Jane Austen
Fanny Burney - Cecilia
Libro VI - cap. 5
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Book VI - Chap. 5
A Storm.

One evening about this time, which was the latter end of July, Lady Honoria and Cecilia deferred walking out till very late, and then found it so pleasant, that they had strolled into the Park two miles from the house, when they were met by young Delvile; who, however, only reminded them how far they had to return, and walked on.

“He grows quite intolerable!” cried Lady Honoria, when he was gone; “it’s really a melancholy thing to see a young man behave so like an old Monk. I dare say in another week he won’t take off his hat to us; and, in about a fortnight, I suppose he’ll shut himself up in one of those little round towers, and shave his head, and live upon roots, and howl if any body comes near him. I really half wonder he does not think it too dissipated to let Fidel run after him so. A thousand to one but he shoots him some day for giving a sudden bark when he’s in one of these gloomy fits. Something, however, must certainly be the matter with him. Perhaps he is in love.”

“Can nothing be the matter with him but that?” cried Cecilia.

“Nay, I don’t know; but I am sure if he is, his Mistress has not much occasion to be jealous of you or me, for never, I think, were two poor Damsels so neglected!”

The utmost art of malice could not have furnished speech more truly mortifying to Cecilia than this thoughtless and accidental sally of Lady Honoria’s: particularly, however, upon her guard, from the raillery she had already endured, she answered, with apparent indifference, “he is meditating, perhaps, upon Lady Euphrasia.”

“O no,” cried Lady Honoria, “for he did not take any notice of her when he saw her; I am sure if he marries her, it will only be because he cannot help it.”

“Poor Lady Euphrasia!”

“O no, not at all; he’ll make her two or three fine speeches, and then she’ll be perfectly contented especially if he looks as dismally at her as he does at us! and that probably he will do the more readily for not liking to look at her at all. But she’s such a romantic little thing, she’ll never suspect him.”

Here they were somewhat alarmed by a sudden darkness in the air, which was presently succeeded by a thunder storm; they instantly turned back, and began running home, when a violent shower of rain obliged them to take shelter under a large tree; where in two minutes they were joined by Delvile, who came to offer his assistance in hurrying them home; and finding the thunder and lightning continue, begged them to move on, in defiance of the rain, as their present situation exposed them to more danger than a wet hat and cloak, which might be changed in a moment.

Cecilia readily assented; but Lady Honoria, extremely frightened, protested she would not stir till the storm was over. It was in vain he represented her mistake in supposing herself in a place of security; she clung to the tree, screamed at every flash of lightning, and all her gay spirits were lost in her apprehensions.

Delvile then earnestly proposed to Cecilia conducting her home by herself, and returning again to Lady Honoria; but she thought it wrong to quit her companion, and hardly right to accept his assistance separately. They waited, therefore, some time all together; but the storm increasing with great violence, the thunder growing louder, and the lightning becoming stronger, Delvile grew impatient even to anger at Lady Honoria’s resistance, and warmly expostulated upon its folly and danger. But the present was no season for lessons in philosophy; prejudices she had never been taught to surmount made her think herself in a place of safety, and she was now too much terrified to give argument fair play.

Finding her thus impracticable, Delvile eagerly said to Cecilia, “Come then, Miss Beverley, let us wait no longer; I will see you home, and then return to Lady Honoria.”

“By no means,” cried she, “my life is not more precious than either of yours, and therefore it may run the same risk.”

“It is more precious,” cried he with vehemence, “than the air I breathe!” and seizing her hand, he drew it under his arm, and, without waiting her consent, almost forced her away with him, saying as they ran, “How could a thousand Lady Honoria’s recompense the world for the loss of one Miss Beverley? we may, indeed, find many thousand such as Lady Honoria, but such as Miss Beverley — where shall we ever find another?”

