Jane Austen
Fanny Burney - Cecilia
Libro II - cap. 7
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Book II - Chap. 7
An Examination.

Cecilia found Mrs. Harrel eagerly waiting to hear some account how she had passed the morning, and fully persuaded that she would leave the Delviles with a determination never more, but by necessity, to see them: she was, therefore, not only surprised but disappointed, when instead of fulfilling her expectations, she assured her that she had been delighted with Mrs. Delvile, whose engaging qualities amply recompensed her for the arrogance of her husband; that her visit had no fault but that of being too short, and that she had already appointed an early day for repeating it.

Mrs. Harrel was evidently hurt by this praise, and Cecilia, who perceived among all her guardians a powerful disposition to hatred and jealousy, soon dropt the subject: though so much had she been charmed with Mrs. Delvile, that a scheme of removal once more occurred to her, notwithstanding her dislike of her stately guardian.

At dinner, as usual, they were joined by Sir Robert Floyer, who grew more and more assiduous in his attendance, but who, this day, contrary to his general custom of remaining with the gentlemen, made his exit before the ladies left the table; and as soon as he was gone, Mr. Harrel desired a private conference with Cecilia.

They went together to the drawing-room, where, after a flourishing preface upon the merits of Sir Robert Floyer, he formally acquainted her that he was commissioned by that gentleman, to make her a tender of his hand and fortune.

Cecilia, who had not much reason to be surprised at this overture, desired him to tell the Baronet, she was obliged to him for the honour he intended her, at the same time that she absolutely declined receiving it.

Mr. Harrel, laughing, told her this answer was very well for a beginning, though it would by no means serve beyond the first day of the declaration; but when Cecilia assured him she should firmly adhere to it, he remonstrated with equal surprise and discontent upon the reasons of her refusal. She thought it sufficient to tell him that Sir Robert did not please her, but, with much raillery, he denied the assertion credit, assuring her that he was universally admired by the ladies, that she could not possibly receive a more honourable offer, and that he was reckoned by every body the finest gentleman about the town. His fortune, he added, was equally unexceptionable with his figure and his rank in life; all the world, he was certain, would approve the connexion, and the settlement made upon her should be dictated by herself.

Cecilia begged him to be satisfied with an answer which she never could change, and to spare her the enumeration of particular objections, since Sir Robert was wholly and in every respect disagreeable to her.

“What, then,” cried he, “could make you so frightened for him at the Opera-house? There has been but one opinion about town ever since of your prepossession in his favour.”

“I am extremely concerned to hear it; my fright was but the effect of surprise, and belonged not more to Sir Robert than to Mr. Belfield.”

He told her that nobody else thought the same, that her marriage with the Baronet was universally expected, and, in conclusion, notwithstanding her earnest desire that he would instantly and explicitly inform Sir Robert of her determination, he repeatedly refused to give him any final answer till she had taken more time for consideration.

Cecilia was extremely displeased at this irksome importunity, and still more chagrined to find her incautious emotion at the Opera-house, had given rise to suspicions of her harbouring a partiality for a man whom every day she more heartily disliked.

While she was deliberating in what manner she could clear up this mistake, which, after she was left alone, occupied all her thoughts, she was interrupted by the entrance of Mr. Monckton, whose joy in meeting her at length by herself exceeded not her own, for charmed as he was that he could now examine into the state of her affairs, she was not less delighted that she could make them known to him.

After mutual expressions, guarded, however, on the part of Mr. Monckton, though unreserved on that of Cecilia, of their satisfaction in being again able to converse as in former times, he asked if she would permit him, as the privilege of their long acquaintance, to speak to her with sincerity.

She assured him he could not more oblige her.

“Let me, then,” said he, “enquire if yet that ardent confidence in your own steadiness, which so much disdained my fears that the change of your residence might produce a change in your sentiments, is still as unshaken as when we parted in Suffolk? Or whether experience, that foe to unpractised refinement, has already taught you the fallibility of theory?”

