Jane Austen
L'abbazia di Northanger
Volume II - capitolo 16 (31)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Northanger Abbey

Volume II - Chapter 16 (31)

Mr. and Mrs. Morland's surprize on being applied to by Mr. Tilney, for their consent to his marrying their daughter, was, for a few minutes, considerable; it having never entered their heads to suspect an attachment on either side; but as nothing, after all, could be more natural than Catherine's being beloved, they soon learnt to consider it with only the happy agitation of gratified pride, and, as far as they alone were concerned, had not a single objection to start. His pleasing manners and good sense were self-evident recommendations; and having never heard evil of him, it was not their way to suppose any evil could be told. Goodwill supplying the place of experience, his character needed no attestation. "Catherine would make a sad heedless young housekeeper to be sure," was her mother's foreboding remark; but quick was the consolation of there being nothing like practice.

There was but one obstacle, in short, to be mentioned; but till that one was removed, it must be impossible for them to sanction the engagement. Their tempers were mild, but their principles were steady, and while his parent so expressly forbade the connection, they could not allow themselves to encourage it. That the General should come forward to solicit the alliance, or that he should even very heartily approve it, they were not refined enough to make any parading stipulation; but the decent appearance of consent must be yielded, and that once obtained - and their own hearts made them trust that it could not be very long denied - their willing approbation was instantly to follow. His consent was all that they wished for. They were no more inclined than entitled to demand his money. Of a very considerable fortune, his son was, by marriage settlements, eventually secure; his present income was an income of independence and comfort, and under every pecuniary view, it was a match beyond the claims of their daughter.

The young people could not be surprized at a decision like this. They felt and they deplored - but they could not resent it; and they parted, endeavouring to hope that such a change in the General, as each believed almost impossible, might speedily take place, to unite them again in the fullness of privileged affection. Henry returned to what was now his only home, to watch over his young plantations, and extend his improvements for her sake, to whose share in them he looked anxiously forward; and Catherine remained at Fullerton to cry. Whether the torments of absence were softened by a clandestine correspondence, let us not inquire. Mr. and Mrs. Morland never did - they had been too kind to exact any promise; and whenever Catherine received a letter, as, at that time, happened pretty often, they always looked another way.

The anxiety, which in this state of their attachment must be the portion of Henry and Catherine, and of all who loved either, as to its final event, can hardly extend, I fear, to the bosom of my readers, who will see in the tell-tale compression of the pages before them, that we are all hastening together to perfect felicity. The means by which their early marriage was effected can be the only doubt: what probable circumstance could work upon a temper like the General's? The circumstance which chiefly availed, was the marriage of his daughter with a man of fortune and consequence, which took place in the course of the summer - an accession of dignity that threw him into a fit of good humour, from which he did not recover till after Eleanor had obtained his forgiveness of Henry, and his permission for him "to be a fool if he liked it!"

The marriage of Eleanor Tilney, her removal from all the evils of such a home as Northanger had been made by Henry's banishment, to the home of her choice and the man of her choice, is an event which I expect to give general satisfaction among all her acquaintance. My own joy on the occasion is very sincere. I know no one more entitled, by unpretending merit, or better prepared by habitual suffering, to receive and enjoy felicity. Her partiality for this gentleman was not of recent origin; and he had been long withheld only by inferiority of situation from addressing her. His unexpected accession to title and fortune had removed all his difficulties; and never had the General loved his daughter so well in all her hours of companionship, utility, and patient endurance, as when he first hailed her "Your Ladyship!" Her husband was really deserving of her; independent of his peerage, his wealth, and his attachment, being to a precision the most charming young man in the world. Any further definition of his merits must be unnecessary; the most charming young man in the world is instantly before the imagination of us all. Concerning the one in question therefore I have only to add - (aware that the rules of composition forbid the introduction of a character not connected with my fable) - that this was the very gentleman whose negligent servant left behind him that collection of washing-bills, resulting from a long visit at Northanger, by which my heroine was involved in one of her most alarming adventures.

The influence of the Viscount and Viscountess in their brother's behalf was assisted by that right understanding of Mr. Morland's circumstances which, as soon as the General would allow himself to be informed, they were qualified to give. It taught him that he had been scarcely more misled by Thorpe's first boast of the family wealth, than by his subsequent malicious overthrow of it; that in no sense of the word were they necessitous or poor, and that Catherine would have three thousand pounds. This was so material an amendment of his late expectations, that it greatly contributed to smooth the descent of his pride; and by no means without its effect was the private intelligence, which he was at some pains to procure, that the Fullerton estate, being entirely at the disposal of its present proprietor, was consequently open to every greedy speculation.

