Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume II - capitolo 14 (37)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume II - Chapter 14 (37)

The two gentlemen left Rosings the next morning; and Mr. Collins having been in waiting near the lodges, to make them his parting obeisance, was able to bring home the pleasing intelligence, of their appearing in very good health, and in as tolerable spirits as could be expected, after the melancholy scene so lately gone through at Rosings. To Rosings he then hastened to console Lady Catherine, and her daughter; and on his return, brought back, with great satisfaction, a message from her Ladyship, importing that she felt herself so dull as to make her very desirous of having them all to dine with her.

Elizabeth could not see Lady Catherine without recollecting, that had she chosen it, she might by this time have been presented to her, as her future niece; nor could she think, without a smile, of what her ladyship's indignation would have been. "What would she have said? - how would she have behaved?" were questions with which she amused herself.

Their first subject was the diminution of the Rosings party. - "I assure you, I feel it exceedingly," said Lady Catherine; "I believe nobody feels the loss of friends so much as I do. But I am particularly attached to these young men; and know them to be so much attached to me! - They were excessively sorry to go! But so they always are. The dear colonel rallied his spirits tolerably till just at last; but Darcy seemed to feel it most acutely, more I think than last year. His attachment to Rosings, certainly increases."

Mr. Collins had a compliment, and an allusion to throw in here, which were kindly smiled on by the mother and daughter.

Lady Catherine observed, after dinner, that Miss Bennet seemed out of spirits, and immediately accounting for it herself, by supposing that she did not like to go home again so soon, she added,

"But if that is the case, you must write to your mother to beg that you may stay a little longer. Mrs. Collins will be very glad of your company, I am sure."

"I am much obliged to your ladyship for your kind invitation," replied Elizabeth, "but it is not in my power to accept it. - I must be in town next Saturday."

"Why, at that rate, you will have been here only six weeks. I expected you to stay two months. I told Mrs. Collins so before you came. There can be no occasion for your going so soon. Mrs. Bennet could certainly spare you for another fortnight."

"But my father cannot. - He wrote last week to hurry my return."

"Oh! your father of course may spare you, if your mother can. - Daughters are never of so much consequence to a father. And if you will stay another month complete, it will be in my power to take one of you as far as London, for I am going there, early in June, for a week; and as Dawson does not object to the Barouche box, there will be very good room for one of you - and indeed, if the weather should happen to be cool, I should not object to taking you both, as you are neither of you large."

"You are all kindness, Madam; but I believe we must abide by our original plan."

Lady Catherine seemed resigned. - "Mrs. Collins, you must send a servant with them. You know I always speak my mind, and I cannot bear the idea of two young women travelling post by themselves. It is highly improper. You must contrive to send somebody. I have the greatest dislike in the world to that sort of thing. - Young women should always be properly guarded and attended, according to their situation in life. When my niece Georgiana went to Ramsgate last summer, I made a point of her having two men-servants go with her. - Miss Darcy, the daughter of Mr. Darcy, of Pemberley, and Lady Anne, could not have appeared with propriety in a different manner. - I am excessively attentive to all those things. You must send John with the young ladies, Mrs. Collins. I am glad it occurred to me to mention it; for it would really be discreditable to you to let them go alone."

"My uncle is to send a servant for us."

"Oh! - Your uncle! - He keeps a man-servant, does he? - I am very glad you have somebody who thinks of these things. Where shall you change horses? - Oh! Bromley, of course. - If you mention my name at the Bell, you will be attended to."

Lady Catherine had many other questions to ask respecting their journey, and as she did not answer them all herself, attention was necessary, which Elizabeth believed to be lucky for her; or, with a mind so occupied, she might have forgotten where she was. Reflection must be reserved for solitary hours; whenever she was alone, she gave way to it as the greatest relief; and not a day went by without a solitary walk, in which she might indulge in all the delight of unpleasant recollections.

Mr. Darcy's letter she was in a fair way of soon knowing by heart. She studied every sentence; and her feelings towards its writer were at times widely different. When she remembered the style of his address, she was still full of indignation; but when she considered how unjustly she had condemned and upbraided him, her anger was turned against herself; and his disappointed feelings became the object of compassion. His attachment excited gratitude, his general character respect; but she could not approve him; nor could she for a moment repent her refusal, or feel the slightest inclination ever to see him again. In her own past behaviour, there was a constant source of vexation and regret; and in the unhappy defects of her family a subject of yet heavier chagrin. They were hopeless of remedy. Her father, contented with laughing at them, would never exert himself to restrain the wild giddiness of his youngest daughters; and her mother, with manners so far from right herself, was entirely insensible of the evil. Elizabeth had frequently united with Jane in an endeavour to check the imprudence of Catherine and Lydia; but while they were supported by their mother's indulgence, what chance could there be of improvement? Catherine, weak-spirited, irritable, and completely under Lydia's guidance, had been always affronted by their advice; and Lydia, self-willed and careless, would scarcely give them a hearing. They were ignorant, idle, and vain. While there was an officer in Meryton, they would flirt with him; and while Meryton was within a walk of Longbourn, they would be going there forever.

