Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume I - capitolo 9 (9)
traduzione di Giuseppe Ierolli

     |     romanzi canonici     |     home page     |     

Pride and Prejudice

Volume I - Chapter 9 (9)

Elizabeth passed the chief of the night in her sister's room, and in the morning had the pleasure of being able to send a tolerable answer to the inquiries which she very early received from Mr. Bingley by a housemaid, and some time afterwards from the two elegant ladies who waited on his sisters. In spite of this amendment, however, she requested to have a note sent to Longbourn, desiring her mother to visit Jane, and form her own judgement of her situation. The note was immediately dispatched, and its contents as quickly complied with. Mrs. Bennet, accompanied by her two youngest girls, reached Netherfield soon after the family breakfast.

Had she found Jane in any apparent danger, Mrs. Bennet would have been very miserable; but being satisfied on seeing her that her illness was not alarming, she had no wish of her recovering immediately, as her restoration to health would probably remove her from Netherfield. She would not listen therefore to her daughter's proposal of being carried home; neither did the apothecary, who arrived about the same time, think it at all advisable. After sitting a little while with Jane, on Miss Bingley's appearance and invitation, the mother and three daughters all attended her into the breakfast parlour. Bingley met them with hopes that Mrs. Bennet had not found Miss Bennet worse than she expected.

"Indeed I have, Sir," was her answer. "She is a great deal too ill to be moved. Mr. Jones says we must not think of moving her. We must trespass a little longer on your kindness."

"Removed!" cried Bingley. "It must not be thought of. My sister, I am sure, will not hear of her removal."

"You may depend upon it, Madam," said Miss Bingley, with cold civility, "that Miss Bennet shall receive every possible attention while she remains with us."

Mrs. Bennet was profuse in her acknowledgments.

"I am sure," she added, "if it was not for such good friends I do not know what would become of her, for she is very ill indeed, and suffers a vast deal, though with the greatest patience in the world, which is always the way with her, for she has, without exception, the sweetest temper I have ever met with. I often tell my other girls they are nothing to her. You have a sweet room here, Mr. Bingley, and a charming prospect over the gravel walk. I do not know a place in the country that is equal to Netherfield. You will not think of quitting it in a hurry I hope, though you have but a short lease."

"Whatever I do is done in a hurry," replied he; "and therefore if I should resolve to quit Netherfield, I should probably be off in five minutes. At present, however, I consider myself as quite fixed here."

"That is exactly what I should have supposed of you," said Elizabeth.

"You begin to comprehend me, do you?" cried he, turning towards her.

"Oh! yes - I understand you perfectly."

"I wish I might take this for a compliment; but to be so easily seen through I am afraid is pitiful."

"That is as it happens. It does not necessarily follow that a deep, intricate character is more or less estimable than such a one as yours."

"Lizzy," cried her mother, "remember where you are, and do not run on in the wild manner that you are suffered to do at home."

"I did not know before," continued Bingley immediately, "that you were a studier of character. It must be an amusing study."

"Yes; but intricate characters are the most amusing. They have at least that advantage."

"The country," said Darcy, "can in general supply but a few subjects for such a study. In a country neighbourhood you move in a very confined and unvarying society."

"But people themselves alter so much, that there is something new to be observed in them for ever."

"Yes, indeed," cried Mrs. Bennet, offended by his manner of mentioning a country neighbourhood. "I assure you there is quite as much of that going on in the country as in town."

Every body was surprised; and Darcy, after looking at her for a moment, turned silently away. Mrs. Bennet, who fancied she had gained a complete victory over him, continued her triumph.

"I cannot see that London has any great advantage over the country for my part, except the shops and public places. The country is a vast deal pleasanter, is it not, Mr. Bingley?"

"When I am in the country," he replied, "I never wish to leave it; and when I am in town it is pretty much the same. They have each their advantages, and I can be equally happy in either."

"Aye - that is because you have the right disposition. But that gentleman," looking at Darcy, "seemed to think the country was nothing at all."

