Jane Austen
Volume II - capitolo 2 (14)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Volume II - Chapter 2 (14)

Though Charles and Mary had remained at Lyme much longer after Mr. and Mrs. Musgrove's going, than Anne conceived they could have been at all wanted, they were yet the first of the family to be at home again, and as soon as possible after their return to Uppercross, they drove over to the lodge. - They had left Louisa beginning to sit up; but her head, though clear, was exceedingly weak, and her nerves susceptible to the highest extreme of tenderness; and though she might be pronounced to be altogether doing very well, it was still impossible to say when she might be able to bear the removal home; and her father and mother, who must return in time to receive their younger children for the Christmas holidays, had hardly a hope of being allowed to bring her with them.

They had been all in lodgings together. Mrs. Musgrove had got Mrs. Harville's children away as much as she could, every possible supply from Uppercross had been furnished, to lighten the inconvenience to the Harvilles, while the Harvilles had been wanting them to come to dinner every day; and in short, it seemed to have been only a struggle on each side as to which should be most disinterested and hospitable.

Mary had had her evils; but upon the whole, as was evident by her staying so long, she had found more to enjoy than to suffer. - Charles Hayter had been at Lyme oftener than suited her, and when they dined with the Harvilles there had been only a maid-servant to wait, and at first Mrs. Harville had always given Mrs. Musgrove precedence; but then, she had received so very handsome an apology from her on finding out whose daughter she was, and there had been so much going on every day, there had been so many walks between their lodgings and the Harvilles, and she had got books from the library and changed them so often, that the balance had certainly been much in favour of Lyme. She had been taken to Charmouth too, and she had bathed, and she had gone to church, and there were a great many more people to look at in the church at Lyme than at Uppercross, - and all this, joined to the sense of being so very useful, had made really an agreeable fortnight.

Anne enquired after Captain Benwick. Mary's face was clouded directly. Charles laughed.

"Oh! Captain Benwick is very well, I believe, but he is a very odd young man. I do not know what he would be at. We asked him to come home with us for a day or two; Charles undertook to give him some shooting, and he seemed quite delighted, and for my part, I thought it was all settled; when behold! on Tuesday night, he made a very awkward sort of excuse; 'he never shot' and he had 'been quite misunderstood,' - and he had promised this and he had promised that, and the end of it was, I found, that he did not mean to come. I suppose he was afraid of finding it dull; but upon my word I should have thought we were lively enough at the Cottage for such a heart-broken man as Captain Benwick."

Charles laughed again and said, "Now Mary, you know very well how it really was. - It was all your doing," (turning to Anne.) "He fancied that if he went with us, he should find you close by; he fancied every body to be living in Uppercross; and when he discovered that Lady Russell lived three miles off, his heart failed him, and he had not courage to come. That is the fact, upon my honour, Mary knows it is."

But Mary did not give into it very graciously; whether from not considering Captain Benwick entitled by birth and situation to be in love with an Elliot, or from not wanting to believe Anne a greater attraction to Uppercross than herself, must be left to be guessed. Anne's good-will, however, was not to be lessened by what she heard. She boldly acknowledged herself flattered, and continued her enquiries.

"Oh! he talks of you," cried Charles, "in such terms," - Mary interrupted him. "I declare, Charles, I never heard him mention Anne twice all the time I was there. I declare, Anne, he never talks of you at all."

"No," admitted Charles, "I do not know that he ever does, in a general way - but however, it is a very clear thing that he admires you exceedingly. - His head is full of some books that he is reading upon your recommendation, and he wants to talk to you about them; he has found out something or other in one of them which he thinks - Oh! I cannot pretend to remember it, but it was something very fine - I overheard him telling Henrietta all about it - and then 'Miss Elliot' was spoken of in the highest terms! - Now Mary, I declare it was so, I heard it myself, and you were in the other room. - 'Elegance, sweetness, beauty.' Oh! there was no end of Miss Elliot's charms."

"And I am sure," cried Mary warmly, "it was a very little to his credit, if he did. Miss Harville only died last June. Such a heart is very little worth having; is it, Lady Russell? I am sure you will agree with me."