Anxiety on Jane's behalf was another prevailing concern, and Mr. Darcy's explanation, by restoring Bingley to all her former good opinion, heightened the sense of what Jane had lost. His affection was proved to have been sincere, and his conduct cleared of all blame, unless any could attach to the implicitness of his confidence in his friend. How grievous then was the thought that, of a situation so desirable in every respect, so replete with advantage, so promising for happiness, Jane had been deprived, by the folly and indecorum of her own family!

When to these recollections was added the development of Wickham's character, it may be easily believed that the happy spirits which had seldom been depressed before, were now so much affected as to make it almost impossible for her to appear tolerably cheerful.

Their engagements at Rosings were as frequent during the last week of her stay, as they had been at first. The very last evening was spent there; and her Ladyship again enquired minutely into the particulars of their journey, gave them directions as to the best method of packing, and was so urgent on the necessity of placing gowns in the only right way, that Maria thought herself obliged, on her return, to undo all the work of the morning, and pack her trunk afresh.

When they parted, Lady Catherine, with great condescension, wished them a good journey, and invited them to come to Hunsford again next year; and Miss de Bourgh exerted herself so far as to curtsey and hold out her hand to both.

Orgoglio e pregiudizio

Volume II - capitolo 14 (37)

I due gentiluomini lasciarono Rosings il mattino successivo, e Mr. Collins, rimasto in attesa nei pressi degli ingressi del parco, per porgere gli ultimi ossequi, fu in grado di riportare in casa la piacevole notizia che erano sembrati in ottima salute e di umore discreto quanto potevano esserlo dopo la malinconica scena svoltasi poco prima a Rosings. Poi si precipitò a Rosings per consolare Lady Catherine e la figlia, e al ritorno riportò, con sua grande soddisfazione, un messaggio di sua signoria, che mandava a dire di sentirsi così depressa da desiderare di averli tutti a pranzo da lei.

Elizabeth non poteva incontrare Lady Catherine senza avere in mente che, se avesse voluto, avrebbe potuto a quel punto presentarsi come la futura nipote; né poteva pensare, senza un sorriso, a quale sarebbe stata l'indignazione di sua signoria. "Che cosa avrebbe detto? come si sarebbe comportata?" erano le domande con le quali si divertiva.

Il primo argomento fu la riduzione del gruppo di Rosings. "Vi assicuro che ne risento enormemente", disse Lady Catherine; "credo che nessuno risenta tanto quanto me della perdita degli amici! Ma sono particolarmente affezionata a quei giovanotti, e so quanto siano affezionati a me! Erano estremamente dispiaciuti di andarsene! Ma fanno sempre così. Il caro colonnello si è discretamente tenuto su di morale fino all'ultimo, ma Darcy è sembrato risentirne, credo, più dell'anno scorso. Il suo attaccamento a Rosings è sempre in aumento.

Qui Mr. Collins si insinuò con un complimento e un'allusione, che furono accolti con un benevolo sorriso da madre e figlia.

Dopo il pranzo, Lady Catherine osservò che Miss Bennet sembrava giù di morale, e spiegandone immediatamente il motivo, con l'ipotesi che non fosse contenta di tornare a casa così presto, aggiunse,

"Ma se è così, dovete scrivere a vostra madre per pregarla di poter restare un altro po'. Mrs. Collins sarà lietissima della vostra compagnia, ne sono sicura."

"Sono molto obbligata con vostra signoria per il cortese invito", replicò Elizabeth, "ma non mi è possibile accettare. Devo essere a Londra il prossimo sabato."

"Ma in tal caso sarete rimasta solo per sei settimane. Mi aspettavo di vedervi restare due mesi. Così avevo detto a Mrs. Collins prima che arrivaste. Non c'è nessun motivo per andarvene così presto. Mrs. Bennet potrà sicuramente fare a meno di voi per altre due settimane."

"Ma non mio padre. Ha scritto la settimana scorsa per sollecitare il mio ritorno."

"Oh! vostro padre può ovviamente fare a meno di voi, se vostra madre può. Le figlie non sono mai molto importanti per un padre. E se resterete un altro mese intero, avrò la possibilità di portare una di voi fino a Londra, poiché ci andrò, ai primi di giugno, per una settimana; e dato che Dawson non ha difficoltà a mettersi a cassetta nel calesse, ci sarà ampio spazio per una di voi, e a dire il vero, se il tempo dovesse essere fresco, non avrei difficoltà a portarvi entrambe, dato che nessuna di voi due è grossa."

"Siete troppo gentile, signora, ma credo che dovremo attenerci al piano iniziale."

