Jane Austen

Lord Edward Brabourne
Lettere di Jane Austen (1813)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Letters of Jane Austen


The eleventh division of the letters includes those written during that which I believe to have been Jane Austen's last visit to Godmersham. With regard to most of these later letters, I have derived much assistance from my mother's old pocket-books, in which she regularly kept her diary from the time she was eleven years old until she was unable to write. During the earlier years there are only casual entries relating to Aunt Jane. As, for instance: 'June 18, 1807.—Papa brought me a packet from Southampton containing a letter from Aunt Cassandra, and a note and long strip of beautiful work as a present from Aunt Jane.' Then in September of the same year the visit of 'grand-mamma and Aunts Cassandra and Jane Austen' to Chawton House is duly chronicled, and in 1808 'Aunt Jane's' stay at Godmersham for a week, accompanied by her brother James and his wife. There is also an interesting entry of the date of September 28, 1811: 'Letter from At. Cass, to beg we would not mention that Aunt Jane wrote Sense and Sensibility.' But, although many passages both in our letters and the pocket-books evince the affection which from a very early period existed between the aunt and the niece, the time when that affection seems to have ripened into more intimate friendship was in 1812, during a. visit which my mother, in company with her father and cousin, 'Fanny Cage' (afterwards Lady Bridges), paid to Chawton Great House in that year. They arrived there on April 14, and stayed until May 7, when they returned to Kent, paying Oxford a visit on their way. My mother had at this time just completed her nineteenth year, and she and her aunt seem to have been much together during this visit. Unfortunately I have no letters bearing the date of this particular year; probably because the sisters were more than usually together at Chawton Cottage; but during the next three years I am able, by a comparison of the letters and the pocket-books, to trace Jane's movements with greater ease, and in somewhat more of detail.

And here there comes to me a great source of grief—namely, that although I have five letters addressed by 'Aunt Jane' to my mother during the years 1814-16, the pocket-books show the receipt in those same years of upwards of thirty letters from the same aunt, which would be invaluable for our present purpose, but which I fear must have been destroyed, with the exception of those which I have already found, and now publish.

Miss Knight, the 'Marianne' of our letters, known to and loved by all my generation of the family as 'Aunt May,' who succeeded my mother in the management of the Godmersham household, and reigned there, to her own happiness and that of everybody about her, until my grandfather's death, thus writes of the intimacy between her sister and aunt:—

'Your dear mother, being so many years older than the rest of us, was a friend and companion of the two aunts, Cassandra and Jane, particularly of the latter, and they had all sorts of secrets together, whilst we were only children.' That this was the case is abundantly shown by the five letters above mentioned, from which we shall see that the aunt and niece opened their hearts to each other, and wrote in the most unreserved manner. The pocket-books of 1812 chronicle many 'walks with Aunt Jane' during that month at Chawton, but none of the 'secrets' are told, nor is there anything which illustrates the life of our heroine, if I may apply such a term to one who would have been amused beyond measure at the idea of its application to herself.

The ten letters of 1813 were written—the first from Sloane Street, in May, the next two from Henrietta Street (to which locality her brother Henry had moved from Sloane Street), in September, and the seven following from Kent, and are all addressed to her sister at Chawton. In that year Godmersham required painting, and the family moved off to Chawton in April, and stayed there for six months, during which time the friendship between the aunt and niece grew and increased, as the entries in the pocket-books prove to demonstration.

June 6th.—'Aunt Jane and I had a very interesting conversation.'

June 22nd.—'Aunt Jane and I had a delicious morning together.'

June 23rd.—'Aunt Jane and I walked to Alton together.'

July—.—'Had leeches on for headache. Aunt Jane came and sat with me.'

August 1st.—'Spent the evening with Aunt Jane.'

But, in fact, the whole diary is a continuous record of meetings between the relations; every day it is either 'the Cottage dined here' or 'we dined at the Cottage,' 'Aunt Jane drank tea with us,' &c. &c. The first letter of this series was written whilst Jane was on a visit to her brother Henry, with whom she returned to Chawton on June 1. It contains some interesting allusions to 'Pride and Prejudice,' from which we may gather that the authoress had an ideal 'Jane' (Mrs. Bingley) and 'Elizabeth' (Mrs. Darcy), and that she succeeded in finding a satisfactory likeness of the first, but not of the second, in the picture galleries which she visited. I am not much surprised at this circumstance, for with all her beauty and sweetness, Jane Bingley is a less uncommon character than her sister Elizabeth, upon whom the authoress had exerted all her power, and was proportionately attached to this most successful creation of her brain. The special message to 'Fanny' upon this point reminds me of another entry in this year's diary: 'We finished "Pride and Prejudice."' I have often heard my mother speak of 'Aunt Jane's' reading some of her own works aloud to her; perhaps this refers to one of the occasions on which she did so. How delightful it must have been to hear those life-like characters described by the lips of the very person who had called them into existence!

It will be seen from another paragraph in this letter that my mother had written her aunt a letter in the character of 'Miss Darcy,' which made her 'laugh heartily.' It was their habit to talk over the characters of Aunt Jane's books together, and if I only had it in my power to add some of their conversations to these letters I have no doubt that they would prove highly interesting to my readers. Jane returned with the Godmersham family to Kent early in September, and her letters from Henrietta Street were written during the short stay which the party made with Henry Austen on their homeward journey. I am able to fix the dates by the pocket-books. On Tuesday, September 14, my mother writes: 'Papa and Aunt Jane, Lizzie, Marianne, and I left Chawton at nine, and got to Uncle Henry Austen's house in Henrietta Street in good time.' The letters of the 14th and 16th tell the story of their doings, which the diary summarises pretty accurately: 'We shopped all day; a complete bustle' on the 15th; and on the 16th: 'We called on Mrs. Tilson, and were all Spenced,' Spence being the individual who was apparently entrusted with the superintendence of the teeth of the Godmersham family. The allusions in the letter to the visit to Covent Garden are also corroborated by entries in the pocket-book, which prove the amusement which was derived by the younger members of the party as well as by their aunt. The Mr. Tilson mentioned in the London letters was one of Henry Austen's partners in the bank.

'Miss Clewes,' after whom Jane inquires, was governess at Godmersham, whom my mother had engaged for her younger sisters, and whom she describes in her diary as 'a treasure.' She had been preceded by Miss Sharpe, who was my mother's own governess, and is often mentioned in these letters. Miss Clewes lived nearly eight years at Godmersham. The diary continues, under date of Friday, the 17th: 'We left town at eight, and reached dear Godmersham before six.'