“When I assure you,” replied Cecilia, “that your enquiry gives me no pain, I think I have sufficiently answered it, for were I conscious of any alteration, it could not but embarrass and distress me. Very far, however, from finding myself in the danger with which you threatened me, of forgetting Bury, its inhabitants and its environs, I think with pleasure of little else, since London, instead of bewitching, has greatly disappointed me.”

“How so?” cried Mr. Monckton, much delighted.

“Not,” answered she, “in itself, not in its magnificence, nor in its diversions, which seem to be inexhaustible; but these, though copious as instruments of pleasure, are very shallow as sources of happiness: the disappointment, therefore, comes nearer home, and springs not from London, but from my own situation.”

“Is that, then, disagreeable to you?”

“You shall yourself judge, when I have told you that from the time of my quitting your house till this very moment, when I have again the happiness of talking with you, I have never once had any conversation, society or intercourse, in which friendship or affection have had any share, or my mind has had the least interest.”

She then entered into a detail of her way of life, told him how little suited to her taste was the unbounded dissipation of the Harrels, and feelingly expatiated upon the disappointment she had received from the alteration in the manners and conduct of her young friend. “In her,” she continued, “had I found the companion I came prepared to meet, the companion from whom I had so lately parted, and in whose society I expected to find consolation for the loss of yours and of Mrs. Charlton’s, I should have complained of nothing; the very places that now tire, might then have entertained me, and all that now passes for unmeaning dissipation, might then have worn the appearance of variety and pleasure. But where the mind is wholly without interest, every thing is languid and insipid; and accustomed as I have long been to think friendship the first of human blessings, and social converse the greatest of human enjoyments, how ever can I reconcile myself to a state of careless indifference, to making acquaintance without any concern either for preserving or esteeming them, and to going on from day to day in an eager search of amusement, with no companion for the hours of retirement, and no view beyond that of passing the present moment in apparent gaiety and thoughtlessness?”

Mr. Monckton, who heard these complaints with secret rapture, far from seeking to soften or remove, used his utmost endeavours to strengthen and encrease them, by artfully retracing her former way of life, and pointing out with added censures the change in it she had been lately compelled to make: “a change,” he continued, “which though ruinous of your time, and detrimental to your happiness, use will, I fear, familiarize, and familiarity render pleasant.”

“These suspicions, Sir,” said Cecilia, “mortify me greatly; and why, when far from finding me pleased, you hear nothing but repining, should you still continue to harbour them?”

“Because your trial has yet been too short to prove your firmness, and because there is nothing to which time cannot contentedly accustom us.”

“I feel not much fear,” said Cecilia, “of standing such a test as might fully satisfy you; but nevertheless, not to be too presumptuous, I have by no means exposed myself to all the dangers which you think surround me, for of late I have spent almost every evening at home and by myself.”

This intelligence was to Mr. Monckton a surprise the most agreeable he could receive. Her distaste for the amusements which were offered her greatly relieved his fears of her forming any alarming connection, and the discovery that while so anxiously he had sought her every where in public, she had quietly passed her time by her own fireside, not only re-assured him for the present, but gave him information where he might meet with her in future.

He then talked of the duel, and solicitously led her to speak openly of Sir Robert Floyer; and here too, his satisfaction was entire; he found her dislike of him such as his knowledge of her disposition made him expect, and she wholly removed his suspicions concerning her anxiety about the quarrel, by explaining to him her apprehensions of having occasioned it herself, from accepting the civility of Mr. Belfield, at the very moment she shewed her aversion to receiving that of Sir Robert.

Neither did her confidence rest here; she acquainted him with the conversation she had just had with Mr. Harrel, and begged his advice in what manner she might secure herself from further importunity.

Mr. Monckton had now a new subject for his discernment. Every thing had confirmed to him the passion which Mr. Arnott had conceived for Cecilia, and he had therefore concluded the interest of the Harrels would be all in his favour: other ideas now struck him; he found that Mr. Arnott was given up for Sir Robert, and he determined carefully to watch the motions both of the Baronet and her young guardian, in order to discover the nature of their plans and connection. Mean time, convinced by her unaffected aversion to the proposals she had received, that she was at present in no danger from the league he suspected, he merely advised her to persevere in manifesting a calm repugnance to their solicitations, which could not fail, before long, to dishearten them both.

