Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume III - capitolo 2 (44)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume III - Chapter 2 (44)

Elizabeth had settled it that Mr. Darcy would bring his sister to visit her, the very day after her reaching Pemberley; and was consequently resolved not to be out of sight of the inn the whole of that morning. But her conclusion was false; for on the very morning after their arrival at Lambton, these visitors came. They had been walking about the place with some of their new friends, and were just returning to the inn to dress themselves for dining with the same family, when the sound of a carriage drew them to a window, and they saw a gentleman and a lady in a curricle, driving up the street. Elizabeth immediately recognizing the livery, guessed what it meant, and imparted no small degree of her surprise to her relations, by acquainting them with the honour which she expected. Her uncle and aunt were all amazement; and the embarrassment of her manner as she spoke, joined to the circumstance itself, and many of the circumstances of the preceding day, opened to them a new idea on the business. Nothing had ever suggested it before, but they felt that there was no other way of accounting for such attentions from such a quarter, than by supposing a partiality for their niece. While these newly-born notions were passing in their heads, the perturbation of Elizabeth's feelings was at every moment increasing. She was quite amazed at her own discomposure; but amongst other causes of disquiet, she dreaded lest the partiality of the brother should have said too much in her favour; and more than commonly anxious to please, she naturally suspected that every power of pleasing would fail her.

She retreated from the window, fearful of being seen; and as she walked up and down the room, endeavouring to compose herself, saw such looks of enquiring surprise in her uncle and aunt, as made every thing worse.

Miss Darcy and her brother appeared, and this formidable introduction took place. With astonishment did Elizabeth see, that her new acquaintance was at least as much embarrassed as herself. Since her being at Lambton, she had heard that Miss Darcy was exceedingly proud; but the observation of a very few minutes convinced her, that she was only exceedingly shy. She found it difficult to obtain even a word from her beyond a monosyllable.

Miss Darcy was tall, and on a larger scale than Elizabeth; and, though little more than sixteen, her figure was formed, and her appearance womanly and graceful. She was less handsome than her brother; but there was sense and good humour in her face, and her manners were perfectly unassuming and gentle. Elizabeth, who had expected to find in her as acute and unembarrassed an observer as ever Mr. Darcy had been, was much relieved by discerning such different feelings.

They had not long been together, before Darcy told her that Bingley was also coming to wait on her; and she had barely time to express her satisfaction, and prepare for such a visitor, when Bingley's quick step was heard on the stairs, and in a moment he entered the room. All Elizabeth's anger against him had been long done away; but, had she still felt any, it could hardly have stood its ground against the unaffected cordiality with which he expressed himself, on seeing her again. He enquired in a friendly, though general way, after her family, and looked and spoke with the same good-humoured ease that he had ever done.

To Mr. and Mrs. Gardiner he was scarcely a less interesting personage than to herself. They had long wished to see him. The whole party before them, indeed, excited a lively attention. The suspicions which had just arisen of Mr. Darcy and their niece, directed their observation towards each with an earnest, though guarded, enquiry; and they soon drew from those enquiries the full conviction that one of them at least knew what it was to love. Of the lady's sensations they remained a little in doubt; but that the gentleman was overflowing with admiration was evident enough.

Elizabeth, on her side, had much to do. She wanted to ascertain the feelings of each of her visitors, she wanted to compose her own, and to make herself agreeable to all; and in the latter object, where she feared most to fail, she was most sure of success, for those to whom she endeavoured to give pleasure were prepossessed in her favour. Bingley was ready, Georgiana was eager, and Darcy determined, to be pleased.

In seeing Bingley, her thoughts naturally flew to her sister; and oh! how ardently did she long to know, whether any of his were directed in a like manner. Sometimes she could fancy, that he talked less than on former occasions, and once or twice pleased herself with the notion that as he looked at her, he was trying to trace a resemblance. But, though this might be imaginary, she could not be deceived as to his behaviour to Miss Darcy, who had been set up as a rival of Jane. No look appeared on either side that spoke particular regard. Nothing occurred between them that could justify the hopes of his sister. On this point she was soon satisfied; and two or three little circumstances occurred ere they parted, which, in her anxious interpretation, denoted a recollection of Jane, not untinctured by tenderness, and a wish of saying more that might lead to the mention of her, had he dared. He observed to her, at a moment when the others were talking together, and in a tone which had something of real regret, that it "was a very long time since he had had the pleasure of seeing her;" and, before she could reply, he added, "It is above eight months. We have not met since the 26th of November, when we were all dancing together at Netherfield."

