Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume II - capitolo 17 (40)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume II - Chapter 17 (40)

Elizabeth's impatience to acquaint Jane with what had happened could no longer be overcome; and at length, resolving to suppress every particular in which her sister was concerned, and preparing her to be surprised, she related to her the next morning the chief of the scene between Mr. Darcy and herself.

Miss Bennet's astonishment was soon lessened by the strong sisterly partiality which made any admiration of Elizabeth appear perfectly natural; and all surprise was shortly lost in other feelings. She was sorry that Mr. Darcy should have delivered his sentiments in a manner so little suited to recommend them; but still more was she grieved for the unhappiness which her sister's refusal must have given him.

"His being so sure of succeeding was wrong," said she, "and certainly ought not to have appeared; but consider how much it must increase his disappointment."

"Indeed," replied Elizabeth, "I am heartily sorry for him; but he has other feelings, which will probably soon drive away his regard for me. You do not blame me, however, for refusing him?"

"Blame you! Oh, no."

"But you blame me for having spoken so warmly of Wickham."

"No - I do not know that you were wrong in saying what you did."

"But you will know it, when I have told you what happened the very next day."

She then spoke of the letter, repeating the whole of its contents as far as they concerned George Wickham. What a stroke was this for poor Jane! who would willingly have gone through the world without believing that so much wickedness existed in the whole race of mankind, as was here collected in one individual. Nor was Darcy's vindication, though grateful to her feelings, capable of consoling her for such discovery. Most earnestly did she labour to prove the probability of error, and seek to clear the one, without involving the other.

"This will not do," said Elizabeth. "You never will be able to make both of them good for any thing. Take your choice, but you must be satisfied with only one. There is but such a quantity of merit between them; just enough to make one good sort of man; and of late it has been shifting about pretty much. For my part, I am inclined to believe it all Darcy's, but you shall do as you chuse."

It was some time, however, before a smile could be extorted from Jane.

"I do not know when I have been more shocked," said she. "Wickham so very bad! It is almost past belief. And poor Mr. Darcy! dear Lizzy, only consider what he must have suffered. Such a disappointment! and with the knowledge of your ill opinion, too! and having to relate such a thing of his sister! It is really too distressing. I am sure you must feel it so."

"Oh! no, my regret and compassion are all done away by seeing you so full of both. I know you will do him such ample justice, that I am growing every moment more unconcerned and indifferent. Your profusion makes me saving; and if you lament over him much longer, my heart will be as light as a feather."

"Poor Wickham; there is such an expression of goodness in his countenance! such an openness and gentleness in his manner."

"There certainly was some great mismanagement in the education of those two young men. One has got all the goodness, and the other all the appearance of it."

"I never thought Mr. Darcy so deficient in the appearance of it as you used to do."

"And yet I meant to be uncommonly clever in taking so decided a dislike to him, without any reason. It is such a spur to one's genius, such an opening for wit to have a dislike of that kind. One may be continually abusive without saying any thing just; but one cannot be always laughing at a man without now and then stumbling on something witty."

"Lizzy, when you first read that letter, I am sure you could not treat the matter as you do now."

"Indeed I could not. I was uncomfortable enough. I was very uncomfortable, I may say unhappy. And with no one to speak to, of what I felt, no Jane to comfort me and say that I had not been so very weak and vain and nonsensical as I knew I had! Oh! how I wanted you!"

"How unfortunate that you should have used such very strong expressions in speaking of Wickham to Mr. Darcy, for now they do appear wholly undeserved."

"Certainly. But the misfortune of speaking with bitterness, is a most natural consequence of the prejudices I had been encouraging. There is one point, on which I want your advice. I want to be told whether I ought, or ought not to make our acquaintances in general understand Wickham's character."

Miss Bennet paused a little and then replied, "Surely there can be no occasion for exposing him so dreadfully. What is your opinion?"

"That it ought not to be attempted. Mr. Darcy has not authorised me to make his communication public. On the contrary every particular relative to his sister, was meant to be kept as much as possible to myself; and if I endeavour to undeceive people as to the rest of his conduct, who will believe me? The general prejudice against Mr. Darcy is so violent, that it would be the death of half the good people in Meryton, to attempt to place him in an amiable light. I am not equal to it. Wickham will soon be gone; and therefore it will not signify to anybody here, what he really is. Sometime hence it will be all found out, and then we may laugh at their stupidity in not knowing it before. At present I will say nothing about it."

