Jane Austen
Fanny Burney - Cecilia
Libro V - cap. 10
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Book V - Chap. 10
A Gamester’s Conscience.

From this soothing prospect, Cecilia was presently disturbed by Mrs. Harrel’s maid, who came to entreat she would hasten to her lady, whom she feared was going into fits.

Cecilia flew to her immediately, and found her in the most violent affliction. She used every kind effort in her power to quiet and console her, but it was not without the utmost difficulty she could sob out the cause of this fresh sorrow, which indeed was not trifling. Mr. Harrel, she said, had told her he could not possibly raise money even for his travelling expences, without risking a discovery of his project, and being seized by his creditors: he had therefore charged her, through her brother or her friend, to procure for him 3000l. as less would not suffice to maintain them while abroad, and he knew no method by which he could have any remittances without danger. And, when she hesitated in her compliance, he furiously accused her of having brought on all this distress by her negligence and want of management, and declared that if she did not get the money, she would only be served as she merited by starving in a foreign gaol, which he swore would be the fate of them both.

The horror and indignation with which Cecilia heard this account were unspeakable. She saw evidently that she was again to be played upon by terror and distress, and the cautions and opinions of Mr. Monckton no longer appeared overstrained; one year’s income was already demanded, the annuity and the country house might next be required: she rejoiced, however, that thus wisely forewarned, she was not liable to surprise, and she determined, be their entreaties or representations what they might, to be immovably steady in her purpose of leaving them the next morning.

Yet she could not but grieve at suffering the whole burthen of this clamorous imposition to fall upon the soft-hearted Mr. Arnott, whose inability to resist solicitation made him so unequal to sustaining its weight: but when Mrs. Harrel was again able to go on with her account, she heard, to her infinite surprise, that all application to her brother had proved fruitless. “He will not hear me,” continued Mrs. Harrel, “and he never was deaf to me before! so now I have lost my only and last resource, my brother himself gives me up, and there is no one else upon earth who will assist me!”

“With pleasure, with readiness, with joy,” cried Cecilia, “should you find assistance from me, were it to you alone it were given; but to supply fuel for the very fire that is consuming you — no, no, my whole heart is hardened against gaming and gamesters, and neither now nor ever will I suffer any consideration to soften me in their favour.”

Mrs. Harrel only answered by tears and lamentations; and Cecilia, whose justice shut not out compassion, having now declared her purposed firmness, again attempted to sooth her, entreating her not to give way to such immoderate grief, since better prospects might arise from the very gloom now before her, and a short time spent in solitude and economy, might enable her to return to her native land with recovered happiness.

“No, I shall never return!” cried she, weeping, “I shall die, I shall break my heart before I have been banished a month! Oh Miss Beverley, how happy are you! able to stay where you please — rich — rolling in wealth which you do not want — of which had we but one year’s income only, all this misery would be over, and we might stay in our dear, dear, country!”

Cecilia, struck by a hint that so nearly bordered upon reproach, and offended by seeing the impossibility of ever doing enough, while anything remained to be done, forbore not without difficulty enquiring what next was expected from her, and whether any part of her fortune might be guarded, without giving room for some censure! but the deep affliction of Mrs. Harrel soon removed her resentment, and scarcely thinking her, while in a state of such wretchedness, answerable for what she said, after a little recollection, she mildly replied “As affluence is all comparative, you may at present think I have more than my share: but the time is only this moment past, when your own situation seemed as subject to the envy of others as mine may be now. My future destiny is yet undetermined, and the occasion I may have for my fortune is unknown to myself; but whether I possess it in peace or in turbulence, whether it proves to me a blessing or an injury, so long as I can call it my own, I shall always remember with alacrity the claim upon that and upon me which early friendship has so justly given Mrs. Harrel. Yet permit me, at the same time, to add, that I do not hold myself so entirely independent as you may probably suppose me. I have not, it is true, any Relations to call me to account, but respect for their memory supplies the place of their authority, and I cannot, in the distribution of the fortune which has devolved to me, forbear sometimes considering how they would have wished it should be spent, and always remembering that what was acquired by industry and labour, should never be dissipated in idleness and vanity. Forgive me for thus speaking to the point; you will not find me less friendly to yourself, for this frankness with respect to your situation.”

