Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume I - capitolo 8 (8)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume I - Chapter 8 (8)

At five o'clock the two ladies retired to dress, and at half past six Elizabeth was summoned to dinner. To the civil inquiries which then poured in, and amongst which she had the pleasure of distinguishing the much superior solicitude of Mr. Bingley's, she could not make a very favourable answer. Jane was by no means better. The sisters, on hearing this, repeated three or four times how much they were grieved, how shocking it was to have a bad cold, and how excessively they disliked being ill themselves; and then thought no more of the matter: and their indifference towards Jane when not immediately before them, restored Elizabeth to the enjoyment of all her former dislike.

Their brother, indeed, was the only one of the party whom she could regard with any complacency. His anxiety for Jane was evident, and his attentions to herself most pleasing, and they prevented her feeling herself so much an intruder as she believed she was considered by the others. She had very little notice from any but him. Miss Bingley was engrossed by Mr. Darcy, her sister scarcely less so; and as for Mr. Hurst, by whom Elizabeth sat, he was an indolent man, who lived only to eat, drink, and play at cards, who when he found her to prefer a plain dish to a ragout, had nothing to say to her.

When dinner was over, she returned directly to Jane, and Miss Bingley began abusing her as soon as she was out of the room. Her manners were pronounced to be very bad indeed, a mixture of pride and impertinence; she had no conversation, no stile, no taste, no beauty. Mrs. Hurst thought the same, and added,

"She has nothing, in short, to recommend her, but being an excellent walker. I shall never forget her appearance this morning. She really looked almost wild."

"She did, indeed, Louisa. I could hardly keep my countenance. Very nonsensical to come at all! Why must she be scampering about the country, because her sister had a cold? Her hair so untidy, so blowsy!"

"Yes, and her petticoat; I hope you saw her petticoat, six inches deep in mud, I am absolutely certain; and the gown which had been let down to hide it, not doing its office."

"Your picture may be very exact, Louisa," said Bingley; "but this was all lost upon me. I thought Miss Elizabeth Bennet looked remarkably well, when she came into the room this morning. Her dirty petticoat quite escaped my notice."

"You observed it, Mr. Darcy, I am sure," said Miss Bingley; "and I am inclined to think that you would not wish to see your sister make such an exhibition."

"Certainly not."

"To walk three miles, or four miles, or five miles, or whatever it is, above her ancles in dirt, and alone, quite alone! what could she mean by it? It seems to me to shew an abominable sort of conceited independence, a most country town indifference to decorum."

"It shews an affection for her sister that is very pleasing," said Bingley.

"I am afraid, Mr. Darcy," observed Miss Bingley, in a half whisper, "that this adventure has rather affected your admiration of her fine eyes."

"Not at all," he replied; "they were brightened by the exercise." - A short pause followed this speech, and Mrs. Hurst began again.

"I have a excessive regard for Miss Jane Bennet, she is really a very sweet girl, and I wish with all my heart she were well settled. But with such a father and mother, and such low connections, I am afraid there is no chance of it."

"I think I have heard you say, that their uncle is an attorney on Meryton."

"Yes; and they have another, who lives somewhere near Cheapside."

"That is capital," added her sister, and they both laughed heartily.

"If they had uncles enough to fill all Cheapside," cried Bingley, "it would not make them one jot less agreeable."

"But it must very materially lessen their chance of marrying men of any consideration in the world," replied Darcy.

To this speech Bingley made no answer; but his sisters gave it their hearty assent, and indulged their mirth for some time at the expense of their dear friend's vulgar relations.

With a renewal of tenderness, however, they repaired to her room on leaving the dining-parlour, and sat with her till summoned to coffee. She was still very poorly, and Elizabeth would not quit her at all, till late in the evening, when she had the comfort of seeing her asleep, and when it appeared to her rather right than pleasant that she should go down stairs herself. On entering the drawing-room she found the whole party at loo, and was immediately invited to join them; but suspecting them to be playing high she declined it, and making her sister the excuse, said she would amuse herself for the short time she could stay below with a book. Mr. Hurst looked at her with astonishment.

"Do you prefer reading to cards?" said he; "that is rather singular."

"Miss Eliza Bennet," said Miss Bingley, "despises cards. She is a great reader and has no pleasure in any thing else."

"I deserve neither such praise nor such censure," cried Elizabeth; "I am not a great reader, and I have pleasure in many things."

"In nursing your sister I am sure you have pleasure," said Bingley; "and I hope it will soon be increased by seeing her quite well."

Elizabeth thanked him from her heart, and then walked towards a table where a few books were lying. He immediately offered to fetch her others; all that his library afforded.