Cecilia, surprised, yet gratified, could not speak, for the speed with which they ran almost took away her breath; and before they were near home, slackening her pace, and panting, she confessed her strength was exhausted, and that she could go so fast no further.

“Let us then stop and rest,” cried he; “but why will you not lean upon me? surely this is no time for scruples, and for idle and unnecessary scruples, Miss Beverley can never find a time.”

Cecilia then, urged equally by shame at his speech and by weakness from fatigue, leant upon his arm but she soon repented her condescension; for Delvile, with an emotion he seemed to find wholly irrepressible, passionately exclaimed “sweet lovely burthen! O why not thus for ever!”

The strength of Cecilia was now instantly restored, and she hastily withdrew from his hold; he suffered her to disengage herself, but said in a faultering voice, “pardon me, Cecilia! — Madam! — Miss Beverley, I mean! —”

Cecilia, without making any answer, walked on by herself, as quick a pace as she was able; and Delvile, not venturing to oppose her, silently followed.

They had gone but a few steps, before there came a violent shower of hail; and the wind, which was very high, being immediately in their faces, Cecilia was so pelted and incommoded, that she was frequently obliged to stop, in defiance of her utmost efforts to force herself forward. Delvile then approaching her, proposed that she should again stand under a tree, as the thunder and lightning for the present seemed over, and wait there till the fury of the hail was past: and Cecilia, though never before so little disposed to oblige him, was so much distressed by the violence of the wind and hail, that she was forced to comply.

Every instant now seemed an age; yet neither hail nor wind abated: mean time they were both silent, and both, though with different feelings, equally comfortless.

Delvile, however, who took care to place himself on the side whence the wind blew hardest, perceived, in spite of his endeavours to save her, some hail-stones lodged upon her thin summer cloak: he then took off his own hat, and, though he ventured not to let it touch her, held it in such a manner as to shelter her better.

Cecilia now could no longer be either silent or unmoved, but turning to him with much emotion, said, “Why will you do this, Mr. Delvile?”

“What would I not do,” answered he, “to obtain forgiveness from Miss Beverley?”

“Well, well — pray put on your hat.”

“Do you command it?”

“No, certainly! — but I wish it.”

“Ah!” cried he, instantly putting it on, “whose are the commands that would have half the weight with your wishes?”

And then, after another pause, he added, “do you forgive me?”

Cecilia, ashamed of the cause of their dissension, and softened by the seriousness of his manner, answered very readily, “yes, yes — why will you make me remember such nonsense?”

“All sweetness,” cried he warmly, and snatching her hand, “is Miss Beverley! — O that I had power — that it were not utterly impossible — that the cruelty of my situation —”

“I find,” cried she, greatly agitated, and forcibly drawing away her hand, “you will teach me, for another time, the folly of fearing bad weather!”

And she hurried from beneath the tree; and Delvile perceiving one of the servants approach with an umbrella, went forward to take it from him, and directed him to hasten instantly to Lady Honoria.

Then returning to Cecilia, he would have held it over her head, but with an air of displeasure, she took it into her own hand.

“Will you not let me carry it for you?” he cried.

“No, Sir, there is not any occasion.”

They then proceeded silently on.

The storm was now soon over; but it grew very dark, and as they had quitted the path while they ran, in order to get home by a shorter cut, the walk was so bad from the height of the grass, and the unevenness of the ground, that Cecilia had the utmost difficulty to make her way; yet she resolutely refused any assistance from Delvile, who walked anxiously by her side, and seemed equally fearful upon his own account and upon hers, to trust himself with being importunate.

At length they came to a place which Cecilia in vain tried to pass; Delvile then grew more urgent to help her; firm, however, in declining all aid, she preferred going a considerable way round to another part of the park which led to the house. Delvile, angry as well as mortified, proposed to assist her no more, but followed without saying a word.

Cecilia, though she felt not all the resentment she displayed, still thought it necessary to support it, as she was much provoked with the perpetual inconsistency of his behaviour, and deemed it wholly improper to suffer, without discouragement, occasional sallies of tenderness from one who, in his general conduct, behaved with the most scrupulous reserve.

