Jane Austen

Opinions of Emma
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Emma fu pubblicato alla fine di dicembre 1815 e la compilazione di queste "Opinioni" è stata sicuramente iniziata subito dopo, per concludersi poco prima della morte di JA, visto che la parte riguardante Mrs. Cage (vedi la nota 34), una delle ultime, è citata in una lettera alla nipote Fanny del 20 febbraio 1817 (lettera 151).
Il manoscritto è conservato nella London British Library, e può essere consultato, insieme alla trascrizione, nel sito che raccoglie tutti i manoscritti esistenti delle opere austeniane (escluse le lettere):
Jane Austen Fiction Manuscripts

(La prima pagina del manoscritto)

Opinions of Emma

Captn. Austen. - liked it extremely, observing that though there might be more Wit in P&P - & an higher Morality in MP - yet altogether, on account of it's peculiar air of Nature throughout, he preferred it to either.

Mrs. F. A. - liked & admired it very much indeed, but must still prefer P. & P.

Mrs. J. Bridges - preferred it to all the others.

Miss Sharp - better than MP. - but not so well as P. & P. - pleased with the Heroine for her Originality, delighted with Mr. K - & called Mrs. Elton beyond praise. - dissatisfied with Jane Fairfax.

Cassandra - better than P. & P. - but not so well as M. P. -

Fanny K. - not so well as either P. & P. or MP. - could not bear Emma herself. - Mr. Knightley delightful. - Should like J. F. - if she knew more of her. -

Mr. & Mrs. J. A. - did not like it so well as either of the 3 others. Language different from the others; not so easily read. -

Edward - preferred it to M P. - only. - Mr. K. liked by every body.

Miss Bigg - not equal to either P & P. or MP. - objected to the sameness of the subject (Match-making) all through. - Too much of Mr. Elton & H. Smith. Language superior to the others. -

My Mother - thought it more entertaining than MP. - but not so interesting as P. & P. - No characters in it equal to Ly Catherine & Mr. Collins. -

Miss Lloyd - thought it as clever as either of the others, but did not receive so much pleasure from it as from P. & P - & MP. -

Mrs. & Miss Craven - liked it very much, but not so much as the others. -

Fanny Cage - liked it very much indeed & classed it between P & P. - & MP. -

Mr. Sherer - did not think it equal to either MP - (which he liked the best of all) or P & P. - displeased with my pictures of Clergymen. -

Miss Bigg - on reading it a second time, liked Miss Bates much better than at first, & expressed herself as liking all the people of Highbury in general, except Harriet Smith - but cd. not help still thinking her too silly in her Loves.

The family at Upton Gray - all very much amused with it. - Miss Bates a great favourite with Mrs. Beaufoy.

Mr. & Mrs. Leigh Perrot - saw many beauties in it, but cd not think it equal to P. & P. - Darcy & Elizth had spoilt them for anything else. - Mr. K. however, an excellent Character; Emma better luck than a Matchmaker often has. - Pitied Jane Fairfax - thought Frank Churchill better treated than he deserved. -

Countess Craven - admired it very much, but did not think it equal to P & P. - which she ranked as the very first of it's sort. -

Mrs. Guiton - thought it too natural to be interesting.

Mrs. Digweed - did not like it so well as the others, in fact if she had not known the Author, could hardly have got through it.

Miss Terry - admired it very much, particularly Mrs. Elton.

Henry Sanford - very much pleased with it - delighted with Miss Bates, but thought Mrs. Elton the best-drawn Character in the Book. - Mansfield Park however, still his favourite.

Mr. Haden - quite delighted with it. Admired the Character of Emma. -

Miss Isabella Herries - did not like it - objected to my exposing the sex in the character of the Heroine - convinced that I had meant Mrs. & Miss Bates for some acquaintance of theirs - People whom I never heard of before. -

Miss Harriet Moore - admired it very much, but M. P. still her favourite of all. -

Countess Morley – delighted with it. -

Mr. Cockerell - liked it so little, that Fanny wd. not send me his opinion. -

Mrs. Dickson - did not much like it - thought it very inferior to P. & P. - Liked it the less, from there being a Mr. and Mrs. Dixon in it. -

Mrs. Brandreth - thought the 3d vol: superior to anything I had ever written - quite beautiful! -