Elizabeth was pleased to find his memory so exact; and he afterwards took occasion to ask her, when unattended to by any of the rest, whether all her sisters were at Longbourn. There was not much in the question, nor in the preceding remark, but there was a look and a manner which gave them meaning.

It was not often that she could turn her eyes on Mr. Darcy himself; but, whenever she did catch a glimpse, she saw an expression of general complaisance, and in all that he said, she heard an accent so removed from hauteur or disdain of his companions, as convinced her that the improvement of manners which she had yesterday witnessed, however temporary its existence might prove, had at least outlived one day. When she saw him thus seeking the acquaintance, and courting the good opinion of people with whom any intercourse a few months ago would have been a disgrace; when she saw him thus civil, not only to herself, but to the very relations whom he had openly disdained, and recollected their last lively scene in Hunsford Parsonage, the difference, the change was so great, and struck so forcibly on her mind, that she could hardly restrain her astonishment from being visible. Never, even in the company of his dear friends at Netherfield, or his dignified relations at Rosings, had she seen him so desirous to please, so free from self-consequence, or unbending reserve as now, when no importance could result from the success of his endeavours, and when even the acquaintance of those to whom his attentions were addressed, would draw down the ridicule and censure of the ladies both of Netherfield and Rosings.

Their visitors staid with them above half an hour, and when they arose to depart, Mr. Darcy called on his sister to join him in expressing their wish of seeing Mr. and Mrs. Gardiner, and Miss Bennet, to dinner at Pemberley, before they left the country. Miss Darcy, though with a diffidence which marked her little in the habit of giving invitations, readily obeyed. Mrs. Gardiner looked at her niece, desirous of knowing how she, whom the invitation most concerned, felt disposed as to its acceptance, but Elizabeth had turned away her head. Presuming, however, that this studied avoidance spoke rather a momentary embarrassment, than any dislike of the proposal, and seeing in her husband, who was fond of society, a perfect willingness to accept it, she ventured to engage for her attendance, and the day after the next was fixed on.

Bingley expressed great pleasure in the certainty of seeing Elizabeth again, having still a great deal to say to her, and many enquiries to make after all their Hertfordshire friends. Elizabeth, construing all this into a wish of hearing her speak of her sister, was pleased; and on this account, as well as some others, found herself, when their visitors left them, capable of considering the last half hour with some satisfaction, though while it was passing, the enjoyment of it had been little. Eager to be alone, and fearful of enquiries or hints from her uncle and aunt, she staid with them only long enough to hear their favourable opinion of Bingley, and then hurried away to dress.

But she had no reason to fear Mr. and Mrs. Gardiner's curiosity; it was not their wish to force her communication. It was evident that she was much better acquainted with Mr. Darcy than they had before any idea of; it was evident that he was very much in love with her. They saw much to interest, but nothing to justify enquiry.

Of Mr. Darcy it was now a matter of anxiety to think well; and, as far as their acquaintance reached, there was no fault to find. They could not be untouched by his politeness, and had they drawn his character from their own feelings, and his servant's report, without any reference to any other account, the circle in Hertfordshire to which he was known, would not have recognised it for Mr. Darcy. There was now an interest, however, in believing the housekeeper; and they soon became sensible, that the authority of a servant who had known him since he was four years old, and whose own manners indicated respectability, was not to be hastily rejected. Neither had any thing occurred in the intelligence of their Lambton friends, that could materially lessen its weight. They had nothing to accuse him of but pride; pride he probably had, and if not, it would certainly be imputed by the inhabitants of a small market-town, where the family did not visit. It was acknowledged, however, that he was a liberal man, and did much good among the poor.

With respect to Wickham, the travellers soon found that he was not held there in much estimation; for though the chief of his concerns, with the son of his patron, were imperfectly understood, it was yet a well known fact that, on his quitting Derbyshire, he had left many debts behind him, which Mr. Darcy afterwards discharged.

