Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume I - capitolo 10 (10)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume I - Chapter 10 (10)

The day passed much as the day before had done. Mrs. Hurst and Miss Bingley had spent some hours of the morning with the invalid, who continued, though slowly, to mend; and in the evening Elizabeth joined their party in the drawing-room. The loo-table, however, did not appear. Mr. Darcy was writing, and Miss Bingley, seated near him, was watching the progress of his letter, and repeatedly calling off his attention by messages to his sister. Mr. Hurst and Mr. Bingley were at piquet, and Mrs. Hurst was observing their game.

Elizabeth took up some needlework, and was sufficiently amused in attending to what passed between Darcy and his companion. The perpetual commendations of the lady either on his hand-writing, or on the evenness of his lines, or on the length of his letter, with the perfect unconcern with which her praises were received, formed a curious dialogue, and was exactly in unison with her opinion of each.

"How delighted Miss Darcy will be to receive such a letter!"

He made no answer.

"You write uncommonly fast."

"You are mistaken. I write rather slowly."

"How many letters you must have occasion to write in the course of the year! Letters of business too! How odious I should think them!"

"It is fortunate, then, that they fall to my lot instead of yours."

"Pray tell your sister that I long to see her."

"I have already told her so once, by your desire."

"I am afraid you do not like your pen. Let me mend it for you. I mend pens remarkably well."

"Thank you - but I always mend my own."

"How can you contrive to write so even?"

He was silent.

"Tell your sister I am delighted to hear of her improvement on the harp, and pray let her know that I am quite in raptures with her beautiful little design for a table, and I think it infinitely superior to Miss Grantley's."

"Will you give me leave to defer your raptures till I write again? - At present I have not room to do them justice."

"Oh! it is of no consequence. I shall see her in January. But do you always write such charming long letters to her, Mr. Darcy?"

"They are generally long; but whether always charming, it is not for me to determine."

"It is a rule with me, that a person who can write a long letter, with ease, cannot write ill."

"That will not do for a compliment to Darcy, Caroline," cried her brother - "because he does not write with ease. He studies too much for words of four syllables. - Do not you, Darcy?"

"My style of writing is very different from yours."

"Oh!" cried Miss Bingley, "Charles writes in the most careless way imaginable. He leaves out half his words, and blots the rest."

"My ideas flow so rapidly that I have not time to express them - by which means my letters sometimes convey no ideas at all to my correspondents."

"Your humility, Mr. Bingley," said Elizabeth, "must disarm reproof."

"Nothing is more deceitful," said Darcy, "than the appearance of humility. It is often only carelessness of opinion, and sometimes an indirect boast."

"And which of the two do you call my little recent piece of modesty?"

"The indirect boast; - for you are really proud of your defects in writing, because you consider them as proceeding from a rapidity of thought and carelessness of execution, which, if not estimable, you think at least highly interesting. The power of doing any thing with quickness is always prized much by the possessor, and often without any attention to the imperfection of the performance. When you told Mrs. Bennet this morning that if you ever resolved upon quitting Netherfield you should be gone in five minutes, you meant it to be a sort of panegyric, of compliment, to yourself - and yet what is there so very laudable in a precipitance which must leave very necessary business undone, and can be of no real advantage to yourself or any one else?"

"Nay," cried Bingley "this is too much, to remember at night all the foolish things that were said in the morning. And yet, upon my honour, I believe what I said of myself to be true, and I believe it at this moment. At least, therefore, I did not assume the character of needless precipitance merely to show off before the ladies."

"I dare say you believed it; but I am by no means convinced that you would be gone with such celerity. Your conduct would be quite as dependant on chance as that of any man I know; and if, as you were mounting your horse, a friend were to say, 'Bingley, you had better stay till next week,' you would probably do it, you would probably not go - and, at another word, might stay a month."

"You have only proved by this," cried Elizabeth, "that Mr. Bingley did not do justice to his own disposition. You have shown him off now much more than he did himself."

"I am exceedingly gratified," said Bingley, "by your converting what my friend says into a compliment on the sweetness of my temper. But I am afraid you are giving it a turn which that gentleman did by no means intend; for he would certainly think better of me, if under such a circumstance I were to give a flat denial, and ride off as fast as I could."