During the next two months Jane remained in Kent, and here again the comparison with the pocket-books enables me to make out the allusions in the letters. 'Her sister in Lucina, Mrs. H. Gipps ' (Letter 61), was, before her marriage, 'Emma Plumptre,' whose sister, 'Mary P.,' was a great friend of my mother's; her other two chief friends being 'Mary Oxenden,' daughter of Sir Henry Oxenden, of Broome, afterwards Mrs. Hammond, and 'Fanny Cage,' of all three of whom we find frequent mention in the letters. The 'Mr. K.s' who 'came a little before dinner on Monday' were Messrs. Wyndham and Charles Knatchbull, the first and second sons of my grandfather, Sir Edward Knatchbull, by his second wife, Frances Graham, and 'their lovely Wadham' was their cousin, son of Wyndham Knatchbull, of London, and afterwards the owner (on his brother William's death) of Babington, in Somersetshire. Wyndham Knatchbull was twenty-seven in 1813, as he was born in 1786. He was afterwards the Rev. Dr. Knatchlbull, Rector of Smeeth-cum-Aldington, and died in 1868, at the age of eighty-two.

'We hear a great deal about George Hatton's wretchedness.' I remember hearing from my mother that the gentleman here referred to had 'a great disappointment' in early life, but who the lady was or whether this was the 'wretchedness' I cannot say. Perhaps it had nothing to do with love, and was only caused by the death of his great-aunt, Lady Charlotte Finch (née Fermor), who died in June 1813. But I am bound to say that I have a letter before me which says, 'all the young ladies were in love with George Hatton—he was very handsome and agreeable, danced very well, and flirted famously.' At any rate, Aunt Jane rightly surmised that his 'quick feelings' would not kill him, for he lived to be Earl of Winchilsea, and to marry three times, his last wife being Fanny Margaretta, eldest daughter of Mr. Rice, of Dane Court, and the 'Lizzie' of our letters. He died in 1858, and those who in later life knew the warm-hearted generosity of his nature, the sterling worth of his character and excellence of his disposition, will not be surprised to hear of that general popularity in youth which he undoubtedly enjoyed. I may mention with regard to the letter now before us, that he got over his 'wretchedness' in due time, for early in the following June my mother's diary records: 'The intended marriage of George Hatton and Lady Charlotte Graham announced,' which duly took place on July 26, and on the 30th the entry occurs 'saw the bride and bridegroom pass to Eastwell in proper state!' I ought perhaps to add the entry of August 7, which is to this effect: 'George Hatton and bride called; Lady Charlotte is a sweet little perfection.'

'The Sherers ' were the Rector of Godmersham and his wife. Mr. Sherer is often mentioned in my mother's diary, and seems to have been much liked. He died in 1825.

Evington, where 'the gentlemen' all dined one night, was and is the seat of the Honywood family, in the parish of Elmsted, some miles the other side of Wye from Godmersham. The Lady Honywood mentioned in these letters was the wife of Sir John Courtenay Honywood, and daughter of the Rev. Sir William Henry Cooper, Bart. The commendations which Jane bestows upon her in a later letter (No. 70) were well deserved, for even within my memory she was a graceful and charming woman, and must have been beautiful in her youth. I have always heard her spoken of as one of the most delightful people, and believe that she fully deserved the description.

I cannot unravel the 'Adlestrop Living business' at this distance of time, but it was a Leigh Living. The Rev. Thos. Leigh, younger son of William Leigh, of Adlestrop (who was eldest brother of Thomas Leigh, Rector of Harpsden, Henley-on-Thames, Mrs. George Austen's father), held this living in 1806, and in that year succeeded to Stoneleigh under a peculiar limitation in the will of Edward, fifth Lord Leigh, on the death of the latter's sister Mary. Mr. Leigh Perrot, his first cousin, claimed to be next in remainder, but sold his claim, and James Henry, son of James, eldest brother of the Rev. Thomas of Adlestrop, and grandfather of the present Lord Leigh, succeeded. I have no other clue to the matter, which is not of much importance, and has little to do with Jane Austen.

The 'Sackree' of whom such frequent mention is made in the letters from Godmersham was the old nurse of my grandfather's children, an excellent woman and a great favourite. I remember some of her stories to this day, especially one of a country girl who, on being engaged by the housekeeper of a certain family, inquired if she might 'sleep round.' 'Sleep round?' was the reply. 'Yes, of course; you may sleep round or square, whichever you please, for what I care!' However, after the lapse of a few days, the girl having been kept up for some work or other till ten o'clock, did not appear in the morning. After some delay, the housekeeper, fancying she must be ill, went up to her room about nine o'clock, and finding her fast asleep and snoring soundly, promptly woke her up, and began to scold her for an idle baggage. On this, the girl with an injured air, began to remonstrate, 'Why ma'am, you told me yourself I might sleep round, and as I wasn't in bed till ten o'clock last night, I a'nt a coming down till ten this morning.' Mrs. Sackree went by the familiar name of 'Caky,' the origin of which I have been unable to trace, but which was perhaps given to her in the Godmersham nursery by the little ones, who were doing their best to pronounce her real name. She lived on at Godmersham, saw and played with many of the children of her nurslings, and died in March 1851 in her ninetieth year. Mrs. Sayce was her niece, and my mother's lady's-maid, of whom I know no more than that she occupied that honourable position for twelve years, married a German in 1822, and died at Stuttgard in 1844. Sackree succeeded her as housekeeper when she left Godmersham.

I have no further record of Jane's proceedings in September, save an entry of my mother's that 'Aunt Jane and I paid poor visits together,' and another that they 'called on the Reynolds' at Bilting,' which was a house belonging to the Godmersham property, about a mile from Godmersham, of which I suppose a family of that name were the tenants in 1813. I do not know who the Dr. Isham was who was so good as to say that he was 'sure that he should not like Madame D'Arblay's new novel half so well' as 'Pride and Prejudice,' but I imagine that the vast majority of the readers of both books would have agreed with him; for the new novel referred to was 'The Wanderer,' of which I have already hinted my opinion that the falling off from the previous works of the fair authoress is so very manifest that it is difficult to suppose that it was written by the same hand to which we are indebted for 'Evelina,' 'Cecilia' and 'Camilla.'

Mr. J. P. is Mr. John Pemberton Plumptre, grandson of the John Plumptre who married Margaretta Bridges in 1750. His father married a Pemberton, whence his second Christian name, and he himself married in 1818 Catherine Matilda Methuen, daughter of Paul Cobb Methuen, of Corsham House, Wilts; but, having only three daughters, Fredville came, on his decease in 1864, to Charles John, the son of his brother Charles. Mr. Plumptre represented East Kent for twenty years, from 1832 to 1852, having been returned as 'an unflinching Reformer,' but afterwards seeing reason to ally himself with the Conservative party. This caused much anger among his former political friends, and was the occasion of some amusing election squibs, one of which I remember. It was written in 1837, when Mr. Rider, whose property was in West Kent, contested Mr. Plumptre's seat in the Liberal interest. The squib was a parody on the song, 'Oh where, and oh where, is your Highland Laddie gone?' the words 'Jockey Rider' being substituted throughout for 'Highland Laddie'; and the verse, 'In what clothes, in what clothes, is your Highland Laddie clad?' was thus transformed—blue, it should be observed, being the Liberal colour in East Kent:—

In what clothes, in what clothes, is your Jockey Rider clad?

