Jane Austen

Lord Edward Brabourne
Lettere di Jane Austen (Appendice II)
traduzione di Giuseppe Ierolli

     |     i memoir familiari     |     home page     |     

Letters of Jane Austen


Letters from Fanny Fowler, Lady Bridges, announcing the engagement of her three daughters, Elizabeth, Fanny, and Sophia.

Goodnestone; (March 2, 1791).

My dear Mrs. Fielding,

I cannot leave to my Daurs the pleasure of informing you of an Event that gives us the greatest satisfaction. We had for some time observed a great attachment between Mr. Austin [sic] (Mr. Knight's Relation) and our dear Elizth; and Mr. Knight has, in the handsomest manner, declared his entire approbation of it; but as they are both very young, he wish'd it not to take place immediately, and as it will not suit him to give up much at present, their Income will be small, and they must be contented to live in the Country, which I think will be no hardship to either party, as they have no high Ideas, and it is a greater satisfaction to us than if she was to be thrown upon the world in a higher sphere, young and inexperienced as she is. He is a very sensible, amiable young man, and I trust and hope there is every prospect of Happiness to all parties in their union. This Affair has very much agitated Sir B., and he has not been quite so well for some days past as he had been for a month before; but now it is decided he will, I make no doubt, be better again in a few days, but I have long observed that when his mind has been agitated he has had a return of cough and oppression. He has sent his case to Bath, and if he is encouraged to go there, we shall set out according to the time pointed out from thence, as he has desired to know when the Waters have most efficacy. (1) Fatty is so good (as) to stay with my Girls during our absence, or I should be much distress'd at leaving them so long. She has been pretty well, upon the whole, ever since she has been here, and in remarkable good Looks and Spirits.

Adieu, my dearest Mrs. Fielding. All here unite with me in kindest love and compts: as due. My Daurs desire their duty to you.

Believe me ever yours affectionately,

F. B.

To Mrs. Fielding, St. James's Palace, London.

Goodnestone: (March 28, 1791).

My dear Mrs. Fielding,

I flatter myself you are so truly interested in the welfare of my dearest children, that I am not afraid of being troublesome in writing again so soon, but must inform you that my dearest Fanny has received an offer of Marriage from Mr. Lewis Cage, a Gentleman of this County of an unexceptionable good character. His proposal has our entire approbation. As you was so kind to express a wish to be acquainted with Mr. Austin, I inform'd him of it, in consequence of which he call'd at St. James's, and was very much disappointed he was not so fortunate to find you at home, as his Time would not permit him to make a Second Attempt; indeed, I should be quite happy that your two future Nephews should be known to you, and I hope it will not be long before they have an opportunity of being introduced. My Daughters are going to-morrow to Godmersham for a Week; I do not accompany them, as Mr. Bridges is here. Sir Brook continues charmingly well, and is in very good spirits. I hope we shall get a glimpse of you as we pass through town to Bath the middle of next month, tho' our stay will be very short. How is Miss Finch? (2) I hope much recovered since she left Margate. I am quite delighted to hear such good accounts of Augusta, (3) and hope she feels no remains of her severe Illness, but that she and all the rest of your Family are well. All here unite with me in kindest Love to you all.

Believe me, ever yours affectionately,

F. B.

Brock St., Bath; (July 10, 1791).

My dear Mrs. Fielding,

After having wrote to you so lately you will be no doubt surprized at hearing again so soon, and not less so to find that the Cause of my addressing myself to you is to inform you that we have received proposals of Marriage from Mr. William Deedes for your God-daughter, our dear Sophia. He is a young Man of a very Amiable Disposition and universally beloved, and his Father has been so kind to approve his Choice. I hope it will meet with your approbation, and think she bids as fair to be happy with her Connection as her sisters with theirs. It is certainly a very singular instance of good fortune in One Family, that 3 Girls, almost unknown, should have attach'd to themselves three Young Men of such unexceptionable Characters, and I pray to God that their future conduct will ever do Credit to their Choice. Mr. William Deedes is gone with Mr. Knight on the Scotch Tour; he had been long engaged to accompany them, but did not choose to set out on so long an excursion till he had explain'd himself. As I have many letters to write I will not obtain you longer than to beg our best Love and good wishes to you and all your dear Family, and kind Compliments to Lady Charlotte and Miss Finch.