"Would Mr. Darcy then consider the rashness of your original intentions as atoned for by your obstinacy in adhering to it?"

"Upon my word I cannot exactly explain the matter; Darcy must speak for himself."

"You expect me to account for opinions which you chuse to call mine, but which I have never acknowledged. Allowing the case, however, to stand according to your representation, you must remember, Miss Bennet, that the friend who is supposed to desire his return to the house, and the delay of his plan, has merely desired it, asked it without offering one argument in favour of its propriety."

"To yield readily - easily - to the persuasion of a friend is no merit with you."

"To yield without conviction is no compliment to the understanding of either."

"You appear to me, Mr. Darcy, to allow nothing for the influence of friendship and affection. A regard for the requester would often make one readily yield to a request, without waiting for arguments to reason one into it. I am not particularly speaking of such a case as you have supposed about Mr. Bingley. We may as well wait, perhaps, till the circumstance occurs, before we discuss the discretion of his behaviour thereupon. But in general and ordinary cases between friend and friend, where one of them is desired by the other to change a resolution of no very great moment, should you think ill of that person for complying with the desire, without waiting to be argued into it?"

"Will it not be advisable, before we proceed on this subject, to arrange with rather more precision the degree of importance which is to appertain to this request, as well as the degree of intimacy subsisting between the parties?"

"By all means," cried Bingley; "let us hear all the particulars, not forgetting their comparative height and size; for that will have more weight in the argument, Miss Bennet, than you may be aware of. I assure you that if Darcy were not such a great tall fellow, in comparison with myself, I should not pay him half so much deference. I declare I do not know a more aweful object than Darcy, on particular occasions, and in particular places; at his own house especially, and of a Sunday evening, when he has nothing to do."

Mr. Darcy smiled; but Elizabeth thought she could perceive that he was rather offended, and therefore checked her laugh. Miss Bingley warmly resented the indignity he had received, in an expostulation with her brother for talking such nonsense.

"I see your design, Bingley," said his friend. - "You dislike an argument, and want to silence this."

"Perhaps I do. Arguments are too much like disputes. If you and Miss Bennet will defer yours till I am out of the room, I shall be very thankful; and then you may say whatever you like of me."

"What you ask," said Elizabeth, "is no sacrifice on my side; and Mr. Darcy had much better finish his letter."

Mr. Darcy took her advice, and did finish his letter.

When that business was over, he applied to Miss Bingley and Elizabeth for an indulgence of some music. Miss Bingley moved with alacrity to the piano-forte, and after a polite request that Elizabeth would lead the way, which the other as politely and more earnestly negatived, she seated herself.

Mrs. Hurst sang with her sister, and while they were thus employed Elizabeth could not help observing as she turned over some music books that lay on the instrument, how frequently Mr. Darcy's eyes were fixed on her. She hardly knew how to suppose that she could be an object of admiration to so great a man; and yet that he should look at her because he disliked her, was still more strange. She could only imagine however at last, that she drew his notice because there was something about her more wrong and reprehensible, according to his ideas of right, than in any other person present. The supposition did not pain her. She liked him too little to care for his approbation.

After playing some Italian songs, Miss Bingley varied the charm by a lively Scotch air; and soon afterwards Mr. Darcy, drawing near Elizabeth, said to her -

"Do not you feel a great inclination, Miss Bennet, to seize such an opportunity of dancing a reel?"

She smiled, but made no answer. He repeated the question, with some surprise at her silence.

"Oh!" said she, "I heard you before; but I could not immediately determine what to say in reply. You wanted me, I know, to say 'Yes,' that you might have the pleasure of despising my taste; but I always delight in overthrowing those kind of schemes, and cheating a person of their premeditated contempt. I have therefore made up my mind to tell you, that I do not want to dance a reel at all - and now despise me if you dare."

"Indeed I do not dare."

Elizabeth, having rather expected to affront him, was amazed at his gallantry; but there was a mixture of sweetness and archness in her manner which made it difficult for her to affront anybody; and Darcy had never been so bewitched by any woman as he was by her. He really believed, that were it not for the inferiority of her connections, he should be in some danger.

Miss Bingley saw, or suspected enough to be jealous; and her great anxiety for the recovery of her dear friend Jane, received some assistance from her desire of getting rid of Elizabeth.

