Jane Austen
Fanny Burney - Cecilia
Libro IX - cap. 11
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Book IX - Chap. 11
An Enterprise.

Cecilia now had no time for after-thoughts or anxious repentance, since notwithstanding the hurry of her spirits, and the confusion of her mind, she had too much real business, to yield to pensive indulgence.

Averse to all falsehood, she invented none upon this occasion; she merely told her guests she was summoned to London upon an affair of importance; and though she saw their curiosity, not being at liberty to satisfy it with the truth, she attempted not to appease it by fiction, but quietly left it to its common fare, conjecture. She would gladly have made Henrietta the companion of her journey, but Henrietta was the last to whom that journey could give pleasure. She only, therefore, took her maid in the chaise, and, attended by one servant on horseback, at six o’clock the next morning, she quitted her mansion, to enter into an engagement by which soon she was to resign it for ever.

Disinterested as she was, she considered her situation as peculiarly perverse, that from the time of her coming to a fortune which most others regarded as enviable, she had been a stranger to peace, a fruitless seeker of happiness, a dupe to the fraudulent, and a prey to the needy! the little comfort she had received, had been merely from dispensing it, and now only had she any chance of being happy herself, when upon the point of relinquishing what all others built their happiness upon obtaining!

These reflections only gave way to others still more disagreeable; she was now a second time engaged in a transaction she could not approve, and suffering the whole peace of her future life to hang upon an action dark, private and imprudent: an action by which the liberal kindness of her late uncle would be annulled, by which the father of her intended husband would be disobeyed, and which already, in a similar instance, had brought her to affliction and disgrace. These melancholy thoughts haunted her during the whole journey, and though the assurance of Mrs. Delvile’s approbation was some relief to her uneasiness, she involuntarily prepared herself for meeting new mortifications, and was tormented with an apprehension that this second attempt made her merit them.

She drove immediately, by the previous direction of Delvile, to a lodging-house in Albemarle Street, which he had taken care to have prepared for her reception. She then sent for a chair, and went to Mrs. Delvile’s. Her being seen by the servants of that house was not very important, as their master was soon to be acquainted with the real motive of her journey.

She was shewn into a parlour, while Mrs. Delvile was informed of her arrival, and there flown to by Delvile with the most grateful eagerness. Yet she saw in his countenance that all was not well, and heard upon enquiry that his mother was considerably worse.

Extremely shocked by this intelligence, she already began to lament her unfortunate enterprise. Delvile struggled, by exerting his own spirits, to restore hers, but forced gaiety is never exhilarating; and, full of care and anxiety, he was ill able to appear sprightly and easy.

They were soon summoned upstairs into the apartment of Mrs. Delvile, who was lying upon a couch, pale, weak, and much altered. Delvile led the way, saying, “Here, madam, comes one whose sight will bring peace and pleasure to you!”

“This, indeed,” cried Mrs. Delvile, half rising and embracing her, “is the form in which they are most welcome to me! virtuous, noble Cecilia! what honour you do my son! with what joy, should I ever recover, shall I assist him in paying the gratitude he owes you!”

Cecilia, grieved at her situation, and affected by her kindness, could only answer with her tears; which, however, were not shed alone; for Delvile’s eyes were full, as he passionately exclaimed, “This, this is the sight my heart has thus long desired! the wife of my choice taken to the bosom of the parent I revere! be yet but well, my beloved mother, and I will be thankful for every calamity that has led to so sweet a conclusion!”

“Content yourself, however, my son, with one of us,” cried Mrs. Delvile, smiling; “and content yourself, if you can, though your hard lot should make that one this creature of full bloom, health, and youth! Ah, my love,” added she, more seriously, and addressing the still weeping Cecilia, “should now Mortimer, in losing me, lose those cares by which alone, for some months past, my life has been rendered tolerable, how peaceably shall I resign him to one so able to recompense his filial patience and services!”