“But Sir,” cried Cecilia, “I now fear this man as much as I dislike him, for his late fierceness and brutality, though they have encreased my disgust, make me dread to shew it. I am impatient, therefore, to have done with him, and to see him no more. And for this purpose, I wish to quit the house of Mr. Harrel, where he has access at his pleasure.”

“You can wish nothing more judiciously,” cried he; “would you, then, return into the country?”

“That is not yet in my power; I am obliged to reside with one of my guardians. To-day I have seen Mrs. Delvile, and —”

“Mrs. Delvile?” interrupted Mr. Monckton, in a voice of astonishment. “Surely you do not think of removing into that family?”

“What can I do so well? Mrs. Delvile is a charming woman, and her conversation would afford me more entertainment and instruction in a single day, than under this roof I should obtain in a twelvemonth.”

“Are you serious? Do you really think of making such a change?”

“I really wish it, but I know not yet if it is practicable: on Thursday, however, I am to dine with her, and then, if it is in my power, I will hint to her my desire.”

“And can Miss Beverley possibly wish,” cried Mr. Monckton with earnestness, “to reside in such a house? Is not Mr. Delvile the most ostentatious, haughty, and self-sufficient of men? Is not his wife the proudest of women? And is not the whole family odious to all the world?”

“You amaze me!” cried Cecilia; “surely that cannot be their general character? Mr. Delvile, indeed, deserves all the censure he can meet for his wearisome parade of superiority; but his lady by no means merits to be included in the same reproach. I have spent this whole morning with her, and though I waited upon her with a strong prejudice in her disfavour, I observed in her no pride that exceeded the bounds of propriety and native dignity.”

“Have you often been at the house? Do you know the son, too?”

“I have seen him three or four times.”

“And what do you think of him?”

“I hardly know enough of him to judge fairly.”

“But what does he seem to you? Do you not perceive in him already all the arrogance, all the contemptuous insolence of his father?”

“O no! far from it indeed; his mind seems to be liberal and noble, open to impressions of merit, and eager to honour and promote it.”

“You are much deceived; you have been reading your own mind, and thought you had read his: I would advise you sedulously to avoid the whole family; you will find all intercourse with them irksome and comfortless: such as the father appears at once, the wife and the son will, in a few more meetings, appear also. They are descended from the same stock, and inherit the same self-complacency. Mr. Delvile married his cousin, and each of them instigates the other to believe that all birth and rank would be at an end in the world, if their own superb family had not a promise of support from their hopeful Mortimer. Should you precipitately settle yourself in their house, you would very soon be totally weighed down by their united insolence.”

Cecilia again and warmly attempted to defend them; but Mr. Monckton was so positive in his assertions, and so significant in his insinuations to their discredit, that she was at length persuaded she had judged too hastily, and, after thanking him for his counsel, promised not to take any measures towards a removal without his advice.

This was all he desired; and now, enlivened by finding that his influence with her was unimpaired, and that her heart was yet her own, he ceased his exhortations, and turned the discourse to subjects more gay and general, judiciously cautious neither by tedious admonitions to disgust, nor by fretful solicitude to alarm her. He did not quit her till the evening was far advanced, and then, in returning to his own house, felt all his anxieties and disappointments recompensed by the comfort this long and satisfactory conversation had afforded him. While Cecilia, charmed with having spent the morning with her new acquaintance, and the evening with her old friend, retired to rest better pleased with the disposal of her time than she had yet been since her journey from Suffolk.


Libro II - cap. 7
Un esame

Cecilia trovò Mrs. Harrel in ansiosa attesa di sapere come fosse andata la mattinata, e del tutto convinta che lei avrebbe lasciato i Delvile decisa a non rivederli mai più se non in casi di estrema necessità; rimase quindi non solo sorpresa ma delusa, quando, invece di soddisfare quelle aspettative, l'amica le assicurò che era rimasta deliziata da Mrs. Delvile, le cui affascinanti qualità compensavano ampiamente l'arroganza del marito; che la visita non aveva avuto nulla di negativo se non di essere stata troppo breve, e che era già stata decisa una data ravvicinata per ripeterla.