Mr. B. Lefroy - thought that if there had been more Incident, it would be equal to any of the others. - The Characters quite as well drawn & supported as in any, & from being more everyday ones, the more entertaining. - Did not like the Heroine so well as any of the others. Miss Bates excellent, but rather too much of her. Mr. and Mrs. Elton admirable & John Knightley a sensible Man. -

Mrs. B. Lefroy - rank’d Emma as a composition with S & S. - not so Brilliant as P. & P - nor so equal as M P. - Preferred Emma herself to all the heroines. - The Characters like all the others admirably well drawn & supported - perhaps rather less strongly marked than some, but only the more natural for that reason. - Mr. Knightley Mrs. Elton & Miss Bates her favourites. - Thought one or two of the conversations too long. -

Mrs. Lefroy - preferred it to M P - but like M P. the least of all.

Mr. Fowle - read only the first & last Chapters, because he had heard it was not interesting. -

Mrs. Lutley Sclater - liked it very much, better than M P - & thought I had "brought it all about very cleverly in the last volume." -

Mrs. C. Cage wrote thus to Fanny – "A great many thanks for the loan of Emma, which I am delighted with. I like it better than any. Every character is thouroughly kept up. I must enjoy reading again with Charles. Miss Bates is incomparable, but I was nearly killed with those precious treasures! They are Unique, & really with more fun than I can express. I am at Highbury all day, & I can't help feeling I have just got into a new set of acquaintance. No one writes such good sense & so very comfortable."

Mrs. Wroughton - did not like it so well as P. & P. - Thought the Authoress wrong, in such times as these, to draw such clergymen as Mr. Collins and Mr. Elton.

Sir J. Langham - thought it much inferior to the others. -

Mr. Jeffrey (of the Edinburgh Review) was kept up by it three nights.

Miss Murden - certainly inferior to all the others.

Capt. C. Austen wrote – "Emma arrived in time to a moment. I am delighted with her, more so I think than even with my favourite Pride & Prejudice, & have read it three times in the Passage."

Mrs. D. Dundas - thought it very clever, but did not like it so well as either of the others.

Opinioni su Emma

Cap. Austen. (1) - piaciuto moltissimo, ritiene che nonostante possa esserci più Arguzia in P&P - e più alti Valori morali in MP - nel complesso, per via del peculiare Realismo che lo permea, lo preferisce agli altri due.

Mrs. F. A. (2) - piaciuto e ammirato davvero moltissimo, ma preferisce ancora P. & P.

Mrs. J. Bridges (3) - lo preferisce a tutti gli altri.

Miss Sharp (4) - migliore di MP - ma non bello come P. & P. - soddisfatta dell'Eroina per la sua Originalità, deliziata da Mr. K - e considera Mrs. Elton superiore a ogni elogio. - insoddisfatta di Jane Fairfax.

Cassandra (5) - migliore di P. & P. - ma non bello come M. P.

Fanny K. (6) - non bello come P. & P. o MP. - non sopporta Emma. - Mr. Knightley delizioso. - Potrebbe piacergli J. F. - se ne sapesse di più.

Mr. e Mrs. J. A. (7) - non piaciuto quanto gli altri 3. Linguaggio diverso dagli altri; non così facile da leggere.

Edward (8) - lo preferisce a M P. - soltanto. - Mr. K. piaciuto a tutti.

Miss Bigg (9) - non all'altezza di P & P. o MP. - ha criticato la monotonia dell'argomento (Combinare matrimoni) che attraversa tutto il libro. - Troppo su Mr. Elton e H. Smith. Linguaggio superiore agli altri.

Mia Madre - ritenuto più divertente di MP. - ma non così interessante come P. & P. - Nessun personaggio è all'altezza di Lady Catherine e di Mr. Collins.

Miss Lloyd (10) - ritenuto più intelligente degli altri, ma non le ha dato lo stesso piacere di P. & P. - e di MP.

Mrs. e Miss Craven (11) - piaciuto moltissimo, ma non quanto gli altri.

Fanny Cage (12) - piaciuto davvero moltissimo e collocato tra P & P. - e MP.

Mr. Sherer (13) - non ritenuto all'altezza di MP - (che gli è piaciuto più di tutti) o di P & P. - scontento dei miei ritratti di Ecclesiastici.