They now arrived at the castle; but entering by a back way, came to a small and narrow passage which obstructed the entrance of the umbrella: Delvile once more, and almost involuntarily, offered to help her; but, letting down the spring, she coldly said she had no further use for it.

He then went forward to open a small gate which led by another long passage into the hall: but hearing the servants advance, he held it for an instant in his hand, while, in a tone of voice the most dejected, he said “I am grieved to find you thus offended; but were it possible you could know half the wretchedness of my heart, the generosity of your own would make you regret this severity!” and then, opening the gate, he bowed, and went another way.

Cecilia was now in the midst of servants; but so much shocked and astonished by the unexpected speech of Delvile, which instantly changed all her anger into sorrow, that she scarce knew what they said to her, nor what she replied; though they all with one voice enquired what was become of Lady Honoria, and which way they should run to seek her.

Mrs. Delvile then came also, and she was obliged to recollect herself. She immediately proposed her going to bed, and drinking white wine whey to prevent taking cold: cold, indeed, she feared not; yet she agreed to the proposal, for she was confounded and dismayed by what had passed, and utterly unable to hold any conversation.

Her perplexity and distress were, however, all attributed to fatigue and fright; and Mrs. Delvile, having assisted in hurrying her to bed, went to perform the same office for Lady Honoria, who arrived at that time.

Left at length by herself, she revolved in her mind the adventure of the evening, and the whole behaviour of Delvile since first she was acquainted with him. That he loved her with tenderness, with fondness loved her, seemed no longer to admit of any doubt, for however distant and cold he appeared, when acting with circumspection and design, the moment he was off his guard from surprise, terror, accident of any sort, the moment that he was betrayed into acting from nature and inclination, he was constantly certain to discover a regard the most animated and flattering.

This regard, however, was not more evident than his desire to conceal and to conquer it: he seemed to dread even her sight, and to have imposed upon himself the most rigid forbearance of all conversation or intercourse with her.

Whence could this arise? what strange and unfathomable cause could render necessary a conduct so mysterious? he knew not, indeed, that she herself wished it changed, but he could not be ignorant that his chance with almost any woman would at least be worth trying.

Was the obstacle which thus discouraged him the condition imposed by her uncle’s will of giving her own name to the man she married? this she herself thought was an unpleasant circumstance, but yet so common for an heiress, that it could hardly out-weigh the many advantages of such a connection.

Henrietta again occurred to her; the letter she had seen in her hands was still unexplained: yet her entire conviction that Henrietta was not loved by him, joined to a certainty that affection alone could ever make him think of her, lessened upon this subject her suspicions every moment.

Lady Euphrasia Pemberton, at last, rested most upon her mind, and she thought it probable some actual treaty was negociating with the Duke of Derwent.

Mrs. Delvile she had every reason to believe was her friend, though she was scrupulously delicate in avoiding either raillery or observation upon the subject of her son, whom she rarely mentioned, and never but upon occasions in which Cecilia could have no possible interest.

The Father, therefore, notwithstanding all Mr. Monckton had represented to the contrary, appeared to be the real obstacle; his pride might readily object to her birth, which though not contemptible, was merely decent, and which, if traced beyond her grandfather, lost all title even to that epithet.

“If this, however,” she cried, “is at last his situation, how much have I been to blame in censuring his conduct! for while to me he has appeared capricious, he has, in fact, acted wholly from necessity: if his father insists upon his forming another connection, has he not been honourable, prudent and just, in flying an object that made him think of disobedience, and endeavouring to keep her ignorant of a partiality it is his duty to curb?”

All, therefore, that remained for her to do or to resolve, was to guard her own secret with more assiduous care than ever, and since she found that their union was by himself thought impossible, to keep from his knowledge that the regret was not all his own.


