Jane Austen
Mansfield Park
Volume II - capitolo 7 (25)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Mansfield Park

Volume II - Chapter 7 (25)

The intercourse of the two families was at this period more nearly restored to what it had been in the autumn, than any member of the old intimacy had thought ever likely to be again. The return of Henry Crawford, and the arrival of William Price, had much to do with it, but much was still owing to Sir Thomas's more than toleration of the neighbourly attempts at the Parsonage. His mind, now disengaged from the cares which had pressed on him at first, was at leisure to find the Grants and their young inmates really worth visiting; and though infinitely above scheming or contriving for any the most advantageous matrimonial establishment that could be among the apparent possibilities of any one most dear to him, and disdaining even as a littleness the being quick-sighted on such points, he could not avoid perceiving in a grand and careless way that Mr. Crawford was somewhat distinguishing his niece - nor perhaps refrain (though unconsciously) from giving a more willing assent to invitations on that account.

His readiness, however, in agreeing to dine at the Parsonage, when the general invitation was at last hazarded, after many debates and many doubts as to whether it were worth while, "because Sir Thomas seemed so ill inclined! and Lady Bertram was so indolent!" - proceeded from good-breeding and good-will alone, and had nothing to do with Mr. Crawford, but as being one in an agreeable group; for it was in the course of that very visit, that he first began to think, that any one in the habit of such idle observations would have thought that Mr. Crawford was the admirer of Fanny Price.

The meeting was generally felt to be a pleasant one, being composed in a good proportion of those who would talk and those who would listen; and the dinner itself was elegant and plentiful, according to the usual style of the Grants, and too much according to the usual habits of all to raise any emotion except in Mrs. Norris, who could never behold either the wide table or the number of dishes on it with patience, and who did always contrive to experience some evil from the passing of the servants behind her chair, and to bring away some fresh conviction of its being impossible among so many dishes but that some must be cold.

In the evening it was found, according to the predetermination of Mrs. Grant and her sister, that after making up the Whist table there would remain sufficient for a round game, and every body being as perfectly complying and without a choice as on such occasions they always are, Speculation was decided on almost as soon as Whist; and Lady Bertram soon found herself in the critical situation of being applied to for her own choice between the games, and being required either to draw a card for Whist or not. She hesitated. Luckily Sir Thomas was at hand.

"What shall I do, Sir Thomas? - Whist and Speculation; which will amuse me most?"

Sir Thomas, after a moment's thought, recommended Speculation. He was a Whist player himself, and perhaps might feel that it would not much amuse him to have her for a partner.

"Very well," was her ladyship's contented answer - "then Speculation, if you please, Mrs. Grant. I know nothing about it, but Fanny must teach me."

Here Fanny interposed however with anxious protestations of her own equal ignorance; she had never played the game nor seen it played in her life; and Lady Bertram felt a moment's indecision again - but upon every body's assuring her that nothing could be so easy, that it was the easiest game on the cards, and Henry Crawford's stepping forward with a most earnest request to be allowed to sit between her ladyship and Miss Price, and teach them both, it was so settled; and Sir Thomas, Mrs. Norris, and Dr. and Mrs. Grant, being seated at the table of prime intellectual state and dignity, the remaining six, under Miss Crawford's direction, were arranged round the other. It was a fine arrangement for Henry Crawford, who was close to Fanny, and with his hands full of business, having two persons cards to manage as well as his own - for though it was impossible for Fanny not to feel herself mistress of the rules of the game in three minutes, he had yet to inspirit her play, sharpen her avarice, and harden her heart, which, especially in any competition with William, was a work of some difficulty; and as for Lady Bertram, he must continue in charge of all her fame and fortune through the whole evening; and if quick enough to keep her from looking at her cards when the deal began, must direct her in whatever was to be done with them to the end of it.

He was in high spirits, doing every thing with happy ease, and pre-eminent in all the lively turns, quick resources, and playful impudence that could do honour to the game; and the round table was altogether a very comfortable contrast to the steady sobriety and orderly silence of the other.

Twice had Sir Thomas inquired into the enjoyment and success of his lady, but in vain; no pause was long enough for the time his measured manner needed; and very little of her state could be known till Mrs. Grant was able, at the end of the first rubber, to go to her and pay her compliments.

"I hope your ladyship is pleased with the game."

"Oh! dear, yes. - Very entertaining indeed. A very odd game. I do not know what it is all about. I am never to see my cards; and Mr. Crawford does all the rest."

"Bertram," said Crawford some time afterwards, taking the opportunity of a little languor in the game, "I have never told you what happened to me yesterday in my ride home." They had been hunting together, and were in the midst of a good run, and at some distance from Mansfield, when his horse being found to have flung a shoe, Henry Crawford had been obliged to give up, and make the best of his way back. "I told you I lost my way after passing that old farm house, with the yew trees, because I can never bear to ask; but I have not told you that, with my usual luck - for I never do wrong without gaining by it - I found myself in due time in the very place which I had a curiosity to see. I was suddenly, upon turning the corner of a steepish downy field, in the midst of a retired little village between gently rising hills; a small stream before me to be forded, a church standing on a sort of knoll to my right - which church was strikingly large and handsome for the place, and not a gentleman or half a gentleman's house to be seen excepting one - to be presumed the Parsonage, within a stone's throw of the said knoll and church. I found myself in short in Thornton Lacey."

"It sounds like it," said Edmund; "but which way did you turn after passing Sewell's farm?"

"I answer no such irrelevant and insidious questions; though were I to answer all that you could put in the course of an hour, you would never be able to prove that it was not Thornton Lacey - for such it certainly was."

"You inquired then?"

"No, I never inquire. But I told a man mending a hedge that it was Thornton Lacey, and he agreed to it."

"You have a good memory. I had forgotten having ever told you half so much of the place."

Thornton Lacey was the name of his impending living, as Miss Crawford well knew; and her interest in a negotiation for William Price's knave increased.

"Well," continued Edmund, "and how did you like what you saw?"

"Very much indeed. You are a lucky fellow. There will be work for five summers at least before the place is live-able."

"No, no, not so bad as that. The farm-yard must be moved, I grant you; but I am not aware of any thing else. The house is by no means bad, and when the yard is removed, there may be a very tolerable approach to it."