"And I wish my collection were larger for your benefit and my own credit; but I am an idle fellow, and though I have not many, I have more than I ever looked into."

Elizabeth assured him that she could suit herself perfectly with those in the room.

"I am astonished," said Miss Bingley, "that my father should have left so small a collection of books. - What a delightful library you have at Pemberley, Mr. Darcy!"

"It ought to be good," he replied, "it has been the work of many generations."

"And then you have added so much to it yourself, you are always buying books."

"I cannot comprehend the neglect of a family library in such days as these."

"Neglect! I am sure you neglect nothing that can add to the beauties of that noble place. Charles, when you build your house, I wish it may be half as delightful as Pemberley."

"I wish it may."

"But I would really advise you to make your purchase in that neighbourhood, and take Pemberley for a kind of model. There is not a finer county in England than Derbyshire."

"With all my heart; I will buy Pemberley itself if Darcy will sell it."

"I am talking of possibilities, Charles."

"Upon my word, Caroline, I should think it more possible to get Pemberley by purchase than by imitation."

Elizabeth was so much caught with what passed, as to leave her very little attention for her book; and soon laying it wholly aside, she drew near the card-table, and stationed herself between Mr. Bingley and his eldest sister, to observe the game.

"Is Miss Darcy much grown since the spring?" said Miss Bingley; "will she be as tall as I am?"

"I think she will. She is now about Miss Elizabeth Bennet's height, or rather taller."

"How I long to see her again! I never met with anybody who delighted me so much. Such a countenance, such manners! - and so extremely accomplished for her age! Her performance on the piano-forte is exquisite."

"It is amazing to me," said Bingley, "how young ladies can have patience to be so very accomplished, as they all are."

"All young ladies accomplished! My dear Charles, what do you mean?"

"Yes, all of them, I think. They all paint tables, cover skreens and net purses. I scarcely know any one who cannot do all this, and I am sure I never heard a young lady spoken of for the first time, without being informed that she was very accomplished."

"Your list of the common extent of accomplishments," said Darcy, "has too much truth. The word is applied to many a woman who deserves it no otherwise than by netting a purse, or covering a screen. But I am very far from agreeing with you in your estimation of ladies in general. I cannot boast of knowing more than half a dozen, in the whole range of my acquaintance, that are really accomplished."

"Nor I, I am sure," said Miss Bingley.

"Then," observed Elizabeth, "you must comprehend a great deal in your idea of an accomplished woman."

"Yes, I do comprehend a great deal in it."

"Oh! certainly," cried his faithful assistant, "no one can be really esteemed accomplished who does not greatly surpass what is usually met with. A woman must have a thorough knowledge of music, singing, drawing, dancing, and the modern languages, to deserve the word; and besides all this, she must possess a certain something in her air and manner of walking, the tone of her voice, her address and expressions, or the word will be but half deserved."

"All this she must possess," added Darcy, "and to all this she must yet add something more substantial, in the improvement of her mind by extensive reading."

"I am no longer surprised at your knowing only six accomplished women. I rather wonder now at your knowing any."

"Are you so severe upon your own sex, as to doubt the possibility of all this?"

"I never saw such a woman. I never saw such capacity, and taste, and application, and elegance, as you describe united."

Mrs. Hurst and Miss Bingley both cried out against the injustice of her implied doubt, and were both protesting that they knew many women who answered this description, when Mr. Hurst called them to order, with bitter complaints of their inattention to what was going forward. As all conversation was thereby at an end, Elizabeth soon afterwards left the room.

"Eliza Bennet," said Miss Bingley, when the door was closed on her, "is one of those young ladies who seek to recommend themselves to the other sex, by undervaluing their own; and with many men, I dare say, it succeeds. But, in my opinion, it is a paltry device, a very mean art."

"Undoubtedly," replied Darcy, to whom this remark was chiefly addressed, "there is a meanness in all the arts which ladies sometimes condescend to employ for captivation. Whatever bears affinity to cunning is despicable."

Miss Bingley was not so entirely satisfied with this reply as to continue the subject.

Elizabeth joined them again only to say that her sister was worse, and that she could not leave her. Bingley urged Mr. Jones being sent for immediately; while his sisters, convinced that no country advice could be of any service, recommended an express to town for one of the most eminent physicians. This, she would not hear of; but she was not so unwilling to comply with their brother's proposal; and it was settled that Mr. Jones should be sent for early in the morning, if Miss Bennet were not decidedly better. Bingley was quite uncomfortable; his sisters declared that they were miserable. They solaced their wretchedness, however, by duets after supper, while he could find no better relief to his feelings than by giving his housekeeper directions that every attention might be paid to the sick lady and her sister.