As for Elizabeth, her thoughts were at Pemberley this evening more than the last; and the evening, though as it passed it seemed long, was not long enough to determine her feelings towards one in that mansion; and she lay awake two whole hours, endeavouring to make them out. She certainly did not hate him. No; hatred had vanished long ago, and she had almost as long been ashamed of ever feeling a dislike against him, that could be so called. The respect created by the conviction of his valuable qualities, though at first unwillingly admitted, had for some time ceased to be repugnant to her feelings; and it was now heightened into somewhat of a friendlier nature, by the testimony so highly in his favour, and bringing forward his disposition in so amiable a light, which yesterday had produced. But above all, above respect and esteem, there was a motive within her of good will which could not be overlooked. It was gratitude. - Gratitude, not merely for having once loved her, but for loving her still well enough, to forgive all the petulance and acrimony of her manner in rejecting him, and all the unjust accusations accompanying her rejection. He who, she had been persuaded, would avoid her as his greatest enemy, seemed, on this accidental meeting, most eager to preserve the acquaintance, and without any indelicate display of regard, or any peculiarity of manner, where their two selves only were concerned, was soliciting the good opinion of her friends, and bent on making her known to his sister. Such a change in a man of so much pride, excited not only astonishment but gratitude - for to love, ardent love, it must be attributed; and as such its impression on her was of a sort to be encouraged, as by no means unpleasing, though it could not be exactly defined. She respected, she esteemed, she was grateful to him, she felt a real interest in his welfare; and she only wanted to know how far she wished that welfare to depend upon herself, and how far it would be for the happiness of both that she should employ the power, which her fancy told her she still possessed, of bringing on her the renewal of his addresses.

It had been settled in the evening, between the aunt and the niece, that such a striking civility as Miss Darcy's, in coming to them on the very day of her arrival at Pemberley, for she had reached it only to a late breakfast, ought to be imitated, though it could not be equalled, by some exertion of politeness on their side; and, consequently, that it would be highly expedient to wait on her at Pemberley the following morning. They were, therefore, to go. - Elizabeth was pleased, though, when she asked herself the reason, she had very little to say in reply.

Mr. Gardiner left them soon after breakfast. The fishing scheme had been renewed the day before, and a positive engagement made of his meeting some of the gentlemen at Pemberley by noon.

Orgoglio e pregiudizio

Volume III - capitolo 2 (44)

Elizabeth aveva capito che Mr. Darcy avrebbe portato la sorella a farle visita il giorno immediatamente successivo al suo arrivo a Pemberley e, di conseguenza, aveva deciso di non allontanarsi troppo dalla locanda per l'intera mattinata. Ma la sua conclusione si rivelò sbagliata, poiché i visitatori vennero proprio la mattina dopo il loro arrivo a Lambton. Lei e gli zii erano andati a passeggio con alcuni loro nuovi amici, ed erano appena tornati alla locanda per cambiarsi e pranzare con quella famiglia, quando il rumore di una carrozza li fece affacciare a una finestra, e videro venire su per la strada un gentiluomo e una signora in un calesse. Elizabeth riconobbe immediatamente la livrea, capì chi e cosa significava, e sorprese non poco i suoi parenti, rendendoli partecipi dell'onore che l'aspettava. Gli zii erano stupefatti, e l'imbarazzo che lei dimostrò nel parlare, unito all'avvenimento in sé, e ai molti avvenimenti del giorno precedente, suscitarono in loro una diversa interpretazione della faccenda. Nulla l'aveva suggerita prima, ma si resero conto che non c'era altro modo di giustificare attenzioni del genere provenienti da quella direzione, se non un particolare interesse per la nipote. Mentre la loro mente elaborava questa idea appena partorita, il turbamento di Elizabeth andava man mano crescendo. Era davvero stupita della propria agitazione, ma tra le altre cause di ansia, aveva paura che la parzialità del fratello avesse detto troppo in suo favore; ed essendo più che normalmente desiderosa di piacere, temeva ovviamente che le venisse meno qualsiasi capacità di rendersi piacevole.

Si ritrasse dalla finestra, per paura di essere vista, e mentre andava su e giù per la stanza, tentando di calmarsi, vide gli sguardi sorpresi e interrogativi degli zii, tali da rendere tutto più difficile.

