Jane Austen
Capitolo 11
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Chapter 11

It would not do. - Not all that the whole Parker race could say among themselves, could produce a happier catastrophe than that the family from Surry and the family from Camberwell were one and the same. - The rich West lndians, and the young ladies' seminary had all entered Sanditon in those two hack chaises. The Mrs. Griffiths who, in her friend Mrs. Darling's hands, had wavered as to coming and been unequal to the journey, was the very same Mrs. Griffiths whose plans were at the same period (under another representation) perfectly decided, and who was without fears or difficulties. - All that had the appearance of incongruity in the reports of the two, might very fairly be placed to the account of the vanity, the ignorance, or the blunders of the many engaged in the cause by the vigilance and caution of Miss Diana Parker. Her intimate friends must be officious like herself, and the subject had supplied letters and extracts and messages enough to make everything appear what it was not. -

Miss Diana probably felt a little awkward on being first obliged to admit her mistake. A long journey from Hampshire taken for nothing - a brother disappointed - an expensive house on her hands for a week - must have been some of her immediate reflections, and much worse than all the rest must have been the sensation of being less clear-sighted and infallible than she had believed herself. - No part of it however seemed to trouble her long. There were so many to share in the shame and the blame, that probably when she had divided out their proper portions to Mrs. Darling, Miss Capper, Fanny Noyce, Mrs, Charles Dupuis and Mrs. Charles Dupuis's neighbour, there might be a mere trifle of reproach remaining for herself. - At any rate, she was seen all the following morning walking about after lodgings with Mrs. Griffiths - as alert as ever. -

Mrs. Griffiths was a very well-behaved, genteel kind of woman, who supported herself by receiving such great girls and young ladies, as wanted either masters for finishing their education, or a home for beginning their displays. - She had several more under her care than the three who were now come to Sanditon, but the others all happened to be absent. - Of these three, and indeed of all, Miss Lambe was beyond comparison the most important and precious, as she paid in proportion to her fortune. - She was about seventeen, half mulatto, chilly and tender, had a maid of her own, was to have the best room in the lodgings, and was always of the first consequence in every plan of Mrs. Griffiths. -

The other girls, two Miss Beauforts, were just such young ladies as may be met with, in at least one family out of three, throughout the kingdom; they had tolerable complexions, showy figures, an upright decided carriage and an assured look; - they were very accomplished and very ignorant, their time being divided between such pursuits as might attract admiration, and those labours and expedients of dexterous ingenuity, by which they could dress in a stile much beyond what they ought to have afforded; they were some of the first in every change of fashion - and the object of all, was to captivate some man of much better fortune than their own. -

Mrs. Griffiths had preferred a small, retired place like Sanditon, on Miss Lambe's account - and the Miss Beauforts, though naturally preferring anything to smallness and retirement, yet having in the course of the spring been involved in the inevitable expense of six new dresses each for a three days' visit, were constrained to be satisfied with Sanditon also, till their circumstances were retrieved. There, with the hire of a harp for one, and the purchase of some drawing paper for the other, and all the finery they could already command, they meant to be very economical, very elegant and very secluded; with the hope, on Miss Beaufort's side, of praise and celebrity from all who walked within the sound of her instrument, and on Miss Letitia's, of curiosity and rapture in all who came near her while she sketched - and to both, the consolation of meaning to be the most stylish girls in the place. - The particular introduction of Mrs. Griffiths to Miss Diana Parker, secured them immediately an acquaintance with the Trafalgar House family, and with the Denhams; - and the Miss Beauforts were soon satisfied with "the circle in which they moved in Sanditon" to use a proper phrase, for every body must now "move in a circle", - to the prevalence of which rotatory motion, is perhaps to be attributed the giddiness and false steps of many. -

Lady Denham had other motives for calling on Mrs. Griffiths besides attention to the Parkers. - In Miss Lambe, here was the very young lady, sickly and rich, whom she had been asking for; and she made the acquaintance for Sir Edward's sake, and the sake of her milch asses. How it might answer with regard to the baronet remained to be proved, but as to the animals, she soon found that all her calculations of profit would be vain. Mrs. Griffiths would not allow Miss Lambe to have the smallest sympton of a decline, or any complaint which asses' milk could possibly relieve. "Miss Lambe was under the constant care of an experienced physician; - and his prescriptions must be their rule -" and except in favour of some tonic pills, which a cousin of her own had a property in, Mrs. Griffiths never deviate from the strict medicinal page. -