Libro VI - cap. 5
Un temporale

Un pomeriggio, all'incirca in quel periodo, ovvero la fine di luglio, Lady Honoria e Cecilia avevano rimandato la loro passeggiata fino a molto tardi, e poi l'avevano trovata talmente piacevole da allontanarsi nel parco per due miglia, quando s'imbatterono nel giovane Delvile, che, tuttavia, ricordò loro soltanto quanta strada dovevano fare per tornare e proseguì.

"Diventa sempre più insopportabile!" esclamò Lady Honoria, una volta andato via; "è davvero triste vedere un giovanotto comportarsi come un vecchio monaco. Credo proprio che da qui a una settimana non si toglierà nemmeno il cappello di fronte a noi, e, tra quindici giorni immagino che si chiuderà in una di quelle torrette rotonde, si taglierà i capelli a zero, vivrà di radici e lancerà ululati se qualcuno gli si avvicinerà. Mi chiedo davvero se non ritiene troppo dissoluto lasciarsi correre dietro da Fidel. Mille a uno che un giorno di questi gli sparerà per aver abbaiato all'improvviso mentre lui era in uno di quei suoi attacchi di tetraggine. Comunque, dev'esserci qualcosa dietro. Forse è innamorato."

"Non può esserci altro che questo?" esclamò Cecilia.

"Be', non lo so; ma sono sicura che, se lo fosse, la sua innamorata non avrebbe molte occasioni di essere gelosa di voi o di me, perché credo che non ci siano mai state due donzelle così trascurate."

La più abile arte della malizia non avrebbe potuto parlare in modo più mortificante per Cecilia di quelle spensierate e casuali battute di Lady Honoria; tuttavia, stava particolarmente in guardia, viste le bonarie prese in giro che aveva già subito, e rispose, con apparente indifferenza, "forse sta meditando su Lady Euphrasia."

"O no", esclamò Lady Honoria, "perché quando l'ha vista non l'ha nemmeno notata; sono certa che se la sposasse sarebbe solo perché non può evitarlo."

"Povera Lady Euphrasia!"

"O no, proprio no; lui le farà un paio di bei discorsi, e lei sarà perfettamente soddisfatta, specialmente se le apparirà tetro come appare a noi! E probabilmente lui sarà prontissimo a farlo, per far vedere che non prova nessun piacere a guardarla. Ma lei è una personcina talmente romantica che non lo sospetterà mai."

A quel punto si allarmarono un po' per un improvviso oscurarsi del cielo, a cui seguì un temporale; tornarono subito indietro, e avevano cominciato a correre verso casa, quando un violento rovescio di pioggia le costrinse a rifugiarsi sotto un grande albero, dove, un paio di minuti dopo, vennero raggiunte da Delvile, arrivato per offrire il suo aiuto nel condurle in fretta in casa; visto che tuoni e fulmini proseguivano, le pregò di avviarsi, nonostante la pioggia, dato che la posizione in cui erano le esponeva a un pericolo maggiore di quello di bagnarsi cappelli e soprabiti, che potevano essere cambiati in un istante.

Cecilia si disse subito d'accordo, ma Lady Honoria, molto impaurita, giurò di non volersi muovere fino a che il temporale non fosse finito. Invano lui cercò di farle capire l'errore di immaginarsi in un luogo sicuro; lei si aggrappava all'albero, lanciava un urlo a ogni lampo, e tutta la sua allegria era sopraffatta dal timore.

Allora Delvile propose con fervore a Cecilia di accompagnarla a casa e poi tornare per Lady Honoria, ma lei riteneva sbagliato lasciare la sua compagna, e nient'affatto giusto accettare il suo aiuto separatamente. Aspettarono quindi per un po' insieme, ma il temporale cresceva con grande violenza, i tuoni diventavano sempre più fragorosi e i lampi sempre più forti, e Delvile si mostrava in collera e impaziente di vincere la resistenza di Lady Honoria, insistendo con calore su quanto fosse sciocco e pericoloso il suo comportamento. Ma al momento non c'era spazio per lezioni di filosofia; i pregiudizi che lei non aveva mai imparato a superare le facevano pensare di essere in un luogo sicuro, ed era troppo spaventata per argomentare con calma.