Tears were again the only answer of Mrs. Harrel; yet Cecilia, who pitied the weakness of her mind, stayed by her with the most patient kindness till the servants announced dinner. She then declared she would not go down stairs: but Cecilia so strongly represented the danger of awakening suspicion in the servants, that she at last prevailed with her to make her appearance.

Mr. Harrel was already in the parlour, and enquiring for Mr. Arnott, but was told by the servants he had sent word he had another engagement. Sir Robert Floyer also kept away, and, for the first time since her arrival in town, Cecilia dined with no other company than the master and mistress of the house.

Mrs. Harrel could eat nothing; Cecilia, merely to avoid creating surprise in the servants, forbore following her example; but Mr. Harrel eat much as usual, talked all dinner-time, was extremely civil to Cecilia, and discovered not by his manners the least alteration in his affairs.

When the servants were gone, he desired his wife to step for a moment with him into the library. They soon returned, and then Mr. Harrel, after walking in a disordered manner about the room, rang the bell, and ordered his hat and cane, and as he took them, said “If this fails —” and, stopping short, without speaking to his wife, or even bowing to Cecilia, he hastily went out of the house.

Mrs. Harrel told Cecilia that he had merely called her to know the event of her two petitions, and had heard her double failure in total silence. Whither he was now gone it was not easy to conjecture, nor what was the new resource which he still seemed to think worth trying; but the manner of his quitting the house, and the threat implied by if this fails, contributed not to lessen the grief of Mrs. Harrel, and gave to Cecilia herself the utmost alarm.

They continued together till tea-time, the servants having been ordered to admit no company. Mr. Harrel himself then returned, and returned, to the amazement of Cecilia, accompanied by Mr. Marriot.

He presented that young man to both the ladies as a gentleman whose acquaintance and friendship he was very desirous to cultivate. Mrs. Harrel, too much absorbed in her own affairs to care about any other, saw his entrance with a momentary surprise, and then thought of it no more: but it was not so with Cecilia, whose better understanding led her to deeper reflection.

Even the visits of Mr. Marriot but a few weeks since Mr. Harrel had prohibited, yet he now introduced him into his house with particular distinction; he came back too himself in admirable spirits, enlivened in his countenance, and restored to his good humour. A change so extraordinary both in conduct and disposition convinced her that some change no less extraordinary of circumstance must previously have happened: what that might be it was not possible for her to divine, but the lessons she had received from Mr. Monckton led her to suspicions of the darkest kind.

Every part of his behaviour served still further to confirm them; he was civil even to excess to Mr. Marriot; he gave orders aloud not to be at home to Sir Robert Floyer; he made his court to Cecilia with unusual assiduity, and he took every method in his power to procure opportunity to her admirer of addressing and approaching her.

The young man, who seemed enamoured even to madness, could scarce refrain not merely from prostration to the object of his passion, but to Mr. Harrel himself for permitting him to see her. Cecilia, who not without some concern perceived a fondness so fruitless, and who knew not by what arts or with what views Mr. Harrel might think proper to encourage it, determined to take all the means that were in her own power towards giving it immediate control. She behaved, therefore, with the utmost reserve, and the moment tea was over, though earnestly entreated to remain with them, she retired to her own room, without making any other apology than coldly saying she could not stay.

In about an hour Mrs. Harrel ran up stairs to her.

“Oh Miss Beverley,” she cried, “a little respite is now granted me! Mr. Harrel says he shall stay another day; he says, too, one single thousand pound would now make him a new man.”

Cecilia returned no answer; she conjectured some new deceit was in agitation to raise money, and she feared Mr. Marriot was the next dupe to be played upon. Mrs. Harrel, therefore, with a look of the utmost disappointment, left her, saying she would send for her brother, and once more try if he had yet any remaining regard for her.