Believe me, ever affectionately yours,

F. B.

(1) Sir Brook died before his daughters were married. 'Fatty' was Isabella, sister of Mrs. C. Fielding's husband, and daughter of 'Anne Palmer,' by her second husband Col. Fielding. She seems to have been a popular person, known all her life as 'Fatty Fielding,' and often at Goodnestone and Godmersham. She was godmother to one of Mr. E. Knight's children (Marianne), and died unmarried in 1812.

(2) 'Miss Finch' must mean one of Mrs. C. Fielding's three sisters, who all died unmarried.

(3) 'Augusta Sophia' was the youngest daughter of Mrs. C. Fielding; she married Mr. Geo. Hicks in 1813, and lived to a good old age.

Lettere di Jane Austen


Lettere di Fanny Fowler, Lady Bridges, che annunciano il fidanzamento delle sue tre figlie, Elizabeth, Fanny e Sophia.

Goodnestone; (2 marzo, 1791)

Mia cara Mrs. Fielding,

Non posso lasciare alle mie figlie il piacere di informarvi di un evento che ci dà un'enorme soddisfazione. Per qualche tempo abbiamo osservato un forte attaccamento tra Mr. Austin [sic] (un parente di Mr. Knight) e la nostra cara Elizabeth; e Mr. Knight ha reso nota, nel modo più appropriato, la sua completa approvazione; ma visto che sono entrambi molto giovani, vorrebbe che la cosa non fosse troppo immediata, e dato che al momento non è in grado di privarsi di molto, le loro entrate saranno esigue, e dovranno accontentarsi di vivere in campagna, il che immagino non sia un sacrificio per nessuno dei due, visto che non hanno idee di grandezza, e per noi è una soddisfazione ancora più grande di quella di vederla inserirsi in società in una sfera più alta, giovane e inesperta com'è. Lui è un giovanotto molto assennato e amabile, e confido e spero che in questa unione vi sia ogni prospettiva di felicità per tutti. La faccenda ha molto agitato Sir B., e per qualche giorno non è stato bene com'era stato il mese precedente; ma ora che la cosa è decisa di qui a qualche giorno starà senza dubbio di nuovo meglio, ma ho notato da tempo che quando il suo animo è agitato ha una ricaduta di tosse e difficoltà di respiro. Ha mandato il suo bagaglio a Bath, e quando sarà incoraggiato ad andarci, partiremo nel momento che sarà indicato da lì, poiché ha voluto sapere quando sono più efficaci le acque. (1) Fatty è così buona da stare con le mie ragazze durante la nostra assenza, altrimenti sarei stata molto in ansia a lasciarle tanto a lungo. Tutto sommato è stata abbastanza bene da quando è venuta qui, e aspetto e umore sono notevolmente buoni.

Adieu, mia carissima Mrs. Fielding. Qui si uniscono tutti a me nei saluti più affettuosi e nei dovuti omaggi. Le mie figlie vi mandano i loro ossequi.

Credetemi la sempre affezionatissima vostra,

F. B.

A Mrs. Fielding, St. James's Palace, Londra

Goodnestone: (28 marzo 1791)

