Jane Austen
Capitolo 2
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Chapter 2

The acquaintance, thus oddly begun, was neither short nor unimportant. For a whole fortnight the travellers were fixed at Willingden, Mr. Parker's sprain proving too serious for him to move sooner. - He had fallen into very good hands. The Heywoods were a thoroughly respectable family, and every possible attention was paid in the kindest and most unpretending manner, to both husband and wife. He was waited on and nursed, and she cheered and comforted with unremitting kindness - and as every office of hospitality and friendliness was received as it ought - as there was not more good will on one side than gratitude on the other - nor any deficiency of generally pleasant manners on either, they grew to like each other in the course of that fortnight, exceedingly well.

Mr. Parker's character and history were soon unfolded. All that he understood of himself, he readily told, for he was very open-hearted; - and where he might be himself in the dark, his conversation was still giving information, to such of the Heywoods as could observe. - By such he was perceived to be an enthusiast; - on the subject of Sanditon, a complete enthusiast. - Sanditon, - the success of Sanditon as a small, fashionable bathing place was the object, for which he seemed to live. A very few years ago, and it had been a quiet village of no pretensions; but some natural advantages in its position and some accidental circumstances having suggested to himself, and the other principal land holder, the probability of its becoming a profitable speculation, they had engaged in it, and planned and built, and praised and puffed, and raised it to something of young renown - and Mr. Parker could now think of very little besides. -

The facts, which in more direct communication he laid before them, were that he was about five and thirty - had been married, - very happily married seven years - and had four sweet children at home; - that he was of a respectable family, and easy though not large fortune; - no profession - succeeding as eldest son to the property which two or three generations had been holding and accumulating before him; - that he had two brothers and two sisters - all single and all independent - the eldest of the two former indeed, by collateral inheritance, quite as well provided for as himself. - His object in quitting the high road, to hunt for an advertising surgeon, was also plainly stated; - It had not proceeded from any intention of spraining his ancle or doing himself any other injury for the good of such surgeon - nor (as Mr. Heywood had been apt to suppose) from any design of entering into partnership with him -; it was merely in consequence of a wish to establish some medical man at Sanditon, which the nature of the advertisement induced him to expect to accomplish in Willingden. - He was convinced that the advantage of a medical man at hand would very materially promote the rise and prosperity of the place - would in fact tend to bring a prodigious influx; - nothing else was wanting. He had strong reason to believe that one family had been deterred last year from trying Sanditon on that account - and probably very many more - and his own sisters, who were sad invalids, and whom he was very anxious to get to Sanditon this summer, could hardly be expected to hazard themselves in a place where they could not have immediate medical advice. -

Upon the whole, Mr. Parker was evidently an amiable family-man, fond of wife, children, brothers and sisters - and generally kind-hearted; - liberal, gentlemanlike, easy to please; - of a sanguine turn of mind, with more imagination than judgement. And Mrs. Parker was as evidently a gentle, amiable, sweet tempered woman, the properest wife in the world for a man of strong understanding, but not of a capacity to supply the cooler reflection which her own husband sometimes needed, and so entirely waiting to be guided on every occasion, that whether he was risking his fortune or spraining his ancle, she remained equally useless. - Sanditon was a second wife and four children to him - hardly less dear - and certainly more engrossing. - He could talk of it for ever. - It had indeed the highest claims; - not only those of birth place, property, and home, - it was his mine, his lottery, his speculation and his hobby horse; his occupation, his hope and his futurity. - He was extremely desirous of drawing his good friends at Willingden thither; and his endeavours in the cause were as grateful and disinterested as they were warm. - He wanted to secure the promise of a visit - to get as many of the family as his own house would contain, to follow him to Sanditon as soon as possible - and healthy as they all undeniably were - foresaw that every one of them would be benefited by the sea. - He held it indeed as certain, that no person could be really well, no person (however upheld for the present by fortuitous aids of exercise and spirits in a semblance of health) could be really in a state of secure and permanent health without spending at least six weeks by the sea every year. - The sea air and sea bathing together were nearly infallible, one or the other of them being a match for every disorder, of the stomach, the lungs or the blood; they were anti-spasmodic, anti-pulmonary, anti-sceptic, anti-billious and anti-rheumatic. Nobody could catch cold by the sea, nobody wanted appetite by the sea, nobody wanted spirits, nobody wanted strength. - They were healing, softing, relaxing - fortifying and bracing - seemingly just as was wanted - sometimes one, sometimes the other. If the sea breeze failed, the sea-bath was the certain corrective; - and where bathing disagreed, the sea air alone was evidently designed by Nature for the cure. -