"You are quite right. To have his errors made public might ruin him forever. He is now perhaps sorry for what he has done, and anxious to re-establish a character. We must not make him desperate."

The tumult of Elizabeth's mind was allayed by this conversation. She had got rid of two of the secrets which had weighed on her for a fortnight, and was certain of a willing listener in Jane, whenever she might wish to talk again of either. But there was still something lurking behind, of which prudence forbad the disclosure. She dared not relate the other half of Mr. Darcy's letter, nor explain to her sister how sincerely she had been valued by her friend. Here was knowledge in which no one could partake; and she was sensible that nothing less than a perfect understanding between the parties could justify her in throwing off this last encumbrance of mystery. "And then," said she, "if that very improbable event should ever take place, I shall merely be able to tell what Bingley may tell in a much more agreeable manner himself. The liberty of communication cannot be mine till it has lost all its value!"

She was now, on being settled at home, at leisure to observe the real state of her sister's spirits. Jane was not happy. She still cherished a very tender affection for Bingley. Having never even fancied herself in love before, her regard had all the warmth of first attachment, and, from her age and disposition, greater steadiness than first attachments often boast; and so fervently did she value his remembrance, and prefer him to every other man, that all her good sense, and all her attention to the feelings of her friends, were requisite to check the indulgence of those regrets, which must have been injurious to her own health and their tranquillity.

"Well, Lizzy," said Mrs. Bennet one day, "what is your opinion now of this sad business of Jane's? For my part, I am determined never to speak of it again to anybody. I told my sister Phillips so the other day. But I cannot find out that Jane saw any thing of him in London. Well, he is a very undeserving young man - and I do not suppose there's the least chance in the world of her ever getting him now. There is no talk of his coming to Netherfield again in the summer; and I have enquired of every body, too, who is likely to know."

"I do not believe he will ever live at Netherfield any more."

"Oh well! it is just as he chooses. Nobody wants him to come. Though I shall always say he used my daughter extremely ill; and if I was her, I would not have put up with it. Well, my comfort is, I am sure Jane will die of a broken heart, and then he will be sorry for what he has done."

But as Elizabeth could not receive comfort from any such expectation, she made no answer.

"Well, Lizzy," continued her mother, soon afterwards, "and so the Collinses live very comfortable, do they? Well, well, I only hope it will last. And what sort of table do they keep? Charlotte is an excellent manager, I dare say. If she is half as sharp as her mother, she is saving enough. There is nothing extravagant in their housekeeping, I dare say."

"No, nothing at all."

"A great deal of good management, depend upon it. Yes, yes. They will take care not to outrun their income. They will never be distressed for money. Well, much good may it do them! And so, I suppose, they often talk of having Longbourn when your father is dead. They look upon it quite as their own, I dare say, whenever that happens."

"It was a subject which they could not mention before me."

"No. It would have been strange if they had. But I make no doubt, they often talk of it between themselves. Well, if they can be easy with an estate that is not lawfully their own, so much the better. I should be ashamed of having one that was only entailed on me."

Orgoglio e pregiudizio

Volume II - capitolo 17 (40)

L'impazienza di Elizabeth di mettere al corrente Jane su ciò che era accaduto non poteva più essere tenuta a freno, e alla fine, avendo deciso di sopprimere tutti i particolari riguardanti la sorella, e avendola preparata a una sorpresa, la informò il mattino successivo sulle parti essenziali della scena tra lei e Mr. Darcy.

Lo stupore di Miss Bennet fu presto attenuato dalla grande parzialità verso la sorella, che le faceva apparire perfettamente naturale qualsiasi tipo di ammirazione per Elizabeth, e in breve tempo tutta la sorpresa si trasformò in sensazioni diverse. Le dispiaceva che Mr. Darcy avesse rivelato i propri sentimenti in un modo così poco adatto a raccomandarli, ma ancora di più era addolorata per l'infelicità che il rifiuto della sorella doveva avergli provocato.

"Era sbagliato ritenersi così sicuro del successo", disse, "e di certo non doveva darlo a vedere; ma renditi conto di quanto questo abbia accresciuto la sua delusione."

"Certo", replicò Elizabeth, "sono sinceramente dispiaciuta per lui; ma prova anche altri sentimenti che probabilmente scacceranno presto il suo interesse per me. Non mi biasimi, comunque, per averlo rifiutato?"

"Biasimarti! Oh, no."

"Ma mi biasimi per aver parlato con tanto ardore di Wickham."

"No, non so che cosa ci fosse di sbagliato nel dire quello che hai detto."