Miss Bigg (14) - leggendolo per la seconda volta, le è piaciuta molto di più Miss Bates rispetto alla prima, e ha espresso una predilezione per tutti gli abitanti di Highbury in generale, salvo Harriet Smith - perché non può fare a meno di ritenerla ancora troppo sciocca nei suoi Innamoramenti

La famiglia di Upton Gray (15) - tutti molto divertiti. - Miss Bates è la prediletta di Mrs. Beaufoy.

Mr. e Mrs. Leigh Perrot (16) - hanno trovato molte cose belle, ma non possono ritenerlo all'altezza di P. & P. - Darcy e Elizabeth li hanno viziati rispetto a qualsiasi cosa d'altro. - Mr. K tuttavia, un bellissimo Personaggio; Emma più fortunata di quanto spesso lo sia chi combina matrimoni. - Compassione per Jane Fairfax - anche se Frank Churchill è stato trattato meglio di quanto meritasse.

Contessa Craven (17) - ammirato moltissimo, ma non l'ha ritenuto all'altezza di P. & P. - che considera in assoluto il migliore del suo genere.

Mrs. Guiton (18) - ritenuto troppo semplice per essere interessante.

Mrs. Digweed (19) - non piaciuto quanto gli altri, in effetti se non avesse saputo chi era l'Autrice, non sarebbe riuscita a finirlo.

Miss Terry (20) - ammirato moltissimo, in particolare Mrs. Elton.

Henry Sanford (21) - piaciuto moltissimo - deliziato da Miss Bates, ma ritiene Mrs. Elton il Personaggio più riuscito del Libro. - Mansfield Park tuttavia, ancora il suo favorito.

Mr. Haden (22) - assolutamente deliziato. Ha ammirato il Personaggio di Emma.

Miss Isabella Herries (23) - non piaciuto - ha criticato il fatto che abbia messo in luce i difetti del suo sesso nel personaggio dell'Eroina - è convinta che per Mrs. e Miss Bates io abbia pensato a delle sue conoscenze - gente di cui prima non avevo mai sentito parlare.

Miss Harriet Moore (24) - ammirato moltissimo, ma M. P. ancora il suo favorito su tutti.

Contessa Morley (25) - deliziata.

Mr. Cockerell (26) - piaciuto talmente poco, che Fanny non mi ha mandato il suo parere.

Mrs. Dickson (27) - non molto piaciuto - l'ha ritenuto molto inferiore a P. & P. - Piaciuto di meno, per via che ci sono un Mr. e una Mrs. Dixon.

Mrs. Brandreth (28) - ritiene il 3° vol. superiore a qualsiasi cosa io abbia mai scritto - tutto bello!

Mr. B. Lefroy (29) - ritiene che se ci fossero stati più Imprevisti, sarebbe stato all'altezza di tutti gli altri. - I Personaggi ben tratteggiati e approfonditi come negli altri, ed essendocene di più di quelli che si possono incontrare tutti i giorni, il più divertente. - L'Eroina non gli è piaciuta come le altre. Miss Bates eccellente, ma un po' troppo presente. Mr. e Mrs. Elton ammirevoli e John Knightley un Uomo assennato.

Mrs. B. Lefroy (30) - colloca Emma come struttura accanto a S & S. - non così Brillante come P. & P. - né all'altezza di M P. - Preferisce Emma a tutte le altre Eroine. - I Personaggi come in tutti gli altri ben tratteggiati e approfonditi in modo ammirevole - forse un po' meno caratterizzati di alcuni altri, ma per questo motivo anche più realistici. - Mr. Knightley Mrs. Elton e Miss Bates i suoi favoriti. - Ha ritenuto una o due conversazioni troppo lunghe.

Mrs. Lefroy (31) - lo preferisce a M P - ma come M P. il meno riuscito.

Mr. Fowle (32) - ha letto solo il primo e l'ultimo Capitolo, perché aveva sentito dire che non era interessante.

Mrs. Lutley Sclater (33) - piaciuto moltissimo, più di M P - e ha ritenuto che avessi "portato avanti tutto con molta intelligenza nell'ultimo volume".