Cecilia rested quiet till eleven o’clock, when she was summoned to supper: she found Mr. Marriot still the only guest, and that Mr. Arnott made not his appearance.

She now resolved to publish her resolution of going the next morning to St James’s-square. As soon, therefore, as the servants withdrew, she enquired of Mr. Harrel if he had any commands with Mr. or Mrs. Delvile, as she should see them the next morning, and purposed to spend some time with them.

Mr. Harrel, with a look of much alarm, asked if she meant the whole day.

Many days, she answered, and probably some months.

Mrs. Harrel exclaimed her surprise aloud, and Mr. Harrel looked aghast: while his new young friend cast upon him a glance of reproach and resentment, which fully convinced Cecilia he imagined he had procured himself a title to an easiness of intercourse and frequency of meeting which this intelligence destroyed.

Cecilia, thinking after all that had passed, no other ceremony on her part was necessary but that of simply speaking her intention, then arose and returned to her own room.

She acquainted her maid that she was going to make a visit to Mrs. Delvile, and gave her directions about packing up her clothes, and sending for a man in the morning to take care of her books.

This employment was soon interrupted by the entrance of Mrs. Harrel, who desiring to speak with her alone, when the maid was gone, said “O Miss Beverley, can you indeed be so barbarous as to leave me?”

“I entreat you, Mrs. Harrel,” answered Cecilia, “to save both yourself and me any further discussions. I have delayed this removal very long, and I can now delay it no longer.”

Mrs. Harrel then flung herself upon a chair in the bitterest sorrow, declaring she was utterly undone; that Mr. Harrel had declared he could not stay even an hour in England if she was not in his house; that he had already had a violent quarrel with Mr. Marriot upon the subject; and that her brother, though she had sent him the most earnest entreaties, would not come near her.

Cecilia, tired of vain attempts to offer comfort, now urged the warmest expostulations against her opposition, strongly representing the real necessity of her going abroad, and the unpardonable weakness of wishing to continue such a life as she now led, adding debt to debt, and hoarding distress upon distress.

Mrs. Harrel then, though rather from compulsion than conviction, declared she would agree to go, if she had not a dread of ill usage; but Mr. Harrel, she said, had behaved to her with the utmost brutality, calling her the cause of his ruin, and threatening that if she procured not this thousand pound before the ensuing evening, she should be treated as she deserved for her extravagance and folly.

“Does he think, then,” said Cecilia with the utmost indignation, “that I am to be frightened through your fears into what compliances he pleases?”

“O no,” cried Mrs. Harrel, “no; his expectations are all from my brother. He surely thought that when I supplicated and pleaded to him, he would do what I wished, for so he always did formerly, and so once again I am sure he would do now, could I but make him come to me, and tell him how I am used, and tell him that if Mr. Harrel takes me abroad in this humour, I verily think in his rage he will half murder me.”

Cecilia, who well knew she was herself the real cause of Mr. Arnott’s resistance, now felt her resolution waver, internally reproaching herself with the sufferings of his sister; alarmed, however, for her own constancy, she earnestly besought Mrs. Harrel to go and compose herself for the night, and promised to deliberate what could be done for her before morning.

Mrs. Harrel complied; but scarce was her own rest more broken than that of Cecilia, who, though extremely fatigued with a whole night’s watching, was so perturbed in her mind she could not close her eyes. Mrs. Harrel was her earliest, and had once been her dearest friend; she had deprived her by her own advice of her customary refuge in her brother; to refuse, therefore, assistance to her seemed cruelty, though to deny it to Mr. Harrel was justice: she endeavoured, therefore, to make a compromise between her judgment and compassion, by resolving that though she would grant nothing further to Mr. Harrel while he remained in London, she would contribute from time to time both to his necessities and comfort, when once he was established elsewhere upon some plan of prudence and economy.


Libro V - cap. 10
La coscienza di un giocatore

Da quella tranquillizzante prospettiva, Cecilia fu strappata dalla cameriera di Mrs. Harrel, venuta per pregarla di correre dalla sua padrona, che temeva stesse cedendo a una crisi.