Mrs. Harrel era chiaramente urtata da quelle lodi, e Cecilia, che si era resa conto della forte predisposizione all'ostilità e alla gelosia fra tutti i suoi tutori, lasciò subito cadere l'argomento, anche se era rimasta talmente incantata da Mrs. Delvile, che il progetto di trasferirsi le passò di nuovo per la mente, nonostante l'antipatia per il solenne tutore.

A pranzo, come al solito, si unì a loro Sir Robert Floyer, la cui presenza diventava sempre più assidua, ma che, quel giorno, contrariamente alla sua abitudine di restare con i signori, uscì prima che le signore avessero lasciato la tavola, e, non appena se ne fu andato, Mr. Harrel chiese a Cecilia un colloquio privato.

Si recarono in salotto, dove, dopo un fiorito preambolo sui meriti di Sir Robert Floyer, lui le rese noto formalmente di essere stato incaricato da quel gentiluomo di offrirle la sua mano e la sua fortuna.

Cecilia, che non aveva molte ragioni per sentirsi sorpresa da quella proposta, gli chiese di dire al baronetto di sentirsi in debito con lui per l'onore riservatole, e allo stesso tempo che rifiutava assolutamente di acconsentire.

Mr. Harrel, con una risata, le disse che quella risposta sarebbe stata perfetta come inizio, anche se non sarebbe servita che il primo giorno della dichiarazione; ma quando Cecilia gli assicurò che lei si sarebbe rigorosamente attenuta a quella decisione, chiese, sorpreso quanto scontento, le ragioni di quel rifiuto. Lei ritenne sufficiente dirgli che Sir Robert non le piaceva, ma lui, con fare molto ironico, si rifiutò di credere a quell'asserzione, assicurandole che egli era universalmente ammirato dalle signore, che era ritenuto da tutti il più raffinato gentiluomo di Londra, e che per lei non sarebbe stato possibile ricevere una proposta più onorevole. Il suo patrimonio, aggiunse, era ineccepibile quanto la sua persona e il suo rango; tutti, ne era certo, avrebbero approvato l'unione, e il contratto matrimoniale sarebbe stato stabilito da lei stessa.

Cecilia lo pregò di ritenersi soddisfatto di una risposta che non sarebbe mai cambiata, e di risparmiarle di enumerare specifiche obiezioni, dato che Sir Robert le risultava sgradevole in tutto e per tutto.

"Ma allora", esclamò lui, "perché quell'aria così spaventata per lui all'Opera? Tutti in città ne hanno dedotto una vostra predilezione nei suoi confronti."

"Mi affligge moltissimo sentirlo dire; i miei timori non erano altro che l'effetto della sorpresa, ed erano rivolti tanto a Sir Robert quanto a Mr. Belfield."

Lui disse che nessun altro pensava la stessa cosa, che tutti si aspettavano un matrimonio con il baronetto, e, in conclusione, nonostante il fervente desiderio di lei di informare subito ed esplicitamente Sir Robert della sua decisione, lui si rifiutò ripetutamente di fornirgli una risposta definitiva fino a quando lei non avesse avuto più tempo per rifletterci.

Cecilia si sentiva estremamente scontenta di quella fastidiosa insistenza, e di nuovo mortificata nel rendersi conto di come le sue incaute emozioni all'Opera avessero suscitato il sospetto che lei nutrisse una predilezione per un uomo che ogni giorno le risultava sempre più antipatico.

Mentre stava riflettendo in che modo potesse mettere in chiaro l'errore, cosa che, dopo essere stata lasciata sola, occupò tutti i suoi pensieri, fu interrotta dall'ingresso di Mr. Monckton, la cui gioia nel riuscire alla fine a incontrarla da sola non era superiore a quella di lei, poiché, se lui era deliziato dal poter indagare sullo stato degli affari di cuore di Cecilia, lei non lo era meno al pensiero di metterlo al corrente di essi.

