Jane Austen
L'abbazia di Northanger
Volume II - capitolo 11 (26)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Northanger Abbey

Volume II - Chapter 11 (26)

From this time, the subject was frequently canvassed by the three young people; and Catherine found, with some surprise, that her two young friends were perfectly agreed in considering Isabella's want of consequence and fortune as likely to throw great difficulties in the way of her marrying their brother. Their persuasion that the General would, upon this ground alone, independent of the objection that might be raised against her character, oppose the connection, turned her feelings moreover with some alarm towards herself. She was as insignificant, and perhaps as portionless, as Isabella; and if the heir of the Tilney property had not grandeur and wealth enough in himself, at what point of interest were the demands of his younger brother to rest? The very painful reflections to which this thought led could only be dispersed by a dependence on the effect of that particular partiality, which, as she was given to understand by his words as well as his actions, she had from the first been so fortunate as to excite in the General; and by a recollection of some most generous and disinterested sentiments on the subject of money, which she had more than once heard him utter, and which tempted her to think his disposition in such matters misunderstood by his children.

They were so fully convinced, however, that their brother would not have the courage to apply in person for his father's consent, and so repeatedly assured her that he had never in his life been less likely to come to Northanger than at the present time, that she suffered her mind to be at ease as to the necessity of any sudden removal of her own. But as it was not to be supposed that Captain Tilney, whenever he made his application, would give his father any just idea of Isabella's conduct, it occurred to her as highly expedient that Henry should lay the whole business before him as it really was, enabling the General by that means to form a cool and impartial opinion, and prepare his objections on a fairer ground than inequality of situations. She proposed it to him accordingly; but he did not catch at the measure so eagerly as she had expected. "No," said he, "my father's hands need not be strengthened, and Frederick's confession of folly need not be forestalled. He must tell his own story."

"But he will tell only half of it."

"A quarter would be enough."

A day or two passed away and brought no tidings of Captain Tilney. His brother and sister knew not what to think. Sometimes it appeared to them as if his silence would be the natural result of the suspected engagement, and at others that it was wholly incompatible with it. The General, meanwhile, though offended every morning by Frederick's remissness in writing, was free from any real anxiety about him; and had no more pressing solicitude than that of making Miss Morland's time at Northanger pass pleasantly. "He often expressed his uneasiness on this head, feared the sameness of every day's society and employments would disgust her with the place, wished the Lady Frasers had been in the country, talked every now and then of having a large party to dinner, and once or twice began even to calculate the number of young dancing people in the neighbourhood. But then it was such a dead time of year, no wild-fowl, no game, and the Lady Frasers were not in the country." And it all ended, at last, in his telling Henry one morning, that when he next went to Woodston, they would take him by surprize there some day or other, and eat their mutton with him. Henry was greatly honoured and very happy, and Catherine was quite delighted with the scheme. "And when do you think, sir, I may look forward to this pleasure? - I must be at Woodston on Monday to attend the parish meeting, and shall probably be obliged to stay two or three days."

"Well, well, we will take our chance some one of those days. There is no need to fix. You are not to put yourself at all out of your way. Whatever you may happen to have in the house will be enough. I think I can answer for the young ladies making allowance for a bachelor's table. Let me see; Monday will be a busy day with you, we will not come on Monday; and Tuesday will be a busy one with me. I expect my surveyor from Brockham with his report in the morning; and afterwards I cannot in decency fail attending the club. I really could not face my acquaintance if I stayed away now; for, as I am known to be in the country, it would be taken exceedingly amiss; and it is a rule with me, Miss Morland, never to give offence to any of my neighbours, if a small sacrifice of time and attention can prevent it. They are a set of very worthy men. They have half a buck from Northanger twice a year; and I dine with them whenever I can. Tuesday, therefore, we may say is out of the question. But on Wednesday, I think, Henry, you may expect us; and we shall be with you early, that we may have time to look about us. Two hours and three quarters will carry us to Woodston, I suppose; we shall be in the carriage by ten; so, about a quarter before one on Wednesday, you may look for us."