Orgoglio e pregiudizio

Volume I - capitolo 8 (8)

Alle cinque le due signore si ritirarono per cambiarsi, e alle sei e mezza Elizabeth fu chiamata per il pranzo. Alle cortesi domande che le piovvero addosso, tra le quali ebbe il piacere di distinguere la sollecitudine molto maggiore di Mr. Bingley, non poté dare risposte molto positive. Jane non stava affatto meglio. Le sorelle, nel sentire ciò, ripeterono tre o quattro volte quanto fossero addolorate, quanto fosse terribile avere un brutto raffreddore, e quanto loro stesse detestassero stare male; e poi non ci pensarono più, e la loro indifferenza verso Jane quando non erano direttamente con lei, restituì a Elizabeth il piacere di tutta la sua precedente antipatia.

Il fratello, in effetti, era l'unico della compagnia a cui lei guardasse con una certa soddisfazione. La sua ansia per Jane era evidente, e il suo interesse per lei stessa molto cortese, e le impedì di sentirsi troppo come un'intrusa, come immaginava la ritenessero gli altri. Ebbe pochissime attenzioni da tutti escluso lui. Miss Bingley era tutta presa da Mr. Darcy, la sorella appena un po' meno, e quanto a Mr. Hurst, accanto al quale Elizabeth era seduta, era un uomo indolente, che viveva solo per mangiare, bere e giocare a carte, e che una volta saputo che lei preferiva i piatti semplici a quelli elaborati, non ebbe nient'altro da dirle.

Una volta terminato il pranzo, Elizabeth tornò subito da Jane, e Miss Bingley cominciò a parlar male di lei non appena uscita dalla stanza. I suoi modi furono dichiarati davvero pessimi, un misto di superbia e impertinenza; non sapeva conversare, non aveva né stile, né gusto, né bellezza. Mrs. Hurst la pensava allo stesso modo, e aggiunse,

"Per farla breve, non ha nulla che le faccia onore se non essere un'eccellente camminatrice. Non dimenticherò mai la sua apparizione stamattina. Sembrava davvero quasi una selvaggia."

"Proprio così, Louisa. Sono riuscita a malapena a contenermi. Che solenne sciocchezza venire! Che bisogno c'era di scapicollarsi per la campagna per un raffreddore della sorella? Con quei capelli così scarmigliati, così sciatti!"

"Sì, e la sottogonna; spero che tu abbia visto la sottogonna, con un orlo di sei pollici di fango, ne sono assolutamente certa; e la gonna tirata giù per coprirla, senza riuscirci."

"La tua descrizione può anche essere esatta, Louisa", disse Bingley; "ma a me è sfuggito tutto. Ho pensato che Miss Elizabeth Bennet avesse un bellissimo aspetto, quando stamattina ha fatto il suo ingresso nella stanza. La sottogonna infangata mi è completamente sfuggita."

"Voi l'avete notata, Mr. Darcy, ne sono sicura", disse Miss Bingley; "e sono propensa a credere che non avreste voluto vedere vostra sorella esibirsi in quel modo."

"Sicuramente no."

"Camminare per tre miglia, o quattro, o cinque, o quello che sia, con le caviglie nel fango, e da sola, completamente sola! che voleva dimostrare con questo? A me sembra un disgustoso sfoggio di presuntuosa indipendenza, un'indifferenza al decoro tipica di un posto di campagna."

"Rivela un affetto per la sorella che è molto apprezzabile", disse Bingley.

"Temo, Mr. Darcy", osservò Miss Bingley quasi bisbigliando, "che questa avventura abbia alquanto scosso la vostra ammirazione per i suoi begli occhi."

"Nient'affatto", replicò lui, "erano illuminati dall'esercizio." Seguì una breve pausa, e fu Mrs. Hurst a ricominciare.

"Ho molta stima per Miss Jane Bennet, è davvero una ragazza dolcissima, e vorrei con tutto il cuore che si sistemasse bene. Ma con un padre e una madre del genere, e parentele così modeste, temo che non ci siano possibilità che ciò accada."

"Mi pare di averti sentito dire che lo zio è avvocato a Meryton."

"Sì; e ne hanno un altro, che vive da qualche parte vicino a Cheapside." (1)

"Di capitale importanza", aggiunse la sorella, ed entrambe risero di cuore.

"Se avessero zii abbastanza da riempire tutta Cheapside", esclamò Bingley, "ciò non le renderebbe nemmeno un'unghia meno simpatiche."

