Jane Austen
Volume II - capitolo 4 (16)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Volume II - Chapter 4 (16)

There was one point which Anne, on returning to her family, would have been more thankful to ascertain, even than Mr. Elliot's being in love with Elizabeth, which was, her father's not being in love with Mrs. Clay; and she was very far from easy about it, when she had been at home a few hours. On going down to breakfast the next morning, she found there had just been a decent pretence on the lady's side of meaning to leave them. She could imagine Mrs. Clay to have said, that "now Miss Anne was come, she could not suppose herself at all wanted;" for Elizabeth was replying in a sort of whisper, "That must not be any reason, indeed. I assure you I feel it none. She is nothing to me, compared with you;" and she was in full time to hear her father say, "My dear Madam, this must not be. As yet, you have seen nothing of Bath. You have been here only to be useful. You must not run away from us now. You must stay to be acquainted with Mrs. Wallis, the beautiful Mrs. Wallis. To your fine mind, I well know the sight of beauty is a real gratification."

He spoke and looked so much in earnest, that Anne was not surprised to see Mrs. Clay stealing a glance at Elizabeth and herself. Her countenance, perhaps, might express some watchfulness; but the praise of the fine mind did not appear to excite a thought in her sister. The lady could not but yield to such joint entreaties, and promise to stay.

In the course of the same morning, Anne and her father chancing to be alone together, he began to compliment her on her improved looks; he thought her "less thin in her person, in her cheeks; her skin, her complexion, greatly improved - clearer, fresher. Had she been using any thing in particular?" "No, nothing." "Merely Gowland," he supposed. "No, nothing at all." "Ha! he was surprised at that;" and added, "Certainly you cannot do better than to continue as you are; you cannot be better than well; or I should recommend Gowland, the constant use of Gowland, during the spring months. Mrs. Clay has been using it at my recommendation, and you see what it has done for her. You see how it has carried away her freckles."

If Elizabeth could but have heard this! Such personal praise might have struck her, especially as it did not appear to Anne that the freckles were at all lessened. But every thing must take its chance. The evil of a marriage would be much diminished, if Elizabeth were also to marry. As for herself, she might always command a home with Lady Russell.

Lady Russell's composed mind and polite manners were put to some trial on this point, in her intercourse in Camden-place. The sight of Mrs. Clay in such favour, and of Anne so overlooked, was a perpetual provocation to her there; and vexed her as much when she was away, as a person in Bath who drinks the water, gets all the new publications, and has a very large acquaintance, has time to be vexed.

As Mr. Elliot became known to her, she grew more charitable, or more indifferent, towards the others. His manners were an immediate recommendation; and on conversing with him she found the solid so fully supporting the superficial, that she was at first, as she told Anne, almost ready to exclaim, "Can this be Mr. Elliot?" and could not seriously picture to herself a more agreeable or estimable man. Every thing united in him; good understanding, correct opinions, knowledge of the world, and a warm heart. He had strong feelings of family-attachment and family-honour, without pride or weakness; he lived with the liberality of a man of fortune, without display; he judged for himself in every thing essential, without defying public opinion in any point of worldly decorum. He was steady, observant, moderate, candid; never run away with by spirits or by selfishness, which fancied itself strong feeling; and yet, with a sensibility to what was amiable and lovely, and a value for all the felicities of domestic life, which characters of fancied enthusiasm and violent agitation seldom really possess. She was sure that he had not been happy in marriage. Colonel Wallis said it, and Lady Russell saw it; but it had been no unhappiness to sour his mind, nor (she began pretty soon to suspect) to prevent his thinking of a second choice. Her satisfaction in Mr. Elliot outweighed all the plague of Mrs. Clay.