The corner house of the Terrace was the one in which Miss Diana Parker had the pleasure of settling her new friends, and considering that it commanded in front the favourite lounge of all the visitors at Sanditon, and on one side, whatever might be going on at the hotel, there could not have been a more favourable spot for the seclusion of the Miss Beauforts. And accordingly, long before they had suited themselves with an instrument, or with drawing paper, they had, by the frequency of their appearance at the low windows upstairs, in order to close the blinds, or open the blinds, to arrange a flower pot on the balcony, or look at nothing through a telescope, attracted many an eye upwards, and made many a gazer gaze again. - A little novelty has a great effect in so small a place; the Miss Beauforts, who would have been nothing at Brighton, could not move here without notice; - and even Mr. Arthur Parker, though little disposed for supernumerary exertion, always quitted the Terrace in his way to his brother's by this corner house, for the sake of a glimpse of the Miss Beauforts - though it was half a quarter of a mile round about, and added two steps to the ascent of the hill.


Capitolo 11

Non ci fu niente da fare. Nemmeno gli sforzi congiunti di tutta la stirpe dei Parker riuscì a produrre un epilogo più felice del fatto che il gruppo del Surrey e quello di Camberwell erano una cosa sola. La ricca famiglia delle Indie occidentali e l'istituto femminile avevano fatto insieme il loro ingresso in quelle due carrozze a noleggio. La Mrs. Griffiths che, secondo l'amica Mrs. Darling, era indecisa se andare e se sarebbe stata in grado di fare il viaggio, era esattamente la stessa Mrs. Griffiths i cui progetti, nello stesso periodo e in un'altra versione, erano perfettamente delineati, e che non aveva sollevato né timori né difficoltà. Tutto ciò che appariva incongruente nelle due versioni poteva essere tranquillamente addebitato alla vanità, all'ignoranza o agli svarioni delle tante persone impegnate nella faccenda, sotto l'attenta vigilanza di Miss Diana Parker. Le sue amiche intime erano sicuramente invadenti come lei, e l'argomento aveva comportato l'impiego di lettere, stralci e messaggi in quantità bastante a far apparire tutto come ciò che non era.

Probabilmente Miss Diana, costretta ad ammettere il proprio errore, si sentì dapprima un po' in imbarazzo. Un lungo viaggio dall'Hampshire intrapreso inutilmente, un fratello deluso, una casa costosa a suo carico per una settimana, dovevano aver occupato le sue riflessioni immediate, e la cosa peggiore doveva essere stata la sensazione di essere meno perspicace e infallibile di quanto avesse creduto. Tuttavia nulla di tutto questo sembrò turbarla a lungo. C'erano così tante persone con le quali condividere la vergogna e la responsabilità che probabilmente, una volta assegnata la loro porzione a Mrs. Darling, a Miss Capper, a Fanny Noyce, a Mrs. Charles Dupuis e alla vicina di Mrs. Charles Dupuis, a lei sarebbe toccato un biasimo praticamente insignificante. A ogni modo, per tutta la mattinata successiva, fu vista in giro con Mrs. Griffiths a cercare un alloggio, più vispa che mai.

Mrs. Griffiths era una donna beneducata e distinta, che si manteneva ospitando ragazze di buona famiglia e signorine che avevano bisogno di insegnanti per completare la loro istruzione, e di una casa per cominciare il loro ingresso in società. Ne aveva parecchie di più, affidate alle sue cure, delle tre che erano ora a Sanditon, ma le altre erano, per un motivo o per l'altro, tutte assenti. Di quelle tre, e in realtà di tutte, Miss Lambe era senza paragoni la più importante e preziosa, dato che pagava in proporzione alla sua ricchezza. Aveva circa diciassette anni, era mezza mulatta, freddolosa e delicata, aveva una cameriera personale, avrebbe avuto la stanza migliore della casa, ed era sempre al primo posto nei progetti di Mrs. Griffiths.