A ball itself could not have been more welcome to Catherine than this little excursion, so strong was her desire to be acquainted with Woodston; and her heart was still bounding with joy, when Henry, about an hour afterwards, came booted and great coated into the room where she and Eleanor were sitting, and said, "I am come, young ladies, in a very moralizing strain, to observe that our pleasures in this world are always to be paid for, and that we often purchase them at a great disadvantage, giving ready-monied actual happiness for a draft on the future, that may not be honoured. Witness myself, at this present hour. Because I am to hope for the satisfaction of seeing you at Woodston on Wednesday, which bad weather, or twenty other causes may prevent, I must go away directly, two days before I intended it."

"Go away!" said Catherine, with a very long face; "and why?"

"Why! - How can you ask the question? - Because no time is to be lost in frightening my old housekeeper out of her wits, - because I must go and prepare a dinner for you to be sure."

"Oh! not seriously!"

"Aye, and sadly too - for I had much rather stay."

"But how can you think of such a thing, after what the General said? when he so particularly desired you not to give yourself any trouble, because any thing would do."

Henry only smiled. "I am sure it is quite unnecessary upon your sister's account and mine. You must know it to be so; and the General made such a point of your providing nothing extraordinary: - besides, if he had not said half so much as he did, he has always such an excellent dinner at home, that sitting down to a middling one for one day could not signify."

"I wish I could reason like you, for his sake and my own. Good-bye. As to-morrow is Sunday, Eleanor, I shall not return."

He went; and, it being at any time a much simpler operation to Catherine to doubt her own judgment than Henry's, she was very soon obliged to give him credit for being right, however disagreeable to her his going. But the inexplicability of the General's conduct dwelt much on her thoughts. That he was very particular in his eating, she had, by her own unassisted observation, already discovered; but why he should say one thing so positively, and mean another all the while, was most unaccountable! How were people, at that rate, to be understood? Who but Henry could have been aware of what his father was at?

From Saturday to Wednesday, however, they were now to be without Henry. This was the sad finale of every reflection: - and Captain Tilney's letter would certainly come in his absence; and Wednesday she was very sure would be wet. The past, present, and future, were all equally in gloom. Her brother so unhappy, and her loss in Isabella so great; and Eleanor's spirits always affected by Henry's absence! What was there to interest or amuse her? She was tired of the woods and the shrubberies - always so smooth and so dry; and the Abbey in itself was no more to her now than any other house. The painful remembrance of the folly it had helped to nourish and perfect, was the only emotion which could spring from a consideration of the building. What a revolution in her ideas! she, who had so longed to be in an abbey! Now, there was nothing so charming to her imagination as the unpretending comfort of a well-connected Parsonage, something like Fullerton, but better: Fullerton had its faults, but Woodston probably had none. - If Wednesday should ever come!

It did come, and exactly when it might be reasonably looked for. It came - it was fine - and Catherine trod on air. By ten o'clock, the chaise-and-four conveyed the two from the Abbey; and, after an agreeable drive of almost twenty miles, they entered Woodston, a large and populous village, in a situation not unpleasant. Catherine was ashamed to say how pretty she thought it, as the General seemed to think an apology necessary for the flatness of the country, and the size of the village; but in her heart she preferred it to any place she had ever been at, and looked with great admiration at every neat house above the rank of a cottage, and at all the little chandler's shops which they passed. At the further end of the village, and tolerably disengaged from the rest of it, stood the Parsonage, a new-built substantial stone house, with its semi-circular sweep and green gates; and, as they drove up to the door, Henry, with the friends of his solitude, a large Newfoundland puppy and two or three terriers, was ready to receive and make much of them.

