Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume II - capitolo 15 (38)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume II - Chapter 15 (38)

On Saturday morning Elizabeth and Mr. Collins met for breakfast a few minutes before the others appeared; and he took the opportunity of paying the parting civilities which he deemed indispensably necessary.

"I know not, Miss Elizabeth," said he, "whether Mrs. Collins has yet expressed her sense of your kindness in coming to us, but I am very certain you will not leave the house without receiving her thanks for it. The favor of your company has been much felt, I assure you. We know how little there is to tempt any one to our humble abode. Our plain manner of living, our small rooms, and few domestics, and the little we see of the world, must make Hunsford extremely dull to a young lady like yourself; but I hope you will believe us grateful for the condescension, and that we have done every thing in our power to prevent your spending your time unpleasantly."

Elizabeth was eager with her thanks and assurances of happiness. She had spent six weeks with great enjoyment; and the pleasure of being with Charlotte, and the kind attentions she had received, must make her feel the obliged. Mr. Collins was gratified, and with a more smiling solemnity replied,

"It gives me great pleasure to hear that you have passed your time not disagreeably. We have certainly done our best; and most fortunately having it in our power to introduce you to very superior society, and from our connection with Rosings, the frequent means of varying the humble home scene, I think we may flatter ourselves that your Hunsford visit cannot have been entirely irksome. Our situation with regard to Lady Catherine's family is indeed the sort of extraordinary advantage and blessing which few can boast. You see on what a footing we are. You see how continually we are engaged there. In truth I must acknowledge that, with all the disadvantages of this humble parsonage, I should not think any one abiding in it an object of compassion, while they are sharers of our intimacy at Rosings."

Words were insufficient for the elevation of his feelings; and he was obliged to walk about the room, while Elizabeth tried to unite civility and truth in a few short sentences.

"You may, in fact, carry a very favourable report of us into Hertfordshire, my dear cousin. I flatter myself at least that you will be able to do so. Lady Catherine's great attentions to Mrs. Collins you have been a daily witness of; and altogether I trust it does not appear that your friend has drawn an unfortunate - but on this point it will be as well to be silent. Only let me assure you, my dear Miss Elizabeth, that I can from my heart most cordially wish you equal felicity in marriage. My dear Charlotte and I have but one mind and one way of thinking. There is in every thing a most remarkable resemblance of character and ideas between us. We seem to have been designed for each other."

Elizabeth could safely say that it was a great happiness where that was the case, and with equal sincerity could add, that she firmly believed and rejoiced in his domestic comforts. She was not sorry, however, to have the recital of them interrupted by the entrance of the lady from whom they sprang. Poor Charlotte! - it was melancholy to leave her to such society! - But she had chosen it with her eyes open; and though evidently regretting that her visitors were to go, she did not seem to ask for compassion. Her home and her house-keeping, her parish and her poultry, and all their dependent concerns, had not yet lost their charms.

At length the chaise arrived, the trunks were fastened on, the parcels placed within, and it was pronounced to be ready. After an affectionate parting between the friends, Elizabeth was attended to the carriage by Mr. Collins, and as they walked down the garden, he was commissioning her with his best respects to all her family, not forgetting his thanks for the kindness he had received at Longbourn in the winter, and his compliments to Mr. and Mrs. Gardiner, though unknown. He then handed her in, Maria followed, and the door was on the point of being closed, when he suddenly reminded them, with some consternation, that they had hitherto forgotten to leave any message for the ladies at Rosings.

"But," he added, "you will of course wish to have your humble respects delivered to them, with your grateful thanks for their kindness to you while you have been here."

Elizabeth made no objection; - the door was then allowed to be shut, and the carriage drove off.

"Good gracious!" cried Maria, after a few minutes silence, "it seems but a day or two since we first came! - and yet how many things have happened!"

"A great many indeed," said her companion with a sigh.

"We have dined nine times at Rosings, besides drinking tea there twice! - How much I shall have to tell!"