"I must see Captain Benwick before I decide," said Lady Russell, smiling.

"And that you are very likely to do very soon, I can tell you, ma'am," said Charles. "Though he had not nerves for coming away with us and setting off again afterwards to pay a formal visit here, he will make his way over to Kellynch one day by himself, you may depend on it. I told him the distance and the road, and I told him of the church's being so very well worth seeing, for as he has a taste for those sort of things, I thought that would be a good excuse, and he listened with all his understanding and soul; and I am sure from his manner that you will have him calling here soon. So, I give you notice, Lady Russell."

"Any acquaintance of Anne's will always be welcome to me," was Lady Russell's kind answer.

"Oh! as to being Anne's acquaintance," said Mary, "I think he is rather my acquaintance, for I have been seeing him every day this last fortnight."

"Well, as your joint acquaintance, then, I shall be very happy to see Captain Benwick."

"You will not find any thing very agreeable in him, I assure you, ma'am. He is one of the dullest young men that ever lived. He has walked with me, sometimes, from one end of the sands to the other, without saying a word. He is not at all a well-bred young man. I am sure you will not like him."

"There we differ, Mary," said Anne. "I think Lady Russell would like him. I think she would be so much pleased with his mind, that she would very soon see no deficiency in his manner."

"So do I, Anne," said Charles. "I am sure Lady Russell would like him. He is just Lady Russell's sort. Give him a book, and he will read all day long."

"Yes, that he will!" exclaimed Mary, tauntingly. "He will sit poring over his book, and not know when a person speaks to him, or when one drop's one's scissors, or any thing that happens. Do you think Lady Russell would like that?"

Lady Russell could not help laughing. "Upon my word," said she, "I should not have supposed that my opinion of any one could have admitted of such difference of conjecture, steady and matter of fact as I may call myself. I have really a curiosity to see the person who can give occasion to such directly opposite notions. I wish he may be induced to call here. And when he does, Mary, you may depend upon hearing my opinion; but I am determined not to judge him beforehand."

"You will not like him, I will answer for it."

Lady Russell began talking of something else. Mary spoke with animation of their meeting with, or rather missing, Mr. Elliot so extraordinarily.

"He is a man," said Lady Russell, "whom I have no wish to see. His declining to be on cordial terms with the head of his family, has left a very strong impression in his disfavour with me."

This decision checked Mary's eagerness, and stopped her short in the midst of the Elliot countenance.

With regard to Captain Wentworth, though Anne hazarded no enquiries, there was voluntary communication sufficient. His spirits had been greatly recovering lately, as might be expected. As Louisa improved, he had improved; and he was now quite a different creature from what he had been the first week. He had not seen Louisa; and was so extremely fearful of any ill consequence to her from an interview, that he did not press for it at all; and, on the contrary, seemed to have a plan of going away for a week or ten days, till her head was stronger. He had talked of going down to Plymouth for a week, and wanted to persuade Captain Benwick to go with him; but, as Charles maintained to the last, Captain Benwick seemed much more disposed to ride over to Kellynch.

There can be no doubt that Lady Russell and Anne were both occasionally thinking of Captain Benwick, from this time. Lady Russell could not hear the door-bell without feeling that it might be his herald; nor could Anne return from any stroll of solitary indulgence in her father's grounds, or any visit of charity in the village, without wondering whether she might see him or hear of him. Captain Benwick came not, however. He was either less disposed for it than Charles had imagined, or he was too shy; and after giving him a week's indulgence, Lady Russell determined him to be unworthy of the interest which he had been beginning to excite.

The Musgroves came back to receive their happy boys and girls from school, bringing with them Mrs. Harville's little children, to improve the noise of Uppercross, and lessen that of Lyme. Henrietta remained with Louisa; but all the rest of the family were again in their usual quarters.

Lady Russell and Anne paid their compliments to them once, when Anne could not but feel that Uppercross was already quite alive again. Though neither Henrietta, nor Louisa, nor Charles Hayter, nor Captain Wentworth were there, the room presented as strong a contrast as could be wished, to the last state she had seen it in.