Le altre ragazze, due signorine Beaufort, erano esattamente il tipo di giovinette presenti dappertutto nel regno in almeno una famiglia su tre; avevano un colorito discreto, un aspetto vistoso, un portamento diritto e deciso e uno sguardo disinvolto; erano molto raffinate e molto ignoranti, visto che il loro tempo era diviso tra occupazioni che potevano suscitare ammirazione, e sforzi ed espedienti di ingegnosa abilità, attraverso i quali potevano vestire con uno stile molto al di là di quanto avrebbero potuto permettersi; erano tra le prime a seguire ogni cambiamento della moda, e l'obiettivo finale era di attrarre un uomo molto più ricco di loro.

Mrs. Griffiths aveva preferito un posto piccolo e appartato come Sanditon per via di Miss Lambe, e le signorine Beaufort, anche se naturalmente avrebbero preferito tutt'altro che una località piccola e appartata, avendo sostenuto, in primavera, l'inevitabile spesa di sei vestiti nuovi ciascuna per una visita di tre giorni, furono costrette a farsi piacere anche Sanditon, in attesa di rimettere in sesto le loro finanze. Là, una prendendo un'arpa a noleggio, e l'altra comprando qualche foglio da disegno, e con tutto l'abbigliamento elegante che già avevano a disposizione, avevano intenzione di essere molto parsimoniose, molto eleganti e molto solitarie, con la speranza, da parte di Miss Beaufort, di elogi e gloria da tutti coloro che passeggiavano entro il raggio d'ascolto del suo strumento, e, da parte di Miss Letitia, di curiosità ed estasi da tutti coloro che le si sarebbero avvicinati mentre disegnava; per entrambe c'era poi la consolazione di sentirsi le ragazze più eleganti del posto. La lettera di presentazione di Mrs. Griffiths a Miss Diana Parker assicurò a tutte loro l'immediata conoscenza con la famiglia di Trafalgar House e con quella dei Denham, e le signorine Beaufort furono presto soddisfatte del "circolo in cui si muovevano a Sanditon", per usare l'espressione appropriata, visto che ora tutti devono "muoversi in circolo", ed è alla prevalenza di questo movimento rotatorio che sono forse da attribuire i giramenti di testa e i passi falsi di molti.

Lady Denham aveva altri motivi, oltre che il riguardo verso i Parker, per frequentare Mrs. Griffiths. In Miss Lambe si era materializzata la signorina, malata e ricca, che aveva invocato, e fece quella conoscenza per il bene di Sir Edward e per il bene delle sue asine da latte. Quali sarebbero stati i risultati riguardo al baronetto era da vedere, ma quanto agli animali scoprì presto che tutti i suoi calcoli sarebbero stati inutili. Mrs. Griffiths non avrebbe mai permesso a Miss Lambe di avere il minimo sintomo di consunzione, o di altri disturbi per i quali il latte d'asina avrebbe potuto arrecare sollievo. "Miss Lambe era affidata alle cure costanti di un medico esperto, e le sue prescrizioni dettavano legge", e a parte alcune pillole ricostituenti, nella cui produzione aveva parte un suo cugino, Mrs. Griffiths non trasgrediva mai la lettera delle ricette del medico.

La casa d'angolo del Terrace fu quella nella quale Miss Diana Parker ebbe il piacere di sistemare le sue nuove amiche, e considerando che la facciata dominava sulla passeggiata preferita da tutti i villeggianti di Sanditon, e da un lato permetteva di vedere tutto ciò che succedeva nell'albergo, non ci sarebbe potuto essere un posto più favorevole per l'isolamento delle signorine Beaufort. E infatti, molto prima di essersi sistemate con uno strumento, o con i fogli da disegno, avevano, con la frequenza delle loro apparizioni alle porte-finestre del piano di sopra per chiudere le imposte, aprire le imposte, sistemare un vaso di fiori sul balcone o guardare nel vuoto con il telescopio, attirato in alto molti sguardi e indotto molti osservatori a osservare ripetutamente. Una piccola novità produce un grande effetto in un posto così piccolo, e persino Mr. Arthur Parker, pur se poco propenso a sforzi superflui, andando a casa del fratello usciva sempre dal Terrace passando per quella casa d'angolo, allo scopo di dare un'occhiata alle signorine Beaufort, anche se era a un quarto di miglio nella direzione opposta e aggiungeva un paio di gradini alla salita della collina.

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