Jane Austen
Fanny Burney - Cecilia
Libro III - cap. 7
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Book III - Chap. 7
An Expedient.

The scheme now projected by Cecilia, was to acquaint the surgeon who had already attended Mr. Belfield with his present situation and address, and to desire him to continue his visits, for the payment of which she would herself be accountable.

The raillery of young Delvile, however, had taught her to fear the constructions of the world, and she therefore purposed to keep both the surgeon and Mr. Belfield ignorant to whom they were indebted. She was aware, indeed, that whatever might be her management, that high-spirited and unfortunate young man would be extremely hurt to find himself thus detected and pursued; but she thought his life too well worth preserving to let it be sacrificed to his pride, and her internal conviction of being herself the immediate cause of its present danger, gave to her an anxious and restless desire to be herself the means of extricating him from it.

Rupil, the name of the surgeon, she had already heard mentioned by Mr. Arnott, and in getting into her chair, she ordered Ralph, her man, to enquire where he lived.

“I know already where he lives, madam,” answered Ralph, “for I saw his name over a door in Cavendish-street, Oxford-road; I took particular notice of it, because it was at the house where you stood up that day on account of the mob that was waiting to see the malefactors go to Tyburn.”

This answer unravelled to Cecilia a mystery which had long perplext her; for the speeches of young Delvile when he had surprised her in that situation were now fully explained. In seeing her come out of the surgeon’s house, he had naturally concluded she had only entered it to ask news of his patient, Mr. Belfield; her protestations of merely standing up to avoid the crowd, he had only laughed at; and his hints at her reserve and dissimulation, were meant but to reproach her for refusing his offer of procuring her intelligence, at the very time when, to all appearance, she anxiously, though clandestinely, sought it for herself.

This discovery, notwithstanding it relieved her from all suspense of his meaning, gave her much vexation: to be supposed to take an interest so ardent, yet so private, in the affairs of Mr. Belfield, might well authorise all suspicions of her partiality for him: and even if any doubt had yet remained, the unlucky meeting upon the stairs at his lodgings, would not fail to dispel it, and confirm the notion of her secret regard. She hoped, however, to have soon some opportunity of clearing up the mistake, and resolved in the mean time to be studiously cautious in avoiding all appearances that might strengthen it.

No caution, however, and no apprehension, could intimidate her active humanity from putting into immediate execution a plan in which she feared any delay might be fatal; and therefore the moment she got home, she wrote the following note to the surgeon.

“To — Rupil, Esq.

March 27, 1779.

A friend of Mr. Belfield begs Mr. Rupil will immediately call upon that gentleman, who is in lodgings about the middle of Swallow-street, and insist upon visiting him till he is perfectly recovered. Mr. Rupil is entreated not to make known this request, nor to receive from Mr. Belfield any return for his attendance; but to attribute the discovery of his residence to accident, and to rest assured he shall be amply recompensed for his time and trouble by the friend who makes this application, and who is willing to give any security that Mr. Rupil shall think proper to mention, for the performance of this engagement.”

Her next difficulty was in what manner to have this note conveyed; to send her own servant was inevitably betraying herself, to employ any other was risking a confidence that might be still more dangerous, and she could not trust to the penny-post, as her proposal required an answer. After much deliberation, she at length determined to have recourse to Mrs. Hill, to whose services she was entitled, and upon whose fidelity she could rely.

The morning was already far advanced, but the Harrels dined late, and she would not lose a day where even an hour might be of importance. She went therefore immediately to Mrs. Hill, whom she found already removed into her new habitation in Fetter-lane, and equally busy and happy in the change of scene and of employment. She gave to her the note, which she desired her to carry to Cavendish-street directly, and either to deliver it into Mr. Rupil’s own hands, or to bring it back if he was out; but upon no consideration to make known whence or from whom it came.

She then went into the back part of the shop, which by Mrs. Roberts was called the parlour, and amused herself during the absence of her messenger, by playing with the children.

Mrs. Hill at her return said she had found Mr. Rupil at home, and as she refused to give the letter to the servant, she had been taken into a room where he was talking with a gentleman, to whom, as soon as he had read it, he said with a laugh, “Why here’s another person with the same proposal as yours! however, I shall treat you both alike.” And then he wrote an answer, which he sealed up, and bid her take care of. This answer was as follows:

“Mr. Rupil will certainly attend Mr. Belfield, whose friends may be satisfied he will do all in his power to recover him, without receiving any recompense but the pleasure of serving a gentleman who is so much beloved.”

Cecilia, charmed at this unhoped for success, was making further enquiries into what had passed, when Mrs. Hill, in a low voice, said, “There’s the gentleman, madam, who was with Mr. Rupil when I gave him the letter. I had a notion he was dodging me all the way I came, for I saw him just behind me, turn which way I would.”

Cecilia then looked — and perceived young Delvile! who, after stopping a moment at the door, came into the shop, and desired to be shewn some gloves, which, among other things, were laid in the window.

Extremely disconcerted at the sight of him, she began now almost to fancy there was some fatality attending her acquaintance with him, since she was always sure of meeting, when she had any reason to wish avoiding him.