She often tried to provoke Darcy into disliking her guest, by talking of their supposed marriage, and planning his happiness in such an alliance.

"I hope," said she, as they were walking together in the shrubbery the next day, "you will give your mother-in-law a few hints, when this desirable event takes place, as to the advantage of holding her tongue; and if you can compass it, do cure the younger girls of running after officers. - And, if I may mention so delicate a subject, endeavour to check that little something, bordering on conceit and impertinence, which your lady possesses."

"Have you any thing else to propose for my domestic felicity?"

"Oh! yes. - Do let the portraits of your uncle and aunt Phillips be placed in the gallery at Pemberley. Put them next to your great-uncle the judge. They are in the same profession, you know, only in different lines. As for your Elizabeth's picture, you must not attempt to have it taken, for what painter could do justice to those beautiful eyes?"

"It would not be easy, indeed, to catch their expression, but their colour and shape, and the eye-lashes, so remarkably fine, might be copied."

At that moment they were met from another walk by Mrs. Hurst and Elizabeth herself.

"I did not know that you intended to walk," said Miss Bingley, in some confusion, lest they had been overheard.

"You used us abominably ill," answered Mrs. Hurst, "running away without telling us that you were coming out."

Then taking the disengaged arm of Mr. Darcy, she left Elizabeth to walk by herself. The path just admitted three. Mr. Darcy felt their rudeness and immediately said, -

"This walk is not wide enough for our party. We had better go into the avenue."

But Elizabeth, who had not the least inclination to remain with them, laughingly answered,

"No, no; stay where you are. - You are charmingly grouped, and appear to uncommon advantage. The picturesque would be spoilt by admitting a fourth. Good bye."

She then ran gaily off, rejoicing as she rambled about, in the hope of being at home again in a day or two. Jane was already so much recovered as to intend leaving her room for a couple of hours that evening.

Orgoglio e pregiudizio

Volume I - capitolo 10 (10)

La giornata trascorse praticamente come era trascorsa quella precedente. Mrs. Hurst e Miss Bingley avevano passato qualche ora con la malata, che continuava, anche se lentamente, a migliorare, e in serata Elizabeth si unì agli altri in salotto. Il tavolo da gioco, tuttavia, non era stato organizzato. Mr. Darcy stava scrivendo, e Miss Bingley, seduta accanto a lui, controllava il progresso della lettera e distoglieva continuamente la sua attenzione con messaggi per la destinataria, la sorella di lui. Mr. Hurst e Mr. Bingley giocavano a picchetto, e Mrs. Hurst osservava la partita.

Elizabeth prese un ricamo e si divertì abbastanza assistendo a quello che succedeva tra Darcy e la sua compagna. I continui complimenti della signora per la sua calligrafia, per la regolarità delle righe o per la lunghezza della lettera, insieme al completo disinteresse con il quale venivano accolti, formavano un curioso dialogo, che era perfettamente coincidente con l'opinione che aveva di entrambi.

"Come sarà felice Miss Darcy di ricevere una lettera del genere!"

Lui non rispose.

"Scrivete con straordinaria velocità."

"Vi sbagliate. Scrivo piuttosto lentamente."

"Quante lettere avrete occasione di scrivere nel corso dell'anno! Anche lettere d'affari! Io le riterrei odiose!"

"Allora è una fortuna che tocchino in sorte a me invece che a voi."

"Per favore, dite a vostra sorella che desidero tanto rivederla."

"Già gliel'ho detto una volta, su vostra richiesta."

"Temo che la penna non sia di vostro gradimento. Fatemela sistemare. Sono bravissima a sistemare le penne."

"Vi ringrazio, ma me le sistemo sempre da solo."

"Come fate a scrivere così dritto?"

Lui rimase in silenzio.

"Dite a vostra sorella che sono felice di sentire dei suoi progressi con l'arpa, e vi prego di informarla che sono davvero andata in estasi per la bellezza del suo piccolo ricamo per un copritavola, e che lo ritengo infinitamente superiore a quello di Miss Grantley."

"Potete darmi licenza di differire la vostra estasi alla prossima lettera? Al momento non ho spazio per renderle giustizia."