Mrs. C. Cage (34) ha scritto così a Fanny - "Tantissime grazie per avermi prestato Emma, che ho trovato delizioso. Mi piace più di tutti. Ogni personaggio è tratteggiato da cima a fondo. Devo concedermi il piacere di rileggerlo insieme a Charles. Miss Bates è incomparabile, ma quei preziosi tesori mi hanno quasi fatto morire! Sono Unici, e davvero con più divertimento di quanto sia capace esprimere. Sono tutto il giorno a Highbury, e non posso fare a meno di sentire che ho appena fatto un nuovo giro di conoscenze. Nessuno scrive con tanto discernimento e in modo così accattivante."

Mrs. Wroughton (35) - non piaciuto quanto P. & P. - Ritiene che l'Autrice abbia sbagliato, in tempi come questi, a ritrarre ecclesiastici come Mr. Collins e Mr. Elton.

Sir J. Langham (36) - ritenuto molto inferiore agli altri.

Mr. Jeffrey (37) (dell'Edinburgh Review) ne è stato tenuto sveglio per tre notti.

Miss Murden (38) - certamente inferiore a tutti gli altri.

Il Cap. C. Austen (39) ha scritto - "Emma è arrivato in tempo all'ultimo momento. Ne sono rimasto deliziato, credo persino di più del mio prediletto Pride and Prejudice, e l'ho letto tre volte durante la Traversata."

Mrs. D. Dundas (40) - ritenuto molto intelligente, ma non piaciuto quanto gli altri.

(1) Francis (Frank) William Austen (1774-1865), fratello di JA.

(2) Mary Gibson (1784-1823), moglie di Frank Austen.

(3) Charlotte [Hawley] Bridges, moglie del rev. Brook John Bridges, fratello della moglie di Edward Austen (Knight).

(4) Anne Sharp (?-1853), istitutrice a Godmersham Park da gennaio 1804 a gennaio 1806; anche dopo aver lasciato Godmersham rimase sempre in corrispondenza con JA.

(5) Cassandra Elizabeth Austen (1773-1845), sorella di JA.

(6) Frances (Fanny) Knight (1793-1882), figlia di Edward.

(7) James Austen (1765-1819), fratello di JA, e la seconda moglie Mary Lloyd (1771-1843).

(8) Visto che è elencato subito dopo James e Mary Austen, si tratta probabilmente del figlio, James Edward [dal 1837 Austen-Leigh] (1798-1874); gli altri due Edward possibili sono il fratello di JA (nelle "Opinioni su Mansfield Park" elencato come "Edward Knight") e il figlio di quest'ultimo, Edward jr. (elencato lì insieme al fratello George).

(9) Alethea Bigg (1777-1847), amica d'infanzia di JA e Cassandra, insieme alle sorelle Catherine e Elizabeth. Il fratello, Harris Bigg-Wither, nel dicembre del 1802 aveva chiesto a JA di sposarlo, e lei aveva accettato per poi rifiutare il mattino dopo.

(10) Martha Lloyd (1765-1843), sorella di Mary [Lloyd] Austen; dopo la morte della madre (1805) andò a vivere con le Austen e nel 1828 divenne la seconda moglie di Frank Austen.

(11) Catherine [Hughes] Craven (?-1839), vedova del rev. John Craven (1732-1804), zio materno di Mary e Martha Lloyd, e l'unica figlia, Charlotte Elizabeth (1798-1877).

(12) Fanny Cage (1793-1874), cugina e amica di Fanny Knight.

(13) Il rev. Joseph Sherer (1770-1824), vicario a Godmersham dal 1811 al 1824.

(14) Vedi la nota 9.

(15) John Hanbury Beaufoy (1762-1826), di Upton Grey, a sette miglia da Chawton, la moglie, Agnes Payne, e i due figli, Charles e Louisa.

(16) James Leigh-Perrot (1735-1817), fratello di Mrs. Austen, e la moglie Jane Cholmeley (1744-1836).

(17) Louisa Brunton (Craven) (1785?-1860), moglie del conte William Craven (1770-1825), lontano parente di Mary e Martha Lloyd. Louisa Brunton era stata, prima del matrimonio nel 1807, un'apprezzata attrice shakespeariana.

(18) Non identificata.