Apparvero Miss Darcy e il fratello, e la formidabile presentazione ebbe luogo. Elizabeth vide con stupore che la sua nuova conoscenza era imbarazzata almeno quanto lei. Da quando era a Lambton aveva sentito dire che Miss Darcy era estremamente orgogliosa, ma fu sufficiente osservarla per pochi minuti per convincersi che era solo estremamente timida. Le riuscì difficile ottenere da lei anche una sola parola che non fosse un monosillabo.

Miss Darcy era più alta e robusta di Elizabeth, e, sebbene poco più che sedicenne, aveva un personale già formato e un aspetto femminile e aggraziato. Era meno bella del fratello, ma con un volto pieno di buonsenso e buonumore, e i suoi modi erano semplici e garbati. Elizabeth, che si era aspettata di trovare in lei un'osservatrice acuta e disinvolta com'era sempre stato Mr. Darcy, fu molto sollevata nello scorgere sentimenti così diversi.

Non erano insieme da molto, quando Darcy disse che anche Bingley stava venendo a farle visita, e lei ebbe appena il tempo di esprimere la sua soddisfazione, e di preparasi a riceverlo, quando si udì il passo veloce di Bingley per le scale, e un istante dopo lui entrò nella stanza. Tutta la collera di Elizabeth verso di lui era da tempo svanita, ma, anche se ne avesse provata ancora, sarebbe stato difficile mantenerla inalterata di fronte alla spontanea cordialità con la quale si espresse nel rivederla. Si informò in modo amichevole, anche se in generale, sulla sua famiglia, e parlava e si comportava con la stessa allegra disinvoltura di sempre.

L'interesse per lui da parte di Mr. e Mrs. Gardiner era a malapena inferiore al suo. Da tempo avevano un forte desiderio di conoscerlo. L'intero gruppo di fronte a loro, a dire il vero, suscitava una intensa attenzione. I sospetti che si erano appena affacciati circa Darcy e la nipote li indussero a osservare entrambi con viva, anche se cauta, curiosità, e questa osservazione li portò ben presto a essere pienamente convinti che almeno uno di loro sapesse che cosa vuol dire essere innamorato. Sui sentimenti della signorina rimasero un po' in dubbio, ma che il gentiluomo fosse traboccante di ammirazione era più che evidente.

Elizabeth, da parte sua, aveva molto da fare. Voleva accertarsi dei sentimenti di ciascuno dei visitatori, voleva mantenersi calma e rendersi gradevole a tutti; e su quest'ultimo punto, per il quale aveva più paura di fallire, fu più certa del successo, poiché coloro ai quali si sforzava di risultare gradita erano prevenuti in suo favore. Bingley era pronto, Georgiana era impaziente e Darcy era determinato a farsela piacere.

Vedendo Bingley i suoi pensieri corsero naturalmente alla sorella; e oh! con quanto ardore avrebbe voluto sapere se qualcuno di quelli di lui fosse andato nella stessa direzione. Talvolta le parve di notare che lui parlasse meno che in occasioni passate, e una volta o due si dilettò con l'idea che la stesse guardando per cercare tracce di somiglianza. Ma, anche se questo poteva essere frutto dell'immaginazione, non era possibile ingannarsi sul comportamento che aveva nei confronti di Miss Darcy, che era stata presentata come una rivale di Jane. Da parte di entrambi non ci fu nulla che rivelasse un interesse particolare. Non accadde nulla che potesse giustificare le speranze di Miss Bingley. Su questo punto si ritenne presto soddisfatta, e ci furono due o tre piccoli dettagli prima che si separassero che, nella sua ansiosa interpretazione, indicarono il ricordo di Jane, non privo di tenerezza, e il desiderio di dire qualcosa che potesse condurre a parlare di lei, se solo avesse osato. In un momento in cui gli altri stavano chiacchierando tra loro, lui aveva osservato che era passato molto tempo da quando aveva avuto il piacere di incontrarla, e, prima che lei potesse replicare, aveva aggiunto, "Sono quasi otto mesi. Non ci vediamo dal 26 novembre, quando siamo stati tutti insieme al ballo di Netherfield."