Catherine's mind was too full, as she entered the house, for her either to observe or to say a great deal; and, till called on by the General for her opinion of it, she had very little idea of the room in which she was sitting. Upon looking round it then, she perceived in a moment that it was the most comfortable room in the world; but she was too guarded to say so, and the coldness of her praise disappointed him.

"We are not calling it a good house," said he. - "We are not comparing it with Fullerton and Northanger - We are considering it as a mere Parsonage, small and confined, we allow, but decent perhaps, and habitable; and altogether not inferior to the generality; - or, in other words, I believe there are few country parsonages in England half so good. It may admit of improvement, however. Far be it from me to say otherwise; and any thing in reason - a bow thrown out, perhaps - though, between ourselves, if there is one thing more than another my aversion, it is a patched-on bow."

Catherine did not hear enough of this speech to understand or be pained by it; and other subjects being studiously brought forward and supported by Henry, at the same time that a tray full of refreshments was introduced by his servant, the General was shortly restored to his complacency, and Catherine to all her usual ease of spirits.

The room in question was of a commodious, well-proportioned size, and handsomely fitted up as a dining-parlour; and on their quitting it to walk round the grounds, she was shewn, first into a smaller apartment, belonging peculiarly to the master of the house, and made unusually tidy on the occasion; and afterwards into what was to be the drawing-room, with the appearance of which, though unfurnished, Catherine was delighted enough even to satisfy the General. It was a prettily-shaped room, the windows reaching to the ground, and the view from them pleasant, though only over green meadows; and she expressed her admiration at the moment with all the honest simplicity with which she felt it. "Oh! why do not you fit up this room, Mr. Tilney? What a pity not to have it fitted up! It is the prettiest room I ever saw; - it is the prettiest room in the world!"

"I trust," said the General, with a most satisfied smile, "that it will very speedily be furnished: it waits only for a lady's taste!"

"Well, if it was my house, I should never sit any where else. Oh! what a sweet little cottage there is among the trees - apple trees too! It is the prettiest cottage!" -

"You like it - you approve it as an object - it is enough. Henry, remember that Robinson is spoken to about it. The cottage remains."

Such a compliment recalled all Catherine's consciousness, and silenced her directly; and, though pointedly applied to by the General for her choice of the prevailing colour of the paper and hangings, nothing like an opinion on the subject could be drawn from her. The influence of fresh objects and fresh air, however, was of great use in dissipating these embarrassing associations; and, having reached the ornamental part of the premises, consisting of a walk round two sides of a meadow, on which Henry's genius had begun to act about half a year ago, she was sufficiently recovered to think it prettier than any pleasure-ground she had ever been in before, though there was not a shrub in it higher than the green bench in the corner.

A saunter into other meadows, and through part of the village, with a visit to the stables to examine some improvements, and a charming game of play with a litter of puppies just able to roll about, brought them to four o'clock, when Catherine scarcely thought it could be three. At four they were to dine, and at six to set off on their return. Never had any day passed so quickly!

She could not but observe that the abundance of the dinner did not seem to create the smallest astonishment in the General; nay, that he was even looking at the side-table for cold meat which was not there. His son and daughter's observations were of a different kind. They had seldom seen him eat so heartily at any table but his own; and never before known him so little disconcerted by the melted butter's being oiled.

At six o'clock, the General having taken his coffee, the carriage again received them; and so gratifying had been the tenor of his conduct throughout the whole visit, so well assured was her mind on the subject of his expectations, that, could she have felt equally confident of the wishes of his son, Catherine would have quitted Woodston with little anxiety as to the How or the When she might return to it.

