Jane Austen
Volume II - capitolo 12 (24)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Volume II - Chapter 12 (24)

Who can be in doubt of what followed? When any two young people take it into their heads to marry, they are pretty sure by perseverance to carry their point, be they ever so poor, or ever so imprudent, or ever so little likely to be necessary to each other's ultimate comfort. This may be bad morality to conclude with, but I believe it to be truth; and if such parties succeed, how should a Captain Wentworth and an Anne Elliot, with the advantage of maturity of mind, consciousness of right, and one independent fortune between them, fail of bearing down every opposition? They might in fact have borne down a great deal more than they met with, for there was little to distress them beyond the want of graciousness and warmth. - Sir Walter made no objection, and Elizabeth did nothing worse than look cold and unconcerned. Captain Wentworth, with five-and-twenty thousand pounds, and as high in his profession as merit and activity could place him, was no longer nobody. He was now esteemed quite worthy to address the daughter of a foolish, spendthrift baronet, who had not had principle or sense enough to maintain himself in the situation in which Providence had placed him, and who could give his daughter at present but a small part of the share of ten thousand pounds which must be hers hereafter.

Sir Walter indeed, though he had no affection for Anne, and no vanity flattered, to make him really happy on the occasion, was very far from thinking it a bad match for her. On the contrary, when he saw more of Captain Wentworth, saw him repeatedly by daylight and eyed him well, he was very much struck by his personal claims, and felt that his superiority of appearance might be not unfairly balanced against her superiority of rank; and all this, assisted by his well-sounding name, enabled Sir Walter at last to prepare his pen with a very good grace for the insertion of the marriage in the volume of honour.

The only one among them, whose opposition of feeling could excite any serious anxiety, was Lady Russell. Anne knew that Lady Russell must be suffering some pain in understanding and relinquishing Mr. Elliot, and be making some struggles to become truly acquainted with, and do justice to Captain Wentworth. This however was what Lady Russell had now to do. She must learn to feel that she had been mistaken with regard to both; that she had been unfairly influenced by appearances in each; that because Captain Wentworth's manners had not suited her own ideas, she had been too quick in suspecting them to indicate a character of dangerous impetuosity; and that because Mr. Elliot's manners had precisely pleased her in their propriety and correctness, their general politeness and suavity, she had been too quick in receiving them as the certain result of the most correct opinions and well regulated mind. There was nothing less for Lady Russell to do, than to admit that she had been pretty completely wrong, and to take up a new set of opinions and of hopes.

There is a quickness of perception in some, a nicety in the discernment of character, a natural penetration, in short, which no experience in others can equal, and Lady Russell had been less gifted in this part of understanding than her young friend. But she was a very good woman, and if her second object was to be sensible and well-judging, her first was to see Anne happy. She loved Anne better than she loved her own abilities; and when the awkwardness of the beginning was over, found little hardship in attaching herself as a mother to the man who was securing the happiness of her other child.

Of all the family, Mary was probably the one most immediately gratified by the circumstance. It was creditable to have a sister married, and she might flatter herself with having been greatly instrumental to the connexion, by keeping Anne with her in the autumn; and as her own sister must be better than her husband's sisters, it was very agreeable that Captain Wentworth should be a richer man than either Captain Benwick or Charles Hayter. - She had something to suffer perhaps when they came into contact again, in seeing Anne restored to the rights of seniority, and the mistress of a very pretty landaulette; but she had a future to look forward to, of powerful consolation. Anne had no Uppercross-hall before her, no landed estate, no headship of a family; and if they could but keep Captain Wentworth from being made a baronet, she would not change situations with Anne.

It would be well for the eldest sister if she were equally satisfied with her situation, for a change is not very probable there. She had soon the mortification of seeing Mr. Elliot withdraw; and no one of proper condition has since presented himself to raise even the unfounded hopes which sunk with him.

The news of his cousin Anne's engagement burst on Mr. Elliot most unexpectedly. It deranged his best plan of domestic happiness, his best hope of keeping Sir Walter single by the watchfulness which a son-in-law's rights would have given. But, though discomfited and disappointed, he could still do something for his own interest and his own enjoyment. He soon quitted Bath; and on Mrs. Clay's quitting it likewise soon afterwards, and being next heard of as established under his protection in London, it was evident how double a game he had been playing, and how determined he was to save himself from being cut out by one artful woman, at least.