Elizabeth si compiacque di quella memoria così precisa, e lui dopo un po', quando gli altri non potevano ascoltarlo, colse l'occasione per chiederle se tutte le sue sorelle fossero a Longbourn. Non c'era molto in questa domanda, né nella precedente osservazione, ma c'era uno sguardo e un modo di fare che le rendevano significative.

Non le capitò spesso di poter rivolgere lo sguardo a Mr. Darcy, ma, ogni volta che gli lanciò un'occhiata, vide un'espressione di generale compiacimento, e in tutto ciò che diceva sentì un accento così privo di alterigia o disprezzo verso gli altri, da convincerla che il miglioramento nei suoi modi di cui era stata testimone il giorno precedente, per quanto temporaneo potesse dimostrarsi, era sopravvissuto almeno per un giorno. Quando lo vide cercare la conoscenza, e preoccuparsi della stima, di persone con le quali pochi mesi prima qualsiasi rapporto sarebbe stato un disonore; quando lo vide così cortese, non solo con lei ma con gli stessi parenti che aveva apertamente disprezzato, e si rammentò dell'animata scena che li aveva visti protagonisti della canonica di Hunsford, la differenza, il cambiamento, apparivano così grandi, e la colpivano così intensamente, che poté a malapena evitare di far trapelare il proprio stupore. Mai, nemmeno in compagnia dei suoi amici a Netherfield, o dei suoi nobili parenti a Rosings, lo aveva visto così desideroso di piacere, così libero dalla presunzione e da una inflessibile riservatezza come ora, quando nessun vantaggio poteva derivare dal successo dei suoi sforzi, e quando, anzi, la conoscenza di quelli a cui era rivolta la sua attenzione avrebbe attirato il ridicolo e il biasimo delle signore sia di Netherfield che di Rosings.

Gli ospiti rimasero per circa mezzora, e quando si alzarono per andarsene Mr. Darcy invitò la sorella a unirsi a lui nell'esprimere il desiderio di vedere Mr. e Mrs. Gardiner, e Miss Bennet, a pranzo a Pemberley prima di partire. Miss Darcy, anche se con una insicurezza che faceva capire quanto fosse poco abituata a fare inviti, obbedì prontamente. Mrs. Gardiner guardò la nipote, desiderosa di sapere quanto lei, a cui era essenzialmente rivolto l'invito, fosse disposta ad accettarlo, ma Elizabeth si era voltata da un'altra parte. Presumendo, comunque, che quella studiata ritrosia rivelasse più un momentaneo imbarazzo che un'avversione per l'invito, e vedendo in suo marito, che amava la compagnia, un'assoluta propensione ad accettarlo, si azzardò a impegnarsi per tutti, e la data fu fissata per due giorni dopo.

Bingley espresse un grande piacere per la certezza di rivedere Elizabeth, dato che aveva ancora molto da dirle e molte domande da fare su tutti i loro amici dell'Hertfordshire. Elizabeth, interpretando tutto questo come un desiderio di sentirla parlare della sorella, ne fu compiaciuta, e per questo motivo, così come per alcuni altri, si sentì in grado, una volta partiti i visitatori, di pensare con qualche soddisfazione all'ultima mezzora, anche se, mentre trascorreva, se l'era goduta ben poco. Desiderosa di restare sola, e per paura di domande o allusioni da parte degli zii, restò con loro solo per il tempo necessario a sentire la loro opinione favorevole su Bingley, e poi corse a cambiarsi.

Ma non aveva nessun motivo di temere la curiosità di Mr. e Mrs. Gardiner; non era loro desiderio forzarla a parlare. Era evidente come conoscesse Mr. Darcy molto meglio di quanto avessero immaginato; era evidente come lui fosse molto innamorato di lei. Avevano visto molte cose interessanti, ma nulla che giustificasse domande.