He's clad all o'er in Blue—but that Blue is very bad;

For it's all second-hand, being what J. P. Plumptre had!

'Norton Court' was the residence of the Mr. Lushington who came to Godmersham during this visit of Jane's, and who was afterwards, as the Right Hon. Stephen Rumbold Lushington, for some years Patronage Secretary of the Treasury, sat in several Parliaments for Canterbury, afterwards served as Governor of Madras, married the daughter of Lord Harris, and died at Norton Court in 1868, in his ninety-fourth year. He was a pleasant and agreeable man of the world, and I am not surprised to find that he made a favourable impression upon Jane. The most amusing thing I remember to tell about him is in connection with the celebrated East Kent election in 1852, when Sir E. Dering and Sir B. Bridges did battle for the seat vacated by Mr. Plumptre, and the latter won. Soon after the contest I had a long talk with Mr. Lushington, who had very warmly espoused Sir E. Dering's cause, and who loudly declared that his defeat had been in a great measure owing to illegal expenditure on the part of Sir Brook, which he vehemently denounced, and expressed himself very strongly in favour of purity of election and as a hater of bribery of any sort. Presently, however, our conversation drifted into a talk about old times, and the days when he was Secretary of the Treasury before the Reform Bill of 1832. We talked of the Dering family, of their Borough of New Romney, which used to return two members, and of the present Sir Edward Dering's uncle, who managed the Surrenden estates during his long minority. Upon this subject our lover of purity of election waxed wroth. 'A confounded old screw he was!' he exclaimed. 'I was always ready, on the part of the Government, to give him a thousand for the seats, but the old fellow always insisted upon two thousand guineas, and I had to give him his price!' Whatever his views, however, upon such matters, he was certainly a favourite with the ladies, his musical talents being one of his recommendations, for I find an entry in my mother's pocket-book of one year: 'Mr. Lushington sang. He has a lovely voice, and is quite delightful.' I gather from a similar source that he was generous with his 'franks,' another way to ladies' hearts of which unfortunate M.P.'s have been deprived by the progress of modern improvements. Mystole, to which allusion is made in the sixty-fifth and sixty-sixth letters, was, and is, the seat of the old Kentish family of Fagge. At the present moment it is let to Colonel Laurie, lately M.P. for Canterbury, but at the date of our letters it was occupied by the Rev. Sir John Fagge, rector of Chartham (in which parish Mystole is situate), who had, as the letters show, a wife (Miss Newman, of Canterbury, who survived her husband thirty-five years, and died in 1857), four sons and five daughters, all of the latter of whom Jane seems to have been lucky enough to find at home upon the occasion of her visit.

The Mr. Wigram who is introduced as the friend of Edward Bridges would have been mentioned more favourably by Jane if she had known him longer and better. I only knew him as a man somewhat advanced in years, who lived in Grosvenor Square, where I have had the honour of dining with him more than once. But, undoubtedly, he was a most kind-hearted and good man, a warm friend, of a generous and benevolent disposition, and quite agreeable enough to justify his parents in having called him Henry (see Letter 66).

'The good old original Brett and Toke ' (Letter 66) refers to the heads of two very old Kentish families. 'Spring Grove' is about half-a-mile from 'Wye,' and was built in 1674, although Bretts had been buried in Wye some 150 years before. Mr. Toke was the owner of Godinton, near Ashford, which was and is a beautiful and interesting old house, standing in a pleasant and well-timbered park, which lies between the town of Ashford and the adjoining property of Hothfield Park, the seat of the Tufton family, the head of which is now Lord Hothfield. Hasted gives a somewhat lengthy description of the house at Godinton, and tells us that 'in the hall there is a series of fine family portraits, several of which are by Cornelius Johnson. The staircase is of very ancient carved-work, in the windows of which are collected all the arms, quarterings, and matches—in painted glass—of the family. The drawing-room upstairs is curiously wainscotted with oak and carved; particularly along the upper part of it, all round the room, is a representation of the exercise and manoeuvres of the ancient militia, with the men habited and accoutred with their arms, in every attitude of marching, exercise, &c., which makes a very droll exhibition of them. There are several handsome chimney-pieces through the house, of Bethersden marble, well carved and ornamented with the arms of the family.' This was the house in which 'the Charles Cages' were staying, which brings me to an account of the two brothers of that name, who were both very cheery and popular visitors at many other houses besides hospitable Godinton.

Edward and Charles Cage were the younger brothers of Lewis, the husband of Fanny Bridges. They were both clergymen and both great sportsmen. Edward married a Welsh lady, who was very worthy but extremely small. My satirical relatives at Godmersham nicknamed her 'Penny Piece,' though I do not exactly know why, and all I can remember of her is that she hated butterflies and was terribly afraid of guns. Her husband was Rector of Eastling and kept harriers. I have been told that he had the names of his hounds upon his spoons and forks, and once observed to a visitor, 'If the Archbishop of Canterbury were to come here he would think it rather odd to see the names of my hounds upon my spoons and forks,' which was probably true, though in those days bishops might have sometimes seen even more extraordinary things in the houses of their clergy. Mr. E. Cage died in 1835, and his widow in 1848. Charles Cage had the livings of Bensted and Bredgar, and lived at Chrismill, near Milgate, but afterwards removed to Leybourne. He married Miss Graham, sister of Lady Knatchbull and Lady Oxenden, and of Charles Graham, rector of Barham, also referred to in our letters. She was much liked by the Godmersham family. She died in 1847, and he survived her little more than a year. There are many anecdotes of the two Cages, but I only recollect one of Charles—namely, that when one of his nieces was reading to him the 2nd Chapter of the Acts, he stopped her with a sigh at the mention of the 'Elamites,' and on being asked why, replied, 'It does so put me in mind of Brockman and his hounds in Elham Park!' (a noted fox covert in East Kent). I remember that he came to grief in a disagreeable manner during a visit to Hatch, which occurred in my boyish days. In one of the passages there are two doors precisely alike, one of which opens into a room and the other on to a back staircase. The worthy old gentleman, going along this passage, opened the latter under the impression that it was the former, marched boldly forward as if on level ground, and naturally enough tumbled downstairs. How he escaped serious injury I cannot imagine, but I believe he suffered no material inconvenience from the shock, unpleasant though it must have been.