"Ma ciò diminuisce concretamente le loro possibilità di sposare uomini di qualche importanza nella società", replicò Darcy.

A questa osservazione Bingley non rispose, ma le sorelle diedero il loro convinto assenso, e indugiarono per un po' a divertirsi a spese delle volgari parentele della loro cara amica.

Con un rigurgito di tenerezza, tuttavia, dopo aver lasciato la sala da pranzo si recarono nella sua stanza, e stettero con lei finché non furono chiamate per il caffè. Jane era ancora molto indisposta, ed Elizabeth non volle assolutamente lasciarla fino a tarda sera, quando ebbe il conforto di vederla addormentata, e quando giudicò corretto, più che piacevole, scendere al piano di sotto. Entrando in salotto li trovò tutti a giocare a carte, (2) e fu immediatamente invitata a unirsi a loro, ma sospettando che giocassero forte rifiutò e, accampando la sorella come scusa, disse che per il breve tempo in cui poteva restare si sarebbe svagata con un libro. Mr. Hurst la guardò stupito.

"Preferite la lettura alle carte?" disse; "che stranezza."

"Miss Eliza Bennet", disse Miss Bingley, "disprezza le carte. È una grande lettrice e non le piace nient'altro."

"Non merito né un tale elogio né un tale biasimo", esclamò Elizabeth; "non sono una grande lettrice, e mi piacciono molte cose."

"Sono certo che assistere vostra sorella vi piace", disse Bingley; "e spero che il piacere sia presto accresciuto vedendola perfettamente ristabilita."

Elizabeth lo ringraziò di cuore, e poi si avvicinò a un tavolo dove erano poggiati alcuni libri. Lui si offrì immediatamente di farne portare altri, tutti quelli che la sua biblioteca aveva a disposizione.

"E avrei voluto che la mia collezione fosse più ampia, a vostro beneficio e per la mia reputazione; ma sono pigro, e sebbene non ne abbia molti ne ho più di quanti ne abbia mai sfogliati."

Elizabeth gli assicurò che per lei quelli nella stanza erano perfettamente sufficienti.

"Mi stupisce", disse Miss Bingley, "che mio padre abbia lasciato una collezione di libri così scarsa. Che bellissima biblioteca avete a Pemberley, Mr. Darcy!"

"È ovvio che sia buona", replicò lui, "è stata opera di molte generazioni."

"E poi voi stesso avete fatto così tante aggiunte; state sempre a comprare libri."

"Non riesco a capire come si faccia, al giorno d'oggi, a trascurare una biblioteca di famiglia."

"Trascurare! Sono sicura che non trascuriate nulla che può aggiungersi alle bellezze di quel luogo così nobile. Charles, quando ti costruirai una casa tua, vorrei che fosse bella anche solo la metà di Pemberley."

"Me lo auguro."

"Ma in realtà ti suggerirei di comprarla da quelle parti, e di prendere Pemberley come modello. In Inghilterra non c'è contea più bella del Derbyshire."

"Con tutto il cuore; comprerei la stessa Pemberley se Darcy la vendesse."

"Sto parlando di cose possibili, Charles."

"Parola mia, Caroline, secondo me sarebbe più probabile avere Pemberley comprandola che imitandola."

Elizabeth era talmente presa da quello che dicevano da concedere ben poca attenzione al suo libro; e presto, mettendolo completamente da parte, si avvicinò al tavolo da gioco e si mise tra Mr. Bingley e la sorella maggiore, per osservare la partita.

"Miss Darcy è cresciuta molto da questa primavera?" disse Miss Bingley; "sarà alta quanto me?"

"Credo che ci arriverà. Ora è circa dell'altezza di Miss Elizabeth Bennet, o un po' più alta."

"Quanto vorrei rivederla? Non ho mai incontrato nessuno che mi sia piaciuto così tanto. Che contegno, che modi! ed è estremamente istruita per la sua età! Le sue esibizioni al pianoforte sono squisite."

"Per me è sorprendente", disse Bingley, "quante signorine abbiano la pazienza di arrivare a essere così tanto istruite, come sono tutte."

"Tutte le signorine istruite! Mio caro Charles, ma che vorresti dire?"

"Sì, tutte, credo. Dipingono, ricoprono paraventi e intrecciano borsellini. Non ne conosco nessuna che non sappia fare tutto questo, e sono sicuro di non aver mai sentito parlare per la prima volta di una signorina senza essere messo a conoscenza di come fosse ben istruita."