It was now some years since Anne had begun to learn that she and her excellent friend could sometimes think differently; and it did not surprise her, therefore, that Lady Russell should see nothing suspicious or inconsistent, nothing to require more motives than appeared, in Mr. Elliot's great desire of a reconciliation. In Lady Russell's view, it was perfectly natural that Mr. Elliot, at a mature time of life, should feel it a most desirable object, and what would very generally recommend him among all sensible people, to be on good terms with the head of his family; the simplest process in the world of time upon a head naturally clear, and only erring in the heyday of youth. Anne presumed, however, still to smile about it; and at last to mention "Elizabeth." Lady Russell listened, and looked, and made only this cautious reply: "Elizabeth! very well. Time will explain."

It was a reference to the future, which Anne, after a little observation, felt she must submit to. She could determine nothing at present. In that house Elizabeth must be first; and she was in the habit of such general observance as "Miss Elliot," that any particularity of attention seemed almost impossible. Mr. Elliot, too, it must be remembered, had not been a widower seven months. A little delay on his side might be very excusable. In fact, Anne could never see the crape round his hat, without fearing that she was the inexcusable one, in attributing to him such imaginations; for though his marriage had not been very happy, still it had existed so many years that she could not comprehend a very rapid recovery from the awful impression of its being dissolved.

However it might end, he was without any question their pleasantest acquaintance in Bath; she saw nobody equal to him; and it was a great indulgence now and then to talk to him about Lyme, which he seemed to have as lively a wish to see again, and to see more of, as herself. They went through the particulars of their first meeting a great many times. He gave her to understand that he had looked at her with some earnestness. She knew it well; and she remembered another person's look also.

They did not always think alike. His value for rank and connexion she perceived was greater than hers. It was not merely complaisance, it must be a liking to the cause, which made him enter warmly into her father and sister's solicitudes on a subject which she thought unworthy to excite them. The Bath paper one morning announced the arrival of the Dowager Viscountess Dalrymple, and her daughter, the Honourable Miss Carteret; and all the comfort of No.----, Camden-place, was swept away for many days; for the Dalrymples (in Anne's opinion, most unfortunately) were cousins of the Elliots; and the agony was, how to introduce themselves properly.

Anne had never seen her father and sister before in contact with nobility, and she must acknowledge herself disappointed. She had hoped better things from their high ideas of their own situation in life, and was reduced to form a wish which she had never foreseen - a wish that they had more pride; for "our cousins Lady Dalrymple and Miss Carteret;" "our cousins, the Dalrymples," sounded in her ears all day long.

Sir Walter had once been in company with the late Viscount, but had never seen any of the rest of the family, and the difficulties of the case arose from there having been a suspension of all intercourse by letters of ceremony, ever since the death of that said late Viscount, when, in consequence of a dangerous illness of Sir Walter's at the same time, there had been an unlucky omission at Kellynch. No letter of condolence had been sent to Ireland. The neglect had been visited on the head of the sinner, for when poor Lady Elliot died herself, no letter of condolence was received at Kellynch, and, consequently, there was but too much reason to apprehend that the Dalrymples considered the relationship as closed. How to have this anxious business set to rights, and be admitted as cousins again, was the question; and it was a question which, in a more rational manner, neither Lady Russell nor Mr. Elliot thought unimportant. "Family connexions were always worth preserving, good company always worth seeking; Lady Dalrymple had taken a house, for three months, in Laura-place, and would be living in style. She had been at Bath the year before, and Lady Russell had heard her spoken of as a charming woman. It was very desirable that the connexion should be renewed, if it could be done, without any compromise of propriety on the side of the Elliots."

Sir Walter, however, would choose his own means, and at last wrote a very fine letter of ample explanation, regret and entreaty, to his right honourable cousin. Neither Lady Russell nor Mr. Elliot could admire the letter; but it did all that was wanted, in bringing three lines of scrawl from the Dowager Viscountess. "She was very much honoured, and should be happy in their acquaintance." The toils of the business were over, the sweets began. They visited in Laura-place, they had the cards of Dowager Viscountess Dalrymple, and the Hon. Miss Carteret, to be arranged wherever they might be most visible; and "Our cousins in Laura-place," - "Our cousin, Lady Dalrymple and Miss Carteret," were talked of to every body.