Ora di Mr. Darcy era assolutamente necessario pensare bene, e, fin dove potesse arrivare la loro conoscenza, non trovarono difetti. Non potevano non essere rimasti colpiti dalla sua cortesia, e se avessero descritto il suo carattere dalle loro sensazioni, e dal racconto della domestica, senza alcun riferimento ad altro, la cerchia dell'Hertfordshire nella quale lui era conosciuto non lo avrebbe riconosciuto come Mr. Darcy. Ormai, poi, c'era un motivo in più per credere alla governante, e presto si convinsero che l'autorità di una domestica che l'aveva conosciuto da quando aveva quattro anni, e i cui modi indicavano rispettabilità, non poteva essere frettolosamente respinta. Né c'era stato nulla nelle notizie raccolte tra i loro amici di Lambton che ne potesse concretamente minare la credibilità. Non avevano nulla di cui accusarlo, se non il suo orgoglio; orgoglioso probabilmente lo era, e anche se non lo fosse stato, gli sarebbe stato sicuramente imputato dagli abitanti di una cittadina di mercato, che la sua famiglia non frequentava. Si riconosceva, comunque, che era un uomo generoso, e che faceva molto del bene ai poveri.

Riguardo a Wickham, i viaggiatori avevano presto scoperto che non era tenuto in grande considerazione, poiché, sebbene i fatti principali del rapporto con il figlio del suo protettore fossero poco conosciuti, quello che si sapeva per certo era che, alla sua partenza dal Derbyshire, aveva lasciato dietro di sé molti debiti, che in seguito erano stati pagati da Mr. Darcy.

Quanto a Elizabeth, quella sera i suoi pensieri erano rivolti a Pemberley più di quella precedente, e la serata, anche se le sembrò trascorrere lentamente, non fu lunga abbastanza da farle capire quali fossero i suoi sentimenti verso qualcuno in quella dimora; e rimase sveglia per ben due ore, cercando di farli emergere. Di certo non lo odiava. No, l'odio era svanito da tempo, e da quasi altrettanto tempo si vergognava persino di aver provato quella che poteva essere definita un'antipatia verso di lui. Il rispetto suscitato dalla consapevolezza delle sue preziose qualità, sebbene in un primo momento ammesso con riluttanza, aveva da qualche tempo smesso di essere ripugnante per i suoi sentimenti, e adesso era stato intensificato, fino a diventare qualcosa di natura più amichevole, da prove che il giorno precedente avevano parlato così decisamente a suo favore e messo il suo carattere in una luce così favorevole. Ma al di sopra di tutto, al di sopra del rispetto e della stima, c'era in lei un motivo di benevolenza che non poteva essere tralasciato. Era la gratitudine. Gratitudine, non semplicemente per averla amata, ma per amarla ancora abbastanza da perdonare la petulanza e l'acrimonia del suo modo di rifiutarlo, e tutte le accuse ingiuste che avevano accompagnato il suo rifiuto. Lui che, come aveva immaginato, l'avrebbe evitata come la sua più grande nemica, sembrava, in questo incontro occasionale, estremamente ansioso di preservare la conoscenza, e senza far mostra di nessuna premura sconveniente, o di atteggiamenti particolari che coinvolgessero solo loro due, aveva cercato la stima dei suoi parenti, e si era speso per farle conoscere la sorella. Un tale cambiamento in un uomo così orgoglioso, suscitava non solo stupore ma gratitudine... per l'amore, l'amore appassionato a cui era certamente da attribuire; e l'impressione suscitata in lei era stata tale da essere incoraggiata, poiché tutt'altro che spiacevole, sebbene non potesse essere esattamente definita. Lo rispettava, lo stimava, gli era grata, provava un reale interesse per il suo bene, e voleva solo sapere quanto quel bene dipendesse da lei, e quanto avrebbe fatto la felicità di entrambi se lei avesse usato il suo potere, che la sua immaginazione le diceva di possedere ancora, per indurlo a rinnovare la sua dichiarazione.

Tra la zia e la nipote era stato deciso, nel corso della serata, che una evidente cortesia come quella di Miss Darcy di andare a trovarli lo stesso giorno del suo arrivo a Pemberley, dove era giunta solo per una tardiva colazione, doveva essere imitata, sebbene non potesse essere eguagliata, da una qualche dimostrazione di gentilezza da parte loro, e, di conseguenza, che sarebbe stato estremamente opportuno farle visita a Pemberley il giorno seguente. Sarebbero perciò andate. Elizabeth ne fu contenta, anche se, quando se ne chiese il motivo, ebbe ben poco da dire in risposta.

Mr. Gardiner le lasciò subito dopo colazione. Il giorno prima era stato rinnovato il progetto di andare a pesca, e preso un concreto impegno per incontrarsi con i signori di Pemberley a mezzogiorno.

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