Mrs. Clay's affections had overpowered her interest, and she had sacrificed, for the young man's sake, the possibility of scheming longer for Sir Walter. She has abilities, however, as well as affections; and it is now a doubtful point whether his cunning, or hers, may finally carry the day; whether, after preventing her from being the wife of Sir Walter, he may not be wheedled and caressed at last into making her the wife of Sir William.

It cannot be doubted that Sir Walter and Elizabeth were shocked and mortified by the loss of their companion, and the discovery of their deception in her. They had their great cousins, to be sure, to resort to for comfort; but they must long feel that to flatter and follow others, without being flattered and followed in turn, is but a state of half enjoyment.

Anne, satisfied at a very early period of Lady Russell's meaning to love Captain Wentworth as she ought, had no other alloy to the happiness of her prospects than what arose from the consciousness of having no relations to bestow on him which a man of sense could value. There she felt her own inferiority keenly. The disproportion in their fortune was nothing; it did not give her a moment's regret; but to have no family to receive and estimate him properly; nothing of respectability, of harmony, of good-will to offer in return for all the worth and all the prompt welcome which met her in his brothers and sisters, was a source of as lively pain as her mind could well be sensible of, under circumstances of otherwise strong felicity. She had but two friends in the world to add to his list, Lady Russell and Mrs. Smith. To those, however, he was very well disposed to attach himself. Lady Russell, in spite of all her former transgressions, he could now value from his heart. While he was not obliged to say that he believed her to have been right in originally dividing them, he was ready to say almost every thing else in her favour; and as for Mrs. Smith, she had claims of various kinds to recommend her quickly and permanently.

Her recent good offices by Anne had been enough in themselves; and their marriage, instead of depriving her of one friend, secured her two. She was their earliest visitor in their settled life; and Captain Wentworth, by putting her in the way of recovering her husband's property in the West Indies; by writing for her, acting for her, and seeing her through all the petty difficulties of the case, with the activity and exertion of a fearless man and a determined friend, fully requited the services which she had rendered, or ever meant to render, to his wife.

Mrs. Smith's enjoyments were not spoiled by this improvement of income, with some improvement of health, and the acquisition of such friends to be often with, for her cheerfulness and mental alacrity did not fail her; and while these prime supplies of good remained, she might have bid defiance even to greater accessions of worldly prosperity. She might have been absolutely rich and perfectly healthy, and yet be happy. Her spring of felicity was in the glow of her spirits, as her friend Anne's was in the warmth of her heart. Anne was tenderness itself, and she had the full worth of it in Captain Wentworth's affection. His profession was all that could ever make her friends wish that tenderness less; the dread of a future war all that could dim her sunshine. She gloried in being a sailor's wife, but she must pay the tax of quick alarm for belonging to that profession which is, if possible, more distinguished in its domestic virtues than in its national importance.



Volume II - capitolo 12 (24)

Chi può avere dei dubbi su ciò che seguì? Quando due giovani si mettono in testa di sposarsi, possono star certi di raggiungere lo scopo con la perseveranza, per quanto siano poveri, o imprudenti, o per quanto sia piccola la probabilità di essere necessari per il supremo benessere reciproco. Concludere così potrebbe essere una cattiva morale, ma io credo che sia la verità; e se ci riescono persone del genere, come avrebbero potuto fallire nello sconfiggere ogni opposizione un capitano Wentworth e una Anne Elliot, con il vantaggio di una mente matura, della consapevolezza di essere nel giusto, e con l'indipendenza economica di cui godevano? In realtà avrebbero potuto sopportare opposizioni di gran lunga maggiori di quante ne avevano incontrate, poiché c'era ben poco a contrariarli, al di là della mancanza di cortesia e di cordialità. Sir Walter non sollevò obiezioni, ed Elizabeth non fece nulla di peggio di guardare alla cosa con freddezza e indifferenza. Il capitano Wentworth, con venticinquemila sterline, e così in alto nella sua professione quanto meriti e azioni potessero collocarlo, non era più un signor nessuno. Ormai era considerato del tutto degno di chiedere la mano della figlia di un baronetto sciocco e spendaccione, che non aveva avuto principi e buonsenso a sufficienza per conservare la posizione in cui l'aveva collocato la provvidenza, e che al momento era in grado di dare alla figlia solo una piccola parte delle diecimila sterline che più avanti le sarebbero toccate.