His eloquence however could not prevail. Mr. and Mrs. Heywood never left home. Marrying early and having a very numerous family, their movements had been long limited to one small circle; and they were older in habits than in age. - Excepting two journeys to London in the year, to receive his dividends, Mr. Heywood went no farther than his feet or his well-tried old horse could carry him, and Mrs. Heywood's adventurings were only now and then to visit her neighbours, in the old coach which had been new when they married and fresh lined on their eldest son's coming of age ten years ago. -

They had a very pretty property - enough, had their family been of reasonable limits, to have allowed them a very gentlemanlike share of luxuries and change - enough for them to have indulged in a new carriage and better roads, an occasional month at Tunbridge Wells, and symptoms of the gout and a winter at Bath; - but the maintenance, education and fitting out of fourteen children demanded a very quiet, settled, careful course of life - and obliged them to be stationary and healthy at Willingden. What prudence had at first enjoined was now rendered pleasant by habit. They never left home, and they had gratification in saying so. - But very far from wishing their children to do the same, they were glad to promote their getting out into the world, as much as possible. They staid at home, that their children might get out; - and, while making that home extremely comfortable, welcomed every change from it which could give useful connections or respectable acquaintance to sons or daughters. When Mr. and Mrs. Parker therefore ceased from soliciting a family-visit, and bounded their views to carrying back one daughter with them, no difficulties were started. It was general pleasure and consent. -

Their invitation was to Miss Charlotte Heywood, a very pleasing young woman of two and twenty, the eldest of the daughters at home, and the one who under her mother's directions had been particularly useful and obliging to them; who had attended them most, and knew them best. - Charlotte was to go, - with excellent health, to bathe and be better if she could - to receive every possible pleasure which Sanditon could made to supply by the gratitude of those she went with - and to buy new parasols, new gloves, and new brooches, for her sisters and herself at the library, which Mr. Parker was anxiously wishing to support. - All that Mr. Heywood himself could be persuaded to promise was, that he would send everyone to Sanditon, who asked his advice, and that nothing should ever induce him (as far as the future could be answered for) to spend even five shilling at Brinshore. -


Capitolo 2

La conoscenza, iniziata in modo così insolito, non fu né breve né superficiale. I viaggiatori rimasero a Willingden per due intere settimane, dato che la storta di Mr. Parker si dimostrò troppo seria per far sì che potesse muoversi prima. Era capitato in ottime mani. Gli Heywood erano una famiglia molto rispettabile, e ogni possibile attenzione fu riservata, con modi estremamente gentili e senza pretese, sia al marito che alla moglie. Lui fu assistito e curato, e lei rincuorata e messa a proprio agio con assidua premura, e dato che tutta quell'ospitalità e quella cordialità furono accolte come dovuto, che la buona volontà di una parte era pari alla gratitudine dall'altra, e che in entrambe non mancavano le buone maniere, nel corso di quelle due settimane la simpatia tra di loro crebbe moltissimo.

Il carattere e la storia di Mr. Parker furono presto un libro aperto. Tutto ciò che sapeva di se stesso era pronto a dirlo, poiché era molto espansivo, e per le cose di cui lui stesso era all'oscuro agli Heywood bastò ascoltare con attenzione la sua conversazione, dalla quale emerse come fosse un entusiasta, e, quando parlava di Sanditon, un vero entusiasta. Sanditon, il successo di Sanditon come piccola località balneare alla moda, era l'argomento centrale della sua vita. Pochissimi anni prima era stato un tranquillo paesino senza pretese, ma i vantaggi naturali della sua posizione e alcune circostanze casuali avevano suggerito a lui, e all'altro principale proprietario terriero, la possibilità di una speculazione redditizia; vi si erano dedicati, avevano progettato e costruito, l'avevano elogiata e decantata, facendola diventare una località di fresca notorietà, e adesso Mr. Parker non riusciva praticamente a pensare ad altro.