Anne was ashamed. Had Lady Dalrymple and her daughter even been very agreeable, she would still have been ashamed of the agitation they created, but they were nothing. There was no superiority of manner, accomplishment, or understanding. Lady Dalrymple had acquired the name of "a charming woman," because she had a smile and a civil answer for every body. Miss Carteret, with still less to say, was so plain and so awkward, that she would never have been tolerated in Camden-place but for her birth.

Lady Russell confessed she had expected something better; but yet "it was an acquaintance worth having;" and when Anne ventured to speak her opinion of them to Mr. Elliot, he agreed to their being nothing in themselves, but still maintained that as a family connexion, as good company, as those who would collect good company around them, they had their value. Anne smiled and said,

"My idea of good company, Mr. Elliot, is the company of clever, well-informed people, who have a great deal of conversation; that is what I call good company."

"You are mistaken," said he gently, "that is not good company, that is the best. Good company requires only birth, education and manners, and with regard to education is not very nice. Birth and good manners are essential; but a little learning is by no means a dangerous thing in good company, on the contrary, it will do very well. My cousin, Anne shakes her head. She is not satisfied. She is fastidious. My dear cousin, (sitting down by her) you have a better right to be fastidious than almost any other woman I know; but will it answer? Will it make you happy? Will it not be wiser to accept the society of those good ladies in Laura-place, and enjoy all the advantages of the connexion as far as possible? You may depend upon it, that they will move in the first set in Bath this winter, and as rank is rank, your being known to be related to them will have its use in fixing your family (our family let me say) in that degree of consideration which we must all wish for."

"Yes," sighed Anne, "we shall, indeed, be known to be related to them!" - then recollecting herself, and not wishing to be answered, she added, "I certainly do think there has been by far too much trouble taken to procure the acquaintance. I suppose (smiling) I have more pride than any of you; but I confess it does vex me, that we should be so solicitous to have the relationship acknowledged, which we may be very sure is a matter of perfect indifference to them."

"Pardon me, my dear cousin, you are unjust in your own claims. In London, perhaps, in your present quiet style of living, it might be as you say; but in Bath, Sir Walter Elliot and his family will always be worth knowing, always acceptable as acquaintance."

"Well," said Anne, "I certainly am proud, too proud to enjoy a welcome which depends so entirely upon place."

"I love your indignation," said he; "it is very natural. But here you are in Bath, and the object is to be established here with all the credit and dignity which ought to belong to Sir Walter Elliot. You talk of being proud, I am called proud I know, and I shall not wish to believe myself otherwise, for our pride, if investigated, would have the same object, I have no doubt, though the kind may seem a little different. In one point, I am sure, my dear cousin, (he continued, speaking lower, though there was no one else in the room) in one point, I am sure, we must feel alike. We must feel that every addition to your father's society, among his equals or superiors, may be of use in diverting his thoughts from those who are beneath him."

He looked, as he spoke, to the seat which Mrs. Clay had been lately occupying, a sufficient explanation of what he particularly meant; and though Anne could not believe in their having the same sort of pride, she was pleased with him for not liking Mrs. Clay; and her conscience admitted that his wishing to promote her father's getting great acquaintance, was more than excusable in the view of defeating her.


Volume II - capitolo 4 (16)

C'era un punto che Anne, nel tornare in famiglia, sarebbe stata lieta di accertare più del fatto che Mr. Elliot fosse innamorato di Elizabeth, ovvero che il padre non fosse innamorato di Mrs. Clay; ed era ben lungi dal sentirsi tranquilla, dopo essere stata a casa qualche ora. Il mattino dopo, scendendo per la colazione, scoprì che c'era appena stata una garbata messinscena da parte della signora sull'intenzione di lasciarli. Poté immaginare che Mrs. Clay avesse detto che "ormai, arrivata Miss Anne, non poteva supporre che ci fosse più bisogno di lei", poiché Elizabeth stava rispondendo con un mezzo sussurro, "Non è certo una buona ragione, vi assicuro di non vederne nessuna. Lei non conta nulla per me, paragonata a voi", e fece ampiamente in tempo a sentire il padre dire, "Mia cara signora, non è proprio il caso. Ancora non avete visto nulla di Bath. Siete stata qui solo per rendervi utile. Non dovete scappare proprio ora. Dovete restare per conoscere Mrs. Wallis, la bella Mrs. Wallis. Per la vostra mente raffinata so bene che la vista della bellezza è una concreta gratificazione."