Sir Walter, in effetti, sebbene non provasse nessun affetto per Anne, e non sentisse lusingata la propria vanità in modo tale da renderlo davvero felice in quella occasione, era ben lungi dal ritenerlo un cattivo matrimonio per la figlia. Al contrario, quando vide più spesso il capitano Wentworth, quando lo vide ripetutamente alla luce del sole guardandolo bene, fu colpito moltissimo dalle sue attrattive personali, e si rese conto che la superiorità esteriore di lui era in grado di bilanciare in modo equo la superiorità di rango di lei; e tutto questo, aiutato da un nome che suonava bene, permise alla fine a Sir Walter di preparare di buona grazia la penna per inserire il matrimonio nel libro d'onore.

L'unica tra loro che avrebbe potuto suscitare qualche seria apprensione per la sua opposizione, era Lady Russell. Anne sapeva che Lady Russell era sicuramente soggetta a qualche pena per aver saputo di Mr. Elliot e aver dovuto rinunciare a lui, e che stava facendo qualche sforzo per conoscere veramente il capitano Wentworth e rendergli giustizia. Questo era comunque ciò che ormai Lady Russell doveva fare. Doveva imparare a rendersi conto che aveva sbagliato nei confronti di tutti e due; che si era lasciata ingiustamente influenzare dalle apparenze in entrambi i casi; che, soltanto perché i modi del capitano Wentworth non erano conformi alle sue idee, era stata portata a sospettare con troppa rapidità che rivelassero un carattere pericolosamente impetuoso; e che, soltanto perché i modi di Mr. Elliot l'avevano completamente soddisfatta in quanto appropriati e corretti, sempre educati e garbati, era stata troppo rapida nel ritenerli come il sicuro risultato di opinioni estremamente corrette e di una mente equilibrata. Per Lady Russell non c'era nulla di meno da fare che ammettere di essersi completamente sbagliata, e ricominciare con una serie rinnovata di opinioni e di speranze.

In alcuni c'è una rapidità di percezione, una precisione nel comprendere i caratteri, un intuito naturale, in breve, che in altri nessuna esperienza riesce a eguagliare, e in questo campo dell'intelligenza Lady Russell era meno dotata della sua giovane amica. Ma era un'ottima persona, e se il suo scopo secondario era di avere buonsenso e capacità di giudizio, quello principale era di vedere Anne felice. Amava Anne più di quanto amasse le proprie qualità, e una volta superato l'imbarazzo iniziale, trovò poche difficoltà nell'affezionarsi come una madre all'uomo che avrebbe assicurato la felicità dell'altra sua figlia.

Di tutta la famiglia, Mary fu probabilmente la più immediatamente gratificata da quella circostanza. Dava lustro avere una sorella sposata, e lei poteva lusingarsi di aver contribuito moltissimo a quell'unione, tenendo Anne con sé durante l'autunno; e dato che sua sorella doveva essere migliore delle sorelle del marito, era molto soddisfacente che il capitano Wentworth fosse più ricco sia del capitano Benwick, sia di Charles Hayter. Forse ebbe qualcosa da soffrire quando vennero di nuovo in contatto, nel vedere Anne reinsediata nei suoi diritti di anzianità, e padrona di un piccolo landò molto grazioso; ma lei aveva un futuro molto consolante a cui guardare. Anne non aveva Uppercross Hall davanti a sé, nessuna proprietà terriera, nessun ruolo di primato nella famiglia; e se si fosse riusciti a impedire di far nominare baronetto il capitano Wentworth, lei non avrebbe scambiato la sua situazione con quella di Anne.

Per la sorella maggiore, sarebbe stato un bene essere ugualmente soddisfatta della propria situazione, poiché nel suo caso un mutamento era poco probabile. Ebbe presto l'umiliazione di vedere Mr. Elliot ritirarsi; e da allora nessuno con una posizione adeguata si è presentato per far rinascere le infondate speranze naufragate con lui.

La notizia del fidanzamento della cugina Anne si abbatté su Mr. Elliot in modo del tutto inaspettato. Scompigliò tutti i suoi piani di felicità domestica, tutte le sue speranze di far restare celibe Sir Walter attraverso i diritti di vigilanza che sarebbero stati concessi a un genero. Ma, anche se frustrato e deluso, poteva ancora fare qualcosa per il proprio interesse e per il proprio piacere. Lasciò subito Bath; e quando Mrs. Clay fece lo stesso subito dopo, e si seppe in seguito che si era stabilita a Londra sotto la sua protezione, divenne evidente quale doppio gioco avesse fatto Mr. Elliot, e come fosse deciso a evitare almeno di essere abbandonato da una donna astuta.