As soon as he saw he was observed by her, he bowed with the utmost respect: she coloured in returning the salutation, and prepared, with no little vexation, for another attack, and further raillery, similar to what she had already received from him: but, as soon as he had made his purchase, he bowed to her again, and, without speaking, left the shop.

A silence so unexpected at once astonished and disturbed her; she again desired to hear all that had passed at Mr. Rupil’s, and from the relation gathered that Delvile had himself undertaken to be responsible for his attendance upon Mr. Belfield.

A liberality so like her own failed not to impress her with the most lively esteem: but this served rather to augment than lessen the pain with which she considered the clandestine appearance she thus repeatedly made to him. She had no doubt he had immediately concluded she was author of the application to the surgeon, and that he followed her messenger merely to ascertain the fact; while his silence when he had made the discovery, she could only attribute to his now believing that her regard for Mr. Belfield was too serious for raillery.

Doubly, however, she rejoiced at the generosity of Mr. Rupil, as it rendered wholly unnecessary her further interference: for she now saw with some alarm the danger to which benevolence itself, directed towards a youthful object, might expose her.


Libro III - cap. 7
Un espediente

Il piano progettato da Cecilia era di informare il medico che aveva già avuto in cura Mr. Belfield della situazione attuale e dell'indirizzo di quest'ultimo, e di chiedergli di continuare le visite, per il pagamento delle quali avrebbe provveduto lei.

Tuttavia, i pungenti accenni del giovane Delvile le avevano insegnato a temere le interpretazioni della società, e quindi intendeva mantenere ignari sia Mr. Belfield che il medico dell'identità della persona a cui si doveva quell'intervento. Era consapevole, in effetti, che in qualsiasi modo avesse gestito la faccenda, quel giovanotto focoso e sfortunato si sarebbe sentito estremamente offeso nel ritrovarsi scoperto e raggiunto; ma riteneva che la sua vita fosse troppo meritevole di essere preservata per sacrificarla all'orgoglio, e l'intima convinzione di essere stata lei la causa scatenante del rischio che stava correndo, le conferì un forte e impaziente desiderio di essere lei stessa il mezzo per sbrogliare quella situazione.

Rupil, il nome del medico, lo aveva sentito menzionare da Mr. Arnott, e, mentre saliva nella portantina, diede ordine a Ralph, il suo domestico, di informarsi su dove abitasse.

"So già dove abita, signora", rispose Ralph, "perché ho visto il suo nome su una porta a Cavendish Street, all'angolo con Oxford Road; l'ho notato perché era la casa dove vi siete fermata quel giorno a causa della marmaglia che stava aspettando di vedere i malfattori portati a Tyburn."

Quella risposta chiarì un mistero che l'aveva a lungo lasciata perplessa, poiché le parole del giovane Delvile quando l'aveva sorpresa in quella situazione diventavano ora perfettamente spiegabili. Nel vederla uscire dalla casa del medico, aveva ovviamente concluso che vi era entrata per chiedere notizie del suo paziente, Mr. Belfield; la sua dichiarazione di stare lì semplicemente per evitare la folla l'aveva solo fatto sorridere, e gli accenni, la discrezione e la dissimulazione erano intesi soltanto a rimproverarla per aver rifiutato la sua offerta di fornirle informazioni proprio nel momento in cui, a quanto pareva, stava cercando di procurarsele da sola, in modo ansioso quanto clandestino.

Quella scoperta, nonostante la sollevasse da tutti i dubbi su quanto avesse voluto dire Delvile, la irritò molto: essere tacciata di nutrire un interesse così ardente, e nello stesso tempo così segreto, nelle faccende di Mr. Belfield, poteva ben autorizzare tutti i sospetti sulla sua parzialità verso di lui; e poi, se qualche dubbio fosse ancora rimasto, il malaugurato incontro sulle scale della sua casa non avrebbe mancato di cancellarlo, confermando l'idea di un interesse segreto. Sperava, comunque, di avere presto una qualche opportunità di chiarire l'errore, e, nello stesso tempo, decise di usare ogni cautela possibile per evitare tutto ciò che potesse rafforzarlo.

Tuttavia, nessuna cautela, e nessun timore, avrebbero potuto soverchiare il vivo senso di umanità che la spingeva a mettere immediatamente in atto un piano in cui ogni ritardo avrebbe potuto rivelarsi fatale; quindi, nel momento in cui arrivò a casa, scrisse al medico il biglietto che segue.

A — Rupil, Esq.

27 marzo 1799

Un amico di Mr. Belfield prega Mr. Rupil di recarsi immediatamente da quel gentiluomo, che alloggia a circa metà di Swallow Street, e gli chiede di prendersi cura di lui fino a quando non si sarà completamente ristabilito. Mr. Rupil è pregato di non fare parola di questa richiesta, né di accettare qualsiasi pagamento da Mr. Belfield per l'assistenza, ma di attribuire al caso la scoperta della sua residenza, e di sentirsi certo che sarà ampiamente ricompensato per il tempo e il disturbo dall'amico che inoltra questa istanza, disponibile a fornire qualsiasi garanzia che Mr. Rupil riterrà appropriata per l'esecuzione di quel compito.