Cecilia si affrettò immediatamente da lei, e la trovò in uno stato di violenta afflizione. Fece ogni tipo di tentativo possibile per tranquillizzarla e consolarla, ma ebbe molte difficoltà a riuscire a farsi dire tra i singhiozzi il motivo di quella nuova pena, che in effetti non era insignificante. Mr. Harrel, disse, le aveva detto non essere in grado di raccogliere del denaro, nemmeno per le spese di viaggio, senza rischiare di far scoprire il suo progetto, anche perché era pressato dai creditori; l'aveva quindi incaricata di procurargli tramite il fratello o l'amica, tremila sterline, dato che di meno non sarebbe bastato a mantenerli mentre erano all'estero, e che lui non conosceva alcun metodo con il quale farsi mandare senza rischi delle rimesse di denaro. Quando lei aveva esitato ad acconsentire, lui l'aveva furiosamente incolpata di aver causato tutto quel trambusto con la sua negligenza e incapacità di organizzazione, e aveva affermato che se non fosse riuscita a ottenuto quel denaro avrebbe avuto quel che si meritava, morendo di fame in un carcere straniero, che, aveva giurato, sarebbe stato il destino di entrambi.

L'orrore e l'indignazione con cui Cecilia ascoltò quelle parole erano inesprimibili. Capì con chiarezza come la si stesse di nuovo ingannando con il ricorso al terrore e al bisogno, e la cautela e le opinioni di Mr. Monckton non le apparvero più forzate; l'entrata di un anno le era già stata chiesta, la rendita annuale e la casa di campagna sarebbe stata la richiesta successiva; tuttavia, si rallegrò di come, così saggiamente preavvertita, non fosse rimasta sorpresa, e decise, quali che fossero state le preghiere e le rimostranze, di restare immutabilmente ferma nel suo proposito di lasciarli il mattino successivo.

Eppure non riusciva a non sentirsi in pena sapendo come l'intero peso di quell'insistente tributo sarebbe caduto sul tenero Mr. Arnott, la cui incapacità di resistere alle sollecitazioni lo rendeva inadatto a sostenerlo; ma quando Mrs. Harrel fu di nuovo in grado di andare avanti con il suo racconto, venne a sapere, con sua infinita sorpresa, che tutti i tentativi fatti con il fratello erano risultati vani. "Non vuole starmi a sentire", proseguì Mrs. Harrel, "e mai prima d'ora era stato sordo alle mie richieste! E così, ormai ho perso la mia sola e ultima risorsa, anche mio fratello mi ha abbandonata, e non c'è nessun altro a questo mondo che mi aiuterà!"

"Con piacere, con facilità, con gioia", esclamò Cecilia, "trovereste aiuto in me, se fosse destinato solo a voi; ma alimentare il fuoco che vi sta consumando... no, no, sono con tutto il cuore contro il gioco e i giocatori, e né ora né mai accetterò qualsiasi considerazione per ammansirmi in loro favore."

Mrs. Harrel rispose soltanto con lacrime e lamenti, e Cecilia, il cui senso di giustizia non escludeva la compassione, una volta dichiarata la sua decisa fermezza, cercò di nuovo di tranquillizzarla, pregandola di non abbandonarsi a un dolore così smodato, visto che le tenebre che aveva di fronte avrebbero potuto anche aprirsi a delle prospettive migliori, e un breve periodo di tempo trascorso in solitudine e facendo economia, avrebbe potuto metterla in grado di tornare al paese natio con una ritrovata felicità.

"No, non tornerò mai!" esclamò l'altra, piangendo, "morirò, mi si spezzerà il cuore prima che sia passato un mese in esilio! Oh, Miss Beverley, come siete felice voi! in grado di restare dove volete... ricca... a sguazzare in una ricchezza che non vi manca... e se noi ne avessimo solo le entrate di un anno, tutta questa disgrazia svanirebbe, e potremmo restare nel nostro caro, carissimo paese!"