In Mrs. Clay l'affetto aveva sopraffatto l'interesse, e lei aveva sacrificato, per amore dell'uomo più giovane, la possibilità di ulteriori intrighi nei confronti di Sir Walter. Era comunque abile, oltre che innamorata, e allo stato attuale rimane in dubbio se alla fine debba prevalere la scaltrezza di lui o quella di lei; se, dopo averle impedito di diventare la moglie di Sir Walter, lui non possa essere indotto da lusinghe e carezze a renderla alla fine la moglie di Sir William.

Non c'è dubbio che Sir Walter ed Elizabeth fossero rimasti scandalizzati e umiliati dalla perdita della loro compagna, e dalla scoperta di come si fossero ingannati su di lei. Certo, avevano le loro nobili cugine a cui ricorrere per consolarsi; ma alla lunga si sarebbero sicuramente resi conto di come adulare e seguire gli altri, senza mai essere adulati e seguiti a loro volta, sia un piacere solo a metà.

Anne, appagata molto presto dall'intenzione di Lady Russell di voler bene al capitano Wentworth come doveva, non aveva altre macchie sulla felicità del suo futuro di quanto suscitato dalla consapevolezza di non avere a disposizione per lui nessun parente apprezzabile da un uomo intelligente. In quello sentiva intensamente la propria inferiorità. La sproporzione dei loro patrimoni non era nulla, non le dava mai momenti di rimpianto; ma non avere una famiglia che lo accogliesse e lo stimasse in modo appropriato, nessuna rispettabilità, armonia o benevolenza da offrire in cambio di tutto il prezioso e sollecito benvenuto che aveva trovato nelle famiglie del fratello e della sorella di lui, era una fonte di pena tanto viva quanto poteva esserlo per la sua mente sensibile, in circostanze per altri versi di grande felicità. Aveva solo due amiche al mondo da inserire nella sua lista, Lady Russell e Mrs. Smith. A loro, comunque, lui fu più che disposto ad affezionarsi. Lady Russell, nonostante tutti i precedenti peccati, poteva ormai apprezzarla con tutto il cuore. Anche se non fu costretto a dire che riteneva fosse stata a suo tempo nel giusto nel dividerli, fu pronto a dire quasi tutto il resto in suo favore, e quanto a Mrs. Smith, aveva dei diritti di varia natura a raccomandarla subito e in modo permanente.

I suoi recenti buoni uffici nei confronti di Anne erano stati sufficienti di per sé; e il loro matrimonio, anziché privarla di un'amica, gliene aveva assicurati due. Fu la primissima ospite della loro vita in comune, e il capitano Wentworth, mettendola in grado di recuperare le proprietà del marito nelle Indie occidentali, scrivendo per lei, agendo per lei, facendole superare tutti i cavilli del caso, con l'attivismo e gli sforzi di un uomo intrepido e di un amico risoluto, ripagò pienamente i servigi che aveva reso, o sempre inteso rendere, a sua moglie.

La cordialità di Mrs. Smith non fu rovinata da quel miglioramento nelle entrate, da un qualche miglioramento nella salute, e dall'aver acquisito amici con i quali stare spesso insieme, poiché la sua allegria e il suo entusiasmo non vennero meno; e finché restavano quei beni primari, avrebbe potuto sfidare anche aggiunte ulteriori di prosperità materiale. Avrebbe potuto essere ricchissima e perfettamente in salute, eppure restare felice. La sua fonte di felicità era nell'ardore dell'animo, così come quella della sua amica lo era nel calore del cuore. Anne era la tenerezza in persona, e ne fu pienamente ripagata dall'affetto del capitano Wentworth. La professione di lui era tutto ciò che avrebbe potuto far desiderare ai suoi amici che quella tenerezza fosse minore; la paura di una guerra futura tutto quello che avrebbe potuto offuscare per lei la luce del sole. Era fiera di essere la moglie di un marinaio, ma doveva pagare lo scotto dell'ansia continua di appartenere a quella professione, che, se possibile, si distingue più per le sue virtù domestiche che per la sua importanza nazionale.


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