"Oh! non importa. La vedrò a gennaio. Ma le scrivete sempre queste belle lettere così lunghe, Mr. Darcy?"

"In genere sono lunghe; ma quanto all'essere sempre belle non sta a me giudicarlo."

"Per me è una certezza, che una persona capace di scrivere con facilità una lettera lunga non possa scrivere male."

"Questo non è un complimento da fare a Darcy, Caroline", esclamò il fratello, "perché lui non scrive con facilità. Va troppo alla ricerca di parole difficili. Non è vero, Darcy?"

"Il mio stile di scrittura è molto diverso dal tuo."

"Oh!" esclamò Miss Bingley, "Charles scrive nel modo più sciatto che si possa immaginare. Tralascia metà delle parole e scarabocchia il resto."

"Le mie idee fluiscono con tale rapidità che non ho il tempo di esprimerle, dal che deriva che talvolta i miei corrispondenti non riescano a capirci praticamente nulla."

"La vostra modestia, Mr. Bingley", disse Elizabeth, "disarma ogni critica."

"Nulla inganna di più", disse Darcy, "di un'apparente modestia. Spesso è solo indifferenza, e qualche volta un modo indiretto di vantarsi."

"E a quale di queste due cose attribuisci il mio piccolo atto di modestia di poco fa?"

"Al modo indiretto di vantarsi; tu sei veramente orgoglioso dei tuoi difetti nello scrivere, perché li consideri come un frutto della rapidità del pensiero e dell'indifferenza alla forma, cosa che tu ritieni, se non encomiabile, almeno estremamente interessante. La capacità di fare tutto rapidamente è sempre molto apprezzata da chi la possiede, e spesso senza nessuna attenzione verso un'esecuzione imperfetta. Quando stamattina hai detto a Mrs. Bennet che se ti fossi deciso a lasciare Netherfield te ne saresti andato in cinque minuti, lo intendevi come una sorta di panegirico, di complimento a te stesso; eppure che cosa c'è di così tanto lodevole in una fretta che lascerebbe incompiute tante cose necessarie, e che non porterebbe alcun vantaggio né a te né a nessun altro?"

"Andiamo", esclamò Bingley, "questo è troppo; ricordare di sera le sciocchezze pronunciate al mattino. Comunque, sul mio onore, credo che le cose che ho detto di me siano la verità, e lo credo anche adesso. Perlomeno, quindi, non ho recitato la parte di quello inutilmente precipitoso solo per farmi bello davanti alle signore."

"Posso ammettere che tu ne fossi convinto, ma niente mi convincerà che te ne andresti con una tale rapidità. Il tuo comportamento sarebbe comunque frutto del caso come quello di chiunque altro io conosca; e se, mentre montavi a cavallo, un amico ti avesse detto, «Bingley, faresti meglio a restare fino alla settimana prossima», tu probabilmente l'avresti fatto, probabilmente non te ne saresti andato; in altre parole, avresti potuto anche restare per un mese."

"Con questo avete solo dimostrato", esclamò Elizabeth, "che Mr. Bingley non ha reso giustizia al suo carattere. Lo avete esaltato molto più di quanto abbia fatto lui stesso."

"Vi sono estremamente grato", disse Bingley, "per aver trasformato quello che dice il mio amico in un complimento alla bontà della mia indole. Ma temo che stiate offrendo un'interpretazione che non ha nulla a che vedere con quanto intendeva dire quel gentiluomo, poiché sicuramente mi avrebbe giudicato meglio se, in una circostanza del genere, avessi opposto un netto rifiuto e fossi corso via il prima possibile."

"Allora Mr. Darcy considererebbe l'avventatezza delle vostre intenzioni originali riscattata dall'ostinazione nel perseguirle?"

"Parola mia, non sono capace di spiegare esattamente la faccenda; dev'essere Darcy a farlo."

"Vi aspettate che io spieghi delle opinioni che voi mi avete attribuito, ma che io non ho mai ammesso. Comunque, ammettendo che le cose stiano come voi le avete descritte, dovete rammentare, Miss Bennet, che l'amico che si presume voglia farlo restare a casa, e fargli ritardare i suoi piani, l'ha semplicemente chiesto, senza fornire nessun argomento sul perché."