"The farm-yard must be cleared away entirely, and planted up to shut out the blacksmith's shop. The house must be turned to front the east instead of the north - the entrance and principal rooms, I mean, must be on that side, where the view is really very pretty; I am sure it may be done. And there must be your approach - through what is at present the garden. You must make a new garden at what is now the back of the house; which will be giving it the best aspect in the world - sloping to the south-east. The ground seems precisely formed for it. I rode fifty yards up the lane between the church and the house in order to look about me; and saw how it might all be. Nothing can be easier. The meadows beyond what will be the garden, as well as what now is, sweeping round from the lane I stood in to the north-east, that is, to the principal road through the village, must be all laid together of course; very pretty meadows they are, finely sprinkled with timber. They belong to the living, I suppose. If not, you must purchase them. Then the stream - something must be done with the stream; but I could not quite determine what. I had two or three ideas."

"And I have two or three ideas also," said Edmund, "and one of them is that very little of your plan for Thornton Lacey will ever be put in practice. I must be satisfied with rather less ornament and beauty. I think the house and premises may be made comfortable, and given the air of a gentleman's residence without any very heavy expense, and that must suffice me; and I hope may suffice all who care about me."

Miss Crawford, a little suspicious and resentful of a certain tone of voice and a certain half-look attending the last expression of his hope, made a hasty finish of her dealings with William Price, and securing his knave at an exorbitant rate, exclaimed, "There, I will stake my last like a woman of spirit. No cold prudence for me. I am not born to sit still and do nothing. If I lose the game, it shall not be from not striving for it."

The game was hers, and only did not pay her for what she had given to secure it. Another deal proceeded, and Crawford began again about Thornton Lacey.

"My plan may not be the best possible; I had not many minutes to form it in; but you must do a good deal. The place deserves it, and you will find yourself not satisfied with much less than it is capable of. - (Excuse me, your ladyship must not see your cards. There, let them lie just before you.) The place deserves it, Bertram. You talk of giving it the air of a gentleman's residence. That will be done, by the removal of the farm-yard, for, independent of that terrible nuisance, I never saw a house of the kind which had in itself so much the air of a gentleman's residence, so much the look of a something above a mere Parsonage House, above the expenditure of a few hundreds a year. It is not a scrambling collection of low single rooms, with as many roofs as windows - it is not cramped into the vulgar compactness of a square farm-house - it is a solid, roomy, mansion-like looking house, such as one might suppose a respectable old country family had lived in from generation to generation, through two centuries at least, and were now spending from two to three thousand a year in." Miss Crawford listened, and Edmund agreed to this. "The air of a gentleman's residence, therefore, you cannot but give it, if you do any thing. But it is capable of much more. (Let me see, Mary; Lady Bertram bids a dozen for that queen; no, no, a dozen is more than it is worth. Lady Bertram does not bid a dozen. She will have nothing to say to it. Go on, go on.) By some such improvements as I have suggested, (I do not really require you to proceed upon my plan, though by the bye I doubt any body's striking out a better) - you may give it a higher character. You may raise it into a place. From being the mere gentleman's residence, it becomes, by judicious improvement, the residence of a man of education, taste, modern manners, good connections. All this may be stamped on it; and that house receive such an air as to make its owner be set down as the great land-holder of the parish, by every creature travelling the road; especially as there is no real squire's house to dispute the point; a circumstance between ourselves to enhance the value of such a situation in point of privilege and independence beyond all calculation. You think with me, I hope - (turning with a softened voice to Fanny). - Have you ever seen the place?"

Fanny gave a quick negative, and tried to hide her interest in the subject by an eager attention to her brother, who was driving as hard a bargain, and imposing on her as much as he could; but Crawford pursued with "No, no, you must not part with the queen. You have bought her too dearly, and your brother does not offer half her value. No, no, sir, hands off - hands off. Your sister does not part with the queen. She is quite determined. The game will be yours, turning to her again - it will certainly be yours."

"And Fanny had much rather it were William's," said Edmund, smiling at her. "Poor Fanny! not allowed to cheat herself as she wishes!"

"Mr. Bertram," said Miss Crawford, a few minutes afterwards, "you know Henry to be such a capital improver, that you cannot possibly engage in any thing of the sort at Thornton Lacey without accepting his help. Only think how useful he was at Sotherton! Only think what grand things were produced there by our all going with him one hot day in August to drive about the grounds, and see his genius take fire. There we went, and there we came home again; and what was done there is not to be told!"

Fanny's eyes were turned on Crawford for a moment with an expression more than grave, even reproachful; but on catching his were instantly withdrawn. With something of consciousness he shook his head at his sister, and laughingly replied, "I cannot say there was much done at Sotherton; but it was a hot day, and we were all walking after each other, and bewildered." As soon as a general buz gave him shelter, he added, in a low voice, directed solely at Fanny, "I should be sorry to have my powers of planning judged of by the day at Sotherton. I see things very differently now. Do not think of me as I appeared then."

Sotherton was a word to catch Mrs. Norris, and being just then in the happy leisure which followed securing the odd trick by Sir Thomas's capital play and her own, against Dr. and Mrs. Grant's great hands, she called out in high good-humour, "Sotherton! Yes, that is a place indeed, and we had a charming day there. William, you are quite out of luck; but the next time you come I hope dear Mr. and Mrs. Rushworth will be at home, and I am sure I can answer for your being kindly received by both. Your cousins are not of a sort to forget their relations, and Mr. Rushworth is a most amiable man. They are at Brighton now, you know - in one of the best houses there, as Mr. Rushworth's fine fortune gives them a right to be. I do not exactly know the distance, but when you get back to Portsmouth, if it is not very far off, you ought to go over and pay your respects to them; and I could send a little parcel by you that I want to get conveyed to your cousins."

"I should be very happy, aunt - but Brighton is almost by Beachey Head; and if I could get so far, I could not expect to be welcome in such a smart place as that - poor scrubby midshipman as I am."

Mrs. Norris was beginning an eager assurance of the affability he might depend on, when she was stopped by Sir Thomas's saying with authority, "I do not advise your going to Brighton, William, as I trust you may soon have more convenient opportunities of meeting, but my daughters would be happy to see their cousins any where; and you will find Mr. Rushworth most sincerely disposed to regard all the connections of our family as his own."

"I would rather find him private secretary to the first Lord than any thing else," was William's only answer, in an under voice, not meant to reach far, and the subject dropped.

As yet Sir Thomas had seen nothing to remark in Mr. Crawford's behaviour; but when the Whist table broke up at the end of the second rubber, and leaving Dr. Grant and Mrs. Norris to dispute over their last play, he became a looker-on at the other, he found his niece the object of attentions, or rather of professions of a somewhat pointed character.