Cecilia, colpita da un'allusione che era così vicina a un rimprovero, e risentita nel vedere l'impossibilità di fare mai abbastanza, quando nulla restava da fare, si astenne non senza difficoltà dal chiedere che cos'altro ci si aspettasse da lei, e se ci fosse una qualche porzione della sua fortuna da tenere al sicuro, senza dare spazio a una qualche critica! ma la profonda afflizione di Mrs. Harrel rimosse presto il suo risentimento, e, non ritenendo intenzionale ciò che aveva detto, visto il suo stato di infelicità, dopo essersi ripresa un po', replicò dolcemente, "Dato che l'opulenza è sempre relativa, al momento potete ritenere che io abbia più di quanto mi spetti, ma non passerà molto, e la vostra situazione susciterà la stessa invidia che suscita ora la mia. Il mio destino futuro è ancora indeterminato, e le occasioni che potrà procurarmi la mia fortuna mi sono sconosciute; ma se le vivrò in pace o in agitazione, se si riveleranno una benedizione o un danno, fino a quando potrò considerarla mia ricorderò sempre con zelo i diritti che sulla mia ricchezza e su me stessa ha la vecchia amicizia giustamente ricordata da Mrs. Harrel. Ma permettetemi, allo stesso tempo, di aggiungere che non sono così totalmente indipendente come voi probabilmente mi ritenete. Non ho, è vero, nessun parente che possa chiedermene conto, ma il rispetto per la loro memoria ha preso il posto della loro autorità, e non posso astenermi, nel distribuire la fortuna che mi è toccata, dal considerare talvolta come loro avrebbero desiderato che fosse utilizzata, e dovendo sempre ricordare come sia stata acquisita con fatica e diligenza, non potrei mai dissiparla in oziose vanità. Perdonatemi per il modo in cui ne parlo, ma non dovete considerarmi meno amica per questa franchezza rispetto alla vostra situazione."

Le lacrime furono di nuovo la sola risposta di Mrs. Harrel; ma Cecilia, che compativa l'animo debole dell'amica, restò con lei piena di paziente gentilezza, fino a quando i domestici non annunciarono il pranzo. Lei allora dichiarò che non sarebbe scesa, ma Cecilia le descrisse in modo talmente deciso il rischio di suscitare sospetti nella servitù, che alla fine riuscì a convincerla ad andare.

Mr. Harrel era già in salotto, e stava chiedendo di Mr. Arnott, ma i domestici gli dissero che aveva lasciato detto di essere impegnato altrove. Anche Sir Robert Floyer si era tenuto lontano, e, per la prima volta dal suo arrivo in città, Cecilia pranzò in compagnia soltanto del padrone e della padrona di casa.

Mrs. Harrel non riuscì a mangiare nulla; Cecilia, solo per evitare di suscitare lo stupore della servitù, si astenne dal seguire il suo esempio, ma Mr. Harrel mangiò come al solito, chiacchierò per tutto il tempo, fu estremamente cortese con Cecilia e non fece trasparire in alcun modo il minimo cambiamento nei suoi affari.

Una volta usciti i domestici, chiese alla moglie di andare un minuto in biblioteca con lui. Ritornarono subito, e allora Mr. Harrel, dopo aver fatto nervosamente su e giù per la stanza, suonò il campanello, ordinò cappello e bastone, e, dopo averli presi, disse, "Se questo va male...", si bloccò, e, senza dire una parola alla moglie, e senza nemmeno un inchino a Cecilia, uscì in fretta da casa.

Mrs. Harrel disse a Cecilia che l'aveva chiamata solo per sapere da lei l'esito dei suoi due tentativi, e che ne aveva appreso il fallimento in totale silenzio. Dove stesse andando non era facile da immaginare, né quale fosse il nuovo espediente che riteneva valesse la pena provare; ma il modo in cui aveva lasciato la casa, e l'implicita minaccia di quel se questo va male, non contribuì certo ad alleviare la pena di Mrs. Harrel, e la stessa Cecilia si allarmò moltissimo.