This was not a speech to stop the tears of Cecilia, though such warmth of approbation quieted her conscientious scruples. Delvile now earnestly interfered; he told her that his mother had been ordered not to talk or exert herself, and entreated her to be composed, and his mother to be silent.

“Be it your business, then,” said Mrs. Delvile, more gaily, “to find us entertainment. We will promise to be very still if you will take that trouble upon yourself.”

“I will not,” answered he, “be rallied from my purpose; if I cannot entertain, it will be something to weary you, for that may incline you to take rest, which will be answering a better purpose.”

“Mortimer,” returned she, “is this the ingenuity of duty or of love? and which are you just now thinking of, my health, or a conversation uninterrupted with Miss Beverley?”

“Perhaps a little of both!” said he, chearfully, though colouring.

“But you rather meant it should pass,” said Mrs. Delvile, “you were thinking only of me? I have always observed, that where one scheme answers two purposes, the ostensive is never the purpose most at heart.”

“Why it is but common prudence,” answered Delvile, “to feel our way a little before we mention what we most wish, and so cast the hazard of the refusal upon something rather less important.”

“Admirably settled!” cried Mrs. Delvile: “so my rest is but to prove Miss Beverley’s disturbance! — Well, it is only anticipating our future way of life, when her disturbance, in taking the management of you to herself, will of course prove my rest.”

She then quietly reposed herself, and Delvile discoursed with Cecilia upon their future plans, hopes and actions.

He meant to set off from the church-door to Delvile Castle, to acquaint his father with his marriage, and then to return instantly to London: there he entreated Cecilia to stay with his mother, that, finding them both together, he might not exhaust her patience, by making his parting visit occasion another journey to Suffolk.

But here Cecilia resolutely opposed him; saying, her only chance to escape discovery, was going instantly to her own house; and representing so earnestly her desire that their marriage should be unknown till his return to England, upon a thousand motives of delicacy, propriety, and fearfulness, that the obligation he owed already to a compliance which he saw grew more and more reluctant, restrained him both in gratitude and pity from persecuting her further. Neither would she consent to seeing him in Suffolk; which could but delay his mother’s journey, and expose her to unnecessary suspicions; she promised, however, to write to him often, and as, from his mother’s weakness, he must travel very slowly, she took a plan of his route, and engaged that he should find a letter from her at every great town.

The bond which he had already had altered, he insisted upon leaving in her own custody, averse to applying to Mr. Monckton, whose behaviour to him had before given him disgust, and in whom Cecilia herself no longer wished to confide. He had again applied to the same lawyer, Mr. Singleton, to give her away; for though to his secrecy he had no tie, he had still less to any entire stranger. Mrs. Delvile was too ill to attend them to church, nor would Delvile have desired from her such absolute defiance of his father.

Cecilia now gave another sigh to her departed friend Mrs. Charlton, whose presence upon this awful occasion would else again have soothed and supported her. She had no female friend in whom she could rely; but feeling a repugnance invincible to being accompanied only by men, she accepted the attendance of Mrs. Delvile’s own woman, who had lived many years in the family, and was high in the favour and confidence of her lady.

The arrangement of these and other articles, with occasional interruptions from Mrs. Delvile, fully employed the evening. Delvile would not trust again to meeting her at the church; but begged her to send out her servants between seven and eight o’clock in the morning, at which time he would himself call for her with a chair.

She went away early, that Mrs. Delvile might go to rest, and it was mutually agreed they should risk no meeting the next day. Delvile conjured them to part with firmness and chearfulness, and Cecilia, fearing her own emotion, would have retired without bidding her adieu. But Mrs. Delvile, calling after her, said, “Take with you my blessing!” and tenderly embracing her, added, “My son, as my chief nurse, claims a prescriptive right to govern me, but I will break from his control to tell my sweet Cecilia what ease and what delight she has already given to my mind! my best hope of recovery is founded on the pleasure I anticipate to witnessing your mutual happiness: but should my illness prove fatal, and that felicity be denied me, my greatest earthly care is already removed by the security I feel of Mortimer’s future peace. Take with you, then, my blessing, for you are become one to me! long daughter of my affection, now wife of my darling son! love her, Mortimer, as she merits, and cherish her with tenderest gratitude! — banish, sweetest Cecilia, every apprehension that oppresses you, and receive in Mortimer Delvile a husband that will revere your virtues, and dignify your choice!”