"Indeed, Mama, you are mistaken," said Elizabeth, blushing for her mother. "You quite mistook Mr. Darcy. He only meant that there was not such a variety of people to be met with in the country as in the town, which you must acknowledge to be true."

"Certainly, my dear, nobody said there were; but as to not meeting with many people in this neighbourhood, I believe there are few neighbourhoods larger. I know we dine with four-and-twenty families."

Nothing but concern for Elizabeth could enable Bingley to keep his countenance. His sister was less delicate, and directed her eyes towards Mr. Darcy with a very expressive smile. Elizabeth, for the sake of saying something that might turn her mother's thoughts, now asked her if Charlotte Lucas had been at Longbourn since her coming away.

"Yes, she called yesterday with her father. What an agreeable man Sir William is, Mr. Bingley - is not he? So much the man of fashion! so genteel and easy! - He has always something to say to every body. - That is my idea of good breeding; and those persons who fancy themselves very important, and never open their mouths, quite mistake the matter."

"Did Charlotte dine with you?"

"No, she would go home. I fancy she was wanted about the mince pies. For my part, Mr. Bingley, I always keep servants that can do their own work; my daughters are brought up differently. But every body is to judge for themselves, and the Lucases are very good sort of girls, I assure you. It is a pity they are not handsome! Not that I think Charlotte so very plain - but then she is our particular friend."

"She seems a very pleasant young woman," said Bingley.

"Oh! dear, yes; - but you must own she is very plain. Lady Lucas herself has often said so, and envied me Jane's beauty. I do not like to boast of my own child, but to be sure, Jane - one does not often see any body better looking. It is what every body says. I do not trust my own partiality. When she was only fifteen, there was a gentleman at my brother Gardiner's in town, so much in love with her, that my sister-in-law was sure he would make her an offer before we came away. But however he did not. Perhaps he thought her too young. However, he wrote some verses on her, and very pretty they were."

"And so ended his affection," said Elizabeth impatiently. "There has been many a one, I fancy, overcome in the same way. I wonder who first discovered the efficacy of poetry in driving away love!"

"I have been used to consider poetry as the food of love," said Darcy.

"Of a fine, stout, healthy love it may. Everything nourishes what is strong already. But if it be only a slight, thin sort of inclination, I am convinced that one good sonnet will starve it entirely away."

Darcy only smiled; and the general pause which ensued made Elizabeth tremble lest her mother should be exposing herself again. She longed to speak, but could think of nothing to say; and after a short silence Mrs. Bennet began repeating her thanks to Mr. Bingley for his kindness to Jane, with an apology for troubling him also with Lizzy. Mr. Bingley was unaffectedly civil in his answer, and forced his younger sister to be civil also, and say what the occasion required. She performed her part indeed without much graciousness, but Mrs. Bennet was satisfied, and soon afterwards ordered her carriage. Upon this signal, the youngest of her daughters put herself forward. The two girls had been whispering to each other during the whole visit, and the result of it was, that the youngest should tax Mr. Bingley with having promised on his first coming into the country to give a ball at Netherfield.

Lydia was a stout, well-grown girl of fifteen, with a fine complexion and good-humoured countenance; a favourite with her mother, whose affection had brought her into public at an early age. She had high animal spirits, and a sort of natural self-consequence, which the attention of the officers, to whom her uncle's good dinners and her own easy manners recommended her, had increased into assurance. She was very equal therefore to address Mr. Bingley on the subject of the ball, and abruptly reminded him of his promise; adding, that it would be the most shameful thing in the world if he did not keep it. His answer to this sudden attack was delightful to their mother's ear.

"I am perfectly ready, I assure you, to keep my engagement; and when your sister is recovered, you shall if you please name the very day of the ball. But you would not wish to be dancing when she is ill."

Lydia declared herself satisfied. "Oh! yes - it would be much better to wait till Jane was well, and by that time most likely Captain Carter would be at Meryton again. And when you have given your ball," she added, "I shall insist on their giving one also. I shall tell Colonel Forster it will be quite a shame if he does not."