(19) Jane [Terry] Digweed (1776-1860), moglie di Harry Digweed (1771-1848). Sia i Digweed che i Terry erano stati vicini degli Austen a Steventon, e Mrs. Digweed, che in quel periodo viveva a Alton, ebbe rapporti molto frequenti con le Austen negli anni di Chawton.

(20) Presumibilmente Mary Terry (1778-?), sorella di Jane e in quel periodo la maggiore delle figlie nubili dei Terry.

(21) Henry Sanford, amico e socio di Henry Austen.

(22) Charles Haden (1768-1824), medico di Henry Austen nel 1815, nel periodo in cui JA era a Londra dal fratello; Haden divenne anche un ospite frequente nella casa di Henry a Hans Place (vedi le lettere di JA del periodo ottobre/dicembre 1815).

(23) Isabella Herries (?-1870), figlia del col. Charles Herries, che abitava a Londra a Cadogan Place, nei pressi di Sloane Street, vicino alla casa di Henry Austen.

(24) Harriet Moore, di Hanwell, nei pressi di Londra; conoscente di Henry Austen e una delle candidate per un possibile matrimonio con lui, dopo la morte della moglie, e cugina, Eliza de Feuillide nel 1813 (vedi la lettera 105).

(25) Frances Talbot (1782-1857), moglie di John Parker, Lord Boringdon, conte di Morley. Lady Morley aveva scritto una lettera di ringraziamento a JA subito dopo aver ricevuto una copia di Emma (vedi la lettera 134(A) del 27 dicembre 1815).

(26) Non identificato con certezza; potrebbe trattarsi dell'arch. Samuel Pepys Cockerell (1753-1827), che aveva restaurato Daylesford House per conto di Warren Hastings, ex governatore dell'India e padrino di Eliza de Feuillide.

(27) Non identificata con certezza; probabile che sia la Mrs. Dickson citata nelle lettere 49 e 50 (1807).

(28) Rimasta a lungo non identificata. In un articolo su "Notes and Queries" ("Jane Austen and the Miss Curlings", 58(1), 2011, pagg. 75-77) Deirdre Le Faye ha reso noto che si tratta di Sarah Curling (1784-ante 1826), una cugina di Mary Gibson, la moglie di Frank Austen, che nel 1816 aveva sposato il col. Thomas Alston Brandreth.

(29) Benjamin Lefroy (1791-1829), figlio di Madame Lefroy, vecchia amica di JA; dal 1814 marito di Anna Austen.

(30) Anna [Austen] Lefroy (1793-1872), figlia di James e della prima moglie Anne Mathew; nel novembre 1814 aveva sposato Benjamin Lefroy.

(31) Sophia [Cottrell] Lefroy, moglie di John-Henry-George Lefroy, figlio di Madame Lefroy.

(32) Il rev. Fulwar Craven Fowle (1764-1840), marito di Eliza Lloyd (1768-1839), sorella di Mary e Martha.

(33) Penelope Lucy Sclater (1750-1840); viveva a Tangier Park, vicino a Manydown; era nubile, ma JA usa il "Mrs" per riguardo all'età.

(34) Charlotte [Graham] Cage, moglie del rev. Charles Cage (?-1848), citato subito dopo dalla moglie. Il rev. Cage era il fratello di Lewis Cage, cognato di Edward (Austen) Knight in quanto aveva sposato la sorella della moglie. JA parla di questo giudizio di Mrs. Cage nella lettera 151.

(35) Non identificata.

(36) Sir James Langham (1766-1833), cugino di Henry Sanford (vedi la nota 21).

(37) Francis Jeffrey (1773-1850), redattore dell'Edinburgh Review. Probabile che JA avesse saputo delle notti in bianco di Jeffrey dall'editore del romanzo, John Murray.

(38) Jane Murden (?-1817), figlia di Christiana Fowle (1723-1808), sorella del rev. Thomas Fowle II, di Kintbury, marito di Jane Craven, la sorella della madre di Mary e Martha Lloyd.

(39) Charles John Austen (1779-1852), il più giovane dei fratelli Austen. In quel periodo era imbarcato nel Mediterraneo orientale.

(40) Janet Whitley Dundas, figlia di Charles Dundas, membro del Parlamento per il Berkshire; nel 1808 aveva sposato il cugino, cap. James Deans e la coppia aveva assunto il cognome Deans-Dundas.

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