She then embraced her again, and seeing that her heart was too full for speech, suffered her to go without making any answer. Delvile attended her to her chair, scarce less moved than herself, and found only opportunity to entreat her punctuality the next morning.

She had, indeed, no inclination to fail in her appointment, or risk the repetition of scenes so affecting, or situations so alarming. Mrs. Delvile’s full approbation somewhat restored to her her own, but nothing could remove the fearful anxiety, which still privately tormented her with expectations of another disappointment.

The next morning she arose with the light, and calling all her courage to her aid, determined to consider this day as decisive of her destiny with regard to Delvile, and, rejoicing that at least all suspense would be over, to support herself with fortitude, be that destiny what it might.

At the appointed time she sent her maid to visit Mrs. Hill, and gave some errands to her man that carried him to a distant part of the town: but she charged them both to return to the lodgings by nine o’clock, at which hour she ordered a chaise for returning into the country.

Delvile, who was impatiently watching for their quitting the house, only waited till they were out of sight, to present himself at the door. He was shewn into a parlour, where she instantly attended him; and being told that the clergyman, Mr. Singleton, and Mrs. Delvile’s woman, were already in the church, she gave him her hand in silence, and he led her to the chair.

The calmness of stifled hope had now taken place in Cecilia of quick sensations and alarm. Occupied with a firm belief she should never be the wife of Delvile, she only waited, with a desperate sort of patience, to see when and by whom she was next to be parted from him.

When they arrived near the church, Delvile stopt the chair. He handed Cecilia out of it, and discharging the chairmen, conducted her into the church. He was surprised himself at her composure, but earnestly wishing it to last, took care not to say to her a word that should make any answer from her necessary.

He gave her, as before, to Mr. Singleton, secretly praying that not, as before, she might be given him in vain: Mrs. Delvile’s woman attended her; the clergyman was ready, and they all proceeded to the altar.

The ceremony was begun; Cecilia, rather mechanically than with consciousness, appearing to listen to it but at the words, If any man can shew any just cause why they may not lawfully be joined together, Delvile himself shook with terror, lest some concealed person should again answer it, and Cecilia, with a sort of steady dismay in her countenance, cast her eyes round the church, with no other view than that of seeing from what comer the prohibiter would start.

She looked, however, to no purpose; no prohibiter appeared, the ceremony was performed without any interruption, and she received the thanks of Delvile, and the congratulations of the little set, before the idea which had so strongly pre-occupied her imagination, was sufficiently removed from it to satisfy her she was really married.

They then went to the vestry, where their business was not long; and Delvile again put Cecilia into a chair, which again he accompanied on foot.

Her sensibility now soon returned, though still attended with strangeness and a sensation of incredulity. But the sight of Delvile at her lodgings, contrary to their agreement, wholly recovered her senses from the stupor which had dulled them. He came, however, but to acknowledge how highly she had obliged him, to see her himself restored to the animation natural to her character, and to give her a million of charges, resulting from anxiety and tenderness. And then, fearing the return of her servants, he quitted her, and set out for Delvile Castle.

The amazement of Cecilia was still unconquerable; to be actually united with Delvile! to be his with the full consent of his mother — to have him her’s, beyond the power of his father — she could not reconcile it with possibility; she fancied it a dream — but a dream from which she wished not to wake.


Libro IX - cap. 11

Cecilia non aveva ormai tempo per ripensamenti o per sentire l'ansia di pentirsi, visto che, nonostante l'urgenza che provava e lo stato d'animo confuso, aveva troppe cose concrete da fare per lasciare spazio a lunghe riflessioni.