I fatti che, in modo più diretto, aveva rivelato loro, erano che aveva circa trentacinque anni, era sposato, felicemente sposato, da sette anni, e a casa aveva quattro adorabili bambini; che era di famiglia rispettabile, agiato anche se non ricco, non aveva nessuna professione, avendo ereditato come primogenito le proprietà che due o tre generazioni avevano raccolto e accumulato prima di lui; che aveva due fratelli e due sorelle, tutti non sposati ed economicamente indipendenti, e che, in effetti, il maggiore dei fratelli, attraverso un'eredità collaterale, era ben sistemato quanto lui. Spiegò anche chiaramente il perché avesse abbandonato la strada principale per andare a caccia del medico che aveva messo l'annuncio; non c'era stata nessuna intenzione di distorcersi la caviglia o procurarsi qualche altra ferita per il bene di quel medico, né (come Mr. Heywood era propenso a credere) per mettersi in società con lui; era stata solo la conseguenza del desiderio di far stabilire un medico a Sanditon, desiderio che il tenore dell'annuncio l'aveva indotto a sperare di poter soddisfare a Willingden. Era convinto che i vantaggi di un medico a portata di mano avrebbero promosso molto concretamente lo sviluppo e la prosperità del luogo, provocando un prodigioso afflusso di turisti, visto che non mancava nient'altro. Aveva forti ragioni per credere che l'anno precedente almeno una famiglia avesse rinunciato a Sanditon per quel motivo, e probabilmente erano molte di più; e anche le sue sorelle, che purtroppo non erano in buona salute, e che desiderava molto vedere a Sanditon quell'estate, difficilmente si sarebbero arrischiate ad andare in un posto dove non avrebbero potuto avere un'assistenza medica immediata.

Tutto sommato, Mr. Parker era evidentemente un simpatico padre di famiglia, che amava la moglie, i figli, i fratelli e le sorelle, ed era senz'altro di buon cuore, generoso, signorile, facile da contentare, con un'indole ottimista e con più fantasia che giudizio. E Mrs. Parker era altrettanto evidentemente una donna gentile, simpatica, dolce, la moglie perfetta per un uomo di grandi capacità, ma non in grado di fornire quelle riflessioni più a freddo di cui talvolta il marito aveva bisogno, ed era sempre pronta a essere guidata in ogni occasione, tanto da essere ugualmente inutile sia che lui mettesse a repentaglio il suo patrimonio, sia che si storcesse una caviglia. Sanditon per lui era una seconda moglie e altri quattro bambini, non gli era meno cara, e sicuramente lo assorbiva di più. Poteva parlarne senza fermarsi mai, ed era ciò che reclamava tutta la sua attenzione, non solo come luogo in cui era nato, dove erano le sue proprietà e la sua casa; era la sua miniera, la sua lotteria, la sua speculazione e la sua mania, la sua occupazione, la sua speranza e il suo futuro. Desiderava moltissimo portarci i suoi buoni amici di Willingden, e i suoi sforzi in proposito furono tanto calorosi quanto grati e disinteressati. Voleva a ogni costo la promessa di una visita, voleva che tutti quelli della famiglia che la sua casa potesse contenere lo seguissero a Sanditon il più presto possibile, e per quanto fossero tutti innegabilmente in buona salute, prevedeva che ciascuno di loro avrebbe tratto beneficio dal mare. Dava assolutamente per certo che nessuno potesse davvero stare bene, nessuno (per quanto potesse apparentemente sembrare in buona salute a causa dell'occasionale aiuto dell'esercizio e del morale) potesse essere realmente in uno stato di salute certo e permanente senza passare almeno sei settimane l'anno al mare. L'aria e i bagni di mare insieme erano quasi infallibili, dato che l'uno o l'altro erano un toccasana per qualsiasi disturbo, dello stomaco, dei polmoni o del sangue; erano antispasmodici, antipolmonari, antisettici, antibiliosi e antireumatici. Nessuno poteva prendere un'infreddatura al mare, nessuno era inappetente al mare, a nessuno mancava il buon umore, a nessuno mancavano le energie. Erano curativi, calmanti, rilassanti, fortificanti e tonificanti; proprio ciò che ci voleva, talvolta l'uno, talvolta l'altro. Se falliva la brezza di mare, il correttivo certo erano i bagni; e quando i bagni non erano adatti, era perché la natura aveva designato come cura la sola aria di mare.