The sixty-seventh letter possesses now a more melancholy interest to some who will read these pages than when I first discovered it among the rest. It will be seen to be a joint composition, the first part being written by Jane's niece, 'Lizzy,' afterwards Mrs. Rice, of Dane Court, who only died as these pages were being prepared for publication. Few women ever lived who possessed greater power of attracting the love of others, and few have ever been more fondly loved by those who had the good fortune to know her.

Millgate, mentioned in the sixty-ninth letter, was bought by Mr. R. Cage, a barrister, in 1624, and has been in the Cage family ever since; its present possessor being General (Lewis) Knight, only son of Henry Knight and Sophia Cage.

The Mrs. Harrison mentioned in the sixty-ninth and seventieth letters must have been Mrs. Lefroy's sister, née Charlotte Brydges, who had first married Mr. Branfill, and, after his death in 1792 (leaving her with a son and daughter), Mr. John Harrison, of Denne Hill, who died in 1818 without issue. The madness is, of course, a pleasantry of the writer, since neither family was afflicted with more than the ordinary insanity which mankind enjoy, although both had plenty of that ability which sometimes appears like madness to those who do not happen to possess it.

The seventieth letter is the last from Godmersham, and begins by describing a dinner party at Chilham Castle. 'The Bretons' were Dr. Breton and his wife. He was a gentleman little in stature, somewhat odd in appearance, and eccentric in character. He married Mrs. Billington, and had the rectory of Kennington, between Godmersham and Ashford, where he lived and died. My mother chronicles this gathering as 'a better party than usual,' and by 'bits and scraps' of it Jane herself was 'very well entertained.' Then comes an amusing account of a concert at Canterbury, to which she went, with my mother and Miss Clewes, and where the races of Bridges and Plumptre seem to have come in force from Goodnestone and Fredville, and to have had a pleasant time of it. My mother says of this concert that she had 'an enjoyable cose with sweet Mary Plumptre,' which corresponds with the account in the letter. The next letter—for I do not doubt there was a 'next' from Godmersham—would probably have given us an account of the Canterbury ball, which was to take place on the following Thursday, but unfortunately it is not forthcoming. All the same, however, the ball did take place, for the pocket-book informs me: 'We went to the Canty. Ball; good company, but no dancing; officers idle and scarcity of county Beaux. Sophia (Deedes) and I only danced the 2nd, and her partner was an officer, mine Wm. Hammond; white sarsnet and silver, silver in my hair.'

On Saturday, November 13, Jane left Godmersham, accompanying my grandfather and mother to Wrotham Rectory, on a visit to Mr. and Mrs. Moore, and on the 15th she went on to her brother Henry's house in Henrietta Street.

(85 - 24 May 1813)

(87 - 15/16 September 1813)

(88 - 16 September 1813)

(89 - 23/24 September 1813)

(91 - 11/12 October 1813)

(92 - 14/15 October 1813)

(93 - 21 October 1813)

(94 - 26 October 1813)

(95 - 3 November 1813)

(96 - 6/7 November 1813)

Lettere di Jane Austen


L'undicesimo gruppo delle lettere comprende quelle scritte durante quella che credo sia stata l'ultima visita a Godmersham di Jane Austen. Riguardo a gran parte di queste ultime lettere, mi sono avvalso molto dei vecchi taccuini di mia madre, nei quale lei tenne regolarmente un diario da quando aveva undici anni fino al momento in cui non fu più in grado di scrivere. Durante i primi anni ci sono soltanto sporadici accenni relativi alla zia Jane. Per esempio: "18 giugno 1807. - Papà mi ha portato un pacchetto da Southampton contenente una lettera di zia Cassandra, e un biglietto e un lungo nastro con un bellissimo ricamo di zia Jane." Poi, nel settembre dello stesso anno è debitamente annotata la visita di "nonna, zia Cassandra e zia Jane" a Chawton House, e nel 1808 il soggiorno per una settimana a Godmersham di "zia Jane" accompagnata dal fratello James con la moglie. C'è anche un'interessante nota alla data del 28 settembre 1811: "Lettera da zia Cass. per chiederci di non dire che zia Jane ha scritto Ragione e sentimento." Ma anche se molti passaggi sia nelle nostre lettere che nei taccuini testimoniano l'affetto che fin dall'inizio esisteva tra zia e nipote, fu nel 1812 che quell'affetto sembra essere maturato in un'amicizia più intima, durante un soggiorno che mia madre, insieme al padre e alla cugina "Fanny Cage" (in seguito Lady Bridges) fece nella casa padronale di Chawton in quell'anno. Arrivarono il 14 aprile, e rimasero fino al 7 maggio, quando tornarono nel Kent, passando per Oxford nel viaggio di ritorno. A quel tempo mia madre aveva appena compiuto diciannove anni, e durante quella visita sembra che lei e la zia siano state molto insieme. Sfortunatamente non sono in possesso di lettere di quell'anno, probabilmente perché le sorelle rimasero insieme più del solito nel Chawton Cottage; ma durante i successivi tre anni sono in grado, confrontando lettere e taccuini, di individuare con grande facilità i movimenti di Jane in modo piuttosto dettagliato.

E a questo punto mi ritrovo a fare i conti con una enorme fonte di afflizione, ovvero, che anche se ho cinque lettere indirizzate a mia madre da "zia Jane" nel corso degli anni 1814-1816, i taccuini rivelano che in quegli anni ne ricevette più di trenta dalla medesima zia, che sarebbero inestimabili per i nostri scopi, ma che temo siano state distrutte, con l'eccezione di quelle che ho già trovato e che ora rendo pubbliche.

Miss Knight, la "Marianne" delle nostre lettere, conosciuta e amata da tutta la mia generazione della famiglia come "zia May", che succedette a mia madre nella gestione domestica di Godmersham, e lì regnò, per la sua felicità e per quella di tutti coloro che le vivevano accanto, fino alla morte di mio nonno, così scrive circa l'intimità tra la sorella e la zia:

"La tua cara madre, essendo di molti anni più grande del resto di noi, era un'amica e compagna delle due zie, Cassandra e Jane, particolarmente della seconda, e avevano ogni sorta di segreti reciproci quando noi eravamo solo delle bambine." Che fosse così è abbondantemente dimostrato dalle cinque lettere summenzionate, dalle quali apprenderemo come zia e nipote aprivano i loro cuori l'una con l'altra, e scrivevano in modo totalmente sincero. I taccuini del 1812 parlano di molte "passeggiate con zia Jane" durante il mese trascorso a Chawton, ma non c'è nessun segreto, né ci si trova nulla che illustri la vita della nostra eroina, se si può usare un termine del genere per una persona che si sarebbe oltremodo divertita all'idea di sentirlo usare riguardo a se stessa.