Immediately surrounding Mrs. Musgrove were the little Harvilles, whom she was sedulously guarding from the tyranny of the two children from the Cottage, expressly arrived to amuse them. On one side was a table, occupied by some chattering girls, cutting up silk and gold paper; and on the other were tressels and trays, bending under the weight of brawn and cold pies, where riotous boys were holding high revel; the whole completed by a roaring Christmas fire, which seemed determined to be heard, in spite of all the noise of the others. Charles and Mary also came in, of course, during their visit; and Mr. Musgrove made a point of paying his respects to Lady Russell, and sat down close to her for ten minutes, talking with a very raised voice, but, from the clamour of the children on his knees, generally in vain. It was a fine family-piece.

Anne, judging from her own temperament, would have deemed such a domestic hurricane a bad restorative of the nerves, which Louisa's illness must have so greatly shaken; but Mrs. Musgrove, who got Anne near her on purpose to thank her most cordially, again and again, for all her attentions to them, concluded a short recapitulation of what she had suffered herself, by observing, with a happy glance round the room, that after all she had gone through, nothing was so likely to do her good as a little quiet cheerfulness at home.

Louisa was now recovering apace. Her mother could even think of her being able to join their party at home, before her brothers and sisters went to school again. The Harvilles had promised to come with her and stay at Uppercross, whenever she returned. Captain Wentworth was gone, for the present, to see his brother in Shropshire.

"I hope I shall remember, in future," said Lady Russell, as soon as they were reseated in the carriage, "not to call at Uppercross in the Christmas holidays."

Every body has their taste in noises as well as in other matters; and sounds are quite innoxious, or most distressing, by their sort rather than their quantity. When Lady Russell not long afterwards, was entering Bath on a wet afternoon, and driving through the long course of streets from the Old Bridge to Camden-place, amidst the dash of other carriages, the heavy rumble of carts and drays, the bawling of news-men, muffin-men and milk-men, and the ceaseless clink of pattens, she made no complaint. No, these were noises which belonged to the winter pleasures; her spirits rose under their influence; and, like Mrs. Musgrove, she was feeling, though not saying, that, after being long in the country, nothing could be so good for her as a little quiet cheerfulness.

Anne did not share these feelings. She persisted in a very determined, though very silent disinclination for Bath; caught the first dim view of the extensive buildings, smoking in rain, without any wish of seeing them better; felt their progress through the streets to be, however disagreeable, yet too rapid; for who would be glad to see her when she arrived? And looked back, with fond regret, to the bustles of Uppercross and the seclusion of Kellynch.

Elizabeth's last letter had communicated a piece of news of some interest. Mr. Elliot was in Bath. He had called in Camden-place; had called a second time, a third; had been pointedly attentive: if Elizabeth and her father did not deceive themselves, had been taking much pains to seek the acquaintance, and proclaim the value of the connection, as he had formerly taken pains to shew neglect. This was very wonderful, if it were true; and Lady Russell was in a state of very agreeable curiosity and perplexity about Mr. Elliot, already recanting the sentiment she had so lately expressed to Mary, of his being "a man whom she had no wish to see." She had a great wish to see him. If he really sought to reconcile himself like a dutiful branch, he must be forgiven for having dismembered himself from the paternal tree.

Anne was not animated to an equal pitch by the circumstance; but she felt that she would rather see Mr. Elliot again than not, which was more than she could say for many other persons in Bath.

She was put down in Camden-place; and Lady Russell then drove to her own lodgings, in Rivers-street.


Volume II - capitolo 2 (14)

Sebbene Charles e Mary, dopo l'arrivo di Mr. e Mrs. Musgrove, fossero rimasti a Lyme molto più a lungo di quanto Anne avesse ritenuto necessaria la loro presenza, furono comunque i primi della famiglia a tornare a casa, e non appena possibile dopo il loro ritorno a Uppercross si recarono a Kellynch Lodge. Avevano lasciato Louisa che cominciava a stare seduta, ma la mente, anche se lucida, era molto debole, e i nervi soggetti a un'estrema fragilità; e sebbene si potesse affermare che tutto sommato stesse procedendo benissimo, era ancora impossibile dire quando sarebbe stata in grado di sopportare il trasferimento a casa, e il padre e la madre, che dovevano tornare in tempo per accogliere i figli più piccoli per le vacanze di Natale, avevano ben poche speranze di poterla portare con loro.