Henry Crawford was in the first glow of another scheme about Thornton Lacey; and not being able to catch Edmund's ear, was detailing it to his fair neighbour with a look of considerable earnestness. His scheme was to rent the house himself the following winter, that he might have a home of his own in that neighbourhood; and it was not merely for the use of it in the hunting season, (as he was then telling her,) though that consideration had certainly some weight, feeling as he did, that in spite of all Dr. Grant's very great kindness, it was impossible for him and his horses to be accommodated where they now were without material inconvenience; but his attachment to that neighbourhood did not depend upon one amusement or one season of the year: he had set his heart upon having a something there that he could come to at any time, a little homestall at his command where all the holidays of his year might be spent, and he might find himself continuing, improving, and perfecting that friendship and intimacy with the Mansfield Park family which was increasing in value to him every day. Sir Thomas heard and was not offended. There was no want of respect in the young man's address; and Fanny's reception of it was so proper and modest, so calm and uninviting, that he had nothing to censure in her. She said little, assented only here and there, and betrayed no inclination either of appropriating any part of the compliment to herself or of strengthening his views in favour of Northamptonshire. Finding by whom he was observed, Henry Crawford addressed himself on the same subject to Sir Thomas, in a more every day tone, but still with feeling.

"I want to be your neighbour, Sir Thomas, as you have perhaps heard me telling Miss Price. May I hope for your acquiescence and for your not influencing your son against such a tenant?"

Sir Thomas, politely bowing, replied - "It is the only way, sir, in which I could not wish you established as a permanent neighbour; but I hope, and believe, that Edmund will occupy his own house at Thornton Lacey. Edmund, am I saying too much?"

Edmund, on this appeal, had first to hear what was going on, but on understanding the question, was at no loss for an answer.

"Certainly, sir, I have no idea but of residence. But, Crawford, though I refuse you as a tenant, come to me as a friend. Consider the house as half your own every winter, and we will add to the stables on your own improved plan, and with all the improvements of your improved plan that may occur to you this spring."

"We shall be the losers," continued Sir Thomas. "His going, though only eight miles, will be an unwelcome contraction of our family circle; but I should have been deeply mortified, if any son of mine could reconcile himself to doing less. It is perfectly natural that you should not have thought much on the subject, Mr. Crawford. But a parish has wants and claims which can be known only by a clergyman constantly resident, and which no proxy can be capable of satisfying to the same extent. Edmund might, in the common phrase, do the duty of Thornton, that is, he might read prayers and preach, without giving up Mansfield Park; he might ride over, every Sunday, to a house nominally inhabited, and go through divine service; he might be the clergyman of Thornton Lacey every seventh day, for three or four hours, if that would content him. But it will not. He knows that human nature needs more lessons than a weekly sermon can convey; and that if he does not live among his parishioners and prove himself by constant attention their well-wisher and friend, he does very little either for their good or his own."

Mr. Crawford bowed his acquiescence.

"I repeat again," added Sir Thomas, "that Thornton Lacey is the only house in the neighbourhood in which I should not be happy to wait on Mr. Crawford as occupier."

Mr. Crawford bowed his thanks.

"Sir Thomas," said Edmund, "undoubtedly understands the duty of a parish priest. - We must hope his son may prove that he knows it too."

Whatever effect Sir Thomas's little harangue might really produce on Mr. Crawford, it raised some awkward sensations in two of the others, two of his most attentive listeners, Miss Crawford and Fanny. - One of whom, having never before understood that Thornton was so soon and so completely to be his home, was pondering with downcast eyes on what it would be, not to see Edmund every day; and the other, startled from the agreeable fancies she had been previously indulging on the strength of her brother's description, no longer able, in the picture she had been forming of a future Thornton, to shut out the church, sink the clergyman, and see only the respectable, elegant, modernized, and occasional residence of a man of independent fortune - was considering Sir Thomas, with decided ill-will, as the destroyer of all this, and suffering the more from that involuntary forbearance which his character and manner commanded, and from not daring to relieve herself by a single attempt at throwing ridicule on his cause.

All the agreeable of her speculation was over for that hour. It was time to have done with cards if sermons prevailed, and she was glad to find it necessary to come to a conclusion and be able to refresh her spirits by a change of place and neighbour.

The chief of the party were now collected irregularly round the fire, and waiting the final break up. William and Fanny were the most detached. They remained together at the otherwise deserted card-table, talking very comfortably, and not thinking of the rest, till some of the rest began to think of them. Henry Crawford's chair was the first to be given a direction towards them, and he sat silently observing them for a few minutes; himself in the meanwhile observed by Sir Thomas, who was standing in chat with Dr. Grant.

"This is the Assembly night," said William. "If I were at Portsmouth, I should be at it perhaps."

"But you do not wish yourself at Portsmouth, William?"

"No, Fanny, that I do not. I shall have enough of Portsmouth, and of dancing too, when I cannot have you. And I do not know that there would be any good in going to the Assembly, for I might not get a partner. The Portsmouth girls turn up their noses at any body who has not a commission. One might as well be nothing as a midshipman. One is nothing, indeed. You remember the Gregorys; they are grown up amazing fine girls, but they will hardly speak to me, because Lucy is courted by a lieutenant."

"Oh! shame, shame! - But never mind it, William. (Her own cheeks in a glow of indignation as she spoke.) It is not worth minding. It is no reflection on you; it is no more than what the greatest admirals have all experienced, more or less, in their time. You must think of that; you must try to make up your mind to it as one of the hardships which fall to every sailor's share - like bad weather and hard living - only with this advantage, that there will be an end to it, that there will come a time when you will have nothing of that sort to endure. When you are a lieutenant! - only think, William, when you are a lieutenant, how little you will care for any nonsense of this kind."

"I begin to think I shall never be a lieutenant, Fanny. Every body gets made but me."

"Oh! my dear William, do not talk so, do not be so desponding. My uncle says nothing, but I am sure he will do every thing in his power to get you made. He knows, as well as you do, of what consequence it is."

She was checked by the sight of her uncle much nearer to them than she had any suspicion of, and each found it necessary to talk of something else.

"Are you fond of dancing, Fanny?"

"Yes, very; - only I am soon tired."

"I should like to go to a ball with you and see you dance. Have you never any balls at Northampton? - I should like to see you dance, and I'd dance with you if you would, for nobody would know who I was here, and I should like to be your partner once more. We used to jump about together many a time, did not we? when the hand-organ was in the street? I am a pretty good dancer in my way, but I dare say you are a better." - And turning to his uncle, who was now close to them - "Is not Fanny a very good dancer, sir?"

Fanny, in dismay at such an unprecedented question, did not know which way to look, or how to be prepared for the answer. Some very grave reproof, or at least the coldest expression of indifference must be coming to distress her brother, and sink her to the ground. But, on the contrary, it was no worse than, "I am sorry to say that I am unable to answer your question. I have never seen Fanny dance since she was a little girl; but I trust we shall both think she acquits herself like a gentlewoman when we do see her, which perhaps we may have an opportunity of doing ere long."