Le dieci lettere del 1813 furono scritte la prima da Sloane Street, a maggio, le due che seguono da Henrietta Street (dove il fratello Henry si era trasferito da Sloane Street), a settembre, e le successive sette dal Kent, e sono tutte indirizzate alla sorella a Chawton. In quell'anno a Godmersham c'era bisogno di ridipingere le pareti, e ad aprile la famiglia si trasferì a Chawton e lì rimase per sei mesi, durante i quali l'amicizia tra zia e nipote crebbe e divenne più stretta, come dimostrano le annotazioni dei taccuini.

6 giugno - "Zia Jane e io abbiamo avuto un'interessante conversazione."

22 giugno - "Zia Jane e io abbiamo trascorso una deliziosa mattinata insieme."

23 giugno - "Zia Jane e io abbiamo camminato insieme fino a Alton."

Luglio - "Messe le sanguisughe per un mal di testa. Zia Jane è venuta a trovarmi."

1 agosto - "Trascorso il pomeriggio con zia Jane."

Ma, in effetti, l'intero diario è un resoconto continuo di incontri familiari; ogni giorno si legge "il Cottage a pranzo qui", oppure "abbiamo pranzato al Cottage", "Zia Jane ha preso il tè con noi" ecc. La prima lettera di questa serie fu scritta mentre Jane era in visita al fratello Henry, con il quale tornò a Chawton il 1° giugno. Contiene interessanti accenni a "Orgoglio e pregiudizio", dai quali si può dedurre che l'autrice avesse in mente una "Jane" (Mrs. Bingley) e una "Elizabeth" (Mrs. Darcy) ideali, e che era riuscita a trovare una somiglianza soddisfacente per la prima, ma non per la seconda, nelle gallerie di pittura che aveva visitato. Non sono rimasto molto sorpreso da questa circostanza, poiché con tutta la sua bellezza e dolcezza, Jane Bingley è un personaggio meno insolito di quanto lo sia la sorella Elizabeth, per la quale l'autrice aveva impiegato tutte le sue capacità, ed era quindi affezionata moltissimo a questa riuscita creazione della sua mente. Il messaggio speciale per "Fanny" al riguardo mi ricorda un'altra annotazione nel diario di quell'anno: "Abbiamo finito «Orgoglio e pregiudizio»" Ho spesso sentito mia madre parlare di come "zia Jane" le leggesse le sue opere a voce alta; forse l'annotazione si riferisce a una delle occasioni in cui lo aveva fatto. Che delizia dev'essere stata ascoltare questo personaggio così realistico descritto proprio dalle labbra della persona che l'aveva messo al mondo!

In un altro paragrafo di questa lettera si vedrà come mia madre avesse scritto alla zia una lettera in veste di "Miss Darcy", il che la fece "ridere di cuore". Erano solite chiacchierare dei personaggi dei libri di zia Jane, e se solo avessi la possibilità di aggiungere alcune di quelle conversazioni a queste lettere non c'è dubbio che si rivelerebbero estremamente interessanti per i miei lettori. Jane tornò nel Kent ai primi di settembre insieme alla famiglia di Godmersham, e le sue lettere da Henrietta Street furono scritte durante il breve soggiorno di tutti loro da Henry Austen durante il viaggio di ritorno a casa. Sono in grado di precisare la data dai taccuini. Martedì 14 settembre mia madre scrive: "Papà e zia Jane, Lizzie, Marianne e io abbiamo lasciato Chawton alle nove, e siamo arrivati per tempo a casa di zio Henry Austen in Henrietta Street." Le lettere del 14 e del 16 raccontano quello che fecero, cosa che il diario riassume piuttosto accuratamente: "Compere per tutto il giorno; un continuo andirivieni" il 15, e il 16 "In visita a Mrs. Tilson, e tutte noi Spencezzate"; Spence era la persona incaricata di sovrintendere alla dentatura della famiglia di Godmersham. Gli accenni alle visite a Covent Garden sono corroborate anche da annotazioni nei taccuini, che dimostrano il divertimento che ne derivò per i membri più giovani della compagnia così come per la zia. Il Mr. Tilson menzionato nelle lettere londinesi era uno dei soci della banca di Henry Austen.

"Miss Clewes", della quale si informa Jane, era istitutrice a Godmersham, assunta da mia madre per le sorelle più piccole, e che lei descrive nel suo diario come "un tesoro". Era stata preceduta da Miss Sharpe, che era stata l'istitutrice di mia madre, ed è spesso menzionata in queste lettere. Miss Clewes visse quasi otto anni a Godmersham. Il diario continua, alla data di venerdì 17: "Abbiamo lasciato Londra alle otto, e siamo arrivati a Godmersham prima delle sei."

Nei due mesi successivi Jane rimase nel Kent, e di nuovo il confronto con i taccuini mi permette di capire le allusioni nelle lettere. "La sorella in Lucina, Mrs. H. Gipps" (lettera 61), era. prima del matrimonio, "Emma Plumptre", la cui sorella, "Mary P." era grande amica di mia madre; le sue altre due amiche più intime erano "Mary Oxenden", figlia di Sir Henry Oxenden, di Broome, in seguito Mrs. Hammond, e "Fanny Cage"; tutte e tre le troviamo menzionate di frequente nelle lettere. I "signori K." che erano "arrivati lunedì un po' prima di pranzo" erano Wyndham e Charles Knatchbull, primo e secondo figlio di mio nonno, Sir Edward Knatchbull, dalla seconda moglie, Frances Graham, e "il caro Wadham" era il cugino, figlio di Wyndham Knatchbull, di Londra, e in seguito proprietario (alla morte del fratello William) di Babington, nel Somersetshire. Nel 1813 Wyndham Knatchbull aveva ventisette anni, dato che era nato nel 1786. In seguito divenne il rev. dr. Knatchbull, rettore di Smeeth-cum-Aldington, e morì nel 1868, all'età di ottantadue anni.

"Abbiamo sentito molto parlare della disgrazia di George Hatton." Ricordo di aver sentito dire da mia madre che il gentiluomo a cui ci si riferisce qui ebbe "una grande delusione" da giovane, ma chi fosse la lady o se fosse proprio questa la "disgrazia" non saprei dirlo. Forse non ha nulla a che fare con l'amore, e fu causata soltanto dalla morte della prozia, Lady Charlotte Finch (nata Fermor), che morì nel giugno 1813. Ma devo dire che davanti a me ho una lettera che dice, "tutte le fanciulle erano innamorate di George Hatton; era molto bello e simpatico, ballava benissimo e sapeva come corteggiare." A ogni modo, zia Jane supponeva giustamente che i suoi "sentimenti vivaci" non l'avrebbero ucciso, visto che sarebbe diventato conte di Winchislea e si sarebbe sposato tre volte, l'ultima moglie fu Fanny Margaretta, figlia maggiore di Mr. Rice, di Dane Court, e della "Lizzie" delle nostre lettere. (1) George Hatton morì nel 1858, e coloro che anni dopo conobbero la calorosa generosità della sua natura, la schiettezza del suo carattere e l'indole eccellente, non rimarranno sorpresi sentendo parlare della grande popolarità della quale senza dubbio godette in gioventù. Riguardo alla lettera di cui stiamo parlando, posso dire che col tempo superò la sua "disgrazia", poiché all'inizio del successivo mese di giugno nel diario di mia madre si legge: "Annunciato il futuro matrimonio di George Hatton e Lady Charlotte Graham", che ebbe luogo a tempo debito il 26 luglio, e il 30 c'è la nota "visti gli sposi passare per Eastwell in grande stile!" Dovrei forse aggiungere l'annotazione del 7 agosto, che è di questo tenore: "George Hatton e la sposa in visita; Lady Charlotte è una piccola dolce perfezione."