Nemica di qualsiasi falsità, non ne inventò nessuna per l'occasione; si limitò a dire alle sue ospiti che era stata chiamata a Londra per una faccenda importante, e, sebbene fosse consapevole della loro curiosità, non essendo libera di soddisfarla con la verità, non tentò di soddisfarla con la finzione, ma lasciò tranquillamente che si nutrisse nel solito modo: le ipotesi. Sarebbe stata lieta di fare di Henrietta una compagna di viaggio, ma Henrietta era l'ultima alla quale quel viaggio potesse far piacere. Fu quindi da sola che, in carrozza insieme alla cameriera, e accompagnata da un domestico a cavallo, alle sei del mattino del giorno successivo lasciò la sua dimora, per un impegno a causa del quale avrebbe rinunciato a essa per sempre.

Disinteressata com'era, giudicava la sua situazione particolarmente assurda, visto che dal momento in cui era venuta in possesso di un patrimonio che la maggior parte degli altri riteneva invidiabile, si era ritrovata a essere estranea alla tranquillità, a cercare invano la felicità, a essere vittima di imbroglioni e preda di bisognosi! Il poco conforto che aveva avuto era stato semplicemente quello di dispensare il suo denaro, e solo ora aveva una qualche possibilità di essere felice, quando era sul punto di rinunciare a quello che chiunque altro avrebbe voluto ottenere per edificare la propria felicità!

Quelle riflessioni diedero solo il via ad altre ancora più sgradevoli; per la seconda volta si era impegnata a fare qualcosa che non approvava, e doveva sopportare di affidare tutta la serenità della sua vita futura a un'azione nebulosa, segreta e imprudente; un'azione che avrebbe annullato la gentile generosità dello zio defunto, che sarebbe stata una disobbedienza verso il padre del suo futuro marito, e che già, in circostanze simili, l'aveva gettata nell'angoscia e nella vergogna. Quei pensieri malinconici la tormentarono per tutto il viaggio, e sebbene le rassicurazioni circa l'approvazione di Mrs. Delvile fossero di qualche sollievo al suo turbamento, si preparò senza volerlo ad affrontare nuove mortificazioni, e si sentì preda del timore che quel secondo tentativo gliele avrebbe fatte meritare.

Si diresse subito, secondo le indicazioni di Delvile, a una casa con camere in affitto in Abemarle Street, che lui aveva fatto preparare per accoglierla. Poi ordinò una portantina e andò da Mrs. Delvile. Essere vista dai domestici di quella casa non era molto importante, dato che il loro padrone sarebbe stato presto messo al corrente del vero motivo di quel viaggio.

Fu condotta in un salotto, mentre Mrs. Delvile veniva informata del suo arrivo, e lì fu subito raggiunta da un Delvile estremamente grato e impaziente. Lei però notò nel suo volto che non tutto andava bene, e venne a sapere, dietro sua richiesta, che la madre stava notevolmente peggio.

Molto scossa da quella notizia, già cominciava a rammaricarsi per quell'impresa sfortunata. Delvile cercò di mostrarsi allegro per risollevarla, ma la gioia forzata non è mai contagiosa, e, pieno di preoccupazione e ansia com'era, non era in grado di apparire brioso e sereno.

Furono presto chiamati di sopra, nella stanza di Mrs. Delvile, che giaceva su un divano, pallida, sfinita e molto cambiata. Delvile fece strada e disse, "Ecco arrivata, signora, una persona la cui vista vi porterà calma e gioia!"

"È propria questa la forma in cui sono entrambe benvenute!" esclamò Mrs. Delvile, alzandosi a fatica per abbracciarla; "virtuosa, nobile Cecilia! che onore fate a mio figlio! con quale gioia, se dovessi mai guarire, lo aiuterò a mostrarvi la gratitudine che vi deve!"