Dopo aver espresso, con cautela da parte di Mr. Monckton quanto con schiettezza da parte di Cecilia, la reciproca soddisfazione per essere in grado di conversare come ai vecchi tempi, lui le chiese di permettergli, come privilegio di un vecchio amico, di parlarle con sincerità.

Lei gli assicurò che non avrebbe potuto farle una cortesia migliore.

"Consentitemi allora", disse lui, "di chiedere se ancora adesso quella fervente fiducia della vostra fermezza d'animo, che allontanava i miei timori sul fatto che il cambiamento di residenza avrebbe potuto produrre un cambiamento nei vostri sentimenti, possa essere considerata salda come quando ci siamo separati nel Suffolk. Oppure se l'esperienza, quella nemica della raffinatezza inesperta, vi abbia già insegnato la fallibilità della teoria."

"Se vi assicuro", rispose Cecilia, "che la vostra domanda non mi turba, credo di aver risposto a sufficienza, poiché, se fossi consapevole di qualche mutamento, non potrei non sentirmi in imbarazzo e in difficoltà. Ben lungi, comunque, dal sentirmi in pericolo per ciò di cui mi accusate, di dimenticare Bury, i suoi abitanti e ciò che la circonda, (1) penso con piacere a ben poco d'altro, visto che Londra, invece di stregarmi, mi ha fortemente delusa."

"Perché mai?" esclamò Mr. Monckton, molto compiaciuto.

"Non in sé", rispose lei, "non per la sua magnificenza, non per gli svaghi, che sembrano inesauribili; ma questi ultimi, per quanto abbondanti come strumenti di piacere, sono molto superficiali come fonte di felicità; la delusione, quindi, deriva da più vicino, e non è stata provocata da Londra, ma dalla mia situazione."

"Allora per voi è una situazione sgradevole?"

"Giudicherete voi stesso, quando vi avrò detto che dal momento in cui ho lasciato la vostra casa fino a questo preciso istante, quando ho di nuovo la gioia di parlare con voi, non ho mai, nemmeno una volta, avuto una conversazione, una compagnia o dei rapporti nei quali amicizia o affetto abbiano avuto parte alcuna, o per i quali il mio animo abbia provato il minimo interesse."

Poi lei entrò nei dettagli del suo modo di vivere, gli disse quanto le fosse poco gradito lo sperpero senza fine degli Harrel, e si soffermò con fervore sulla delusione che aveva provato per i cambiamenti nei modi e nella condotta della sua giovane amica. "Se in lei", proseguì, "avessi trovato la compagna che mi ero preparata a incontrare, la compagna dalla quale mi ero separata così di recente, e dalla cui compagnia mi aspettavo di trovare consolazione per la perdita della vostra e di quella di Mrs. Charlton, non avrei avuto nulla di cui lamentarmi; gli stessi luoghi che ora mi annoiano avrebbero potuto divertirmi, e tutto ciò che ora vedo come inutile sperpero avrebbe potuto apparirmi come varietà e piacere. Ma quando la mente è completamente priva di interesse, qualsiasi cosa diventa fiacca e insipida, e abituata com'ero da tempo a ritenere l'amicizia la principale delle gioie umane, e i rapporti sociali il piacere maggiore, come potrei adattarmi a uno stato di negligente indifferenza, a fare conoscenze senza nessun interesse a conservarle o a stimarle, e a trascorrere un giorno dopo l'altro in una bramosa ricerca di svago, con nessuna compagnia per le ore di quiete, e nessuna prospettiva se non quella di vivere di volta in volta il presente con apparente allegria e spensieratezza?"

Mr. Monckton, che aveva ascoltato quelle lagnanze con una segreta estasi, lungi dal cercare di mitigarle o rimuoverle, fece tutto il possibile per rafforzarle e accrescerle, ripercorrendo abilmente la sua vita precedente, ed evidenziando con ulteriori critiche il cambiamento che era stata costretta a subire di recente, "Un cambiamento", proseguì, "che, sebbene vi abbia fatto sprecare il vostro tempo, e sia andato a detrimento della vostra felicità, può diventare familiare, e la familiarità può renderlo piacevole."