Lady Catherine sembrò rassegnata. "Mrs. Collins, dovete mandare un domestico con loro. Sapete che dico sempre quello che penso, e non potrei tollerare l'idea di due signorine che viaggiano da sole. È terribilmente sconveniente. Dovete trovare il modo di mandare qualcuno. Ho la massima avversione per questo genere di cose. Le signorine devono essere sempre sorvegliate e accompagnate, in modo adeguato alla loro posizione sociale. Quando mia nipote Georgiana è andata a Ramsgate l'estate scorsa, mi sono accertata che andassero due domestici con lei. Miss Darcy, la figlia di Mr. Darcy, di Pemberley, e di Lady Anne, non avrebbe potuto presentarsi appropriatamente in modo diverso. Sono estremamente attenta a tutte queste cose. Dovete mandare John con le signorine, Mrs. Collins. Sono contenta che mi sia venuto in mente di parlarne, poiché sarebbe veramente disdicevole per voi lasciarle andare da sole."

"Mio zio ci manderà un domestico."

"Oh! Vostro zio! Quindi ha un domestico? Sono molto contenta che ci sia qualcuno che pensa a queste cose. Dove cambierete i cavalli? Oh! Bromley, naturalmente. Se farete il mio nome al Bell sarete servite bene. (1)

Lady Catherine aveva molte altre domande da fare circa il loro viaggio, e dato che non a tutte dava la risposta lei stessa, era necessario prestare attenzione, ed Elizabeth la considerò una fortuna per lei, o meglio, con la mente così occupata, poteva dimenticare dov'era. Le riflessioni dovevano essere riservate a ore solitarie; ogniqualvolta si trovava da sola, dava loro libero corso con grandissimo sollievo, e non passò un giorno senza una passeggiata solitaria, durante la quale soffermarsi in tutta la delizia di sgradevoli ricordi.

La lettera di Mr. Darcy ormai era sul punto di conoscerla a memoria. Ne studiava ogni frase, e i suoi sentimenti nei confronti dell'estensore erano di volta in volta molto diversi. Quando rammentava il tenore della sua dichiarazione, era piena di indignazione; ma quando rifletteva su quanto l'aveva condannato e biasimato ingiustamente, rivolgeva la collera a se stessa, e i sentimenti delusi di lui diventavano oggetto di compassione. Il suo affetto suscitava gratitudine, il suo carattere in generale rispetto; ma non riusciva ad approvarlo, né poteva per un istante pentirsi del suo rifiuto, o provare il minimo desiderio di rivederlo. Il comportamento da lei avuto in passato era una fonte costante di irritazione e rammarico, e i disgraziati difetti della sua famiglia un argomento di ancora più profonda umiliazione. Erano senza alcun rimedio. Suo padre, appagato dal riderci su, non si sarebbe mai sforzato di contenere la sfrenata leggerezza delle figlie minori; e la madre, lei stessa ben lungi dal comportarsi correttamente, era completamente insensibile al male che ne derivava. Elizabeth si era spesso unita a Jane per tentare di controllare l'imprudenza di Catherine e Lydia, ma fino a quando fossero state spalleggiate dall'indulgenza della madre, quali possibilità di miglioramento avrebbero potuto esserci? Catherine, debole di carattere, influenzabile, e completamente succube di Lydia, si era sempre sentita offesa dai loro consigli; e Lydia, caparbia e avventata, non le avrebbe nemmeno ascoltate. Erano ignoranti, pigre e vanitose. Fino a quando ci fosse stato un ufficiale a Meryton, avrebbero amoreggiato con lui, e fino a quando Meryton fosse stata a distanza di una passeggiata da Longbourn, ci sarebbero sempre andate.

L'ansia nei confronti di Jane era un'altra preoccupazione prevalente, e le giustificazioni di Mr. Darcy, pur facendole riacquistare tutta la stima di prima verso Bingley, acutizzavano la consapevolezza di quanto avesse perduto Jane. Il suo affetto si era dimostrato sincero, e la sua condotta libera da qualsiasi colpa, a parte la possibilità di imputargli la cieca fiducia verso il suo amico. Com'era doloroso allora il pensiero che di una situazione così desiderabile sotto i tutti i punti di vista, così colma di vantaggi, così promettente per la felicità, Jane fosse stata privata dalla stupidità e dalla mancanza di decoro della sua stessa famiglia!

Quando a queste riflessioni si aggiungevano le rivelazioni sul carattere di Wickham, non era difficile credere come un animo gioioso, che raramente si era sentito depresso nel passato, fosse ora così colpito da rendere quasi impossibile per lei mostrarsi passabilmente allegra.

L'ultima settimana gli impegni a Rosings furono frequenti quanto lo erano stati la prima. L'ultima serata la passarono lì, e sua signoria si informò di nuovo minutamente sui particolari del viaggio, diede loro istruzioni sul modo migliore di fare i bagagli, e fu così pressante sulla necessità di sistemare gli abiti nell'unico modo appropriato esistente, che Maria si sentì in obbligo, al ritorno, di disfare tutto il lavoro del mattino e di risistemare il suo baule dall'inizio.

Quando si separarono, Lady Catherine, con grande condiscendenza, augurò loro un buon viaggio, e le invitò a tornare a Hunsford l'anno successivo; e Miss de Bourgh si spinse fino a fare un inchino e a tendere la mano a entrambe.

(1) Bromley era a circa undici miglia dal centro di Londra, nel Kent (ora fa parte dell'agglomerato urbano), e tra le locande ce n'era una che in effetti si chiamava Bell (Campanello).

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