"La tua lista delle cose comunemente intese come istruzione", disse Darcy, "è fin troppo vera. La parola è applicata a molte donne che non la meritano se non per intrecciare borsellini o ricoprire paraventi. Ma sono ben lungi dall'essere d'accordo con te nella tua stima per le donne in generale. Non posso vantarmi di conoscerne più di una mezza dozzina, nell'intero arco delle mie conoscenze, che siano realmente istruite."

"Nemmeno io, ne sono sicura", disse Miss Bingley.

"Allora", osservò Elizabeth, "dovete avere un concetto di donna istruita che comprende moltissime doti."

"Sì, ne comprende moltissime."

"Oh! certamente", esclamò la sua fedele assistente, "nessuna può essere veramente considerata istruita se non va ben oltre quello che si vede di solito. Una donna deve avere una profonda conoscenza della musica, del canto, del disegno, della danza e delle lingue moderne, per meritare questa parola; e oltre a tutto questo, deve possedere un certo non so che nell'atteggiamento e nel modo di camminare, nel tono della voce, nel modo di rivolgersi agli altri e di esprimersi, altrimenti la parola non sarà meritata che a metà."

"Dev'essere padrona di tutto questo", aggiunse Darcy, "e a tutto questo deve aggiungere qualcosa di più sostanziale, allargando la mente con vaste letture."

"Non mi sorprendo più per il fatto che conosciate solo sei donne istruite. Anzi, adesso mi meraviglio che ne conosciate qualcuna."

"Siete così severa con il vostro sesso da dubitare della possibilità di tutto questo?"

"Io non ho mai incontrato una donna del genere. Non ho mai visto tanto talento, buongusto, impegno ed eleganza, come è stato descritto da voi, riuniti insieme."

Mrs. Hurst e Miss Bingley protestarono vivacemente contro l'ingiustizia implicita in quel dubbio, e stavano asserendo entrambe di conoscere molte donne che rispondevano alla descrizione, quando Mr. Hurst le richiamò all'ordine, lamentando aspramente la loro disattenzione verso la prosecuzione del gioco. Dato che la conversazione si era così conclusa, Elizabeth lasciò la stanza poco dopo.

"Eliza Bennet", disse Miss Bingley, una volta chiusa la porta, "è una di quelle signorine che cercano di far bella figura con l'altro sesso sottovalutando il proprio, e sono convinta che con molti uomini la cosa abbia successo. Ma, secondo me, è un sistema meschino, uno squallido artificio."

"Senza dubbio", rispose Darcy, che era il principale destinatario di questa osservazione, "c'è della meschinità in tutti gli artifici che le signore talvolta si degnano di usare per sedurre. Qualsiasi cosa che ha delle affinità con la scaltrezza è spregevole."

Miss Bingley non era così completamente soddisfatta di questa risposta da proseguire nell'argomento.

Elizabeth si unì nuovamente a loro solo per dire che la sorella stava peggio, e che non l'avrebbe lasciata. Bingley insistette per mandare immediatamente a chiamare Mr. Jones, mentre le sorelle, convinte che le prescrizioni campagnole non fossero di nessuna utilità, raccomandarono di mandare qualcuno in città per un luminare. Di questo, lei non volle sentirne parlare, ma non era altrettanto restia ad accettare la proposta del fratello; e fu deciso che Mr. Jones sarebbe stato chiamato di prima mattina, se Miss Bennet non si fosse sentita decisamente meglio. Bingley era molto preoccupato, le sorelle si dichiararono desolate. Tuttavia, si consolarono della loro infelicità con un duetto dopo cena, mentre lui non riuscì a trovare maggiore sollievo se non dando ordine alla governante di dedicare tutte le possibili attenzioni alla signora ammalata e alla sorella.

(1) Cheapside era il cuore commerciale di Londra e, quindi, era anche un quartiere abitato prevalentemente da commercianti. La frase successiva di Miss Bingley, e la risata che segue, si riferiscono a due giochi di parole incrociati: uno con il nome del quartiere, che significa letteralmente "lato più a buon mercato", l'altro con il "capital" pronunciato da Miss Bingley, che in questo caso significa "questo è il massimo", ma che può anche riferirsi al ruolo di "capitale" di Londra, come a dire, più o meno: "in che razza di posto della capitale!".

(2) Il gioco è "loo", ma non ho trovato un corrispondente gioco in italiano. Nell'edizione Cambridge viene descritto così: "Un gioco di carte in cui i giocatori cercano di fare punti un po' come in un contratto a bridge. Ce ne sono due varietà principali, "tre carte" o "cinque carte". La maggiore attrattiva del gioco è che può partecipare un qualsiasi numero di giocatori, sebbene sei o sette siano la scelta migliore."

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