Gli "Sherer" erano il rettore di Godmersham e la moglie. Mr. Shere è menzionato spesso nel diario di mia madre, e sembra sia stato molto amabile. Morì nel 1825.

Evington, dove tutti "i signori" pranzarono un pomeriggio, era ed è la residenza della famiglia Honywood, nella parrocchia di Elmsted, ad alcune miglia da Godmersham dalla parte opposta del Wye. La Lady Honywood menzionata in queste lettere era la moglie di Sir John Courtenay Honywood, e la figlia del rev. Sir William Henry Cooper, baronetto. L'elogio che le riserva Jane in una lettera successiva (n. 70) era pienamente meritato, poiché anche per quanto ne ricordo io era una donna garbata e attraente, e in gioventù doveva essere stata molto bella. Ne ho sempre sentito parlare come una persona assolutamente deliziosa, e credo che meritasse completamente quel giudizio.

Non sono in grado di sbrogliare la "faccenda del beneficio ecclesiastico di Adlestrop" a una tale distanza di tempo, ma era un beneficio dei Leigh. Il rev. Thomas Leigh, figlio minore di William Leigh, di Adlestrop (che era il fratello maggiore di Thomas Leigh, rettore di Harpsden, vicino a Henley-on-Thames e padre di Mrs. George Austen), era titolare di quel beneficio nel 1806, e in quell'anno ereditò Stoneleigh in conformità a particolari vincoli nel testamento di Edward, quinto Lord Leigh, alla morte dell'ultima sorella di quest'ultimo, Mary. Mr. Leigh Perrot, suo primo cugino, riteneva di essere l'erede successivo, ma vendette il suo diritto, e la proprietà andò a James Henry, figlio di James, fratello maggiore del rev. Thomas di Adlestrop, e nonno dell'attuale Lord Leigh. Non ho altre notizie sulla faccenda, che non è molto importante, e ha poco a che fare con Jane Austen.

La "Sackree" menzionata così spesso nelle lettere da Godmersham era la vecchia bambinaia dei figli di mio nonno, una donna eccellente e la beniamina di tutti. Rammento ancora qualcuna delle sue storie, specialmente una di una ragazza di campagna che, dopo essere stata assunta dalla governante di una certa famiglia, chiese se potesse "sleep round". "Sleep round?" fu la risposta. "Sì, certo; puoi dormire tondo o quadrato, come ti piace di più, per quello che importa a me!" (2) Però, dopo un intervallo di qualche giorno, la ragazza, dopo essere rimasta alzata la sera per un qualche lavoro fino alle dieci, non apparve la mattina dopo. Dopo un po', la governante, immaginando che si sentisse male, andò nella sua stanza verso le nove, e, avendola trovata immersa in un sonno profondo e impegnata in un sonoro russare, la svegliò all'istante e cominciò a sgridarla e a chiamarla fannullona. A quel punto la ragazza, con aria offesa, cominciò a protestare, "Be', signora, me l'avete detto voi che potevo dormire tutto il giorno, e siccome ieri sera non sono andata a letto fino alle dieci, non dovevo scendere fino alle dieci di stamattina." Mrs. Sackree era chiamata con il nome familiare di "Caky", l'origine del quale non sono stato in grado di rintracciare, ma che forse le fu dato nella camera dei bambini di Godmersham da qualcuno dei piccoli, che faceva del suo meglio per pronunciare il suo nome vero. Continuò a vivere a Godmersham, fece la conoscenza e giocò con molti figli di coloro che aveva cresciuto, e morì nel marzo 1851 a novant'anni. Mrs. Sayce era la nipote e cameriera personale di mia madre, della quale non so nulla oltre al fatto che occupò quell'onorevole posizione per dodici anni, sposò un tedesco nel 1822, e morì a Stoccarda nel 1844. Sackree prese il suo posto come governante quando lei andò via da Godmersham.

Non ho ulteriori notizie di Jane in settembre, salvo un'annotazione di mia madre che "Zia Jane e io abbiamo fatto visita ai poveri", e un'altra con "fatto visita ai Reynolds a Bilting", una casa che faceva parte della proprietà di Godmersham, a circa un miglio, dove immagino che nel 1813 ci fosse in affitto una famiglia con quel nome. Non so chi fosse il dr. Isham (3) che fu così buono da dire che "sicuramente il nuovo romanzo di Madame D'Arblay non gli piacerà nemmeno la metà" di "Orgoglio e pregiudizio", ma immagino che gran parte dei lettori di entrambi i libri sarebbero stati d'accordo con lui, poiché il nuovo romanzo a cui si riferiva era "The Wanderer", sul quale ho già espresso l'opinione che la caduta di stile rispetto ai lavori precedenti della gentile autrice è talmente manifesta che è difficile supporre che sia stato scritto dalla stessa mano alla quale dobbiamo "Evelina", "Cecilia" e "Camilla".

Mr. J. P. è Mr. John Pemberton Plumptre, nipote del John Plumptre che aveva sposato Margaretta Bridges nel 1750. Il padre aveva sposato una Pemberton, da cui il secondo nome proprio, e lui sposò nel 1818 Catherine Matilda Methuen, figlia di Paul Cobb Methuen, di Corsham House, Wiltshire; ma, avendo avuto solo tre figlie femmine, Fredville andò, alla sua morte nel 1864, a Charles John, il figlio del fratello Charles. Mr. Plumptre rappresentò il Kent orientale per venti anni, dal 1832 al 1852 ed era considerato "un risoluto riformatore", ma in seguito trovò valide ragioni per allearsi con il partito conservatore. Questo fece andare molto in collera i precedenti amici politici, e fu occasione per alcune divertenti satire elettorali, delle quali una la ricordo. Fu scritta nel 1837, quando Mr. Rider, la cui proprietà era nel Kent occidentale, contese il seggio di Mr. Plumptre a nome dei liberali. La satira era una parodia della canzone "Oh, dove, oh, dove è andato il tuo ragazzo montanaro?" nella quale la parola "fantino" era sostituita a "ragazzo montanaro", e la strofa "Quale vestito, quale vestito portava il tuo ragazzo montanaro?" era trasformata - tenendo presente che azzurro era il colore dei liberali nel Kent orientale - in:

Quale vestito, quale vestito portava il tuo fantino?