Mrs. Bennet and her daughters then departed, and Elizabeth returned instantly to Jane, leaving her own and her relations' behaviour to the remarks of the two ladies and Mr. Darcy; the latter of whom, however, could not be prevailed on to join in their censure of her, in spite of all Miss Bingley's witticisms on fine eyes.

Orgoglio e pregiudizio

Volume I - capitolo 9 (9)

Elizabeth trascorse la maggior parte della notte nella stanza della sorella, e il mattino ebbe il piacere di poter dare una risposta discretamente positiva alle richieste di informazioni che aveva ricevuto molto di buonora da Mr. Bingley tramite una cameriera, e poco dopo dalle due eleganti signore al servizio delle sorelle. Nonostante questo miglioramento, tuttavia, chiese che venisse mandato un biglietto a Longbourn, per pregare la madre di far visita a Jane e rendersi conto di persona della situazione. Il biglietto fu inviato immediatamente, e la richiesta venne esaudita con la stessa rapidità. Mrs. Bennet, accompagnata dalle due figlie minori, arrivò a Netherfield subito dopo colazione.

Se avesse trovato Jane visibilmente in pericolo, Mrs. Bennet si sarebbe certamente disperata; ma ritenendosi soddisfatta nel vedere che la malattia non destava nessun allarme, non si augurò affatto che si ristabilisse nell'immediato, dato che una guarigione l'avrebbe probabilmente portata via da Netherfield. Non volle perciò nemmeno stare a sentire la figlia, che proponeva di essere riportata a casa, e anche il farmacista, che era arrivato quasi nello stesso momento, riteneva che fosse senz'altro sconsigliabile. Dopo essere state un po' con Jane, all'arrivo di Miss Bingley, e su suo invito, la madre e le tre figlie l'accompagnarono nella sala della colazione. Bingley le accolse con la speranza che Mrs. Bennet non avesse trovato Miss Bennet peggiorata rispetto a quanto si fosse aspettata.

"A dire il vero è così, signore", fu la risposta. "È di gran lunga troppo malata per essere spostata. Mr. Jones dice di non pensarci nemmeno a spostarla. Dobbiamo abusare ancora per un po' della vostra gentilezza."

"Spostata!" esclamò Bingley. "Nemmeno a pensarlo. Mia sorella, ne sono certo, non ne vorrà sapere di spostarla."

"Potete contarci, signora", disse Miss Bingley, con fredda cortesia, "Miss Bennet riceverà tutte le possibili attenzioni finché resterà con noi."

Mrs. Bennet si profuse in ringraziamenti.

"Ne sono certa", aggiunse, "se non fosse stato per amici così buoni chissà che ne sarebbe stato di lei, perché è veramente molto malata, e soffre moltissimo, anche se con la più grande pazienza al mondo, il che è sempre il suo modo di fare, poiché ha, senza eccezioni, il carattere più dolce che io abbia mai visto. Spesso dico alle altre mie figlie che non sono nulla in confronto a lei. Avete una stanza deliziosa qui, Mr. Bingley, e che vista incantevole sul viale d'ingresso. Non conosco luogo nei dintorni che sia all'altezza di Netherfield. Spero che non abbiate intenzione di lasciarla troppo in fretta, anche se il contratto d'affitto è breve."

"Qualunque cosa faccio la faccio in fretta", ripose lui, "e perciò se dovessi decidermi a lasciare Netherfield probabilmente partirei in cinque minuti. Per il momento, tuttavia, la considero una sistemazione stabile.

"È esattamente quello che mi sarei immaginata da voi", disse Elizabeth.

"Cominciate a capirmi, non è vero?" esclamò lui, girandosi verso di lei.

"Oh! Sì, vi capisco perfettamente."

"Vorrei poterlo prendere come un complimento, ma temo che essere così facilmente prevedibile sia da compatire."

"Dipende. Non è detto che un carattere misterioso e intricato sia più o meno apprezzabile di uno come il vostro."

"Lizzy", esclamò la madre, "ricordati dove sei, e non lasciarti andare ai modi incivili che tolleriamo a casa."

"Non sapevo", proseguì Bingley, "che foste una studiosa dei caratteri. Dev'essere uno studio divertente."