Si esprimeva con un'aria così sincera, che Anne non rimase sorpresa nel vedere Mrs. Clay dare un'occhiata di sfuggita a lei e a Elizabeth. Il suo volto, forse, tradiva una certa attenzione, ma l'elogio alla mente raffinata non sembrò suscitare nessuna reazione nella sorella. La signora non poteva che cedere a quelle suppliche congiunte, e promise di restare.

Nel corso della stessa mattinata, a Anne e il padre capitò per caso di restare da soli; lui cominciò a complimentarsi per il suo aspetto così migliorato; gli sembrava "meno magra nel personale e nelle gote; la pelle, la carnagione, molto migliorate, più chiare più fresche. Aveva usato qualcosa in particolare?" "No, nulla." "Solo la Gowland", ipotizzò lui. "No, proprio nulla." "Ah! ne era sorpreso", e aggiunse, "Sicuramente non potresti fare di meglio che continuare così come sei; non potresti stare meglio, altrimenti raccomanderei la Gowland, il costante uso della Gowland durante i mesi primaverili. Mrs. Clay la sta usando su mio consiglio, e puoi vedere che effetto le abbia fatto. Puoi vedere come ha fatto sparire le sue lentiggini." (1)

Se Elizabeth avesse potuto sentirlo! Elogi personali del genere avrebbero potuto colpirla, specialmente perché a Anne non sembrava affatto che le lentiggini si fossero ridotte. Ma tutto doveva seguire il suo corso. Le conseguenze negative di un matrimonio sarebbero diminuite, se anche Elizabeth si fosse sposata. Quanto a lei stessa, avrebbe avuto sempre un tetto a disposizione da Lady Russell.

La mente controllata e le maniere educate di Lady Russell vennero a quel punto messe alla prova, nelle sue relazioni con Camden Place. Vedere Mrs. Clay tanto in auge e Anne così trascurata era per lei una perenne provocazione quando era lì, e la infastidiva quando era lontana, nei limiti in cui una persona che si trova a Bath a bere l'acqua, a procurarsi tutte le nuove pubblicazioni e a godere di vastissime conoscenze, ha tempo di sentirsi infastidita.

Una volta conosciuto Mr. Elliot, divenne più caritatevole, o più indifferente, verso gli altri. Le sue maniere erano un'immediata raccomandazione, e conversando con lui trovò che c'era talmente tanto di solido a sostenere la superficie, da indurla all'inizio, come disse a Anne, ad affermare, "Questo può essere davvero Mr. Elliot?" e a non riuscire a immaginare un uomo più simpatico e degno di stima. Tutto era unito in lui; intelligenza, opinioni corrette, conoscenza del mondo e un animo cordiale. Possedeva forti sentimenti nei confronti dell'unità della famiglia e dell'onore familiare, senza orgoglio o debolezze; viveva con la liberalità dell'uomo ricco, senza ostentazione; giudicava in modo autonomo su ogni questione essenziale, senza sfidare l'opinione generale in nessuna questione di decoro mondano. Era fermo, osservatore, moderato, benevolo; non si faceva guidare dall'impulsività o dall'egoismo, che in genere è ritenuto un sentimento potente; eppure, aveva una sensibilità per ciò che era amabile e bello, e dava il giusto valore a tutte le gioie della vita domestica, cose che caratteri dotati di smodato entusiasmo e violente passioni possiedono davvero raramente. Era certa che non fosse stato felice nel matrimonio. Il colonnello Wallis l'aveva detto, e Lady Russell l'aveva intuito; ma nessuna infelicità gli aveva inasprito l'animo, né (cominciò ben presto a sospettare) gli impediva di pensare a una seconda possibilità. La sua soddisfazione per Mr. Elliot superava tutto il fastidio per Mrs. Clay.