Visto che lei era così irremovibile, Delvile disse con fervore a Cecilia, "Allora venite, voi, Miss Beverley, non perdiamo tempo; vi porterò a casa e poi tornerò per Lady Honoria."

"In nessun modo", esclamò lei, "la mia vita è più preziosa delle vostre, e quindi dobbiamo correre gli stessi rischi."

"È più preziosa dell'aria che respiro!" esclamò lui con veemenza, e, prendendole la mano, la mise sotto il suo braccio e, senza aspettare il suo consenso, quasi forzandola ad andare con lui, disse mentre correvano, "Come potrebbero mille Lady Honoria ripagare il mondo per la perdita di una sola Miss Beverley? possiamo certamente trovare molte migliaia di Lady Honoria, ma come Miss Beverley... dove mai ne troveremmo un'altra?"

Cecilia, stupita ma gratificata, non riuscì a parlare, poiché la velocità con la quale correvano le aveva quasi tolto il respiro, e prima che fossero vicini a casa, rallentando il passo e con il fiato grosso, lei ammise di essere esausta, e che non poteva continuare a correre in quel modo.

"Fermiamoci a riposare", esclamò lui; "ma perché non vi appoggiate a me? di certo non è il momento degli scrupoli, e per scrupoli oziosi e non necessari Miss Beverley non trova mai il tempo."

Allora Cecilia, spinta in ugual misura dalle sue parole e dalla stanchezza, si appoggiò al suo braccio ma si pentì subito di quella concessione, poiché Delvile, con un'emozione che sembrava incapace di reprimere, esclamò con passione "dolce, amabile peso! Oh, perché non dura per sempre!"

Cecilia ritrovò all'istante le sue forze, e si tirò indietro; lui subì quel distacco, ma disse con voce tremante, "scusatemi Cecilia!... Signora!... Miss Beverley, volevo dire...!"

Cecilia, senza dare alcuna risposta, proseguì staccata da lui, con il passo più veloce di cui era capace, e Delvile, non azzardandosi a opporsi, la seguì in silenzio.

Avevano fatto solo pochi passi, prima che arrivasse un violento scroscio di grandine, e un vento molto forte in senso contrario alla loro direzione rese molto difficile l'avanzare di Cecilia, che era spesso costretta a fermarsi, nonostante tutti gli sforzi di andare avanti. Delvile allora le si avvicinò, le propose, dato che in quel momento lampi e tuoni sembravano cessati, di mettersi di nuovo sotto a un albero e aspettare che fosse passata la furia della grandine; Cecilia, sebbene non fosse mai stata così poco incline a seguire i suoi consigli, era talmente in ambasce per la violenza del vento e della grandine che fu costretta ad acconsentire.

Ogni istante sembrava ora un secolo, ma né grandine né vento diminuivano; nel frattempo restarono entrambi in silenzio, ed entrambi, sia pure con sentimenti diversi, ugualmente a disagio.

Delvile, tuttavia, che si era messo nel lato in cui il vento soffiava più forte, si rese conto che, nonostante i suoi sforzi di farla stare al riparo, qualche chicco di grandine si era infilato nel leggero soprabito estivo di lei; si tolse allora il cappello, e, anche se non si azzardò a toccarla, lo mise in modo da proteggerla meglio.

Cecilia, che non poteva continuare a restare immobile e in silenzio, si girò verso di lui molto emozionata, e disse, "Perché fate questo, Mr. Delvile?"

"Che cosa non farei", rispose lui, "per ottenere il perdono di Miss Beverley?"