La sua eloquenza tuttavia non riuscì a prevalere. Mr. e Mrs. Heywood non si muovevano mai da casa. Essendosi sposati presto, e avendo una famiglia numerosa, i loro spostamenti erano da tempo limitati a un raggio molto ristretto, ed erano più vecchi nelle abitudini che nell'età. Salvo due viaggi all'anno a Londra per ritirare i suoi dividendi, Mr. Heywood non andava più in là di quanto potessero portarlo i suoi piedi o il suo vecchio e fidato cavallo, e Mrs. Heywood si avventurava solo, di tanto in tanto, a far visita ai vicini con la vecchia carrozza, che era dei tempi del loro matrimonio ed era stata rifoderata quando il primogenito era diventato maggiorenne dieci anni prima.

Avevano proprietà considerevoli, sufficienti, se la famiglia fosse stata di dimensioni ragionevoli, a permettere loro di godere ampiamente dei lussi e dei cambiamenti riservati alle famiglie signorili, sufficienti per concedersi una carrozza nuova e strade migliori, un mese ogni tanto a Tunbridge Wells, e sintomi di gotta per un inverno a Bath; ma mantenere, educare e vestire quattordici figli richiedeva uno stile di vita molto tranquillo, sedentario e ponderato, e li obbligava a non muoversi da Willingden e a restare in buona salute. Ciò che dapprima era stato imposto dalla prudenza ora era reso piacevole dall'abitudine. Non si muovevano mai da casa, e lo dicevano con soddisfazione, ma, lontani dal desiderare che i figli facessero lo stesso, erano lieti di spronarli ad andarsene per il mondo il più possibile. Loro restavano a casa affinché i figli potessero viaggiare e, pur avendo reso quella casa estremamente comoda, erano disponibili a qualsiasi cambiamento che potesse fornire legami utili o conoscenze rispettabili a figli e figlie. Perciò, quando Mr. e Mrs. Parker smisero di insistere per una visita di tutta la famiglia, e si limitarono al progetto di portare con loro una figlia, non fu sollevata nessuna difficoltà. Ci furono un piacere e un consenso generali.

L'invito fu per Miss Charlotte Heywood, una giovinetta molto simpatica di ventidue anni, la maggiore delle figlie in casa, e quella che, sotto la direzione della madre, si era dimostrata particolarmente utile e servizievole, si era occupata di più di loro e li conosceva meglio. Charlotte sarebbe andata, in eccellente stato di salute, a fare bagni e, se ci fosse riuscita, a stare meglio, a godere nel maggior numero di piaceri possibili che Sanditon avrebbe potuto offrirle grazie alla riconoscenza di coloro che l'avrebbero ospitata, e a comprare nuovi parasole, nuovi guanti e nuove spille, per le sorelle e per sé, nella biblioteca che Mr. Parker desiderava ardentemente di sovvenzionare. (1) Tutto ciò che si riuscì a far promettere a Mr. Heywood fu di mandare a Sanditon chiunque avesse chiesto il suo consiglio, e di promettere che nulla l'avrebbe mai indotto (per quanto si possa rispondere del futuro) a spendere nemmeno cinque scellini a Brinshore.

(1) Le biblioteche dei posti di mare non si limitavano alla loro funzione specifica di prestare libri, ma erano una sorta di empori dove si vendevano gli articoli più svariati. In Orgoglio e pregiudizio, Lydia Bennet, a Brighton con il colonnello Forster e la moglie, scrive alla madre che "erano appena tornate dalla biblioteca [...] dove aveva visto degli ornamenti talmente belli da mandarla in visibilio" (vol. II, cap. 19 [42]).

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