"Questo, signore", disse Cecilia, "è un sospetto che mi mortifica molto; e perché mai, ben lungi dal trovarmi soddisfatta, non sentendo altro che recriminazioni, dovreste continuare a nutrirlo?"

"Perché la prova è stata troppo breve per dimostrare la vostra fermezza, e perché non c'è nulla a cui il tempo non possa abituarci."

"Non ho molti timori", disse Cecilia, "di superare appieno la prova affinché possiate sentirvi completamente soddisfatto; nondimeno, per non sembrare troppo presuntuosa, non sono stata in alcun modo esposta a tutti i pericoli che ritenete mi circondino, poiché di recente ho trascorso quasi ogni sera a casa e da sola."

Questa era l'informazione più piacevole che Mr. Monckton potesse ricevere. L'avversione espressa per gli svaghi che le erano offerti mitigò i suoi timori che lei allacciasse rapporti allarmanti, e la scoperta che, mentre lui l'aveva così ansiosamente cercata dappertutto in pubblico, lei aveva tranquillamente trascorso il suo tempo in solitaria intimità, non solo lo rassicurò per il presente, ma lo rese consapevole di dove avrebbe potuto incontrarla in futuro.

Poi egli parlò del duello, e la condusse con fervore a parlare apertamente di Sir Robert Floyer; e anche in questo caso la sua soddisfazione fu completa; scoprì che provava per lui tanta antipatia quanta se n'era aspettata conoscendone il carattere, e lei rimosse interamente le sue ansie riguardanti il litigio, spiegandogli che la sua inquietudine era stata causata dall'aver accettato la cortesia di Mr. Belfield proprio nel momento in cui aveva dimostrato l'avversione ad accettare quella di Sir Robert.

E le sue confidenze non finirono lì; gli rese nota la conversazione che aveva appena avuto con Mr. Harrel, e gli chiese consiglio sul modo migliore di difendersi da ulteriori insistenze.

Mr. Monckton aveva ora un altro soggetto per il suo acume. Tutto gli aveva confermato la passione provata da Mr. Arnott per Cecilia, e aveva quindi concluso che l'interesse degli Harrel sarebbe stato tutto in quella direzione; ora c'era dell'altro; aveva saputo che Mr. Arnott era stato accantonato a favore di Sir Robert, e decise di osservare attentamente le mosse sia del baronetto che del giovane tutore, con l'intento di scoprire la natura dei loro progetti e dei loro rapporti. Nel frattempo, convinto, dalla sincera avversione di Cecilia verso la proposta ricevuta, che al momento non ci fosse alcun pericolo dall'alleanza che sospettava tra i due, si limitò a consigliarla di perseverare nel manifestare una tranquilla avversione verso le loro insistenze, che non potevano, a lungo andare, non scoraggiarli entrambi.

"Ma signore", esclamò Cecilia, "provo per Sir Robert tanto timore quanta antipatia, poiché la ferocia e la brutalità dimostrate di recente, sebbene abbiano accresciuto il mio disgusto, mi fanno avere il terrore di manifestarlo. Sono quindi impaziente di farla finita con lui e di non vederlo mai più. E a questo scopo, desidero lasciare la casa di Mr. Harrel, dove lui ha accesso a suo piacimento."

"Non potreste desiderare nulla di più assennato", esclamò lui; "volete dunque tornare in campagna?"

"Ciò non è ancora in mio potere; sono obbligata a risiedere con uno dei miei tutori. Oggi ho incontrato Mrs. Delvile, e..."

"Mrs. Delvile?" la interruppe Mr. Monckton, con un tono sbalordito. "Di certo non pensate di trasferirvi presso quella famiglia!"

"Che cosa potrei fare di meglio? Mrs. Delvile è una donna incantevole, e la sua conversazione mi offrirebbe più svago e istruzione in un solo giorno di quanto potrei averne sotto questo tetto in un anno."