Rimasero da sole fino all'ora del tè, dato che ai domestici era stato ordinato di non far entrare nessuno. Mr. Harrel tornò, e tornò, con stupore di Cecilia, accompagnato da Mr. Marriot.

Presentò quel giovanotto a entrambe le signore, come un gentiluomo la cui conoscenza e amicizia era molto desideroso di coltivare. Mrs. Harrel, troppo assorbita dalle sue faccende per interessarsi a quelle di chiunque altro, lo guardò entrare con una sorpresa passeggera, e poi non ci pensò più; ma non fu così per Cecilia, nella quale la maggiore acutezza suscitò riflessioni più profonde.

Anche se le visite di Mr. Marriot erano state proibite solo poche settimane prima da Mr. Harrel, lui ora lo stava accogliendo con una distinzione particolare; era anche tornato al suo ammirevole spirito, aveva il volto ravvivato e aveva ritrovato il buonumore. Un cambiamento così straordinario, sia nel modo di comportarsi che nell'umore, la convinse che doveva essere avvenuto un non meno straordinario cambiamento di situazione; quale non le era possibile indovinare, ma le lezioni che aveva avuto da Mr. Monckton le suscitarono sospetti della più fosca natura.

Ogni suo comportamento servì a confermare ancora di più quei sospetti; con Mr. Marriott era cortese fino all'eccesso, diede ordine a voce alta di dire a Sir Robert che lui non era in casa, si dedicò a Cecilia con inusuale assiduità, e cercò in ogni modo possibile di procurare al suo ammiratore occasioni di rivolgersi a lei e di starle vicino.

Il giovanotto, che sembrava pazzamente innamorato, riusciva a malapena non solo a evitare di prostrarsi davanti all'oggetto della sua passione, ma anche a farlo nei confronti dello stesso Mr. Harrel, per avergli permesso di vederla. Cecilia, che, non senza preoccupazione, si rendeva conto di come fosse inutile quella tenerezza, e non sapeva con quali stratagemmi e con quali scopi Mr. Harrel potesse ritenere utile incoraggiarlo, decise di usare qualsiasi mezzo a sua diposizione per prendere immediatamente il controllo della situazione. Si comportò quindi con la massima riservatezza, e, una volta finita l'ora del tè, sebbene pregata con insistenza di restare, si ritirò nella sua stanza, senza scusarsi in alcun modo, se non dicendo freddamente di non poter restare.

Dopo circa un'ora Mrs. Harrel corse di sopra da lei.

"O Miss Beverley", esclamò, "mi è stata concessa un breve tregua! Mr. Harrel dice che resterà an altro giorno; dice anche che con sole mille sterline diventerà un uomo nuovo."

Cecilia non rispose; immaginò che fosse in gioco un nuovo inganno per ottenere del denaro, e temeva che Mr. Marriot fosse il credulone di turno da abbindolare. Mrs. Harrel, perciò, con uno sguardo che esprimeva un'enorme delusione, la lasciò, dicendo che si sarebbe rivolta al fratello, e avrebbe riprovato a vedere se avesse ancora un qualche interesse per lei.

Cecilia riposò tranquillamente fino alle undici, quando fu chiamata per cena; scoprì che Mr. Marriot era ancora l'unico ospite, e che Mr. Arnott non era apparso.

Decise allora di rendere pubblica la sua intenzione di andare il mattino dopo a St. James Square. Quindi, una volta usciti i domestici, chiese a Mr. Harrel se avesse qualche messaggio per Mr. o Mrs. Delvile, dato che li avrebbe visti il mattino successivo e che si riproponeva di restare da loro per qualche tempo.

Mr. Harrel, con uno sguardo molto allarmato, le chiese se intendesse la giornata intera.

Molti giorni, ripose lei, e probabilmente qualche mese.

Mrs. Harrel espresse a voce alta la sua sorpresa, e Mr. Harrel sembrava atterrito, mentre il suo nuovo giovane amico gli lanciava uno sguardo pieno di rimprovero e di risentimento, che convinse appieno Cecilia di come si fosse immaginato di essersi procurato il diritto a facili e frequenti occasioni di incontro, una convinzione dileguatasi a quella notizia.