Erano ormai diversi anni che Anne aveva cominciato a rendersi conto che lei e la sua eccellente amica potevano talvolta pensarla in modo diverso; e quindi non fu una sorpresa che Lady Russell non vedesse nulla di sospetto o di incoerente, nulla che richiedesse più ragioni di quante ne apparissero, nel grande desiderio di riconciliazione di Mr. Elliot. Secondo Lady Russell, era perfettamente naturale che Mr. Elliot, con la maturità degli anni, dovesse sentire come uno scopo molto auspicabile, e che lo avrebbe raccomandato all'opinione generale delle persone di buonsenso, essere in buoni rapporti con il capo della sua famiglia; era il processo più ovvio al mondo in una mente equilibrata per natura, che si era lasciata fuorviare solo nel pieno della giovinezza. Anne tuttavia si permise di sorriderne, e alla fine di accennare a "Elizabeth". Lady Russell ascoltò, osservò, e diede solo questa cauta risposta: "Elizabeth! benissimo. Col tempo si vedrà."

Era un affidarsi al futuro a cui Anne, dopo aver riflettuto un po', sentì di doversi rassegnare. Al momento non poteva essere certa di nulla. In quella casa Elizabeth doveva essere la prima, ed era talmente avvezza al generale rispetto come "Miss Elliot", (2) che ogni attenzione particolare sembrava quasi impossibile. E poi, bisognava ricordarlo, Mr. Elliot era vedovo da meno di sette mesi. Un po' di indugio da parte sua era perfettamente giustificabile. In effetti, Anne non riusciva a guardare il lutto che portava sul cappello, senza temere di essere lei a non avere giustificazioni nell'attribuirgli simili fantasie, poiché, sebbene il suo matrimonio non fosse stato molto felice, era comunque durato talmente tanti anni che lei non sarebbe riuscita a giustificare un recupero molto rapido dalla terribile impressione della sua fine.

Comunque andasse a finire, lui era senza dubbio la conoscenza più piacevole di Bath; non vedeva nessuno che potesse stargli alla pari, ed era un incanto chiacchierare di tanto in tanto con lui di Lyme, che, come lei, sembrava ansioso di rivedere, e di vedere meglio. Ripercorsero molte volte i dettagli del loro primo incontro. Le fece capire di averla guardata con un certo interesse. Lei lo sapeva bene, e ricordava anche lo sguardo di un'altra persona.

Non la pensavano sempre allo stesso modo. Il valore che lui dava al rango sociale e alle parentele era maggiore del suo. Non era semplice compiacenza, doveva essere una somiglianza di vedute, che lo faceva intervenire con fervente sollecitudine su un argomento che lei riteneva immeritevole di eccitarli tanto. Un mattino, il giornale di Bath aveva annunciato l'arrivo della Nobile Viscontessa Vedova Dalrymple e della figlia, l'Onorevole Miss Carteret, (3) e tutta la serenità del n. ---- di Camden Place fu spazzata via per molti giorni, poiché le Dalrymple (disgraziatamente, secondo Anne) erano cugine degli Elliot, e il rovello era come essere presentati nel modo più appropriato.

Anne non aveva mai visto il padre e la sorella a contatto con la nobiltà, e dovette ammettere di sentirsi delusa. Aveva sperato di meglio dalle loro idee di grandezza rispetto alla posizione sociale che ricoprivano, e si ridusse a desiderare qualcosa che non aveva mai previsto, a desiderare che mostrassero più orgoglio, poiché le frasi "le nostre cugine Lady Dalrymple e Miss Carteret", "le nostre cugine Dalrymple", le risuonavano all'orecchio per tutto il giorno.