Mia cara Mrs. Fielding,

Mi lusingo di credere che siate così sinceramente interessata al benessere delle mie carissime figlie, che non temo di infastidirvi nello scrivervi nuovamente così presto, ma devo informarvi che la mia carissima Fanny ha ricevuto una proposta di matrimonio da Mr. Lewis Cage, un gentiluomo di questa contea con una ineccepibile reputazione. La proposta ha la nostra completa approvazione. Dato che siete stata tanto gentile da esprimere il desiderio di essere presentata a Mr. Austin (sic), l'ho informato di ciò, e di conseguenza è venuto a St. James, ed è rimasto davvero molto deluso di non essere stato tanto fortunato da trovarvi in casa, dato che il tempo a sua disposizione non gli permette un secondo tentativo; sarei davvero molto felice se conosceste i vostri futuri nipoti, e spero che non passerà molto tempo prima che abbiano l'occasione di esservi presentati. Domani le mie figlie andranno a Godmersham per una settimana; non le accompagno, dato che Mr. Bridges è qui. Sir Brook continua a stare deliziosamente bene, ed è di ottimo umore. Spero che riusciremo ad avere un breve incontro con voi, quando passeremo per Londra andando a Bath a metà del mese prossimo, anche se il nostro soggiorno sarà brevissimo. Come sta Miss Finch? (2) Spero molto meglio da quando ha lasciato Margate. Sono proprio felice di sapere così buone nuove di Augusta, (3) e spero che non abbia strascichi del suo grave malanno, ma che lei e il resto della famiglia stiano bene. Qui si uniscono tutti a me nei più cari saluti a tutti voi.

Credetemi la sempre vostra affezionata,

F. B

Brock St., Bath; (10 luglio 1791)

Mia cara Mrs. Fielding,

Dopo avervi scritto così di recente sarete senza dubbio sorpresa di risentirmi così presto, e non meno di scoprire che la causa del mio rivolgermi nuovamente a voi sia per informarvi che abbiamo ricevuto una proposta di matrimonio da Mr. William Deedes per la vostra figlioccia, la nostra cara Sophia. È un giovanotto con un carattere molto amabile ed è amato da tutti, e il padre è stato così gentile da approvare la sua scelta. Spero che la cosa incontrerà la vostra approvazione, e credo che Sophia sia destinata a essere felice con il suo promesso come le sorelle con i loro. È davvero un esempio straordinario di fortuna in una singola famiglia, che 3 ragazze, quasi sconosciute in società, abbiano conquistato l'affetto di tre giovanotti con reputazioni così ineccepibili, e prego Iddio che la loro futura condotta renderà merito alla scelta. Mr. William Deedes è andato con Mr. Knight per una gita in Scozia; si era da tempo impegnato ad accompagnarli, ma non voleva partire per un'escursione così lunga finché non si fosse dichiarato. Visto che ho molte lettere da scrivere non mi dilungherò se non per pregarvi di accettare i nostri saluti più affettuosi e i migliori auguri a voi e a tutta la vostra cara famiglia, e cortesi omaggi a Lady Charlotte e a Miss Finch.

Credetemi la sempre vostra affezionata,

F. B.

Nota del traduttore
Le tre sorelle Bridges si fidanzarono e si sposarono tutte in quell'anno, Elizabeth aveva 18 anni, Sophia 19 e Fanny 20. Una delle opere giovanili di Jane Austen, Le tre sorelle, compresa nel primo dei tre volumi manoscritti conosciuti come "Juvenilia", fu scritta proprio per celebrare scherzosamente quell'avvenimento così inusuale, ed è dedicata al fratello Edward, il Mr. "Austin" della prima lettera.

(1) Sir Brook morì prima che le figlie si sposassero. "Fatty" era Isabella, sorella del marito di Mrs. C. Fielding, e figlia di "Anne Palmer" con il secondo marito, il colonnello Fielding. Sembra sia stata una persona benvoluta, conosciuta pere tutta la vita come "Fatty Fielding", e spesso ospite a Goodnestone e a Godmersham. Era madrina di una delle figlie di Mr. E Knight (Marianne), e morì nubile nel 1812. (Nota dell'autore)

(2) "Miss Finch" doveva essere una delle tre sorelle di Mrs. C. Fielding, che morirono tutte nubili. (Nota dell'autore)

(3) "Augusta Sophia" era la figlia minore di Mrs. C. Fielding; nel 1813 sposò Mr. Geo. Hicks, e visse fino a un'età molto avanzata. (Nota dell'autore)

     |     i memoir familiari     |     home page     |