L'abbazia di Northanger

Volume II - capitolo 11 (26)

Da quel momento, l'argomento fu spesso ripreso dai tre giovani; e Catherine scoprì, con una certa sorpresa, che i suoi due giovani amici erano totalmente d'accordo nel ritenere che la mancanza di rango sociale e di mezzi finanziari di Isabella avrebbe comportato notevoli difficoltà nel progetto di matrimonio con il fratello. Erano convinti che il generale, solo per questo, e indipendentemente dalle obiezioni che potevano essere sollevate circa il carattere di lei, si sarebbe opposto a quell'unione, facendole pensare con un po' di preoccupazione alla sua stessa situazione. Lei era insignificante come Isabella, e forse altrettanto priva di dote; e se l'erede delle proprietà dei Tilney non era altolocato e ricco a sufficienza di per sé, a che punto sarebbero arrivate le pretese finanziarie del fratello minore? Le riflessioni molto dolorose derivanti da questo pensiero potevano essere dissipate solo dalla fiducia nell'effetto di quella particolare predilezione che, a quanto aveva potuto capire dalle sue parole così come dal suo modo di comportarsi, lei aveva avuto la fortuna di suscitare nel generale fin dal primo incontro; e dal ricordo di sentimenti estremamente generosi e disinteressati sull'argomento del denaro, che più di una volta gli aveva sentito esprimere, e che la inducevano a pensare che le sue inclinazioni in proposito fossero state fraintese dai figli.

Loro, comunque, erano così pienamente convinti che il fratello non avrebbe avuto il coraggio di chiedere di persona il consenso del padre, e le avevano assicurato con tale insistenza che mai in vita sua sarebbe stato meno probabile per lui venire a Northanger come in quel momento, che lei riuscì a tranquillizzarsi circa la necessità di un'improvvisa partenza da parte sua. Ma dato che non si poteva pensare che il capitano Tilney, comunque avesse formulato la sua richiesta, avrebbe fornito al padre un'idea esatta del comportamento di Isabella, le venne in mente che sarebbe stato quanto mai opportuno che Henry gli esponesse l'intera faccenda come realmente era, mettendo in grado il generale, in questo modo, di formarsi un'opinione fredda e imparziale, e di preparare le sue obiezioni su un terreno più favorevole di quello della diversità di condizione sociale. Di conseguenza glielo propose; ma lui non l'accolse con l'entusiasmo che si era aspettata. "No", disse, "non c'è bisogno di forzare la mano a mio padre, e non c'è bisogno di prevenire la confessione di Frederick. Dev'essere lui stesso a raccontare la sua storia."

"Ma ne racconterà solo la metà."

"Un quarto sarebbe già sufficiente."

Passarono un paio di giorni senza che giungessero notizie del capitano Tilney. Il fratello e la sorella non sapevano che cosa pensare. Talvolta sembrava loro come se il suo silenzio fosse il naturale risultato del presunto fidanzamento, e altre volte che fosse totalmente incompatibile con esso. Il generale, nel frattempo, sebbene ogni mattina mostrasse di ritenersi offeso dalla negligenza di Frederick nello scrivere, non era realmente in ansia per lui; e non aveva nessuna preoccupazione più pressante di quella di rendere piacevole il tempo passato da Miss Morland a Northanger. "Esprimeva spesso la sua inquietudine su questo punto, temeva che la monotonia della compagnia e delle occupazioni di tutti i giorni le rendessero sgradito il luogo, avrebbe voluto che le Fraser fossero in campagna, parlava di tanto in tanto di invitare un bel po' di ospiti a pranzo, e un paio di volte cominciò perfino a calcolare il numero di giovani ballerini del vicinato. Ma era un periodo dell'anno talmente morto, niente uccelli o altra selvaggina da cacciare, e le Fraser non erano in campagna." E tutto questo lo portò, alla fine, a dire un mattino a Henry che quando sarebbe andato di nuovo a Woodston, un giorno o l'altro gli avrebbero fatto una sorpresa, e avrebbero mangiato un boccone con lui. Henry ne fu felicissimo ed estremamente onorato, e a Catherine il progetto piacque tantissimo. "E quando pensate, signore, che io possa aspettarmi un tale piacere? Devo essere a Woodston lunedì per partecipare alla riunione della parrocchia, e sarò probabilmente costretto a restare per due o tre giorni."