Cecilia, afflitta per la situazione di lei, e colpita dalla sua gentilezza, riuscì a rispondere soltanto con le lacrime, che comunque non versava da sola, poiché gli occhi di Delvile ne erano colmi, mentre esclamava con passione, "Questo, questo è ciò che il mio cuore ha a lungo desiderato di vedere! la moglie da me scelta stretta al petto della genitrice che venero! guarite, madre mia amata, e sarò grato a tutte le calamità che hanno condotto a una tale dolce conclusione!"

"Figlio mio, accontentati comunque di una sola di noi", esclamò Mrs. Delvile con un sorriso, "e accontentati, se puoi, anche se la tua malasorte farà sì che quell'una sia quella in pieno rigoglio, in salute e giovane! Ah, tesoro mio", aggiunse, più seria e rivolgendosi a Cecilia, ancora in lacrime, "se Mortimer, nel perdere me, dovesse perdere quell'affetto che, da solo, ha reso tollerabile la mia vita nei mesi passati, lo affiderei tranquillamente a una persona così in grado di ricompensare la sua pazienza e i suoi servigi filiali!"

Non erano certo parole adatte a fermare le lacrime di Cecilia, anche se il calore di quel consenso acquietò i suoi scrupoli di coscienza. A quel punto, Delvile intervenne con fervore; le disse che alla madre avevano prescritto di non parlare e di non sforzarsi, e quindi pregò lei di riprendersi e la madre di restare in silenzio.

"Sia allora compito tuo intrattenerci", disse Mrs. Delvile con più allegria. "Ti promettiamo di starcene tranquillissime se ti prenderai il disturbo di pensarci tu."

"Non mi farò distogliere dai miei scopi", rispose lui; "se non riesco a intrattenervi, ci sarà qualcosa per stancarvi, poiché ciò può farvi propendere a riposarvi, il che servirà a scopi migliori."

"Mortimer", replicò lei, "è inventiva dovuta al dovere o all'amore? e a che cosa stai pensando, alla mia salute o a una conversazione ininterrotta con Miss Beverley?"

"Forse a un po' di tutte e due!" disse lui allegramente, anche se arrossendo.

"Ma forse avevi intenzione di far passare che stavi pensando solo a me?" disse Mrs. Delvile. "Spesso ho notato che un piano serve a due scopi, quello esplicito non è mai lo scopo che sta più a cuore."

"Be', fa parte di un normale riserbo", rispose Delvile, "tastare un po' terreno prima di parlare di ciò che desideriamo di più, per far cadere il rischio del rifiuto su qualcosa di un po' meno importante."

"Ben congegnato!" esclamò Mrs. Delvile; "così il mio riposo serve solo a mettere alla prova l'agitazione di Miss Beverley!... Be', è solo un'anticipazione del nostro futuro, quando la sua agitazione, nell'assumersi l'onere di prendersi cura di te, metterà naturalmente alla prova il mio riposo."

Poi si sdraiò in silenzio, e Delvile parlò con Cecilia dei loro progetti, speranze e mosse future.

Aveva intenzione di partire direttamente dalla chiesa per Delvile Castle, per informare il padre del matrimonio, e poi tornare subito a Londra; pregò Cecilia di restare lì insieme alla madre, affinché, sapendole insieme, fosse in grado di non affaticarsi troppo, in quanto sarebbe stato altrimenti costretto a recarsi di nuovo nel Suffolk per la sua visita di commiato.

Ma su quel punto Cecilia si oppose con decisione; la sola possibilità di non farsi scoprire era di tornare immediatamente a casa, e mostrò un desiderio così fervido di mantenere segreto il matrimonio fino al ritorno in Inghilterra di Delvile, per mille ragioni di delicatezza, opportunità e ansia, che quanto egli già sentiva di doverle per un consenso che vedeva diventare sempre più riluttante, lo trattenne, sia per gratitudine che per delicatezza, dall'insistere oltre. Né lei volle acconsentire a vederlo nel Suffolk, cosa che avrebbe potuto ritardare il viaggio della madre, ed esporre lei a sospetti non necessari; promise tuttavia di scrivergli spesso, e dato che, a causa della debolezza della madre, avrebbe dovuto viaggiare con molta lentezza, si fece dare una mappa del percorso, e si impegnò a fargli trovare una lettera in ogni grande città.