On the strength of this, the General, soon after Eleanor's marriage, permitted his son to return to Northanger, and thence made him the bearer of his consent, very courteously worded in a page full of empty professions to Mr. Morland. The event which it authorized soon followed: Henry and Catherine were married, the bells rang and every body smiled; and, as this took place within a twelvemonth from the first day of their meeting, it will not appear, after all the dreadful delays occasioned by the General's cruelty, that they were essentially hurt by it. To begin perfect happiness at the respective ages of twenty-six and eighteen, is to do pretty well; and professing myself moreover convinced, that the General's unjust interference, so far from being really injurious to their felicity, was perhaps rather conducive to it, by improving their knowledge of each other, and adding strength to their attachment, I leave it to be settled by whomsoever it may concern, whether the tendency of this work be altogether to recommend parental tyranny, or reward filial disobedience.


L'abbazia di Northanger

Volume II - capitolo 16 (31)

La sorpresa di Mr. e Mrs. Morland nel sentirsi interpellati da Mr. Tilney per il consenso al matrimonio con la figlia, fu, per alcuni minuti, considerevole; non avevano mai avuto il minimo sospetto che ci fosse dell'affetto da parte dell'uno o dell'altra; ma dato che nulla, dopo tutto, poteva essere più naturale del fatto che Catherine fosse amata, impararono presto a considerare la cosa solo con la felice agitazione di un orgoglio gratificato, e, fin dove fossero coinvolti solo loro, non avevano nessuna obiezione da avanzare. I suoi modi piacevoli e il suo buonsenso erano una raccomandazione di per sé; e non avendo mai sentito nulla di male su di lui, non era da loro supporre che ci fosse qualcosa di male da dire. Poiché la buona volontà suppliva alla mancanza di esperienza, il suo carattere non aveva bisogno di attestazioni. "Di sicuro Catherine sarebbe stata una giovane donna di casa molto sbadata", fu la previsione della madre; ma subito ci fu il consolante pensiero che nulla valeva di più della pratica.

In breve, c'era solo un ostacolo da menzionare; ma fino a quando non fosse stato rimosso, sarebbe stato impossibile per loro sanzionare il fidanzamento. Erano di indole mite, ma avevano solidi principi, e se il padre proibiva così esplicitamente l'unione, loro non potevano permettersi di incoraggiarla. Che il generale dovesse farsi avanti per sollecitare quel matrimonio, o che dovesse approvarlo con tutto il cuore, non erano così ricercati da farne una clausola di cui fare sfoggio; ma una decente apparenza di consenso doveva essere fornita, e una volta ottenuta quella, e in cuor loro si ritenevano certi che non sarebbe stata negata a lungo, sarebbe seguita all'istante la loro sincera approvazione. Il suo consenso era tutto ciò che desideravano. Non erano intenzionati, né si sentivano in diritto, di chiedere il suo denaro. In definitiva il figlio aveva già, per il matrimonio, una considerevole fortuna a sua disposizione; le sue entrate attuali lo rendevano indipendente e agiato, e, dal punto di vista finanziario, era comunque un'unione che andava al di là delle pretese della figlia.

I due giovani non potevano meravigliarsi di una decisione come quella. Ne furono colpiti e la deplorarono, ma non potevano risentirsene; e si separarono, sforzandosi di sperare che un tale cambiamento da parte del generale, da entrambi considerato quasi impossibile, potesse aver luogo rapidamente, per unirli di nuovo nella pienezza di un affetto ratificato. Henry ritornò a quella che era ormai la sua sola casa, per controllare le sue giovani piante, e per estendere le migliorie per amore di colei che aspettava con ansia le potesse condividere; e Catherine rimase a piangere a Fullerton. Se i tormenti della separazione fossero attenuati da una corrispondenza clandestina, non chiediamocelo. Mr. e Mrs. Morland non lo fecero mai; erano stati troppo buoni per esigere una qualsiasi promessa; e ogni volta che Catherine riceveva una lettera, cosa che, in quel periodo, successe piuttosto spesso, guardavano sempre da un'altra parte. (1)

L'ansia per lo scioglimento finale, che in questo stadio del loro amore dev'essere di pertinenza di Henry e Catherine, e di tutti quelli che amavano entrambi, temo che possa difficilmente estendersi all'animo dei miei lettori, che nell'eloquente compressione delle pagine di fronte a loro, vedranno che stiamo velocemente arrivando tutti insieme alla perfetta felicità. L'unico dubbio può essere il modo in cui si realizzerà l'imminente matrimonio; quali circostanze potranno mai influire su un temperamento come quello del generale? La circostanza che giovò di più fu il matrimonio della figlia con un uomo ricco e importante, che ebbe luogo durante l'estate; un aumento di dignità che lo portò a un attacco di buonumore, dal quale non si riprese fino a quando Eleanor non ebbe ottenuto da lui il perdono per Henry, e il suo permesso di farlo "essere uno sciocco se gli piaceva così."