"Ma lo saprai, una volta che ti avrò raccontato quello che è successo il giorno dopo."

E quindi le parlò della lettera, riferendole l'intero contenuto della parte che riguardava George Wickham. Che colpo fu per la povera Jane! che da parte sua era convinta di poter attraversare tutto il mondo senza immaginare che nell'intera razza umana esistesse tanta malvagità quanta ne era riunita qui in un solo individuo. Né la riabilitazione di Darcy, pur se benvenuta, poteva consolarla di una scoperta del genere. Col massimo fervore si ingegnò a dimostrare la probabilità di un errore, e a cercare di scagionare l'uno, senza coinvolgere l'altro.

"Questo non è possibile", disse Elizabeth. "Non riuscirai mai a rendere entrambi buoni in tutto e per tutto. Scegli pure, ma ti devi accontentare di salvarne solo uno. Tra tutti e due di meriti ce ne sono a sufficienza per creare un solo essere umano buono; e ultimamente si sono notevolmente spostati. Per quanto mi riguarda, sono propensa a crederli tutti dalla parte di Darcy, ma tu puoi fare come vuoi."

Ci volle del tempo, comunque, prima che potesse essere strappato un sorriso a Jane.

"Non credo di essere mai rimasta colpita così tanto", disse. "Tanta cattiveria in Wickham! È quasi incredibile. E il povero Mr. Darcy! cara Lizzy, pensa solo a quello che deve avere sofferto. Una delusione del genere! e per di più insieme alla consapevolezza della tua pessima opinione su di lui! e dover raccontare una cosa del genere circa la sorella! È davvero troppo angosciante. Sono certa che le tue sensazioni siano le stesse."

"Oh! no, il mio rammarico e la mia compassione spariscono nel vedere quanto ne sei piena tu. So che gli renderai giustizia così ampiamente, che a ogni istante mi sento più distaccata e indifferente. La tua prodigalità mi rende avara, e se continui a compiangerlo ancora per molto, il mio cuore diventerà leggero come una piuma."

"Povero Wickham; c'è un'espressione così buona nel suo volto! una tale franchezza e dolcezza nei suoi modi."

"Di sicuro ci devono essere stati dei gravi errori nell'educazione di questi due giovanotti. Uno ha ricevuto tutta la bontà, e l'altro tutta l'apparenza di averla."

"Non ho mai ritenuto Mr. Darcy così privo di questa apparenza come dicevi tu."

"Eppure mi sentivo così straordinariamente intelligente nel sentire un'avversione così decisa verso di lui, senza nessuna ragione. È un tale stimolo per il proprio talento, una tale opportunità per la propria arguzia, avere un'avversione del genere. Si può offendere di continuo senza dirne una giusta, ma non si può sempre ridere di qualcuno senza inciampare di tanto in tanto in qualcosa di arguto."

"Lizzy, quando hai letto per la prima volta la lettera, sono sicura che non hai visto la cosa come stai facendo adesso."

"In effetti, non avrei potuto. Mi sentivo piuttosto a disagio. Mi sentito molto a disagio, potrei dire infelice. E con nessuno con cui parlare di ciò che provavo, nessuna Jane a confortarmi e a dirmi che non ero stata così tanto debole, presuntuosa e sciocca come sapevo di essere stata! Oh! come mi sei mancata!"

"Che peccato che tu abbia usato espressioni così forti nel parlare di Wickham a Mr. Darcy, visto che adesso appaiono del tutto immeritate."

"Certo. Ma la disgrazia di parlare con asprezza è l'ovvia conseguenza dei pregiudizi che avevo coltivato. C'è un punto sul quale vorrei il tuo consiglio. Voglio chiederti se devo, o non devo, informare i nostri conoscenti del carattere di Wickham."

Dopo una breve pausa, Miss Bennet rispose, "Sicuramente non c'è nessun motivo per esporlo in modo così terribile. Tu che cosa ne pensi?"

"Che non devo farlo. Mr. Darcy non mi ha autorizzata a rendere pubbliche le sue rivelazioni. Al contrario, era inteso che tutti i particolari relativi alla sorella fossero da tenere il più possibile per me; e se tentassi di disingannare la gente circa il resto della sua condotta, chi mi crederebbe? Il pregiudizio generale verso Mr. Darcy è così violento, che la metà della buona gente di Meryton preferirebbe morire, piuttosto che accettare di vederlo in una luce migliore. Non mi sento all'altezza di farlo. Wickham se ne andrà presto, e quindi ciò che realmente è non importerà più a nessuno da queste parti. Prima o poi si saprà tutto, e allora potremo ridere della loro stupidità nel non averlo capito prima. Per il momento non dirò nulla."