Un vestito tutto azzurro - ma un azzurro proprio brutto;

Perché è tutto di seconda mano, dato che è quello che portava J. P. Plumptre!

"Norton Court" era la residenza del Mr. Lushington arrivato a Godmersham durante la visita di Jane, e che in seguito, come il Molto Onorevole Stephen Rumbold Lushington, per alcuni anni a capo del suo gruppo parlamentare, ebbe un seggio per Canterbury in diverse legislature, in seguito divenne governatore di Madras, sposò la figlia di Lord Harris e morì a Norton Court nel 1868, a novantaquattro anni. Fu un uomo di mondo piacevole e simpatico, e non mi ha sorpreso scoprire che fece un'impressione favorevole a Jane. La cosa più divertente che rammento su di lui è in relazione alle famose elezioni del Kent orientale del 1852, quando Sir E. Dering e Sir B. Bridges si diedero battaglia per il seggio reso vacante da Mr. Plumptre, e il secondo vinse. Subito dopo la contesa ebbi un lungo colloquio con Mr. Lushington, che aveva sposato con calore la causa di Sir E. Dering, e che aveva dichiarato con forza che la sua sconfitta era stata in gran parte dovuta a spese illegali da parte di Sir Brook, che denunciò con veemenza, esprimendosi in modo molto deciso in favore della correttezza delle elezioni, in veste di oppositore di ogni sorta di corruzione. Presto però la conversazione si trasformò in una chiacchierata sui vecchi tempi, sui giorni in cui lui era capo del gruppo parlamentare prima del Reform Bill del 1832. Parlammo della famiglia Dering, del loro distretto di New Romney, che esprimeva due membri, e dello zio di Sir Edward Dering, che a quel tempo amministrava le tenute di Surrenden durante la minore età del nipote. Su quell'argomento il nostro amante della correttezza delle elezioni si inalberò. "Era un dannato taccagno!" esclamò. "Ero sempre pronto, a nome del governo, a dargli un migliaio di sterline per i seggi, ma il vecchio insisteva sempre con duemila ghinee, e dovetti dargli il prezzo che chiedeva!" Comunque, quali che fossero le sue idee su queste faccende, era sicuramente simpatico alle signore, e una delle cose che lo raccomandava era il suo talento musicale, poiché ho trovato un'annotazione nel taccuino di mia madre di un anno: "Mr. Lushington ha cantato. Ha una bella voce, ed è proprio delizioso." Dalla stessa fonte apprendo che era generoso con la sua "franchigia", un altro percorso verso i cuori delle signore del quale i membri del parlamento sono stati sfortunatamente privati dai progressi moderni. (4) Mystole, a cui si fa cenno nella sessantacinquesima e sessantaseiesima lettera, era, ed è, la residenza dell'antica famiglia Fagge, del Kent. Attualmente è in affitto al colonnello Laurie, da poco membro del parlamento per Canterbury, ma al tempo delle nostre lettere era occupata dal rev. Sir John Fagge, rettore di Chartham (nella cui parrocchia è situata Mystole), che aveva, come dice la lettera, una moglie (Miss Newman, di Canterbury, che sopravvisse al marito per trentacinque anni e morì nel 1857), quattro figli e cinque figlie, e sembra che Jane ebbe la fortuna di trovare queste ultime tutte in casa in occasione della sua visita.

Il Mr. Wigram presentato come amico di Edward Bridges sarebbe stato menzionato in modo più favorevole da Jane se l'avesse conosciuto meglio e da più tempo. Io lo conobbi solo quando era in età abbastanza avanzata; abitava in Grosvenor Square, dove ho avuto l'onore di pranzare con lui più di una volta. Era senza dubbio una persona cordiale e di animo gentile, un amico caloroso con un'indole generosa e benevola, e simpatico a sufficienza da giustificare i suoi genitori per averlo chiamato Henry (vedi la lettera 66).

"La vecchia ditta Brett & Toke" (lettera 66) si riferisce ai capi di due antiche famiglie del Kent. "Spring Grove" è a circa mezzo miglio da "Wye", e fu costruita nel 1674, anche se dei Brett furono sepolti a Wye quasi 150 anni prima. Mr. Toke era il proprietario di Godinton, vicino a Ashford, che era ed è una dimora antica molto bella e interessante, situata in un parco piacevole e ricco di boschi, tra la città di Ashford e l'adiacente proprietà di Hothfield Park, residenza della famiglia Tufton, il capo della quale è ora Lord Hothfield. Hasted fornisce una descrizione piuttosto estesa della dimora di Godinton, e ci dice che "nell'atrio c'è una serie di bei ritratti familiari, alcuni dei quali di Cornelius Johnson. La scala ha un lavoro d'intaglio in legno molto antico e alle finestre sono riunite - nelle vetrate dipinte - tutte le armi, gli stemmi e le alleanze matrimoniali della famiglia. Il salotto del piano di sopra è curiosamente rivestito di legno di quercia intagliato; in particolare nella parte superiore delle pareti, tutto intorno alla stanza, c'è la raffigurazione di esercizi e manovre dell'antica milizia, con uomini abbigliati e bardati con le loro armi, in diverse posizioni di marcia, esercizio ecc., cosa che dà di essi un'immagine alquanto buffa. Nella casa ci sono diversi bei camini, di marmo di Bethersden, ben scolpiti e ornati con gli stemmi della famiglia." (5) Questa era la dimora in cui stava la famiglia di "Charles Cage", il che mi riporta alla mente una storia che riguarda i due fratelli di quel nome, che erano entrambi allegri e visitatori benvenuti in molte altre case oltre all'ospitale Godinton.