Elizabeth added privately, "and how much I shall have to conceal."

Their journey was performed without much conversation, or any alarm; and within four hours of their leaving Hunsford they reached Mr. Gardiner's house, where they were to remain a few days.

Jane looked well, and Elizabeth had little opportunity of studying her spirits, amidst the various engagements which the kindness of her aunt had reserved for them. But Jane was to go home with her, and at Longbourn there would be leisure enough for observation.

It was not without an effort meanwhile that she could wait even for Longbourn, before she told her sister of Mr. Darcy's proposals. To know that she had the power of revealing what would so exceedingly astonish Jane, and must, at the same time, so highly gratify whatever of her own vanity she had not yet been able to reason away, was such a temptation to openness as nothing could have conquered, but the state of indecision in which she remained, as to the extent of what she should communicate; and her fear, if she once entered on the subject, of being hurried into repeating something of Bingley, which might only grieve her sister farther.

Orgoglio e pregiudizio

Volume II - capitolo 15 (38)

Il sabato mattina Elizabeth e Mr. Collins si incontrarono a colazione qualche minuto prima che comparissero gli altri, e lui colse l'occasione per quei convenevoli di addio che riteneva assolutamente necessari.

"Non so, Miss Elizabeth", disse, "se Mrs. Collins abbia già espresso i suoi sentimenti per la gentilezza che ci avete fatto venendoci a trovare, ma sono certo che non lascerete questa casa senza ricevere i suoi ringraziamenti. Il privilegio della vostra visita è stato molto sentito, ve l'assicuro. Sappiamo quanto poco ci sia di attraente per chiunque nella nostra umile dimora. Il nostro stile di vita semplice, le nostre piccole stanze, e la nostra scarsa vita sociale, devono rendere Hunsford estremamente noiosa per una signorina come voi; ma spero che crediate alla nostra gratitudine per l'onore, e che da parte nostra abbiamo fatto tutto il possibile per impedire che il vostro tempo trascorresse in modo spiacevole."

Elizabeth fu solerte nei ringraziamenti e nell'assicurargli quanto fosse stata contenta. Aveva passato quelle sei settimane con grande gioia; e il piacere di stare con Charlotte, insieme alle cortesi attenzioni delle quali era stata oggetto, mettevano lei in obbligo. Mr. Collins ne fu soddisfatto, e con una solennità più sorridente, replicò,

"Mi fa molto piacere sentire che avete trascorso il vostro tempo in modo non sgradevole. Abbiamo sicuramente fatto del nostro meglio, e avendo fortunatamente avuto la possibilità di introdurvi nella migliore società e, attraverso i nostri rapporti con Rosings, di poter spesso variare l'umile scenario familiare, credo sia possibile per noi ritenere che la vostra visita a Hunsford non sia stata troppo noiosa. La nostra situazione nei confronti della famiglia di Lady Catherine è indubbiamente quel tipo di straordinario privilegio e di fortuna che pochi possono vantare. Avete visto che tipo di relazione abbiamo. Avete visto con quanta continuità siamo invitati. A dire il vero, devo riconoscere che, pur con tutti gli svantaggi di questa umile canonica, non credo che chiunque vi dimori possa essere oggetto di compassione, visto che sono accompagnati dalla nostra intimità con Rosings."

Le parole non bastavano a quei sentimenti elevati, e fu così costretto ad aggirarsi per la stanza, mentre Elizabeth cercava di unire educazione e verità in poche frasi concise.

"Potrete, in effetti, fornire un resoconto molto favorevole su di noi nell'Hertfordshire, mia cara cugina. Per lo meno, mi lusingo che sarete in grado di farlo. Delle grandi attenzioni di Lady Catherine nei confronti di Mrs. Collins siete stata testimone giornalmente; e tutto sommato confido che non debba sembrarvi che la vostra amica abbia contratto un cattivo... ma su questo punto sarà meglio tacere. Lasciate solo che vi assicuri, mia cara Miss Elizabeth, che vi auguro di cuore e con la massima cordialità che possiate trovare nel matrimonio la stessa felicità. La mia cara Charlotte e io abbiamo una sola anima e un solo modo di pensare. Tra noi c'è in tutto una straordinaria identità di carattere e di vedute. Sembriamo fatti l'uno per l'altra."