"Bene, bene, coglieremo l'occasione in uno di quei giorni. Non c'è bisogno di fissare una data. Non devi affatto preoccuparti per noi. Qualsiasi cosa ci sia in casa andrà bene. Credo di poter chiedere alle signorine di tenere conto che si tratta della tavola di uno scapolo. Vediamo; lunedì sarà una giornata piena per te, non verremo lunedì; e martedì sarà piena per me. Aspetto in mattinata l'intendente di Brockham con il suo resoconto; e dopo non posso proprio permettermi di non essere presente al club. Non potrei più guardare in faccia i miei amici se non ci andassi, poiché, dato che si sa che sono in campagna, la prenderebbero molto male; e per me è una regola, Miss Morland, non offendere mai i miei vicini, se un piccolo sacrificio di tempo e di attenzioni può evitarlo. Sono persone molto degne. Hanno un mezzo cervo da Northanger due volte l'anno; e pranzo con loro ogni volta che posso. Martedì, quindi, possiamo dire che sia fuori questione. Ma credo, Henry, che tu possa aspettarci mercoledì; e saremo da te sul presto, così potremo guardarci intorno. In due ore e tre quarti saremo a Woodston, immagino; saremo in carrozza alle dieci, così, all'incirca all'una meno un quarto di mercoledì puoi aspettarti di vederci arrivare."

Per Catherine perfino un ballo sarebbe stato meno benvenuto di quella piccola escursione, talmente forte era il desiderio di vedere Woodston; e il suo cuore era ancora colmo di gioia, quando Henry, circa un'ora dopo, entrò con stivali e cappotto nella stanza in cui si trovavano lei ed Eleanor, e disse, "Sono venuto, signorine, con intento moraleggiante, a osservare che i piaceri di questo mondo si pagano sempre, e che spesso li compriamo a caro prezzo, cedendo in contanti una concreta felicità per un futuro incerto, che potrebbe non essere onorato. Guardate me, in questo momento. Poiché spero di avere la soddisfazione di vedervi a Woodston mercoledì, cosa che il cattivo tempo, o venti altri motivi, potrebbero impedire, sono costretto ad andar via subito, due giorni prima di quanto avessi previsto."

"Andar via!" disse Catherine, facendo il viso lungo; "e perché?"

"Perché! Come potete farmi una domanda del genere? Perché non c'è tempo da perdere nello spaventare a morte la mia vecchia governante; perché devo andare a fare preparativi per il pranzo con voi, ovviamente."

"Oh! non direte sul serio!"

"Certo, e anche con dispiacere, perché avrei preferito di gran lunga restare."

"Ma come potete pensare una cosa del genere, dopo quello che ha detto il generale? quando vi ha espressamente pregato di non preoccuparvi, che qualsiasi cosa sarebbe andata bene."

Henry si limitò a sorridere. "Sono certa che per me e vostra sorella non ce n'è nessuna necessità. Lo sapete che è così; e il generale si è tanto raccomandato di non predisporre nulla di straordinario; inoltre, anche se avesse detto solo la metà di quello che ha detto, pranza sempre in modo così eccellente in casa sua, che sedersi per una volta a una tavola mediocre non significherebbe nulla."

"Vorrei poterla pensare come voi, per il suo bene e per il mio. Arrivederci. Dato che domani è domenica, Eleanor, non tornerò."

Se ne andò; e, essendo comunque per Catherine più semplice dubitare del proprio giudizio che di quello di Henry, si trovò molto presto costretta a pensare che avesse ragione lui, per quanto fosse dispiaciuta della sua partenza. Ma la condotta incomprensibile del generale la fece pensare parecchio. Che fosse molto esigente nel mangiare lo aveva già scoperto da sola; ma il perché dovesse dire una cosa intendendone una opposta, era davvero inspiegabile! Come si faceva, in quel modo, a capire la gente? Chi se non Henry poteva essere consapevole di ciò che il padre voleva dire?