Edward e Charles Cage erano i fratelli minori di Lewis, il marito di Fanny Bridges. Erano entrambi ecclesiastici e grandi cacciatori. Edward sposò una signora gallese, molto rispettabile ma molto piccola. I miei parenti buontemponi di Godmersham la soprannominarono "Penny Piece"[Un pezzo da un penny], anche se non so esattamente perché, e tutto ciò che riesco a rammentare di lei è che detestava le farfalle e aveva una paura tremenda dei fucili. Il marito era rettore di Eastling e teneva dei cani per la caccia alla lepre. Mi è stato detto che aveva i nomi dei suoi segugi su cucchiai e forchette, e una volta disse a un ospite, "Se capitasse qui l'arcivescovo di Canterbury riterrebbe piuttosto strano vedere i nomi dei miei segugi su cucchiai e forchette", il che probabilmente era vero, anche se a quel tempo i vescovi talvolta vedevano sicuramente cose straordinarie nelle case del loro clero. Mr. E Cage morì nel 1835, e la sua vedova nel 1848. Charles Cage era titolare dei benefici di Bensted e di Bredgar, e viveva a Chrismill, vicino a Milgate, ma in seguito si trasferì a Leybourne. Sposò Miss Graham, sorella di Lady Knatchbull e di Lady Oxenden, e di Charles Graham, rettore di Barham, anch'egli citato nelle nostre lettere. Miss Graham era molto amata dalla famiglia di Godmersham. Morì nel 1847, e il marito le sopravvisse poco più di un anno. Ci sono molti aneddoti sui due Cage, ma ne rammento solo uno su Charles, ovvero, che quando una delle sue nipoti gli stava leggendo il secondo capitolo degli Atti, lui la fermò con un sospiro sentendo citare gli "Elamiti", e alla domanda sul perché rispose, "Mi fanno tanto venire in mente Brockman e i segugi a Elham Park!" (un luogo famoso per la caccia alla volpe nel Kent orientale). Ricordo che ebbe un brutto incidente durante una visita a Hatch, cosa che accadde quando ero ragazzo. In uno dei corridoi c'erano due porte esattamente uguali, una delle quali si apriva in una stanza e l'altra su una scala. Il rispettabile vecchio gentiluomo, passando per quel corridoio, aprì la seconda pensando che fosse la prima, proseguì baldanzosamente come se avesse davanti il pavimento allo stesso livello, e ovviamente cadde per le scale. Come fece a evitare di ferirsi in modo serio non lo so proprio, ma credo che dallo shock non ne derivarono inconvenienti concreti, per quanto spiacevole dev'essere stato.

La sessantasettesima lettera assumerà ora un interesse più triste per qualcuno che leggerà queste pagine rispetto a quello che provai io quando la scoprii tra le altre. Si vedrà come sia una composizione a più mani, la prima parte scritta dalla nipote di Jane, "Lizzy", in seguito Mrs. Rice, di Dane Court, morta mentre queste pagine stavano per essere preparate per la pubblicazione. Poche donne sono vissute con una maggiore capacità di suscitare l'amore degli altri, e poche sono state amate con più tenerezza da coloro che ebbero la fortuna di conoscerla.

Millgate, menzionata nella sessantanovesima lettera, fu comprata da Mr. R Cage, un avvocato, nel 1624, e da allora è stata della famiglia Cage; il proprietario attuale è il generale (Lewis) Knight, unico figlio di Henry Knight e Sophia Cage.

La Mrs. Harrison menzionata nella sessantanovesima e settantesima lettera doveva essere la sorella di Mrs. Lefroy, nata Charlotte Brydges, che aveva sposato Mr. Branfill, e, dopo la sua morte nel 1792 (lasciando la moglie con un figlio e una figlia), Mr. John Harrison, di Denne Hill, che morì nel 1818 senza figli. La follia è ovviamente una battuta della scrittrice, dato che nessuna delle due famiglie era afflitta da più pazzia di quanta ne gode in genere l'umanità, sebbene entrambe avessero in abbondanza quelle capacità che talvolta sembrano simili alla follia a coloro che non ne sono in possesso.

La settantesima lettera è l'ultima da Godmersham, e comincia descrivendo un pranzo a Chilham Castle. "I Breton" erano il dr. Breton e la moglie. Lui era un gentiluomo basso di statura, un po' bizzarro come figura e con un carattere eccentrico. Sposò Mrs. Billington, e fu titolare della rettoria di Kennington, tra Godmersham e Ashford, dove visse e morì. Il resoconto di mia madre lo definisce "un ricevimento migliore del solito" e con le "inezie" di esso la stessa Jane si dice "ottimamente intrattenuta". Poi c'è un divertente resoconto di un concerto a Canterbury, al quale era andata con mia madre e Miss Clewes, e dove le stirpi Bridges e Plumptre sembra fossero intervenute in forze da Goodnestone e da Fredville, e aver goduto di una piacevole serata. Di questo concerto mia madre dice di aver avuto "una gradevole chiacchierata con la dolce Mary Plumptre", cosa che corrisponde a quanto si legge nella lettera. La lettera successiva - poiché non ho dubbi che ci sia stato un "seguito" da Godmersham - è probabile che raccontasse del ballo di Canterbury, che ebbe luogo il giovedì seguente, ma sfortunatamente non è disponibile. Ciò nonostante, il ballo ebbe luogo, poiché il taccuino mi informa che "Siamo andate al ballo di Canterbury; bella compagnia, ma niente danze; ufficiali pigri e penuria di beaux locali. Sophia (Deedes) e io abbiamo ballato solo la seconda danza, e il suo cavaliere era un ufficiale, il mio W. Hammond; seta bianca e argento, argento nei miei capelli."

Sabato 13 novembre Jane lasciò Godmersham, andò insieme a mio nonno e mia madre nella rettoria di Wrotham, in visita a Mr. e Mrs. Moore, e il 15 andò dal fratello Henry in Henrietta Street.

(85 - 24 maggio 1813)

(87 - 15/16 settembre 1813)

(88 - 16 settembre 1813)

(89 - 23/24 settembre 1813)

(91 - 11/12 ottobre 1813)

(92 - 14/15 ottobre 1813)

(93 - 21 ottobre 1813)

(94 - 26 ottobre 1813)

(95 - 3 novembre 1813)

(96 - 6/7 novembre 1813)

(1) Elizabeth Knight, sorella di Fanny e quindi zia di Lord Brabourne, che nel 1818 aveva sposato Edward Royds Rice.

(2) Ho lasciato in parte l'originale perché non ho trovato un traducente adatto a questo gioco di parole. "Sleep round the clock" è un modo di dire che significa "dormire tutto il giorno" (in pratica per un intero giro di orologio). Chi risponde evidentemente non capisce e interpreta alla lettera le due parole, ovvero "dormire tondo", forse anche perché la ragazza aveva abbreviato il modo di dire omettendo "the clock".

(3) Era il rev. dr. Edmund Isham, preside dell'All Souls College di Oxford.

(4) All'epoca i membri del parlamento godevano della franchigia postale, e quindi il destinatario non doveva pagare al ricevimento della lettera; bastava che scrivessero di loro pugno l'indirizzo aggiungendo la firma. Si trovano diversi accenni a questo privilegio sia nelle lettere che nei romanzi di Jane Austen. La franchigia, a seguito di un utilizzo di gran lunga superiore al consentito, fu eliminata nel 1840, quando fu introdotto l'uso del francobollo (il famoso "penny black") e il conseguente pagamento della tariffa postale a cura del mittente.

(5) Edward Hasted, The History and Topographical Survey of the County of Kent, Istow, Canterbury, 1798, vol. VII, p. 498.

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