"Sì, ma i caratteri intricati sono i più divertenti. Hanno almeno questo di vantaggio."

"La campagna", disse Darcy, "in genere può fornire pochi soggetti per uno studio come questo. In una zona di campagna ci si muove all'interno di un ambiente sociale ristretto e uniforme."

"Ma la gente cambia così tanto che c'è sempre qualcosa di nuovo da osservare."

"Ma sì, certo", esclamò Mrs. Bennet, offesa dal suo modo di parlare della società di campagna. "Vi assicuro che in campagna la vita è esattamente come in città."

Tutti rimasero sorpresi, e Darcy, dopo averle lanciato un'occhiata, si scostò in silenzio. Mrs. Bennet, che immaginava di aver ottenuto una vittoria completa su di lui, proseguì trionfante.

"Per quanto mi riguarda, non vedo come Londra possa avere grandi vantaggi sulla campagna, salvo che per i negozi e i luoghi di ritrovo. La campagna è molto più piacevole, non è vero, Mr. Bingley?"

"Quando sono in campagna", replicò lui, "non provo mai il desiderio di lasciarla, e quando sono in città è praticamente lo stesso. Ciascuna ha i suoi vantaggi, e io mi trovo ugualmente bene in entrambe."

"Sì, perché avete un bel carattere. Ma quel gentiluomo", guardando Darcy, "sembra pensare che la campagna non offra assolutamente nulla."

"Andiamo, mamma, vi sbagliate", disse Elizabeth, arrossendo per la madre. "Avete completamente frainteso Mr. Darcy. Intendeva solo dire che in campagna non può certo esserci la stessa varietà di gente che c'è in città, il che dovete riconoscere che è vero."

"Certo, mia cara, nessuno dice di no; ma quanto al non frequentare tanta gente da queste parti, credo che ci siano pochi posti più ricchi di vicini. Io so solo che noi frequentiamo ventiquattro famiglie."

Nulla se non il riguardo verso Elizabeth permise a Bingley di mantenersi serio. Le sorelle furono meno delicate, e rivolsero lo sguardo a Mr. Darcy con un sorriso molto espressivo. Elizabeth, allo scopo di dire qualcosa che potesse sviare i pensieri della madre, le chiese se Charlotte Lucas fosse stata a Longbourn da quando lei era andata via.

"Sì, è venuta ieri con il padre. Che uomo simpatico è Sir William, Mr. Bingley, non è vero? Davvero un uomo di mondo! Così garbato e alla mano! Ha sempre una parola per tutti. Questa è la mia idea di buona educazione, e le persone che si credono chissà chi, e non aprono mai bocca, non sanno proprio cosa sia, l'educazione."

"Charlotte ha pranzato con voi?"

"No, è voluta tornare a casa. Immagino che l'aspettassero per fare la torta di mele. Per quanto mi riguarda, Mr. Bingley, ho sempre della servitù che sa fare il proprio mestiere; le mie figlie sono state cresciute in modo diverso. Ma ognuno fa come crede, e le Lucas sono una buona pasta di ragazze, ve l'assicuro. È un peccato che non siano belle! Non che io ritenga Charlotte così tanto insignificante, e poi per noi è una cara amica."

"Sembra una signorina molto simpatica", disse Bingley.

"Oh! certo che sì, ma dovete ammettere che è davvero insignificante. Lady Lucas lo dice spesso, e mi invidia la bellezza di Jane. Non mi piace vantarmi delle mie figlie, ma ve l'assicuro, Jane... non si vede così spesso qualcuna con un aspetto migliore del suo. È quello che dicono tutti. Non confido solo nella mia parzialità. Quando aveva solo quindici anni, c'era un gentiluomo da mio fratello Gardiner, a Londra, talmente innamorato di lei che mia cognata era certa che si sarebbe dichiarato prima che ce ne andassimo. Invece non se ne fece nulla. Forse avrà pensato che era troppo giovane. Comunque, scrisse dei versi su di lei, ed erano molto graziosi."