"Hai perfettamente ragione. Rendere di dominio pubblico i suoi errori potrebbe rovinarlo per sempre. Forse ora è pentito di ciò che ha fatto, e ansioso di rifarsi una reputazione. Non dobbiamo renderlo un disperato."

La conversazione placò il tumulto che Elizabeth aveva nell'animo. Si era liberata di due dei segreti che erano stati un peso per due settimane, ed era certa che avrebbe trovato in Jane un'ascoltatrice disponibile, ogniqualvolta avesse voluto riparlare di entrambi. Ma c'era ancora qualcosa lasciato da parte, che la prudenza aveva impedito di rivelare. Non aveva osato parlarle dell'altra metà della lettera di Mr. Darcy, né svelato alla sorella quanto fosse stata sinceramente cara al suo amico. Era una consapevolezza che non poteva condividere con nessuno, e si rendeva conto che nulla meno di un completo chiarimento tra le parti potesse fornirle una giustificazione per sbarazzarsi di quell'ultimo mistero così ingombrante. "E allora", si disse, "se mai si verificasse un evento così improbabile, sarò in grado di dire ciò che Bingley potrà dire molto meglio da solo. Non potrò essere libera di parlare fino a quando le mie parole non avranno perso tutto il loro valore!"

Essendo ormai a casa, aveva tutto il tempo per osservare il vero stato d'animo della sorella. Jane non era felice. Nutriva ancora un affetto molto tenero per Bingley. Non essendo mai stata innamorata prima, il suo sentimento aveva tutto l'ardore del primo amore, e, per età e carattere, una costanza molto maggiore di quanto possano spesso vantare i primi amori; valutava in modo così appassionato il ricordo e la predilezione per lui rispetto a qualsiasi altro uomo, che solo il buonsenso, e il riguardo per i sentimenti dei suoi cari, le impediva di indulgere in quei rimpianti che sarebbero stati dannosi per la sua salute e la sua tranquillità.

"Be', Lizzy", disse un giorno Mrs. Bennet, "che ne pensi ora di questa triste storia di Jane? Da parte mia, sono decisa a non riparlarne mai più. Lo dicevo l'altro giorno alla zia Phillips. Ma non sono riuscita a scoprire se Jane l'ha intravisto a Londra. Be', è un giovanotto che non merita nulla, e ormai immagino che per lei non ci sia la minima possibilità al mondo di riprenderselo. Non si sente dire nulla su un suo ritorno a Netherfield per l'estate; eppure ho chiesto a tutti quelli che avrebbero potuto saperlo."

"Non credo che verrà mai più a stare a Netherfield."

"Oh, be'! faccia pure come vuole. Nessuno vuole che torni. Anche se dirò sempre che ha trattato malissimo mia figlia, e se fossi in lei non vorrei avere più nulla a che fare con lui. Be', la mia consolazione è che Jane morirà sicuramente di crepacuore, e allora lui si pentirà di quello che fatto."

Ma dato che Elizabeth non riusciva a trovare nessun conforto in una prospettiva del genere, non rispose.

"Be', Lizzy", proseguì la madre subito dopo, "e così i Collins vivono con tutte le comodità, non è vero? Bene, bene, spero solo che duri. E che mettono in tavola? Credo proprio che Charlotte sappia benissimo come amministrare le cose. Se è sveglia solo la metà della madre, starà risparmiando a sufficienza. Credo proprio che nel loro modo di amministrare la casa non ci sia nulla di dispendioso."

"No, per nulla."

"Un'amministrazione molto oculata, stanne certa. Sì, sì. Ci staranno attenti, loro, a non superare le entrate che hanno. Non si dovranno mai preoccupare, loro, per il denaro. Be', buon pro gli faccia! E così, immagino, parlano spesso di prendersi Longbourn quando tuo padre sarà morto. Credo proprio che la considerino praticamente già loro, ogni volta che ci pensano."

"È un argomento del quale non parlavano certo in mia presenza."

"No. Sarebbe stato strano se l'avessero fatto, Ma io non ho alcun dubbio, ne parlano spesso tra loro. Be', se riescono a sentirsi tranquilli con una proprietà che non è legalmente loro, tanto meglio. Io mi vergognerei di averne una solo perché mi è stata vincolata."

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