"I have had the pleasure of seeing your sister dance, Mr. Price," said Henry Crawford, leaning forward, "and will engage to answer every inquiry which you can make on the subject, to your entire satisfaction. But I believe (seeing Fanny looked distressed) it must be at some other time. There is one person in company who does not like to have Miss Price spoken of."

True enough, he had once seen Fanny dance; and it was equally true that he would now have answered for her gliding about with quiet, light elegance, and in admirable time, but in fact he could not for the life of him recall what her dancing had been, and rather took it for granted that she had been present than remembered any thing about her.

He passed, however, for an admirer of her dancing; and Sir Thomas, by no means displeased, prolonged the conversation on dancing in general, and was so well engaged in describing the balls of Antigua, and listening to what his nephew could relate of the different modes of dancing which had fallen within his observation, that he had not heard his carriage announced, and was first called to the knowledge of it by the bustle of Mrs. Norris.

"Come, Fanny, Fanny, what are you about? We are going. Do not you see your aunt is going? Quick, quick. I cannot bear to keep good old Wilcox waiting. You should always remember the coachman and horses. My dear Sir Thomas, we have settled it that the carriage should come back for you, and Edmund, and William."

Sir Thomas could not dissent, as it had been his own arrangement, previously communicated to his wife and sister; but that seemed forgotten by Mrs. Norris, who must fancy that she settled it all herself.

Fanny's last feeling in the visit was disappointment - for the shawl which Edmund was quietly taking from the servant to bring and put round her shoulders, was seized by Mr. Crawford's quicker hand, and she was obliged to be indebted to his more prominent attention.

Mansfield Park

Volume II - capitolo 7 (25)

In quel periodo i rapporti tra le due famiglie tornarono a essere quasi gli stessi dell'autunno, più di quanto tutti coloro che avevano goduto della passata intimità avessero mai pensato che potesse di nuovo accadere. Il ritorno di Henry Crawford, e l'arrivo di William Price, avevano molto a che fare con questo, ma molto era anche dovuto al fatto che Sir Thomas guardasse con più che semplice tolleranza ai tentativi della canonica di stabilire un buon vicinato. La sua mente, ormai libera dalle preoccupazioni che lo avevano assillato all'inizio, aveva il tempo di rendersi conto di come i Grant e i loro giovani ospiti fossero davvero degni di essere frequentati; e sebbene infinitamente al di sopra di progetti o trame su sistemazioni matrimoniali molto vantaggiose che potevano apparire possibili per una persona a lui molto cara, e disdegnando come una bassezza anche solo prospettare qualcosa di simile, non poteva evitare di percepire, in modo distaccato e incurante, quanto Mr. Crawford fosse premuroso con sua nipote, né forse astenersi (seppure inconsciamente) dal concedere un assenso più caloroso a quegli inviti proprio per quel motivo.

Tuttavia, la disponibilità con la quale acconsentì a pranzare alla canonica, quando alla fine fu arrischiato un invito generale, dopo molte discussioni e molti dubbi su quanto ne valesse la pena, "poiché Sir Thomas sembrava così maldisposto! e Lady Bertram era così indolente!", derivò solo da buona educazione e da buona volontà, e non ebbe nulla a che fare con Mr. Crawford, se non in quanto appartenente a un gruppo di persone gradevoli, dato che proprio nel corso di quella visita cominciò a pensare che qualcuno avvezzo a osservazioni così oziose avrebbe pensato che Mr. Crawford fosse un ammiratore di Fanny Price.

La riunione fu da tutti considerata piacevole, essendo composta in giusta proporzione da alcuni inclini a parlare e da altri inclini ad ascoltare; e il pranzo in sé fu elegante e abbondante, secondo il solito stile dei Grant, e troppo rispondente alle abitudini di tutti per suscitare una qualche emozione salvo in Mrs. Norris, che non riusciva a guardare con indifferenza quel tavolo così ampio o il numero dei piatti presenti su di esso, e che riusciva sempre a trovare il modo di immaginare qualche rischio nel passaggio dei domestici dietro la sua sedia, e di esprimere ogni volta la convinzione che con tutte quelle portate sarebbe stato impossibile non trovarne qualcuna fredda.

In serata ci si rese conto, com'era stato previsto da Mrs. Grant e dalla sorella, che dopo aver formato un tavolo di whist sarebbero rimaste persone sufficienti per un gioco di società, ed essendo tutti perfettamente accomodanti e senza preferenze particolari, come lo sono sempre tutti in occasioni simili, si decise per speculation (1) quasi altrettanto velocemente che per il whist; e così Lady Bertram si trovò presto nella situazione critica di essere chiamata a fare la sua scelta tra i due giochi, a dover dire sì o no al whist. Esitava. Per fortuna Sir Thomas era a portata di mano.

"Che cosa devo fare, Sir Thomas? Whist o speculation; quale mi divertirà di più?"

Sir Thomas, dopo un istante di riflessione, raccomandò speculation. Era un giocatore di whist, e forse si rendeva conto che non sarebbe stato divertente fare coppia con lei.

"Benissimo", fu la risposta soddisfatta di sua signoria, "allora speculation, se non vi dispiace, Mrs. Grant. Non ne so nulla, ma me lo insegnerà Fanny."

Qui però intervenne Fanny con preoccupate proteste sulla sua ignoranza pari a quella della zia; non ci aveva mai giocato in vita sua, né l'aveva mai visto giocare, e Lady Bertram si sentì di nuovo indecisa; ma dopo che tutti le ebbero assicurato che non poteva esserci nulla di più facile, che era il più facile tra i giochi di carte, e quando Henry Crawford si fece avanti chiedendo con fervore il permesso di sedersi tra sua signoria e Miss Price, per insegnarlo a entrambe, la faccenda fu sistemata; e quando Sir Thomas, Mrs. Norris e i coniugi Grant si sedettero al tavolo che rivestiva lo stato di maggiore primato in intelletto e dignità, i rimanenti sei, sotto la direzione di Miss Crawford, si sistemarono intorno all'altro. (2) Era un'ottima posizione per Henry Crawford, vicino a Fanny e pieno di cose da fare, dato che oltre alle sue doveva controllare le carte di due persone, poiché, anche se per Fanny fu impossibile non sentirsi padrona delle regole dopo tre minuti, lui doveva comunque animarne il gioco, stimolarne la cupidigia, e indurirne il cuore, cosa che, specialmente quando l'avversario era William, era un compito piuttosto difficile; quanto a Lady Bertram, dovette continuare a prendersi cura della sua reputazione e dei suoi averi per l'intera serata, e anche se riusciva con sufficiente sveltezza a impedirle di guardare le carte all'inizio delle trattative, doveva indicarle tutto quello che doveva fare fino alla fine del giro.