Avevano affittato una casa tutti insieme; Mrs. Musgrove aveva portato via il più possibile i figli di Mrs. Harville, da Uppercross erano arrivate ogni genere di provviste per alleggerire i fastidi degli Harville, mentre gli Harville li avevano voluti ogni giorno a pranzo da loro; in breve, entrambe le parti sembravano solo ansiose di mostrarsi l'una più disinteressata e ospitale dell'altra.

Mary aveva avuto i suoi dispiaceri, ma nel complesso, com'era evidente dal fatto che fosse rimasta così a lungo, aveva trovato più gioie che dolori. Charles Hayter era stato a Lyme più spesso di quanto le potesse piacere, quando pranzavano dagli Harville c'era solo una domestica a servire, e in un primo momento Mrs. Harville aveva sempre dato la precedenza a Mrs. Musgrove; ma poi si era scusata con tanto garbo quando aveva scoperto di chi era figlia, c'erano così tante cose da fare ogni giorno, c'erano state talmente tante passeggiate tra i loro alloggi e gli Harville, e lei aveva preso e cambiato così spesso libri dalla biblioteca, che la bilancia pendeva decisamente dalla parte di Lyme. L'avevano anche portata a Charmouth, aveva fatto i bagni ed era andata in chiesa, e c'era molta più gente da osservare nella chiesa di Lyme che a Uppercross, e tutto questo, unito alla sensazione di essere così tanto utile, aveva reso le due settimane davvero piacevoli.

Anne chiese del capitano Benwick. Il viso di Mary si rannuvolò immediatamente. Charles rise.

"Oh! il capitano Benwick sta benissimo, credo, ma è un giovanotto molto strano. Non so che cosa voglia. Lo avevamo invitato a venire a casa con noi per un paio di giorni; Charles si era impegnato a portarlo a caccia e lui sembrava molto contento, e da parte mia pensavo che fosse tutto stabilito; quando - guarda un po'! - martedì sera ha accampato delle scuse molto imbarazzate; «non andava mai a caccia» ed era «stato del tutto frainteso», aveva promesso quello e aveva promesso quell'altro, ed è andata a finire con la scoperta che non aveva intenzione di venire. Suppongo che avesse paura di annoiarsi; ma, parola mia, avevo pensato che ci fosse abbastanza vivacità al cottage per un cuore spezzato come quello del capitano Benwick."

Charles rise ancora, e disse, "Via, Mary, sai benissimo com'è andata realmente. È tutta colpa vostra (rivolgendosi a Anne). Lui immaginava che se fosse venuto con noi vi avrebbe trovata lì vicino; immaginava che tutti abitassero a Uppercross; e quando ha scoperto che Lady Russell viveva a tre miglia di distanza, si è sentito mancare e non ha avuto il coraggio di venire. Ecco come stanno le cose, sul mio onore, e Mary lo sa."

Ma Mary non accolse la cosa con molto garbo; se perché non ritenesse il capitano Benwick autorizzato, per nascita e situazione sociale, a innamorarsi di una Elliot, o perché non intendeva credere che Anne fosse un'attrazione maggiore di lei a Uppercross, deve restare un'incognita. La benevolenza di Anne, tuttavia, non diminuì per quello che aveva sentito. Con una certa audacia, ammise di sentirsi lusingata, e continuò le sue domande.

"Oh! parla di voi", esclamò Charles, "in termini tali...", Mary lo interruppe. "Giuro, Charles, di non averlo mai sentito menzionare Anne più di due volte in tutto il tempo che sono stata lì. Ti giuro, Anne, che non parla proprio mai di te."