La successiva difficoltà che emerse fu quella di far recapitare il biglietto; mandare il suo domestico l'avrebbe inevitabilmente fatta scoprire; servirsi di qualcun altro significava rischiare una confidenza che avrebbe potuto essere ancora più rischiosa, e non poteva nemmeno affidarsi alla posta da un penny, (1) dato che il biglietto richiedeva una risposta. Dopo molte riflessioni, alla fine decise di ricorrere a Mrs. Hill, della quale era autorizzata a servirsi, e sulla cui lealtà poteva contare.

La mattinata era già molto avanzata, ma gli Harrel pranzavano tardi, e lei non voleva perdere un giorno quando anche un'ora avrebbe potuto essere importante. Si recò quindi immediatamente da Mrs. Hill, che trovò già trasferita nella nuova casa di Fetter Lane e ugualmente indaffarata e felice anche dopo il mutamento di scena e di lavoro. Le diede il biglietto, e le chiese di portarlo subito a Cavendish Street e di consegnarlo solo nelle mani di Mr. Rupil o di riportarlo indietro, ma in nessun caso di far capire da dove provenisse.

Poi andò nel retro nel negozio, che Mrs. Roberts chiamava il salotto, e, durante l'assenza della sua messaggera, si divertì a giocare con le bambine.

Al suo ritorno, Mrs. Hill disse di aver trovato Mr. Rupil in casa, e che, dato che aveva rifiutato di consegnare la lettera alla domestica, era stata condotta in una stanza dove lui stava parlando con un gentiluomo, al quale, non appena letto il biglietto, aveva detto con una risata, "Ecco un'altra persona che fa la vostra stessa richiesta! Comunque, risponderò a entrambi allo stesso modo." E poi aveva scritto la risposta, che aveva sigillato e le aveva raccomandato di trattare con cura. La risposta era la seguente:

Mr. Rupil andrà sicuramente da Mr. Belfield, i cui amici potranno essere certi che egli farà tutto ciò che è nelle sue possibilità per guarirlo, senza ricevere alcun compenso se non il piacere di essere utile a un gentiluomo così tanto amato.

Cecilia, deliziata da quell'insperato successo, stava facendo ulteriori domande su com'era andata, quando Mrs. Hill, a bassa voce, disse, "C'è quel gentiluomo, signora, che era con Mr. Rupil quando gli ho dato la lettera. Ho idea che mi abbia seguito di nascosto per tutta la strada, perché l'ho visto proprio dietro a me che girava dove giravo io."

Cecilia allora guardò... e vide il giovane Delvile! Lui, dopo essersi fermato per un istante alla porta, entrò nel negozio e chiese di vedere dei guanti che, insieme ad altre cose, erano in vetrina.

Estremamente turbata nel vederlo, lei cominciò quasi a immaginare che ci fosse una qualche fatalità connessa con quell'amicizia, visto che era praticamente certa di incontrarlo proprio quando aveva tutte le ragioni per desiderare di evitarlo.

Non appena si vide osservato, lui fece un inchino col massimo rispetto; lei arrossì nel ricambiare il saluto e si preparò, con non poca contrarietà, a un altro attacco e a ulteriori frecciate, simili a quelle che aveva già subito in precedenza; ma, non appena fatto il suo acquisto, lui si inchinò nuovamente e, senza una parola, lasciò il negozio.

Un silenzio così inaspettato la sbalordì e, allo stesso tempo, la turbò; chiese di nuovo di sapere tutto quello che era successo da Mr. Rupil, e da quanto apprese dedusse che anche Delvile si era impegnato personalmente per aiutare Mr. Belfield.

Una generosità così simile alla sua non mancò di suscitare in lei una grandissima stima, ma ciò servi più ad accrescere che ad attenuare la pena con la quale rifletté sull'apparenza di clandestinità che aveva ripetutamente esibito ai suoi occhi. Non aveva alcun dubbio sul fatto che avesse immediatamente concluso che fosse lei l'autrice del biglietto al medico, e che avesse seguito la sua messaggera solo per accertarsene, mentre il suo silenzio una volta fatta la scoperta, poteva solo attribuirlo alla convinzione che l'interesse di lei per Mr. Belfield fosse troppo serio per scherzarci su.

Comunque, si rallegrò doppiamente per la generosità di Mr. Rupil, dato che rendeva del tutto superflua ogni sua ulteriore intromissione; ormai guardava con una certa inquietudine ai rischi a cui poteva esporla la benevolenza, se rivolta a una persona giovane.

(1) Un penny era il costo delle lettere provenienti e indirizzate all'interno di Londra nell'epoca in cui si svolge il romanzo. Nel 1801 il costo salì a due penny, tanto che in Ragione e sentimento (cap. 26) si legge: "... Marianne, dopo aver suonato il campanello, chiese al valletto che aveva risposto alla chiamata di far mandare la lettera con la posta da due penny."

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