Era pieno di entusiasmo, faceva tutto con gioiosa disinvoltura, ed eccelleva in tutti i briosi cambi di mano, nelle mosse rapide e nelle giocose impudenze che rendevano onore al gioco; e quel tavolo faceva nel complesso da piacevole contrasto alla ferma sobrietà e all'ordinato silenzio dell'altro.

Per due volte Sir Thomas chiese alla sua signora se si stesse divertendo e se stesse vincendo, ma invano; nessuna pausa era lunga a sufficienza per il tempo richiesto dai suoi modi misurati, e riuscì a sapere ben poco della situazione della moglie fino a quando Mrs. Grant fu in grado, alla fine del primo giro, di andare da lei e porgerle i suoi omaggi.

"Spero che a vostra signoria il gioco piaccia."

"Oh! mia cara, sì. È davvero molto divertente. Un gioco molto strano. Non ci ho capito nulla. Non devo mai vedere le mie carte, e Mr. Crawford fa tutto il resto."

"Bertram", disse Crawford poco dopo, cogliendo l'occasione di un breve rallentamento del gioco, "Non vi ho ancora detto che cosa mi è successo ieri mentre tornavo a casa." Erano stati a caccia insieme, ed erano nel bel mezzo di una bella galoppata, a una certa distanza da Mansfield, quando, dopo aver scoperto che il suo cavallo aveva perso un ferro, Henry Crawford era stato costretto a rinunciare e a tornare indietro come meglio poteva. "Vi ho detto che mi sono perso dopo aver oltrepassato la vecchia fattoria, quella con gli alberi di tasso, perché non mi va mai di chiedere; ma non vi ho detto che, con la mia solita fortuna, perché non sbaglio mai senza guadagnarci qualcosa, mi sono ritrovato al momento giusto proprio nel posto che ero curioso di vedere. All'improvviso, girando l'angolo di un bel prato ripido, eccomi nel mezzo di un piccolo villaggio appartato tra colline che salivano dolcemente; di fronte a me un piccolo ruscello da guadare, una chiesa che si ergeva su una specie di poggio alla mia destra, una chiesa sorprendentemente grande e bella per il posto, e nemmeno una casa signorile, anzi nemmeno quasi signorile, salvo una, presumibilmente la canonica, a un tiro di schioppo dal poggio e dalla chiesa. In breve, mi sono ritrovato a Thornton Lacey."

"Sembrerebbe di sì", disse Edmund; "ma che direzione avevate preso dopo aver oltrepassato la fattoria di Sewell?"

"Non rispondo a una domanda così irrilevante e insidiosa; ma anche se rispondessi a tutto ciò che potreste chiedermi per un'ora di fila, non riuscireste mai a dimostrare che non era Thornton Lacey, visto che lo era di sicuro."

"Ma poi avete chiesto?"

"No, non lo faccio mai. Ma ho detto a un uomo che stava potando una siepe che era Thornton Lacey, e lui si è mostrato d'accordo."

"Avete una buona memoria. Non ricordo di avervi mai raccontato nemmeno la metà di tutto questo."

Thornton Lacey era il nome del beneficio ecclesiastico in attesa di Edmund, come sapeva bene Miss Crawford; e l'interesse di quest'ultima per la trattativa sul fante di William Price si accrebbe.

"Be'", proseguì Edmund, "e vi è piaciuto quello che avete visto?"

"Davvero moltissimo. Siete un tipo fortunato. Ci sarà da fare per almeno cinque estati prima che il posto diventi vivibile."

"No, no, non è così malandato. Il cortile della fattoria dev'essere spostato, ve lo concedo; ma non mi sembra ci sia da fare altro. La casa non è affatto malandata, e una volta tolto di mezzo il cortile, la via di accesso sarà del tutto accettabile."

"Il cortile della fattoria dev'essere interamente ripulito, e ci vanno messi degli alberi per nascondere il negozio del fabbro. La casa dev'essere sistemata affinché la facciata sia a est invece che a nord; intendo dire che l'entrata e le stanze principali dovranno essere su quel lato, dove la vista è davvero molto graziosa; sono certo che si possa fare. Ed è che ci dev'essere l'ingresso, attraverso quello che al momento è il giardino. Dovete creare un giardino nuovo dove adesso c'è il retro della casa, il che gli darà il miglior aspetto possibile, digradante verso sud-est. Il terreno sembra fatto apposta. Ho cavalcato per cinquanta iarde lungo il sentiero tra la chiesa e la casa per guardarmi intorno, e mi sono figurato come potrebbe essere il tutto. Non c'è nulla di più facile. I prati oltre quello che sarà il giardino, così come quelli del giardino attuale, che vanno dal sentiero in cui stavo verso nord-est, in pratica verso la strada principale del villaggio, naturalmente devono essere uniti; sono prati molto graziosi, cosparsi di alberi in modo molto bello. Immagino che appartengano al beneficio. Altrimenti, dovrete comprarli. Poi c'è il ruscello... bisognerà fare qualcosa per il ruscello; ma non sono del tutto certo di che cosa. Ho due o tre idee."

"Anch'io ho due o tre idee", disse Edmund, "e una è che del vostro piano per Thornton Lacey si potrà mettere in pratica molto poco. Mi devo accontentare di meno ornamenti e bellezza. Credo che la casa e gli annessi possano essere resi confortevoli, e assumere l'aspetto di una casa signorile senza spenderci troppo, e che dovrà bastarmi; e spero che possa bastare a tutti quelli che tengono a me."

Miss Crawford, un po' insospettita e risentita per un certo tono di voce e una certa mezza occhiata che accompagnavano quell'ultima frase piena di speranza, mise fine in fretta alla contrattazione con William Price e, dopo essersi assicurata il suo fante a un prezzo esorbitante, esclamò, "Ecco, punterò i miei ultimi averi come fa una donna di spirito. Una fredda prudenza non fa per me. Non sopporto di starmene tranquilla senza fare niente. Se perdo la partita, non sarà perché non ho lottato."

La partita fu sua, solo che non la ripagò di quanto aveva speso per assicurarsela. Passarono a un'altra, e Crawford ricominciò con Thornton Lacey.