Lui insistette affinché il contratto, che aveva già fatto modificare, rimanesse in custodia a lei, contrario com'era a rivolgersi a Mr. Monckton, il cui comportamento nei suoi confronti lo aveva contrariato, e del quale la stessa Cecilia non aveva più intenzione di fidarsi. Aveva già incaricato lo stesso avvocato, Mr. Singleton, di condurla all'altare, poiché, pur non avendo certezze circa il suo riserbo, ne aveva ancora meno verso qualcuno di interamente estraneo. Mrs. Delvile era troppo malata per accompagnarli in chiesa, né Delvile desiderava vederla provocare così platealmente il padre.

Cecilia aveva in quel frangente un ulteriore rammarico riguardo alla defunta amica Mrs. Charlton, la cui presenza in quella temibile occasione l'avrebbe tranquillizzata e sostenuta. Non aveva amiche sulle quali fare assegnamento, ma, provando un'invincibile avversione verso l'essere accompagnata solo da uomini, accettò la presenza della cameriera personale di Mrs. Delvile, che era vissuta molti anni in famiglia ed era in confidenza e molto stimata dalla sua padrona.

Gli accordi su questa e altre cose riempirono tutta la serata, con occasionali interruzioni da parte di Mrs. Delvile. Delvile non si fidava di darle appuntamento in chiesa, e la pregò di far uscire i domestici tra le sette e le otto del mattino, ora in cui egli stesso sarebbe venuto a prenderla con una portantina.

Lei se ne andò presto, affinché Mrs. Delvile potesse riposare, e furono d'accordo nell'evitarle il rischio di un nuovo incontro il giorno successivo. Delvile la scongiurò di separarsi senza commuoversi e di buon umore, e Cecilia, temendo le proprie emozioni, avrebbe voluto andarsene senza dirle addio. Ma Mrs. Delvile le disse, "Vi accompagni la mia benedizione!" e, abbracciandola con tenerezza, aggiunse, "Mio figlio, nella veste di mio principale infermiere, reclama il pieno diritto di sorvegliarmi, ma sfuggirò al suo controllo per dire alla mia dolce Cecilia quale serenità e quale delizia abbia già donato al mio animo! le mie migliori speranze di guarigione sono fondate sul piacere che mi aspetto nell'essere testimone della vostra reciproca felicità; ma se la mia malattia dovesse rivelarsi fatale, e quella gioia mi fosse negata, le mie più grandi preoccupazioni terrene sono già state rimosse dalla certezza che sento circa la futura serenità di Mortimer. Vi accompagni dunque la mia benedizione, perché per me siete già uniti! a lungo figlia per l'affetto che provavo, ora moglie del mio amato figlio! amala quanto merita, Mortimer, abbi cura di lei con la più tenera delle gratitudini! scacciate, dolcissima Cecilia, ogni ansia che vi opprime, e accogliete in Mortimer Delvile un marito che onorerà le vostre virtù e sarà degno della vostra scelta!"

Poi li abbracciò entrambi, e, rendendosi conto che Cecilia aveva il cuore troppo gonfio per parlare, le permise di andarsene senza rispondere. Delvile l'accompagnò alla portantina, non meno commosso di lei, e riuscì solo a pregarla di essere puntuale il giorno successivo.

Lei, in verità, non aveva alcun desiderio di mancare a quell'appuntamento, o rischiare la ripetizione di scene così inquietanti o di situazioni così sconcertanti. Il pieno consenso di Mrs. Delvile l'aveva riconciliata con se stessa, ma nulla poteva scacciare il timore e l'ansia che nell'intimo ancora la tormentavano, facendole temere un'altra delusione.