Sir Walter aveva frequentato un tempo il defunto visconte, ma non aveva mai conosciuto il resto della famiglia, e le difficoltà del caso erano accresciute dal fatto che i rapporti epistolari tra le due famiglie, peraltro solo formali, si erano interrotti dopo la morte del suddetto visconte, quando, a causa di una grave malattia di Sir Walter nello stesso periodo, c'era stata un'infelice omissione da parte di Kellynch. Non era stata inviata nessuna lettera di condoglianze in Irlanda. Quella negligenza ricadde sul peccatore, poiché, quando morì la povera Lady Elliot, a Kellynch non arrivò nessuna lettera di condoglianze, e, di conseguenza, c'era sin troppo motivo per ritenere che le Dalrymple considerassero chiusi i loro rapporti. Il problema era come ricomporre questa preoccupante questione, ed essere di nuovo ammessi alla presenza delle cugine; ed era un problema che, in modo più razionale, né Lady Russell, né Mr. Elliot ritenevano irrilevante. "I rapporti familiari erano sempre meritevoli di essere conservati, la buona società sempre meritevole di essere ricercata; Lady Dalrymple aveva affittato una casa a Laura Place per tre mesi, e avrebbe condotto una vita in grande stile. Era stata a Bath l'anno precedente, e Lady Russell aveva sentito parlare di lei come di una donna affascinante. Era estremamente auspicabile che quella parentela fosse rinnovata, se possibile, senza compromettere la dignità degli Elliot."

Sir Walter, tuttavia, volle comportarsi a modo suo, e alla fine scrisse una lettera molto elegante alla sua molto onorevole cugina, con abbondanza di giustificazioni, rammarico e preghiere. Né Lady Russell né Mr. Elliot espressero molta ammirazione per quella lettera, che comunque sortì l'effetto sperato, provocando tre righe scarabocchiate dalla Nobile Viscontessa Vedova. "Era molto onorata, e sarebbe stata lieta di conoscerli." Le pene per quella questione erano finite, cominciavano le gioie. Fecero visita a Laura Place, ricevettero i biglietti da visita della Nobile Viscontessa Vedova Dalrymple e dell'Onorevole Miss Carteret, subito sistemati ovunque fossero più visibili, e "Le nostre cugine a Laura Place", "Le nostre cugine, Lady Dalrymple e Miss Carteret", furono frasi ripetute a chiunque.

Anne si vergognava. Se anche Lady Dalrymple e la figlia fossero risultate simpatiche, si sarebbe comunque vergognata per l'agitazione che suscitavano, ma erano delle nullità. Non c'era nessuna superiorità di modi, istruzione o intelligenza. Lady Dalrymple si era fatta la nomea di "donna affascinante" perché aveva un sorriso e una risposta garbata per tutti. Miss Carteret, con ancora meno da dire, era talmente insignificante e goffa che non sarebbe mai stata tollerata a Camden Place, se non per i suoi diritti di nascita.

Lady Russell confessò che si era aspettata qualcosa di meglio; eppure "era una conoscenza che vale la pena di conservare"; e quando Anne si azzardò a esprimere la propria opinione su di loro a Mr. Elliot, lui fu d'accordo sul fatto che in sé fossero delle nullità, ma riteneva che, come relazione familiare, come buone frequentazioni, come persone che si circondavano di buone frequentazioni, ne valesse comunque la pena. Anne sorrise e disse,

"La mia idea di buone frequentazioni, Mr. Elliot, è frequentare persone intelligenti e preparate, capaci di conversare su molti argomenti; queste sono quelle che io chiamo buone frequentazioni."

"Vi sbagliate", disse lui con garbo, "quelle non sono buone frequentazioni, sono le migliori. Le buone frequentazioni richiedono solo nascita, istruzione e buone maniere, e riguardo all'istruzione non è che sia indispensabile. Nascita e buone maniere sono essenziali, ma un'istruzione modesta non è affatto pericolosa in società, al contrario, dona moltissimo. Mia cugina Anne scuote la testa. Non è soddisfatta. È esigente. Mia cara cugina (sedendosi accanto a lei) so bene che avete più diritto voi a essere esigente di quasi ogni altra donna, ma serve a qualcosa? Vi renderà felice? Non sarebbe più saggio accettare la compagnia di quelle buone signore di Laura Place, e godere il più possibile di tutti i vantaggi di questa parentela? Credetemi, durante questo inverno loro si muoveranno nell'alta società di Bath, e dato che il rango è rango, il fatto di sapere che voi siete loro parente avrà la sua utilità nel porre la vostra famiglia (lasciatemi dire la nostra famiglia) a quel livello di considerazione sociale che noi tutti dobbiamo auspicare."