"Non è detto che il mio progetto sia il migliore possibile; non ho avuto molto tempo per pensarci; ma dovete fare un bel lavoro. Il posto lo merita, e vi ritroverete insoddisfatto con meno di quanto sia possibile farne. (Scusatemi, vostra signoria non deve guardare le sue carte. Ecco, lasciatele così, davanti a voi). Il posto lo merita, Bertram. Parlate di fargli assumere l'aria di una residenza signorile. Questo sarà fatto togliendo il cortile, perché, indipendentemente da quel terribile fastidio, non ho mai visto una casa del genere che avesse in sé così tanto della residenza signorile, che avesse così tanto l'aspetto di qualcosa di più di una semplice canonica, di più di quanto permetta la spesa di qualche centinaio di sterline l'anno. Non è una collezione disordinata di camere piccole e basse, con tanti tetti quante sono le finestre; non è costretta nella volgare compattezza di una fattoria squadrata; è una casa solida, spaziosa, con l'aspetto di una nobile dimora, come quella in cui si può supporre che abbia vissuto di generazione in generazione, per almeno due secoli, un'antica e rispettabile famiglia di campagna, in grado ora di spenderci dalle due alle tremila sterline l'anno." Miss Crawford ascoltava, e Edmund si mostrava d'accordo. "L'aria di residenza signorile, quindi, l'assumerà inevitabilmente, qualsiasi cosa facciate. Ma si potrebbe fare molto di più. (Fammi vedere, Mary; Lady Bertram offre una dozzina di fiches per quella regina; no, no, una dozzina è più di quanto valga. Lady Bertram non offre una dozzina. Non ha altro da dire in proposito. Su, andiamo avanti). Con qualcuno dei miglioramenti che vi ho suggerito (in realtà non chiedo che seguiate il mio progetto, anche se in definitiva dubito che qualcuno possa fare di meglio), potete fargli assumere un carattere più nobile. Potete farla assurgere a dignità di "dimora di campagna". Dall'essere la mera residenza di un gentiluomo, diventerebbe, con giudiziose migliorie, la residenza di un uomo di cultura, di buongusto, moderno e con buone relazioni. Questa potrebbe esserne l'impronta; e la casa assumerebbe un aspetto tale da permettere al proprietario di apparire, a tutti coloro a cui capitasse di viaggiare su quella strada, come il maggior proprietario terriero della parrocchia, specialmente perché non c'è nessuna casa signorile a contestarne il primato; una circostanza, detto tra noi, che accresce oltremisura il valore di una posizione del genere dal punto di vista delle prerogative e dell'indipendenza economica. Spero che voi la pensiate come me (girandosi verso Fanny con un tono di voce più basso). Avete mai visto il posto?"

Fanny diede una rapida risposta negativa, e cercò di nascondere l'interesse per quell'argomento rivolgendosi con ansiosa attenzione al fratello, che stava conducendo una trattativa difficile, cercando di imporsi a lei il più possibile; ma Crawford proseguì con un "No, no, non dovete privarvi della regina. L'avete comprata a un prezzo troppo alto, e vostro fratello non offre che la metà del suo valore. No, no, signore... giù le mani... giù le mani. Vostra sorella non si priverà della regina. È assolutamente decisa. La partita sarà vostra - rivolgendosi di nuovo a lei - sarà sicuramente vostra."

"E Fanny preferirebbe di gran lunga che fosse di William", disse Edmund, sorridendole. "Povera Fanny! non le è permesso di imbrogliare se stessa come vorrebbe!"

"Mr. Bertram", disse Miss Crawford, qualche minuto dopo, "lo sapete che Henry ci sa talmente fare in queste cose, che non vi sarà possibile intraprendere nessuna miglioria a Thornton Lacey senza accettare il suo aiuto. Pensate solo a quanto si è reso utile a Sotherton! Pensate solo a quali grandi cose sono state ottenute là quando ci siamo andati tutti a fare un giro per i terreni in un'afosa giornata di agosto, e abbiamo visto dispiegarsi il suo genio. Ci siamo andati, siamo tornati, e quello che è stato fatto non c'è bisogno di dirlo!"

Gli occhi di Fanny si rivolsero a Crawford per un istante, con un'espressione più che grave, persino di rimprovero; ma incontrando i suoi li distolse immediatamente. Con un certo imbarazzo lui scosse la testa rivolgendosi alla sorella, e rispose ridendo "Non posso dire che sia stato fatto molto a Sotherton; ma era una giornata afosa, eravamo tutti confusi e in giro in cerca l'uno dell'altro." Non appena il brusio generale gli diede spazio, aggiunse, a voce bassa e rivolgendosi unicamente a Fanny, "Mi dispiacerebbe vedere le mie capacità di progettare giudicate in base alla giornata a Sotherton. Ora vedo le cose in modo molto diverso. Non giudicatemi da come sono apparso allora."

Sotherton era una parola che catturò l'attenzione di Mrs. Norris, e trovandosi proprio nel felice momento che seguiva l'aggiudicazione del punto finale per una eccellente giocata di Sir Thomas e sua, contro le magnifiche carte del dottore e di Mrs. Grant, esclamò, di ottimo umore, "Sotherton! Sì, quella sì che è una dimora di campagna, e ci abbiamo passato una giornata incantevole. William, sei stato proprio sfortunato; ma la prossima volta che verrai spero che i cari Mr. e Mrs. Rushworth saranno in casa, e sono sicura di poter dire che sarai accolto gentilmente da entrambi. I tuoi cugini non sono tra coloro che dimenticano i parenti, e Mr. Rushworth è una persona simpaticissima. Ora, come sai, sono a Brighton, in una delle case più belle della città, visto che la grande ricchezza di Mr. Rushworth permette loro di farlo. Non so esattamente a che distanza sia, ma quando tornerai a Portsmouth, se non è troppo lontano, dovresti andarci a porgere i tuoi omaggi; e io potrei affidarti un pacchetto che vorrei far avere alle tue cugine."

"Ne sarei felicissimo, zia, ma Brighton è quasi a Beach Head, e anche se riuscissi ad andare così lontano, non potrei aspettarmi di essere il benvenuto in un posto elegante come quello, povero e modesto guardiamarina come sono."

Mrs. Norris stava cominciando a rassicurarlo con fervore circa l'affabilità su cui avrebbe potuto contare, quando fu bloccata da Sir Thomas, che disse con tono autorevole, "Non ti consiglio di andare a Brighton, William, perché sono certo che tu possa presto avere un'occasione d'incontro più conveniente, ma le mie figlie sarebbero felici di vedere il cugino, ovunque sia; e scoprirai che Mr. Rushworth è sinceramente disponibile a considerare le parentele della nostra famiglia alla stessa stregua di quelle della sua."