"E così fini il suo amore", disse Elizabeth con impazienza. "Ce ne sono stati più di uno, immagino, andati a finire così. Mi chiedo chi sia stato il primo a scoprire l'efficacia della poesia nello scacciare un amore!"

"Ho sempre pensato che la poesia fosse il nutrimento dell'amore", disse Darcy.

"Di un amore vero, solido, robusto, può essere. Qualsiasi cosa nutre ciò che è già forte. Ma se c'è solo una sorta di inclinazione lieve, sottile, sono convinta che un buon sonetto la faccia completamente morire di fame."

Darcy fu il solo a sorridere; e il mutismo generale che seguì fece tremare Elizabeth per il timore che la madre si mettesse un'altra volta in mostra. Lei desiderava molto parlare ancora, ma non riuscì a escogitare niente da dire; e dopo un breve silenzio Mrs. Bennet rinnovò i ringraziamenti a Mr. Bingley per la sua gentilezza verso Jane, scusandosi per il disturbo arrecato anche da Lizzy. Mr. Bingley diede una risposta spontanea e cortese, e costrinse anche la sorella minore a essere cortese, e a dire ciò che richiedeva la situazione. Lei a dire il vero recitò la propria parte senza troppo garbo, ma Mrs. Bennet ne fu soddisfatta, e subito dopo ordinò la carrozza. A quel segnale, la più giovane delle figlie si fece avanti. Le due ragazze erano state a confabulare per l'intera durata della visita, e il risultato fu che la più giovane si incaricò di prendere di petto Mr. Bingley, che, non appena arrivato in campagna, aveva promesso di dare un ballo a Netherfield.

Lydia era una ragazza di quindici anni, robusta e ben sviluppata, con una bella carnagione e un'espressione allegra; era la prediletta della madre, il cui affetto l'aveva condotta a fare il suo ingresso in società a un'età molto precoce. Aveva una vitalità prorompente, una sorta di innata sicurezza di sé, che le attenzioni degli ufficiali, stimolate dagli ottimi pranzi dello zio e dai suoi modi disinvolti, avevano fatto diventare sfacciataggine. Era quindi molto adatta a rivolgersi a Mr. Bingley a proposito del ballo, e a rammentargli a bruciapelo la sua promessa, aggiungendo che se non l'avesse mantenuta sarebbe stata la cosa più vergognosa al mondo. La riposta che lui diede a questo attacco improvviso suonò deliziosa alle orecchie della madre.

"Sono perfettamente pronto, ve l'assicuro, a mantenere il mio impegno, e quando vostra sorella si sarà ristabilita, fisserete voi, se vi fa piacere, la data del ballo. Ma non vorrete certo ballare mentre lei è ammalata."

Lydia si dichiarò soddisfatta. "Oh! sì, sarà molto meglio aspettare fino a quando Jane non starà bene, e nel frattempo il capitano Carter sarà molto probabilmente rientrato a Meryton. E quando avrete dato il vostro ballo", aggiunse, "insisterò affinché ne diano uno anche loro. Dirò al colonnello Forster che sarebbe una vergogna se non lo facesse." (1)

Dopodiché Mrs. Bennet e le figlie se ne andarono, ed Elizabeth tornò subito da Jane, lasciando il comportamento suo e delle sue parenti alla mercé delle due signore e di Mr. Darcy; quest'ultimo, tuttavia, non si fece convincere a unirsi alle loro critiche nei confronti di lei, nonostante tutte le frecciate di Miss Bingley sui begli occhi.

(1) Questa brama di balli della quindicenne Lydia fa venire in mente un brano del cap. 7 di Ragione e sentimento, dove è descritta la gioviale ospitalità di Sir John Middleton e la sua abitudine di dare spesso feste da ballo: "Era un benedizione per tutta la gioventù dei dintorni, perché in estate dava ricevimenti all'aperto con prosciutto e pollo freddo, e in inverno le sue feste da ballo erano numerose quanto bastava a ogni signorina che non soffrisse dell'insaziabile appetito dei quindici anni."

     |     romanzi canonici     |     home page     |