"No", ammise Charles, "non credo lo faccia mai, in generale, ma comunque è chiarissimo che vi ammira in modo straordinario. Ha la testa piena di libri che sta leggendo dietro vostra raccomandazione, e vuole parlarne con voi; ha scoperto qualcosa in uno o l'altro di quei libri che pensa... Oh! non pretendo di ricordarmelo, ma era qualcosa di molto raffinato. L'ho sentito per caso mentre ne parlava a Henrietta, e poi si è parlato di «Miss Elliot» in termini iperbolici! Dai, Mary, giuro che è la verità, l'ho sentito io stesso, e tu eri nell'altra stanza. «Eleganza, dolcezza, bellezza». Oh! non c'era fine al fascino di Miss Elliot."

"E io sono sicura", esclamò Mary con calore, "che non gli fa certo onore, se l'ha detto. Miss Harville è morta solo nel giugno scorso. Un cuore simile ha ben poco valore, non è vero, Lady Russell? Sono sicura che sarete d'accordo con me."

"Devo conoscere il capitano Benwick, prima di decidere", disse Lady Russell sorridendo.

"Posso dirvi, signora, che è molto probabile che succeda prestissimo", disse Charles. "Anche se non ha avuto la forza per venire via con noi e ripartire subito dopo per fare una visita formale qui, un giorno troverà da solo la strada di Kellynch, potete contarci. L'ho informato della distanza e dello stato della strada, e gli ho detto che la chiesa è davvero degna di essere vista; dato che a lui piace questo genere di cose, ho pensato che sarebbe stata una buona scusa, e lui ha ascoltato con molta attenzione e con tutta l'anima; e, dal suo modo di fare, sono certo che avrete prestissimo una sua visita. E così vi ho avvisata, Lady Russell."

"Qualsiasi conoscenza di Anne sarà sempre la benvenuta da me", fu la cortese risposta di Lady Russell.

"Oh! quanto a essere una conoscenza di Anne", disse Mary, "credo piuttosto che sia una conoscenza mia, perché l'ho visto tutti i giorni in queste due settimane."

"Be', come conoscenza di entrambe, allora, sarò felicissima di conoscere il capitano Benwick."

"Non troverete nulla di molto piacevole in lui, ve l'assicuro, signora. È uno degli uomini più noiosi che siano mai esistiti. Talvolta ha passeggiato con me da un capo all'altro della spiaggia senza dire una parola. Non è sicuramente un giovanotto beneducato. Sono sicura che non vi piacerà."

"In questo la pensiamo diversamente", disse Anne. "Io credo che a Lady Russell piacerebbe. Credo che sarebbe tanto colpita dalla sua intelligenza che molto presto non vedrebbe nessuna deficienza nei suoi modi."

"La penso anch'io così, Anne", disse Charles. "Sono certo che a Lady Russell piacerebbe. È proprio il tipo di Lady Russell. Dategli un libro, e lo leggerà per tutto il giorno."

"Sì, certo che sì!" esclamò Mary con sarcasmo. "Sgobberà sul suo libro, e non si accorgerà quando qualcuno gli rivolgerà la parola, o quando a qualcuno cadranno le forbici, o di qualsiasi altra cosa che succeda. Credete che a Lady Russell possa piacere questo?"

Lady Russell non poté fare a meno di mettersi a ridere. "Parola mia", disse, "non avrei mai pensato che la mia opinione su qualcuno avrebbe consentito tante ipotesi diverse, risoluta e concreta come mi considero. Sono davvero curiosa di conoscere la persona che riesce a suscitare idee così diametralmente opposte. Mi auguro che sia indotto a venire. E quando lo farà, Mary, puoi star certa che sentirai la mia opinione; ma sono determinata a non giudicarlo in anticipo."

"Non vi piacerà, ve lo garantisco."

Lady Russell cominciò a parlare d'altro. Mary parlò animatamente del loro straordinario incontro, o meglio del mancato incontro, con Mr. Elliot.

"È un uomo", disse Lady Russell, "che non ho alcun desiderio di conoscere. Il rifiuto di restare in termini cordiali con il capo della famiglia mi ha lasciato un'impressione sfavorevole molto forte."