"Preferirei scoprire che è il segretario privato del primo Lord dell'Ammiragliato più di qualsiasi altra cosa", fu la sola risposta di William, pronunciata a bassa voce per non farsi sentire, e l'argomento fu lasciato cadere.

Fino ad allora Sir Thomas non aveva notato nulla di particolare nel comportamento di Mr. Crawford; ma una volta conclusa la seconda partita al tavolo di whist, lasciò il dr. Grant e Mrs. Norris a discutere sull'ultima mano e andò a osservare l'altro, scoprendo che la nipote era oggetto di attenzioni, o meglio di affermazioni di natura piuttosto esplicita.

Henry Crawford era nel pieno di un altro progetto circa Thornton Lacey, e non riuscendo a farsi ascoltare da Edmund, lo stava descrivendo alla sua bella vicina con uno sguardo che mostrava un notevole fervore. Il progetto era quello di prendere lui stesso in affitto la casa per l'inverno successivo, per avere una casa sua nel vicinato; e non solo per usarla nella stagione della caccia (come le stava dicendo in quel momento), anche se quella considerazione era sicuramente di un certo peso, tenendo conto che, nonostante tutta la gentilezza del dr. Grant, era impossibile per lui e i suoi cavalli essere ospitati senza concreti inconvenienti lì dove stavano adesso; ma il suo attaccamento a quel luogo non dipendeva dallo svago di una stagione dell'anno; sentiva il desiderio di avere lì un posto in cui andare in qualsiasi momento, un piccolo rifugio a sua disposizione dove poter passare tutte le sue vacanze durante l'anno, per poter proseguire, incrementare e perfezionare quell'amicizia e quell'intimità con la famiglia di Mansfield Park che per lui acquistava ogni giorno un valore maggiore. Sir Thomas lo sentì e non si offese. Non c'era nessuna mancanza di rispetto nelle parole del giovanotto; e il modo in cui Fanny le accolse era così appropriato e modesto, così tranquillo e indifferente, che lui non ebbe nulla da rimproverarle. Lei parlò poco, assentì solo di tanto in tanto, e non tradì nessuna propensione ad appropriarsi dei complimenti che le erano rivolti o a rafforzare i punti di vista di lui in favore del Northamptonshire. Accorgendosi da chi era osservato, Henry Crawford si rivolse a Sir Thomas parlando dello stesso argomento, con un tono più tranquillo, ma sempre con sentimento.

"Voglio essere vostro vicino, Sir Thomas, come forse mi avete sentito dire a Miss Price. Posso sperare nel vostro assenso, e nel fatto che non influirete su vostro figlio contro un simile inquilino?"

Sir Thomas, inchinandosi educatamente, rispose, "È il solo modo, signore, in cui non potrei volervi stabilito come vicino permanente, perché spero, e sono convinto, che Edmund andrà ad abitare nella sua casa a Thornton Lacey. Edmund, sto dicendo troppo?"

Edmund, così interpellato, dovette prima capire di che cosa si trattasse, ma una volta compresa la domanda, non ebbe esitazioni nel rispondere.

"Sicuramente, signore, non ho altra idea se non quella di andarci ad abitare. Ma, Crawford, anche se vi rifiuto come inquilino, venite come amico. Considerate metà della casa come vostra ogni inverno, e aggiungeremo le scuderie al vostro progetto di migliorie, e tutti i miglioramenti del progetto di migliorie che vi verranno in mente in primavera."

"Saremo noi a perdere qualcosa", proseguì Sir Thomas. "La sua partenza, anche se a sole otto miglia di distanza, sarà una sgradita riduzione della nostra cerchia familiare; ma mi sarei sentito profondamente mortificato se uno dei miei figli avesse deciso di fare di meno. È perfettamente naturale che voi non abbiate riflettuto molto sulla faccenda, Mr. Crawford. Ma una parrocchia ha bisogni ed esigenze che possono essere conosciute solo da un pastore che vi risieda stabilmente, e che nessun rappresentante può essere in grado di soddisfare nella stessa misura. Edmund potrebbe, come si suol dire, espletare i doveri di Thornton, ovvero, potrebbe leggere le preghiere e predicare, senza lasciare Mansfield Park; potrebbe, ogni domenica, andare a cavallo in una casa abitata solo nominalmente, ed esercitare il servizio divino; potrebbe essere il pastore di Thornton Lacey ogni sette giorni, per tre o quattro ore, se ciò lo soddisfacesse. Ma non è così. Lui sa che la natura umana ha bisogno di più insegnamenti di quelli che può contenere un sermone a settimana, e che se non vivesse tra i propri parrocchiani e non si dimostrasse, con un'attenzione costante, un sostegno e un amico per loro, farebbe ben poco per il loro bene come per il suo."

Mr. Crawford assentì con un inchino.

"Ripeto", aggiunse Sir Thomas, "che Thornton Lacey è l'unica casa del vicinato nella quale non sarei felice di far visita come ospite di Mr. Crawford."

Mr. Crawford ringraziò con un inchino.

"Sir Thomas", disse Edmund, "senza dubbio si rende conto dei doveri di un pastore. Dobbiamo sperare che suo figlio possa dimostrare di conoscerli anche lui."

Quale che fosse l'effetto che la piccola paternale di Sir Thomas potesse produrre su Mr. Crawford, suscitò sentimenti d'imbarazzo in due degli altri, due dei suoi più attenti ascoltatori, Miss Crawford e Fanny. Una di loro, non avendo mai compreso fino a quel momento che Thornton sarebbe stata così presto e così totalmente la casa di Edmund, stava riflettendo a occhi bassi su che cosa sarebbe stato non vederlo tutti i giorni; e l'altra, distolta dalle piacevoli fantasie sulle quali aveva indugiato a seguito della forza della descrizione del fratello, non più in grado, dall'immagine che si era formata del futuro di Thornton, di escludere la chiesa, cancellare il pastore e vedere solo la rispettabile, elegante, rimodernata e occasionale residenza di un uomo economicamente indipendente, stava pensando a Sir Thomas con decisa ostilità, come il distruttore di tutto questo, e pativa ancora di più per quell'involontaria sopportazione che il carattere e i modi di lui le imponevano, e per non poter osare nemmeno un tentativo di mettere in ridicolo le sue idee.

Tutto ciò che vi era di gradevole nelle sue ipotesi per ora era svanito. Se prevaleva il sermone era il momento di lasciar perdere le carte, e lei fu lieta di vedere che si era giunti alla conclusione e che sarebbe stata in grado di rinfrancarsi lo spirito cambiando posto e vicini.