"Sì", disse Anne con un sospiro", in effetti, saremo conosciuti come loro parenti!", poi, riprendendosi, e visto che non desiderava una risposta, aggiunse, "Di certo ritengo che ci si è presi troppo disturbo per fare la loro conoscenza. Immagino (con un sorriso) di avere più orgoglio di tutti voi, ma confesso che mi irrita vedere quanto siamo ansiosi di veder riconosciuta una parentela verso la quale, possiamo esserne certi, loro provano la massima indifferenza."

"Perdonatemi, mia cara cugina, siete ingiusta verso i vostri stessi diritti. Forse a Londra, nel vostro attuale stile di vita tranquillo, potrebbe essere come dite voi; ma a Bath, varrà sempre la pena conoscere Sir Walter Elliot e la sua famiglia, sarà sempre gradito frequentarli."

"Be'", disse Anne, "sicuramente sono orgogliosa, troppo orgogliosa per essere soddisfatta di un'accoglienza che dipende così interamente dal luogo."

"Mi piace la vostra indignazione", disse lui; "è molto naturale. Ma qui siete a Bath, e lo scopo è quello di vivere qui con tutto il credito e la dignità che devono appartenere a Sir Walter Elliot. Voi dite di essere orgogliosa, e so che anch'io sono considerato orgoglioso, e non vorrei essere creduto altrimenti, perché il nostro orgoglio, se lo analizziamo, punta allo stesso scopo, non c'è dubbio, sebbene possa sembrare di genere un po' diverso. Su un punto, ne sono certo, mia cara cugina", proseguì, parlando a voce più bassa, anche se nella stanza non c'era nessun altro, "su un punto, ne sono certo, dobbiamo pensarla allo stesso modo. Dobbiamo pensare che ogni aggiunta alle frequentazioni di vostro padre, tra i suoi pari o a lui superiori, possa essere utile a sviare i suoi pensieri da coloro che gli sono inferiori."

Mentre parlava, guardava verso la sedia che Mrs. Clay aveva occupato poco prima, una spiegazione sufficiente per ciò che intendeva dire; e sebbene Anne non potesse credere che avessero lo stesso tipo di orgoglio, fu lieta di capire che Mrs. Clay non gli piaceva; e, in coscienza, ammise che il suo desiderio di favorire conoscenze importanti per il padre era più che scusabile, se lo scopo era di sconfiggere quella donna.

(1) La lozione vegetale Gowland era molto usata per eliminare foruncoli, macchie della pelle, arrossamenti del naso e, appunto, lentiggini. La nota dell'edizione Cambridge del romanzo ci informa che: "Conteneva mandorle amare, zucchero, cloruro di mercurio e un derivato dell'acido solforico potente abbastanza da rimuovere lo strato superficiale della pelle, sulla quale creava una sorta di pellicola chimica."

(2) Solo la figlia nubile più grande aveva diritto all'appellativo "Miss" seguito dal solo cognome, che nelle altre era seguito o solo dal nome proprio (che denotava una conoscenza più stretta) o dal nome e cognome.

(3) Il cognome della famiglia era "Carteret", e così è chiamata la figlia, mentre la vedova è chiamata con il nome del titolo nobiliare, ovvero "Viscontessa Dalrymple", ma anche, come si legge nel paragrafo successivo "Lady Dalrymple". I titoli nobiliari veri e propri, che davano diritto all'appellativo "Lord" erano, in ordine decrescente, duca, marchese, conte, visconte e barone; poi venivano i titoli riservati alla piccola nobiltà di campagna, ovvero baronetto e cavaliere, chiamati "Sir". In entrambi i casi le mogli venivano chiamate "Lady".

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