Questa affermazione raffreddò l'entusiasmo di Mary, e la bloccò bruscamente nel bel mezzo della fisionomia di Mr. Elliot.

Riguardo al capitano Wentworth, sebbene Anne non azzardasse nessuna domanda, le informazioni spontanee furono sufficienti. Ultimamente si era ripreso moltissimo, come ci si poteva aspettare. Tanto migliorava Louisa, tanto migliorava lui; e ormai era una persona del tutto diversa da quella che era stata la prima settimana. Non aveva visto Louisa, e temeva talmente che un incontro avesse delle conseguenze negative per lei, che non lo aveva affatto sollecitato; anzi, al contrario, sembrava che avesse in progetto di allontanarsi per una settimana o una decina di giorni, fino a quando lei non fosse stata più forte. Aveva parlato di andare a Plymouth per una settimana, e intendeva convincere il capitano Benwick ad andare con lui; ma, come Charles affermò fino all'ultimo, il capitano Benwick sembrava preferire molto di più recarsi a Kellynch.

Non ci sono dubbi che da quel momento Lady Russell e Anne cominciarono a pensare entrambe di tanto in tanto al capitano Benwick. Lady Russell non poteva sentire il campanello alla porta senza pensare che annunciasse lui; né Anne poteva tornare da una qualche solitaria passeggiata che si concedeva nella proprietà del padre, o da una qualche visita caritatevole al villaggio, senza chiedersi se lo avrebbe visto o avrebbe avuto sue notizie. Il capitano Benwick, tuttavia, non venne. O era meno disposto a farlo di quanto avesse immaginato Charles, o era troppo timido; e dopo avergli concesso una settimana, Lady Russell decise che non fosse meritevole dell'interesse che aveva cominciato a suscitare.

I Musgrove tornarono per accogliere ragazzi e ragazze felici di essere liberi dalla scuola, portando con loro i piccoli di Mrs. Harville, per aumentare il chiasso di Uppercross e diminuire quello di Lyme. Henrietta era rimasta con Louisa, ma tutto il resto della famiglia era di nuovo al suo solito posto.

Lady Russell e Anne andarono a porgere i loro omaggi una volta, e Anne non poté non avvertire come Uppercross avesse già riacquistato tutta la sua vivacità. Sebbene non ci fossero né Henrietta, né Louisa, né Charles Hayter, né il capitano Wentworth, il salotto rivelava un contrasto con lo stato in cui l'aveva visto l'ultima volta, pari a quanto lei si fosse augurata.

Mrs. Musgrove era circondata dappresso dai piccoli Harville, che lei proteggeva diligentemente dalla tirannia dei due bambini del cottage, arrivati espressamente per divertirli. Da una parte c'era un tavolo, occupato da alcune ragazze che chiacchieravano mentre tagliavano seta e carta dorata, e dall'altro c'erano dei treppiedi con sopra dei vassoi, piegati dal peso di carne di maiale e pasticci freddi, dove ragazzi scatenati facevano baldoria; il tutto completato da un ruggente fuoco natalizio, che sembrava deciso a farsi sentire, nonostante tutto il chiasso degli altri. Naturalmente, durante quella visita arrivarono anche Charles e Mary, e Mr. Musgrove si premurò di rendere omaggio a Lady Russell, e di sederle vicino per dieci minuti, parlando a voce molto alta, ma, a causa del clamore dei bambini che aveva sulle ginocchia, generalmente invano. Era un bel quadretto familiare.

Anne, giudicando secondo il suo temperamento, avrebbe ritenuto un tale uragano domestico un cattivo balsamo per dei nervi che la malattia di Louisa doveva avere scosso così tanto; ma Mrs. Musgrove, che si teneva vicina Anne allo scopo di ringraziarla ripetutamente, con molta cordialità, per tutte le premure verso di loro, concluse un breve riepilogo di quello che aveva sofferto osservando, con un'occhiata gioiosa intorno alla stanza, che, dopo tutto quello che aveva subito, nulla le avrebbe potuto fare più bene di un po' di allegra tranquillità in casa sua.