Comunque, dal sabato al mercoledì dovevano restare senza Henry. Questa era la triste conclusione di qualsiasi riflessione; e in sua assenza sarebbe certamente arrivata una lettera del capitano Tilney; e mercoledì sicuramente avrebbe piovuto. Il passato, il presente, e il futuro, erano tutti ugualmente bui. Il fratello così infelice, e la perdita di Isabella così grande per lei; e l'umore di Eleanor, sempre influenzato dall'assenza di Henry! Che cosa c'era lì di interessante o divertente per lei? Era stanca di boschi e boschetti, sempre così lindi e aridi; e la stessa abbazia ormai non significava nulla di più di qualsiasi altra casa. Il penoso ricordo delle follie che aveva prodotto e alimentato, era la sola emozione che poteva sgorgare pensando a quell'edificio. Che capovolgimento nelle sue idee! lei, che aveva tanto desiderato stare in un'abbazia! Ormai nella sua immaginazione non c'era nulla di così incantevole come la comodità senza pretese di una canonica ben tenuta, qualcosa come Fullerton, ma ancora meglio. Fullerton aveva i suoi difetti, ma probabilmente Woodston non ne aveva nessuno. Se mercoledì fosse finalmente arrivato!

Arrivò, ed esattamente nel momento in cui era ragionevole aspettarselo. Era arrivato, era una bella giornata, e Catherine era al settimo cielo. Alle dieci, partirono dall'abbazia con il tiro a quattro; (1) e, dopo un piacevole viaggio di quasi venti miglia, arrivarono a Woodston, un villaggio grande e popoloso, in una posizione abbastanza buona. Catherine si vergognava di dire quanto lo trovasse grazioso, dato che il generale sembrava ritenere necessario scusarsi per la piattezza della campagna, e per le dimensioni del villaggio; ma in cuor suo lo preferiva a qualsiasi altro luogo avesse mai visto, e guardava con grande ammirazione a ogni casa ben fatta che fosse qualcosa di più di un semplice cottage, e a tutti i piccoli empori che oltrepassavano. All'altro capo del villaggio, e piacevolmente staccata dal resto, c'era la canonica, un moderno e solido edificio di pietra, con un viale d'ingresso semicircolare e cancelli verdi; (2) e, mentre si avvicinavano alla porta, Henry, con i compagni della sua solitudine, un grosso cucciolo di terranova e due o tre terrier, pronto a riceverli nel migliore dei modi.

Quando entrarono in casa, la mente di Catherine era troppo piena di cose per notare o dire un granché; e, fino a quando non fu chiamata dal generale a esprimere la sua opinione, non aveva quasi idea della stanza in cui si trovava. Guardandosi intorno, si rese conto in un istante di come fosse la stanza più confortevole del mondo; ma era troppo intimidita per dirlo, e la freddezza dei suoi elogi lo deluse.

"Non possiamo certo chiamarla una bella casa", disse. "Non è paragonabile a Fullerton o a Northanger. Dobbiamo tenere conto che è una semplice canonica, piccola e limitata, certo, ma forse discreta, e abitabile; e tutto sommato non inferiore alle altre; o, in altre parole, credo che in Inghilterra ci siano poche canoniche di campagna belle la metà di questa. Forse potrebbe esserci bisogno di qualche miglioramento. Lungi da me dire il contrario; e qualsiasi cosa di ragionevole... come un bovindo, forse... anche se, detto tra noi, se c'è una cosa che detesto è un bovindo aggiunto alla meglio."

Catherine non aveva sentito a sufficienza questo discorso per capirlo o per esserne colpita negativamente; e dato che Henry aveva introdotto e sostenuto ad arte altri argomenti, nello stesso momento in cui un domestico aveva portato un vassoio carico di rinfreschi, il generale riacquistò subito il suo buonumore, e Catherine la sua serenità.