"Cedere subito, con facilità, alla persuasione di un amico non è un merito per voi?"

"Cedere senza esserne convinto non è un complimento alla ragionevolezza di nessuno."

"Sembrate, Mr. Darcy, non dare nessuna importanza all'influenza dell'amicizia e dell'affetto. Un riguardo verso colui che chiede ci rende spesso pronti a cedere a una richiesta, senza aspettare che ce ne vengano forniti i motivi. Non sto parlando in particolare del caso che avete ipotizzato per Mr. Bingley. Faremmo meglio, forse, ad aspettare che la circostanza si avverasse, prima di discutere la saggezza del suo comportamento al riguardo. Ma in genere, e nella normalità dei rapporti tra amici, ove uno di loro chiedesse all'altro di cambiare una decisione non particolarmente importante, giudichereste male quella persona che cede alla richiesta, senza aspettare che la si argomenti?"

"Non sarebbe consigliabile, prima di portare avanti questo argomento, mettersi d'accordo con un po' più di precisione sul grado di importanza da attribuire a questa richiesta, così come sul grado di intimità esistente tra le parti?"

"Ma certo", esclamò Bingley, "fateci sapere tutti i particolari, senza dimenticare le rispettive altezze e corporature; cose del genere, Miss Bennet, hanno un peso maggiore di quanto possiate immaginare. Vi assicuro che se Darcy non fosse un tipo così alto, in confronto a me, non avrei per lui nemmeno la metà del rispetto che ho. Posso affermare di non conoscere nulla che m'intimidisca più di Darcy, in particolari occasioni, e in luoghi particolari; specialmente a casa sua, e la domenica sera, quando non ha nulla da fare."

Mr. Darcy sorrise, ma Elizabeth credette di capire che si fosse alquanto offeso, e quindi trattenne una risata. Miss Bingley si risentì calorosamente dell'indegnità di cui era stato oggetto, facendo le sue rimostranze al fratello per le sciocchezze che aveva detto.

"Capisco dove vuoi andare a parare, Bingley", disse il suo amico. "La discussione non ti piace, e vuoi metterla a tacere."

"Forse è così. Le discussioni sono troppo simili ai litigi. Se tu e Miss Bennet rimanderete la vostra a quando sarò uscito dalla stanza ve ne sarei molto grato; allora potrai dire quello che ti pare di me."

"Quello che chiedete", disse Elizabeth, "per me non è affatto un sacrificio; e Mr. Darcy farebbe molto meglio a finire la sua lettera."

Mr. Darcy seguì il consiglio, e concluse la sua lettera.

Una volta terminata quell'incombenza, si rivolse a Miss Bingley e a Elizabeth pregandole di fare un po' di musica. Miss Bingley si mosse con fervore verso il pianoforte, e dopo una cortese richiesta affinché fosse Elizabeth la prima, declinata da quest'ultima con pari cortesia e più sincerità, prese posto.

Mrs. Hurst cantò con la sorella, e mentre loro erano occupate in questo Elizabeth non poté fare a meno di notare, mentre sfogliava alcuni spartiti poggiati sullo strumento, come lo sguardo di Mr. Darcy si fermasse molto spesso su di lei. Non poteva certo supporre di essere oggetto dell'ammirazione di un grand'uomo del genere; e che la guardasse perché gli era antipatica sarebbe stato ancora più strano. Alla fine, riuscì solo a immaginare che le rivolgesse la sua attenzione perché in lei c'era qualcosa di più fuori luogo e riprovevole, secondo le sue idee di correttezza, di qualsiasi altra persona presente. L'ipotesi non la turbò. Le piaceva troppo poco per tenere alla sua approvazione

Dopo aver suonato alcune canzoni italiane, Miss Bingley cambiò genere con una vivace aria scozzese, e subito dopo Mr. Darcy , avvicinandosi a Elizabeth, le disse,

"Non provate un forte desiderio, Miss Bennet, di cogliere l'occasione per ballare un reel?"

Lei sorrise, ma non rispose. Lui ripeté la domanda, un po' sorpreso dal suo silenzio.