Louisa si stava riprendendo in fretta. La madre poteva persino pensare che sarebbe stata in grado di raggiungerli a casa prima che i fratelli e le sorelle tornassero a scuola. Gli Harville avevano promesso di venire con lei e di restare a Uppercross, in qualsiasi momento fosse tornata. Il capitano Wentworth al momento era andato a trovare il fratello nello Shropshire.

"Spero di ricordarmi, in futuro", disse Lady Russell non appena furono di nuovo in carrozza, "di non fare visita a Uppercross durante le vacanze di Natale."

Ciascuno ha i propri gusti in materia di chiasso, così come in altre cose; e i rumori risultano del tutto innocui, o molto fastidiosi, a seconda del tipo più che della quantità. Quando Lady Russell, non molto tempo dopo, fece il suo ingresso a Bath in un pomeriggio piovoso, attraversando la lunga serie di strade che va dall'Old Bridge a Camden Place, in mezzo alla folla di altre carrozze, al pesante rimbombo di carri e calessi, alle urla di venditori di giornali, di dolci e di latte, e all'incessante ticchettio degli zoccoli da pioggia, non si lamentò affatto. (1) No, quelli erano rumori che appartenevano ai piaceri invernali; il suo umore ne era influenzato positivamente, e, come Mrs. Musgrove, sentiva, anche se non lo diceva, che, dopo essere stata a lungo in campagna, nulla poteva farle così bene come un po' di allegra tranquillità.

Anne non condivideva quei sentimenti. Persisteva in una molto decisa, sebbene molto silenziosa, avversione per Bath; colse una prima indistinta visione di estesi caseggiati, fumanti sotto la pioggia, senza nessun desiderio di vederli meglio; sentiva che il loro avanzare lungo le strade era, per quanto sgradevole, anche troppo rapido, poiché chi sarebbe stato lieto di vederla una volta arrivata? E riandò indietro, con tenero rimpianto, alla confusione di Uppercross e all'isolamento di Kellynch.

Nell'ultima lettera di Elizabeth c'era una notizia di un qualche interesse. Mr. Elliot era a Bath. Aveva fatto visita a Camden Place; aveva fatto visita una seconda volta, una terza; si era dimostrato apertamente sollecito; se Elizabeth e il padre non si ingannavano, si era sforzato molto per fare la loro conoscenza, e proclamare il valore di quella parentela, tanto quanto si era sforzato in precedenza di trascurarli. Era sorprendente, se fosse stato vero; e Lady Russell era in uno stato di piacevole curiosità e perplessità circa Mr. Elliot, già ripudiando il sentimento che aveva così di recente espresso a Mary, quello che lui fosse "un uomo che non aveva nessun desiderio di conoscere". Aveva un gran desiderio di conoscerlo. Se davvero stava cercando di riconciliarsi come ramo deferente, doveva essere perdonato per essersi staccato dall'albero paterno.

Anne non era animata da un'ansia simile per quella circostanza; ma sentiva che avrebbe preferito di più rivedere Mr. Elliot che non rivederlo, il che era più di quanto potesse dire di molte altre persone a Bath.

Fu lasciata a Camden Place, e poi Lady Russell si avviò verso i suoi alloggi a Rivers Street.

(1) La descrizione delle prime impressioni di un arrivo a Bath la troviamo anche in due lettere di JA, la prima in occasione del soggiorno insieme alla famiglia del fratello Edward, la seconda quando ci fu il trasferimento da Steventon a Bath: "La povera Elizabeth era depressa nel viaggio da Devizes, perché ha piovuto per quasi tutto il tragitto, e la nostra prima immagine di Bath è stata tetra come a novembre di due anni fa." (lettera 19 del 17 maggio 1799 a Cassandra); "Il primo impatto con Bath col tempo buono non corrisponde alle mie aspettative; penso che la vedrò più distintamente attraverso la Pioggia. - Il Sole faceva da sfondo a tutto, e dalla cima di Kingsdown l'aspetto del luogo, appariva tutto vapore, ombra, fumo e confusione." (lettera 35 del 5 maggio 1801 a Cassandra).

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