La stanza in questione era spaziosa, ben proporzionata, e arredata con gusto per essere utilizzata come soggiorno e sala da pranzo; e quando la lasciarono per fare un giro in giardino, fu condotta prima in una camera più piccola, a uso personale del padrone di casa, e resa insolitamente ordinata per l'occasione, e subito dopo in quello che doveva diventare il salotto, alla cui vista, sebbene non arredato, Catherine si mostrò deliziata a sufficienza da soddisfare perfino il generale. Era una stanza graziosa, con portefinestre dotate di una bella vista, anche se davano solo su un prato verde; e in quel momento lei espresse la sua ammirazione con l'onesta semplicità con cui la sentiva. "Oh! perché non arredate questa stanza, Mr. Tilney? Che peccato che non sia arredata! È la stanza più graziosa che abbia mai visto; è la stanza più graziosa del mondo!"

"Credo proprio", disse il generale, con un sorriso molto soddisfatto, "che sarà ammobiliata molto presto; aspetta solo i gusti di una signora!"

"Be', se fosse casa mia, non starei mai da nessun'altra parte. Oh! che bello, quel piccolo cottage tra gli alberi... ma sono meli! È un cottage proprio grazioso!"

"Vi piace... lo approvate in toto... è sufficiente. Henry, ricordati di parlarne a Robinson. Il cottage resta."

Un tale complimento fece tornare in sé Catherine, e la zittì immediatamente; e, sebbene fosse interrogata con insistenza dal generale sulla scelta migliore per il colore della carta da parati e delle tende, dalla sua bocca non uscì nessuna parola su quell'argomento. L'influenza di cose nuove e aria aperta, tuttavia, fu molto utile per dissipare quelle imbarazzanti associazioni; e, una volta raggiunta la parte ornamentale della proprietà, consistente in una passeggiata intorno ai due lati del prato, sulla quale l'abilità di Henry aveva cominciato ad agire da circa sei mesi, si era ripresa a sufficienza da ritenerlo il giardino più piacevole che avesse mai visto, anche se non c'erano piante che superassero in altezza la panchina verde in un angolo.

Dopo un giretto nella parte restante del prato, e attraverso parte del villaggio, con una visita alle stalle per esaminare alcune migliorie, e una sosta per giocare piacevolmente con una cucciolata capace solo di ruzzolare, si accorsero che erano le quattro, quando Catherine credeva che fossero a malapena le tre. Alle quattro pranzarono, e alle sei si accinsero a partire. Mai una giornata era passata così rapidamente!

Catherine non poté non notare che l'abbondanza del pranzo non sembrò minimamente stupire il generale; anzi, aveva persino dato un'occhiata al tavolo di servizio, per cercare della carne fredda che non c'era. I figli notarono invece altre cose. Raramente lo avevano visto mangiare con così buon appetito a una tavola diversa dalla sua; e mai prima di allora era rimasto così poco sconcertato dal fatto che la salsa al burro fuso fosse troppo unta.

Alle sei, avendo il generale preso il suo caffè, salirono di nuovo in carrozza; e il suo modo di comportarsi durante l'intera visita era stato talmente soddisfacente, talmente sicura era Catherine in cuor suo delle proprie speranze, che, se avesse potuto allo stesso modo essere certa dei desideri del figlio, avrebbe lasciato Woodston con ben pochi dubbi sul come e il quando ci sarebbe tornata.

(1) Nella prima edizione la frase è: "By ten o'clock, the chaise-and-four conveyed the two from the Abbey;". Visto che i passeggeri della carrozza sono tre: Catherine, Eleanor e il generale "the two" è probabilmente un'errata lettura da parte del tipografo di "the trio"; quest'ultimo termine è infatti usato in diverse edizioni.

(2) Dato che risultava difficile far girare una carrozza in uno spazio ristretto, nelle case di campagna si usava un viale d'ingresso semicircolare, con un cancello a ciascuna estremità, che permetteva alla carrozza di girare senza fare manovre particolari.

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