"Dite sul serio? Pensate davvero di fare un cambiamento del genere?"

"Lo desidero molto, ma non so ancora se sia praticabile; comunque, giovedì sarò a pranzo da lei, e allora, se mi sarà possibile, accennerò ai miei desideri."

"Ed è possibile che Miss Beverley", esclamò Mr. Monckton con fervore, "desideri risiedere in una casa del genere? Non è forse Mr. Delvile il più pomposo, altezzoso e presuntuoso degli uomini? Non è sua moglie la più orgogliosa delle donne? E non è l'intera famiglia detestata dal mondo intero?"

"Mi stupite!" esclamò Cecilia; "siete certo che riguardi tutti loro? Mr. Delvile, in effetti, merita tutte le critiche possibili per la sua pesante ostentazione di superiorità; ma la sua signora non merita affatto di essere inclusa nello stesso biasimo. Ho trascorso l'intera mattinata con lei, e sebbene le abbia fatto visita nutrendo un forte pregiudizio in suo sfavore, non ho visto in lei nessun orgoglio che ecceda i limiti dell'appropriatezza e di una innata dignità."

"Siete stata spesso a casa loro? Conoscete anche il figlio?"

"L'ho incontrato tre o quattro volte."

"E che cosa pensate di lui?"

"Non lo conosco abbastanza per un giudizio compiuto."

"Ma come vi sembra? Non percepite in lui già tutta l'arroganza, tutta la sprezzante insolenza del padre?"

"O no! ben lungi da ciò; sembra di animo nobile e generoso, aperto a riconoscere il merito e ansioso di onorarlo e promuoverlo."

"Vi ingannate; avete letto nella vostra mente, e pensate di aver letto nella sua; vi consiglierei di evitare accuratamente l'intera famiglia; scoprirete che qualsiasi relazione con loro sarà fastidiosa e sgradevole; quello che adesso appare nel padre, apparirà anche nella moglie e nel figlio dopo qualche ulteriore incontro. Discendono dallo stesso ceppo, e hanno ereditato la stessa presunzione. Mr. Delvile ha sposato la cugina, e ciascuno di loro induce l'altro a credere che nascita e rango sarebbero cancellati dal mondo, se la loro famiglia non avesse la prospettiva di perpetuarsi attraverso il promettente Mortimer. Se vi sistemaste precipitosamente in casa loro, ben presto sareste sopraffatta dalla loro comune insolenza."

Cecilia tentò di nuovo e con calore di difenderli, ma Mr. Monckton era così sicuro nelle sue asserzioni, e così efficace nelle insinuazioni a loro discredito, che alla fine si persuase di aver giudicato troppo in fretta, e, dopo averlo ringraziato per quei consigli, promise di non prendere nessuna decisione sul trasferimento senza consultarlo.

Era tutto quello che lui agognava; e ormai, ravvivato nel constatare che la sua influenza su di lei era inalterata, e che il suo cuore era ancora libero, smise con le esortazioni e portò il discorso su argomenti più allegri e generici, saggiamente cauto sia nel non infastidirla con tediosi ammonimenti, sia nel non allarmarla con una irritante premura. Non la lasciò fino a sera inoltrata, e poi, tornando a casa, sentì che tutte le sue ansie e le sue delusioni erano state ricompensate dal conforto fornitogli da quella lunga e soddisfacente conversazione. Cecilia, invece, deliziata dall'aver trascorso la mattinata con la sua nuova conoscenza, e la serata con il vecchio amico, andò a dormire più contenta di come aveva passato il proprio tempo di quanto lo fosse mai stata dalla sua venuta dal Suffolk.

(1) Cecilia cita le parole che le aveva rivolto Mr. Monckton quando era partita per Londra: "Stiamo per perdervi, e sembrate turbata nel lasciarci; eppure, tra qualche mese avrete dimenticato Bury, dimenticato i suoi abitanti e dimenticato ciò che la circonda." (Libro I, cap. 2).

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