Cecilia, ritenendo che, dopo tutto ciò che era successo, non fossero necessarie altre cerimonie, se non comunicare semplicemente le sue intenzioni, si alzò e torno nella sua stanza.

Disse alla sua cameriera che era in procinto a andare a far visita a Mrs. Delvile, e le diede ordine di fare i bagagli e di incaricare qualcuno di prendersi cura dei suoi libri.

Quell'attività fu presto interrotta dall'ingresso di Mrs. Harrel, che chiese di parlarle da sola e, una volta uscita la cameriera, disse, "Miss Beverley, potete davvero essere così crudele da lasciarmi?"

"Vi scongiuro, Mrs. Harrel", rispose Cecilia, "di risparmiare a voi stessa e a me ogni ulteriore discussione. Ho rinviato a lungo questo trasferimento, e non posso più tardare."

Mrs. Harrel si gettò allora su una poltrona con un'aria di profondo dolore, dichiarando di essere completamente rovinata, che Mr. Harrel aveva affermato di non poter restare nemmeno un'ora di più in Inghilterra se Cecilia non fosse rimasta in casa sua, che aveva già avuto una violenta lite con Mr. Marriot sulla faccenda, e che il fratello, sebbene gli avesse mandato le preghiere più fervide, non aveva intenzione di venire da lei.

Cecilia, stanca di vani tentativi di offrire conforto, si espresse con calore contro l'opposizione dell'amica, le spiegò la concreta necessità di andare all'estero e l'imperdonabile debolezza di voler continuare la vita che aveva condotto fino allora, aggiungendo debito a debito, e accumulando angosce su angosce.

Mrs. Harrel allora, sebbene più costretta che convinta, dichiarò che avrebbe acconsentito ad andarsene se non avesse avuto il terrore di essere maltrattata; ma Mr. Harrel, disse, si era comportato con lei con enorme brutalità, accusandola di essere la causa della sua rovina, e minacciando che, se non si fosse procurata quelle mille sterline prima della sera successiva, sarebbe stata trattata come meritavano la sua prodigalità e la sua stupidità.

"Dunque", disse Cecilia con la massima indignazione, "pensa di costringermi, attraverso le vostre paure, a fare quello che vuole?"

"O no", esclamò Mrs. Harrel, "no; le speranze sono su mio fratello. Sicuramente ritiene che se lo supplico e lo imploro farà quello che desidero, poiché ha sempre fatto così in precedenza, e sono certa che così farebbe adesso, se solo riuscissi a farlo venire e a dirgli come sono trattata, e che se Mr. Harrel mi porta all'estero con questo stato d'animo credo davvero che, con la rabbia che ha, potrebbe anche uccidermi."

Cecilia, che sapeva bene di essere la vera causa della resistenza di Mr. Arnott, sentiva vacillare la propria determinazione e nell'intimo si rimproverava per le sofferenze della sorella; tuttavia, timorosa per la sua costanza, supplicò con fervore Mrs. Harrel di ricomporsi per la nottata, e le promise di valutare prima della mattinata successiva ciò che si sarebbe potuto fare per lei.

Mrs. Harrel acconsentì, ma il suo sonno non fu certo più agitato di quello di Cecilia, che, sebbene estremamente stanca per un'intera notte insonne, era così turbata che non riuscì a chiudere occhio. Mrs. Harrel era la prima amica che aveva avuto, ed era stata la più cara; con i suoi consigli l'aveva privata del consueto rifugio rappresentato dal fratello; rifiutarle quindi un aiuto le sembrava crudele, anche se negarlo a Mr. Harrel era un atto di giustizia; cercò quindi di raggiungere un compromesso tra il suo giudizio e la sua compassione, decidendo che, pur non garantendo nulla a Mr. Harrel mentre restava a Londra, avrebbe contribuito di volta in volta alle sue necessità a al suo benessere, una volta che si fosse stabilito altrove con l'intenzione di esercitare prudenza ed economia.

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