"Be', be'... vi prego, rimettetevi il cappello."

"Me lo ordinate?"

"Certo che no!... ma lo desidero."

"Ah!" esclamò lui, rimettendoselo all'istante, "quali ordini avrebbero mai la metà del peso dei vostri desideri?"

E poi, dopo un'altra pausa, aggiunse, "mi perdonate?"

Cecilia, imbarazzata sulla causa del loro dissenso, e ammorbidita dalla serietà dei suoi modi, rispose subito, "sì, sì... perché mi ricordate una sciocchezza del genere?"

"Tutta dolcezza è Miss Beverley!" esclamò lui con calore e afferrandole la mano, "Oh, se avessi il potere... se non fosse totalmente impossibile... se la crudeltà della mia situazione..."

"Credo", esclamò lei, molto agitata e ritirando con forza la mano, "che mi insegnerete, per un'altra volta, l'assurdità di temere il cattivo tempo."

Poi corse via da sotto l'albero, e Delvile, vedendo che uno dei domestici si stava avvicinando con un ombrello, andò avanti per prenderlo e gli disse di andare subito da Lady Honoria.

Poi tornò da Cecilia, e avrebbe voluto tenerglielo lui sulla testa, ma, con aria dispiaciuta, lei lo prese personalmente.

"Non volete che lo tenga per voi?" esclamò lui.

"No, signore, non c'è bisogno."

Poi proseguirono in silenzio.

Il temporale era finito, ma era diventato molto buio, e dato che correndo avevano lasciato il sentiero, al fine di prendere una scorciatoia, il cammino era così accidentato a causa dell'altezza dell'erba e dell'irregolarità del terreno, che Cecilia ebbe molta difficoltà a farsi strada, ma rifiutò risolutamente qualsiasi aiuto da parte di Delvile, che le camminava ansioso al fianco, e sembrava timoroso di mostrarsi troppo molesto.

Alla fine arrivarono in un posto dove Cecilia cercò invano di passare; Delvile allora divenne più insistente nell'offrire il proprio aiuto; lei, tuttavia, ferma nel rifiutare qualsiasi aiuto, preferì fare un giro considerevole in un'altra parte del parco che conduceva alla casa. Delvile, in collera quanto mortificato, non si offrì più di aiutarla, ma la seguì senza dire una parola.

Cecilia, sebbene non provasse tutto il risentimento che dimostrava, riteneva ancora necessario mantenerlo, dato che si era sentita molto offesa dalla continua incoerenza del suo comportamento, e riteneva del tutto improprio subire, senza scoraggiarli, occasionali slanci di tenerezza da parte di qualcuno che, nella sua condotta generale, si comportava con il più scrupoloso riserbo.

Erano ormai arrivati al castello, ma, entrando da un ingresso posteriore, arrivarono a un breve e stretto passaggio che impediva di tenere aperto l'ombrello; Delvile, ancora una volta, e quasi involontariamente, le offrì il suo aiuto, ma lei, chiudendolo, disse freddamente che non le serviva più.

Lui poi andò avanti per aprire un cancelletto che conduceva, attraverso un altro lungo passaggio, all'atrio, ma, sentendo arrivare i domestici, indugiò un istante e, con un tono di voce molto abbattuto, disse, "Sono desolato nel vedervi così offesa, ma se conosceste solo la metà dell'infelicità del mio cuore, la generosità del vostro vi farebbe rimpiangere questa severità!" e poi, aprendo il cancello, si inchinò e prese un'altra direzione.

Cecilia era ormai circondata dai domestici, ma era talmente scossa e sbalordita dalle parole inaspettate di Delvile, che tutta la sua collera si tramutò all'istante in dolore e non si rese nemmeno conto di quello che le stavano dicendo, né che cosa lei stesse rispondendo, sebbene tutti stessero chiedendo a gran voce che cosa ne fosse di Lady Honoria e da che parte andare a cercarla.