Il matrimonio di Eleanor Tilney, il suo allontanamento da tutti i mali di una casa come era diventata Northanger a causa della cacciata di Henry, in una casa scelta da lei e con l'uomo scelto da lei, è un avvenimento che mi aspetto provochi la generale soddisfazione di tutti quelli che la conoscono. La mia gioia in questa occasione è molto sincera. Non conosco nessuno che abbia più diritto, per meriti non ostentati, o sia meglio preparata dalle sofferenze quotidiane, a godere e a gioire della felicità. La sua predilezione per questo gentiluomo non era di origine recente; e lui si era a lungo astenuto dal dichiararsi a causa dell'inferiorità della sua condizione sociale. L'inaspettata ascesa a un titolo e a un patrimonio aveva rimosso tutte le difficoltà; e mai il generale aveva amato così tanto la figlia in tutte le ore di compagnia, di assistenza e di paziente sopportazione, come quando la salutò per la prima volta con un "Vostra Signoria!". Il marito era veramente degno di lei; indipendentemente dal suo titolo di pari, dalla sua ricchezza e dal suo amore, era a tutti gli effetti il giovanotto più affascinante del mondo. Ogni ulteriore definizione delle sue qualità è assolutamente superflua; il giovanotto più affascinante del mondo è istantaneamente presente all'immaginazione di tutti noi. Su quello in questione, quindi, ho solo da aggiungere (consapevole che le regole della narrazione proibiscono l'introduzione di un personaggio non connesso con la trama) che costui era lo stesso gentiluomo il cui negligente domestico aveva lasciato quella raccolta di conti della lavandaia, derivanti da una lunga visita a Northanger, per mezzo della quale la mia eroina era stata coinvolta in una delle sue avventure più allarmanti.

L'influenza del visconte e della viscontessa in favore del fratello fu agevolata dall'esatta conoscenza della condizione finanziaria di Mr. Morland, che, non appena il generale si concesse di farsene informare, essi erano in grado di fornire. Apprese così di essere stato ingannato dalle prime vanterie di Thorpe sulla ricchezza della famiglia, non più di quanto lo fosse stato dal suo successivo e maligno rovesciamento della stessa; che in nessun senso della parola erano bisognosi o poveri, e che Catherine avrebbe avuto tremila sterline. Era un miglioramento così concreto rispetto alle sue ultime aspettative, che contribuì moltissimo ad agevolare l'attenuazione del suo orgoglio; e non furono certo prive di effetto le informazioni riservate, che si era procurato con qualche difficoltà, sul fatto che la tenuta di Fullerton, essendo interamente a disposizione dell'attuale proprietario, era di conseguenza aperta a ogni avida ipotesi.

Grazie a tutto questo, il generale, subito dopo il matrimonio di Eleanor, permise al figlio di tornare a Northanger, e da lì ne fece il portatore del suo consenso, espresso con molta cortesia in una pagina piena di vuote dichiarazioni per Mr. Morland. L'evento autorizzato dal messaggio seguì presto: Henry e Catherine si sposarono, le campane suonarono e tutti sorrisero; e, dato che ciò ebbe luogo meno di dodici mesi dopo il loro primo incontro, non si può certo dire che, dopo tutti i terribili ritardi provocati dalla crudeltà del generale, i due ne fossero stati particolarmente feriti. Iniziare una perfetta felicità alle rispettive età di ventisei e diciotto anni, vuol dire farlo piuttosto agevolmente; e professandomi per di più convinta che l'ingiusta interferenza del generale, ben lungi dall'essere stata realmente nociva per la loro felicità, l'abbia invece piuttosto favorita, facendoli conoscere meglio l'uno con l'altra, e rafforzando il loro amore, lascio decidere a chiunque ne fosse interessato, se quest'opera sia nel complesso tesa a raccomandare la tirannia dei padri, o a premiare la disobbedienza dei figli.


(1) La regola che vietava alle ragazze di intrattenere una corrispondenza con uomini che non fossero loro parenti, o con i quali non fossero fidanzate, era molto rigida, anche se, come tutte le regole molto rigide, ammetteva probabilmente molte eccezioni, come quella descritta qui. Un esempio di questa regola è nel cap. 15 di Ragione e sentimento, quando Elinor, parlando con la madre delle incertezze circa il fidanzamento di Marianne con Willoughby, le dice: "Se scopriremo che si scrivono, ogni mio timore verrà a cadere.", e in seguito, nel cap. 26, quando scopre che Marianne sta scrivendo a Willoughby: "ne seguì quasi istantaneamente una conclusione, ovvero che per quanto misteriosamente avessero deciso di condurre la faccenda, dovevano essere fidanzati."

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