Elizabeth poté tranquillamente dire che in tali circostanze doveva esserci una grande felicità, e con pari sincerità poté aggiungere di credere fermamente a quei piaceri domestici e di gioire per essi. Non le dispiacque, tuttavia, che l'enumerazione di quei piaceri fosse interrotta dall'ingresso della signora che li aveva fatti nascere. Povera Charlotte! Era triste lasciarla in simile compagnia! Ma l'aveva scelta a ragion veduta, e sebbene fosse evidentemente rammaricata della partenza delle sue ospiti, non sembrava disposta a farsi compatire. La casa, le cure domestiche, la parrocchia e il pollaio, e tutto ciò che vi ruotava intorno, non avevano ancora perso il loro fascino.

Alla fine giunse la carrozza, i bauli furono legati, i pacchetti sistemati in mezzo, e tutto fu pronto. Dopo aver salutato affettuosamente l'amica, Elizabeth fu accompagnata alla carrozza da Mr. Collins, e mentre attraversavano il giardino lui le affidò i propri sentiti omaggi per tutta la sua famiglia, senza dimenticare i ringraziamenti per la gentilezza con cui era stato accolto a Longbourn l'inverno precedente, e gli ossequi a Mr. e Mrs. Gardiner, sebbene non li conoscesse. Poi aiutò a salire lei e subito dopo Maria, e stava per chiudere lo sportello, quando all'improvviso ricordò loro, non poco costernato, che si erano dimenticate di lasciare un messaggio per le signore di Rosings.

"Ma", aggiunse, "vorrete naturalmente porgere loro i vostri umili ossequi, con i più sentiti ringraziamenti per la loro cortesia verso di voi durante il vostro soggiorno qui."

Elizabeth non ebbe nulla da obiettare; allo sportello fu quindi permesso di chiudersi, e la carrozza si avviò.

"Dio mio!" esclamò Maria, dopo qualche minuto di silenzio, "sembra che siano passati solo un giorno o due da quando siamo arrivate! eppure quante cose sono successe!"

"Davvero tante", disse la sua compagna con un sospiro.

"Abbiamo pranzato nove volte a Rosings, oltre a esserci state due volte per il tè! Quanto avrò da raccontare!"

Elizabeth aggiunse tra sé, "e quanto avrò io da nascondere."

Il viaggio si svolse senza parlare molto, e senza nessun inconveniente, e nel giro di tre ore dalla partenza da Hunsford raggiunsero la casa di Mr. Gardiner, dove sarebbero rimaste per qualche giorno.

Jane sembrava star bene, ed Elizabeth ebbe poche opportunità per sondarne l'umore, tra i vari impegni che la gentilezza della zia aveva previsto per loro. Ma Jane sarebbe tornata a casa con lei, e a Longbourn ci sarebbe stato tempo abbastanza per osservarla.

Nel frattempo, non fu senza sforzo che fu costretta ad aspettare fino a Longbourn, per raccontare alla sorella della proposta di matrimonio di Mr. Darcy. Sapere di essere in grado di rivelare qualcosa che avrebbe così enormemente stupito Jane e, allo stesso tempo, così ampiamente gratificato quel tanto della propria vanità che non era riuscita a tenere a freno, era una tentazione ad aprirsi tale da non poter essere vinta da nulla, se non dallo stato di indecisione in cui era su quanto dovesse comunicare, oltre al timore, una volta entrata in argomento, di essere spinta a riparlare in qualche modo di Bingley, il che avrebbe potuto solo addolorare ulteriormente la sorella.

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