"Oh!" disse lei, "vi avevo sentito; ma non sono riuscita a decidere subito che cosa rispondere. Lo so che avreste voluto sentirmi dire «sì» per avere il piacere di denigrare il mio buongusto; ma per me è sempre un piacere stravolgere questo genere di piani, e privare le persone del loro disprezzo premeditato. Ho perciò risolto di dirvi che non voglio affatto ballare un reel; e ora disprezzatemi pure se ne avete il coraggio."

"Non oserei mai farlo, davvero."

Elizabeth, che aveva intenzione di offenderlo, si meravigliò della sua galanteria; ma in lei c'era un misto di dolcezza e malizia che le rendeva difficile offendere chiunque; e Darcy non era mai stato così stregato da nessuna donna come da lei. Era convinto che, se non fosse stato per l'inferiorità della sua famiglia, si sarebbe trovato davvero in serio pericolo.

Miss Bingley vedeva, o sospettava, abbastanza da essere gelosa, e la forte impazienza per la guarigione fu alquanto rafforzata dal desiderio di sbarazzarsi di Elizabeth.

Spesso tentò di provocare in Darcy un'antipatia per la sua ospite, parlandogli del presunto matrimonio e prospettandogli la felicità che sarebbe seguita a un'unione del genere.

"Spero", disse, mentre stavano passeggiando nel boschetto il giorno successivo, "che darete a vostra suocera qualche consiglio, quando questo desiderabile evento avrà luogo, circa i vantaggi di tenere a freno la lingua; e che riusciate a limitare la voglia delle ragazze più giovani di correre dietro agli ufficiali. E, se posso accennare a un argomento così delicato, dovreste cercare di controllare quel piccolo non so che, ai confini tra presunzione e impertinenza, che contraddistingue la vostra signora."

"Avete qualche altra cosa da proporre per la mia felicità domestica?"

"Oh! si. Fate mettere i ritratti degli zii Phillips nella galleria a Pemberley. Sistemateli vicini al vostro prozio, il giudice. Esercitano la stessa professione, in fin dei conti, solo in rami diversi. Quanto al ritratto della vostra Elizabeth, non dovete nemmeno tentare di farlo fare, poiché quale pittore potrebbe rendere giustizia a quei bellissimi occhi?"

"In effetti non sarebbe facile coglierne l'espressione, ma il colore e la forma, e le ciglia, così straordinariamente fini, si possono riprodurre."

In quel momento si imbatterono in Mrs. Hurst e nella stessa Elizabeth, provenienti da un altro sentiero.

"Non sapevo che aveste intenzione di fare una passeggiata", disse Miss Bingley, un po' imbarazzata per paura di essere stata sentita.

"Ci avete trattate in modo orrendo", rispose Mrs. Hurst, "scappando via senza dirci che stavate uscendo."

Poi, prendendo il braccio libero di Mr. Darcy, lasciò Elizabeth a camminare da sola. Il vialetto aveva posto solo per tre. Mr. Darcy si rese conto dello sgarbo e disse immediatamente,

"Questo sentiero non è abbastanza largo per tutti. Sarà meglio andare nel viale."

Ma Elizabeth, che non aveva la minima intenzione di restare con loro, rispose ridendo,

"No, no, restate dove siete. Formate un gruppo incantevole, e avete un aspetto di rara perfezione. Il pittoresco sarebbe rovinato da una quarta persona. (1) Arrivederci."

Poi corse via allegramente, felice, mentre se ne andava a zonzo, all'idea di poter tornare a casa in un giorno o due. Jane si era già ripresa talmente bene da avere intenzione, quella sera, di lasciare la sua stanza per un paio d'ore.

(1) Qui c'è un'allusione diretta, naturalmente non priva di ironia, alle indicazioni di William Gilpin, la maggiore autorità dell'epoca in tema di "pittoresco", sul giusto numero di mucche al pascolo da ritrarre in un quadro: "Due mucche difficilmente si combinano bene. Tre costituiscono un gruppo ideale, sia insieme che con una leggermente scostata rispetto alle altre due. Se si incrementa il gruppo a più di tre, una o più, in proporzione al totale, deve necessariamente essere posta un po' in secondo piano." (Observations, Relative chiefly to Picturesque Beauty, made in the Year 1772, on Several Parts of England; Particularly the Mountains, and Lakes of Cumberland, and Westmoreland, 1786, vol. II, pag. 259).

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