Il mattino successivo si alzò alle prime luci dell'alba, e chiamò a raccolta tutto il proprio coraggio, decisa a considerare quella giornata come decisiva per il proprio destino rispetto a Delvile, e, nel gioire perché almeno sarebbe finita ogni incertezza, ad affrontarla con forza d'animo, quale che fosse la sorte che l'attendeva.

All'ora stabilita mandò la cameriera da Mrs. Hill, e affidò al domestico delle commissioni che l'avrebbero condotto in un punto lontano della città; ma disse a entrambi di tornare per le nove, ora in cui aveva ordinato una carrozza per tornare in campagna.

Delvile, che stava controllando con impazienza l'uscita dei domestici, aspettò solo fino a quando furono fuori di vista per presentarsi alla porta. Fu condotto in un salotto, dove lei lo accolse immediatamente; dopo aver saputo che il sacerdote, Mr. Singleton e la cameriera di Mrs. Delvile erano già in chiesa, lei gli diede la mano in silenzio e lui la condusse alla portantina.

Nell'animo di Cecilia una calma e trattenuta speranza aveva preso il posto dell'agitazione e dell'ansia. Preda della salda certezza che non sarebbe mai diventata moglie di Delvile, aspettava soltanto, con una sorta di pazienza disperata, di verificare quando e a causa di chi questa volta sarebbe stata separata da lui.

Una volta arrivati vicino alla chiesa Delvile fermò la portantina. Aiutò Cecilia a scendere e, dopo aver congedato i portatori, la condusse in chiesa. Rimase sorpreso dalla sua padronanza di sé, ma, col desiderio di farla durare, ebbe cura di non dirle nemmeno una parola che l'avrebbe costretta a rispondere.

La consegnò, come la volta precedente, a Mr. Singleton, pregando tra sé di non averlo fatto invano, come la volta precedente; la cameriera di Mrs. Delvile l'accompagnava, il sacerdote era pronto, e tutti procedettero verso l'altare.

La cerimonia ebbe inizio; Cecilia, più meccanicamente che con consapevolezza, sembrò fare attenzione solo alle parole Se qualcuno conosce una fondata ragione per la quale essi non debbano essere legalmente uniti in matrimonio; Delvile tremava dal terrore che qualche persona nascosta rispondesse di nuovo, e Cecilia, con una sorta di calmo sgomento nel volto, lanciò un'occhiata circolare alla chiesa, con nessun altro scopo che quello di capire da dove sarebbe arrivato l'impedimento.

Tuttavia, l'occhiata non ebbe alcun risultato; non ci fu alcun impedimento, la cerimonia fu portata a termine senza interruzioni, e lei ricevette i ringraziamenti di Delvile e le congratulazioni del piccolo gruppo prima che l'idea che aveva occupato la sua immaginazione con tanta potenza fosse rimossa a sufficienza da renderle palese il fatto di essere davvero sposata.

Poi andarono in sagrestia, dove non ci volle molto a sbrigare la faccenda; Delvile mise di nuovo Cecilia in una portantina, e come prima l'accompagnò a piedi.

A quel punto lei si sentì tornare in sé, anche se provava ancora sensazioni di stranezza e incredulità. Ma la vista di Delvile in casa, in contrasto con i loro accordi, le fece recuperare totalmente un autocontrollo che il torpore precedente aveva ottenebrato. Lui, comunque, era venuto soltanto per riconoscere quanto lei fosse stata accondiscendente, per vedere di persona come avesse riacquistato la vivacità innata nel suo carattere e per affidarle un milione di cose da fare, il risultato dell'ansia e dell'affetto. E poi, temendo il ritorno dei domestici, la lasciò e partì per Delvile Castle.

Lo sbalordimento di Cecilia era indicibile; essere davvero unita a Delvile! essere sua col pieno consenso della madre!... averlo fatto suo, nonostante il volere del padre... non riusciva a capacitarsi che fosse vero; si immaginava in un sogno... ma un sogno dal quale non voleva svegliarsi.

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