Arrivò anche Mrs. Delvile, e Cecilia fu costretta a riprendersi. Le propose immediatamente di mettersi a letto, e di bere del vino bianco per prevenire un raffreddore; lei, in realtà, non aveva paura del raffreddore, ma si disse d'accordo, poiché era confusa e sgomenta per quello che era successo, e del tutto incapace di sostenere una conversazione.

Lo sconcerto e la spossatezza furono comunque attribuite alla fatica e alla paura, e Mrs. Delvile, dopo averla aiutata a mettersi a letto, andò a fare la stessa cosa per Lady Honoria, a quel punto arrivata anche lei.

Cecilia, lasciata finalmente da sola, ripercorse le vicende di quel pomeriggio, e l'intero comportamento di Delvile sin dall'inizio della loro conoscenza. Che l'amasse con tenerezza, che l'amasse con passione, sembrava ormai indubbio, poiché, per quanto freddo e distante fosse apparso quando agiva con circospezione e di proposito, nel momento in cui abbassava la guardia a causa della sorpresa, del timore, di incidenti di qualsiasi genere, nel momento in cui era portato ad agire in modo naturale e seguendo la propria inclinazione, dimostrava costantemente un riguardo fervido e lusinghiero.

Quel riguardo, tuttavia, non era meno evidente del suo desiderio di nasconderlo e sconfiggerlo; sembrava aver paura persino della vista di lei, come se si fosse imposto di astenersi nel modo più assoluto da qualsiasi conversazione o rapporto con lei.

Da che cosa era causato quel comportamento? Quale strana e impenetrabile causa poteva rendere necessario un modo di fare così misterioso? Lui, in effetti, non conosceva i sentimenti di lei, ma non poteva ignorare che le sue possibilità con quasi ogni donna andavano perlomeno messe alla prova.

Forse l'ostacolo che lo scoraggiava era la condizione imposta dallo zio di far assumere al futuro marito il nome della nipote? Lei stessa la riteneva una circostanza spiacevole, ma era così comune per un'ereditiera che non poteva certo oscurare i molti vantaggi di una tale unione.

Si ricordò di nuovo di Henrietta; la lettera che aveva visto nelle sue mani era ancora priva di spiegazione, ma la piena convinzione che lui non l'amasse, insieme alla certezza che solo una sorta di affetto poteva far sì che pensasse a lei, facevano scemare sempre di più i suoi sospetti in tal senso.

Alla fine, restava Lady Euphrasia Pemberton, e lei riteneva probabile che in effetti fosse in corso una qualche negoziazione con il duca di Derwent.

Aveva tutte le ragioni di credere che Mrs. Delvile le fosse amica, anche se evitava scrupolosamente e con delicatezza qualsiasi celia o accenno al figlio, che menzionava di rado, e mai per cose per le quali Cecilia non avesse un qualche interesse.

Il padre, quindi, nonostante l'opinione contraria di Mr. Monckton, appariva come l'ostacolo reale; il suo orgoglio avrebbe potuto obiettare circa la sua nascita, che, sebbene non disprezzabile, era appena accettabile, e che, se si risaliva oltre il nonno, perdeva anche quel poco.

"Se in effetti", esclamò lei, "è questa la situazione, sarei da biasimare se criticassi la sua condotta! poiché, mentre a me sembrava incoerente, lui, in realtà, era costretto a comportarsi così; se il padre insiste affinché formi un legame diverso, non è stato forse onorevole, prudente e corretto sfuggire una persona che l'avrebbe condotto alla disobbedienza, e sforzarsi di tenerla all'oscuro di una parzialità che era suo dovere tenere a freno?"

Quindi, tutto ciò che le restava da fare o da decidere era di celare il proprio segreto con più accortezza che mai, e fino a quando non avesse scoperto che quell'unione fosse da lui ritenuta impossibile, di non fargli sapere che il rimpianto non era solo il suo.

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