La maggior parte del gruppo era adesso riunito in modo disordinato accanto al fuoco, in attesa del commiato. William e Fanny erano i più appartati. Rimasero insieme al tavolo da gioco abbandonato dagli altri, chiacchierando comodamente, e senza curarsi del resto del gruppo, finché qualcuno di loro cominciò a notarli. La sedia di Henry Crawford fu la prima a essere portata vicino a loro, e lui sedette in silenzio, osservandoli per qualche minuto, lui stesso nel frattempo osservato da Sir Thomas, che era in piedi a chiacchierare con il dr. Grant.

"Oggi è serata di ballo", disse William. "Se fossi a Portsmouth forse ci andrei."

"Ma non vorresti essere a Portsmouth, William?"

"No, Fanny, proprio no. Ne ho abbastanza di Portsmouth, e anche dei balli, se tu non ci sei. E non so che cosa ci sarebbe di bello ad andare in sala da ballo, visto che non avrei nessuna con cui ballare. Le ragazze di Portsmouth arricciano il naso davanti a chiunque non abbia un grado. Un guardiamarina è come se fosse un nulla. E in verità è un nulla. Ti ricorderai delle Gregory; sono diventate delle bellissime ragazze, ma a me a malapena rivolgono la parola, perché Lucy è corteggiata da un tenente."

"Oh! dovrebbero vergognarsi! Ma non te la prendere, William (con le guance accese di indignazione mentre parlava). Non vale la pena prendersela. Non riguarda te; è quello che, più o meno, è successo ai più grandi ammiragli ai loro tempi. Devi pensare a questo, devi cercare di metterti in mente che è una delle prove che toccano a ogni marinaio... come il brutto tempo e la vita dura... ma c'è il vantaggio che a queste c'è una fine, che verrà il momento in cui non avrai più nulla di simile da sopportare. Quando sarai tenente! solo a pensarci, William, quando sarai tenente, come ti sembreranno insignificanti delle sciocchezze del genere."

"Comincio a pensare che non sarò mai tenente, Fanny. Tutti vengono promossi tranne me."

"Oh! mio caro William, non parlare così, non essere così pessimista. Lo zio non dice nulla, ma sono sicura che farà tutto quello che è in suo potere per farti promuovere. Conosce, come la conosci tu, l'importanza di una promozione."

Si bloccò vedendo come lo zio fosse più vicino di quanto avesse immaginato, e tutti e due ritennero necessario parlare d'altro.

"Ti piace ballare, Fanny?"

"Sì, molto; solo che mi stanco presto."

"Mi piacerebbe andare a un ballo con te e vederti ballare. Non ci sono mai balli a Northampton? Mi piacerebbe vederti ballare, e ballerei con te se tu lo volessi, perché nessuno saprebbe chi sono, e mi piacerebbe essere ancora il tuo cavaliere. Facevamo tante volte quattro salti insieme, ti ricordi? quando fuori c'era l'organetto? A modo mio sono un discreto ballerino, ma credo proprio che tu sia più brava." E girandosi verso lo zio, che ormai era accanto a loro, "Non è vero che Fanny è una brava ballerina, signore?"

Fanny, costernata per quella domanda senza precedenti, non sapeva da che parte guardare, o come reagire alla risposta. Un qualche severo rimprovero, o almeno una fredda espressione di indifferenza stava certamente per abbattersi sul fratello, e avrebbe fatto sprofondare sottoterra lei. Ma, al contrario, non ci fu nulla di peggio di un, "Mi dispiace dire che non sono in grado di rispondere alla tua domanda. Non ho mai visto Fanny ballare da quando era una bambina; ma credo proprio che considereremo il suo comportamento come quello di una gentildonna quando ci capiterà di vederla, il che forse avremo l'opportunità di farlo tra non molto."

"Io ho avuto il piacere di vedere vostra sorella ballare, Mr. Price", disse Henry Crawford, facendosi avanti, "e mi impegno a rispondere a qualsiasi domanda che vorrete fare sull'argomento con vostra completa soddisfazione. Ma credo (vedendo che Fanny sembrava contrariata) che sarà per un'altra volta. C'è una persona tra noi a cui non piace che si parli di Miss Price."

Era vero, una volta l'aveva vista ballare; ed era altrettanto vero che avrebbe giurato sul fatto che si muovesse con tranquilla e leggera eleganza, e con un ammirabile senso del ritmo, ma in realtà non ricordava affatto il suo modo di ballare, e poteva dare per certo di essere stato presente, più che di ricordarsi qualcosa su di lei.

Passò tuttavia per un ammiratore del suo modo di ballare, e Sir Thomas, nient'affatto dispiaciuto, prolungò la conversazione sul ballo in generale, ed era così intento a descrivere i balli ad Antigua, e ad ascoltare quello che il nipote era in grado di riferire sui diversi modi di ballare che aveva avuto modo di osservare, che non sentì l'annuncio dell'arrivo della sua carrozza, e ne venne a conoscenza dal trambusto provocato da Mrs. Norris.

"Andiamo, Fanny; Fanny, che cosa stai facendo? Stiamo andando via. Non vedi che tua zia se ne sta andando? Svelta, svelta. Non sopporto di far aspettare il buon vecchio Wilcox. Dovresti sempre rammentarti del cocchiere e dei cavalli. Mio caro Sir Thomas, abbiamo sistemato tutto in modo che la carrozza torni indietro per riprendere voi, Edmund e William."

Sir Thomas non poté dissentire, visto che era stata una sua decisione, comunicata in precedenza alla moglie e alla cognata; ma Mrs. Norris sembrava averlo dimenticato, data la certezza che tutto dipendesse sempre da lei.

L'ultima sensazione di Fanny in quella visita fu la delusione, poiché lo scialle che Edmund stava tranquillamente prendendo dal domestico per metterglielo sulle spalle, fu afferrato dalla mano più rapida di Mr. Crawford, e lei fu costretta a essere in debito con lui per quell'attenzione più sollecita.

(1) Un gioco in cui si comprano e vendono carte e la vittoria va a chi riesce a mantenere quelle di valore più alto.

(2) JA fa riferimento a questa scena in una lettera del 24 gennaio 1813 a Cassandra (vedi la nota 13 alla lettera 78), dove descrive una situazione simile durante un invito a pranzo dai Papillon a Chawton: "Non appena formato un gruppo per giocare a Whist e minacciato un Tavolo per un gioco di società, ho accampato la Mamma come scusa e me ne sono andata; lasciandone per il loro Tavolo da gioco, tanti quanti ce n'erano da Mrs Grant. - Mi auguro che siano stati un gruppo altrettanto simpatico."

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