Jane Austen
Mansfield Park
Volume I - capitolo 8 (8)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Mansfield Park

Volume I - Chapter 8 (8)

Fanny's rides recommenced the very next day, and as it was a pleasant fresh-feeling morning, less hot than the weather had lately been, Edmund trusted that her losses both of health and pleasure would be soon made good. While she was gone, Mr. Rushworth arrived, escorting his mother, who came to be civil, and to shew her civility especially, in urging the execution of the plan for visiting Sotherton, which had been started a fortnight before, and which, in consequence of her subsequent absence from home, had since lain dormant. Mrs. Norris and her nieces were all well pleased with its revival, and an early day was named, and agreed to, provided Mr. Crawford should be disengaged; the young ladies did not forget that stipulation, and though Mrs. Norris would willingly have answered for his being so, they would neither authorize the liberty, nor run the risk; and at last on a hint from Miss Bertram, Mr. Rushworth discovered that the properest thing to be done, was for him to walk down to the parsonage directly, and call on Mr. Crawford, and inquire whether Wednesday would suit him or not.

Before his return Mrs. Grant and Miss Crawford came in. Having been out some time, and taken a different route to the house, they had not met him. Comfortable hopes, however, were given that he would find Mr. Crawford at home. The Sotherton scheme was mentioned of course. It was hardly possible indeed that any thing else should be talked of, for Mrs. Norris was in high spirits about it, and Mrs. Rushworth, a well-meaning, civil, prosing, pompous woman, who thought nothing of consequence, but as it related to her own and her son's concerns, had not yet given over pressing Lady Bertram to be of the party. Lady Bertram constantly declined it; but her placid manner of refusal made Mrs. Rushworth still think she wished to come, till Mrs. Norris's more numerous words and louder tone convinced her of the truth.

"The fatigue would be too much for my sister, a great deal too much I assure you, my dear Mrs. Rushworth. Ten miles there, and ten back, you know. You must excuse my sister on this occasion, and accept of our two dear girls and myself without her. Sotherton is the only place that could give her a wish to go so far, but it cannot be indeed. She will have a companion in Fanny Price you know, so it will all do very well; and as for Edmund, as he is not here to speak for himself, I will answer for his being most happy to join the party. He can go on horseback, you know."

Mrs. Rushworth being obliged to yield to Lady Bertram's staying at home, could only be sorry. "The loss of her Ladyship's company would be a great drawback, and she should have been extremely happy to have seen the young lady too, Miss Price, who had never been at Sotherton yet, and it was a pity she should not see the place."

"You are very kind, you are all kindness, my dear madam," cried Mrs. Norris; "but as to Fanny, she will have opportunities in plenty of seeing Sotherton. She has time enough before her; and her going now is quite out of the question. Lady Bertram could not possibly spare her."

"Oh! no - I cannot do without Fanny."

Mrs. Rushworth proceeded next, under the conviction that every body must be wanting to see Sotherton, to include Miss Crawford in the invitation; and though Mrs. Grant, who had not been at the trouble of visiting Mrs. Rushworth, on her coming into the neighbourhood, civilly declined it on her own account, she was glad to secure any pleasure for her sister; and Mary, properly pressed and persuaded, was not long in accepting her share of the civility. Mr. Rushworth came back from the parsonage successful; and Edmund made his appearance just in time to learn what had been settled for Wednesday, to attend Mrs. Rushworth to her carriage, and walk half way down the park with the two other ladies.

On his return to the breakfast-room, he found Mrs. Norris trying to make up her mind as to whether Miss Crawford's being of the party were desirable or not, or whether her brother's barouche would not be full without her. The Miss Bertrams laughed at the idea, assuring her that the barouche would hold four perfectly well, independent of the box, on which one might go with him.

"But why is it necessary," said Edmund, "that Crawford's carriage, or his only, should be employed? Why is no use to be made of my mother's chaise? I could not, when the scheme was first mentioned the other day, understand why a visit from the family were not to be made in the carriage of the family."

"What!" cried Julia: "go box'd up three in a post-chaise in this weather when we may have seats in a barouche! No, my dear Edmund, that will not quite do."

"Besides," said Maria, "I know that Mr. Crawford depends upon taking us. After what passed at first, he would claim it as a promise."

"And, my dear Edmund," added Mrs. Norris, "taking out two carriages when one will do, would be trouble for nothing; and between ourselves, coachman is not very fond of the roads between this and Sotherton; he always complains bitterly of the narrow lanes scratching his carriage, and you know one should not like to have dear Sir Thomas when he comes home find all the varnish scratched off."

"That would not be a very handsome reason for using Mr. Crawford's," said Maria; "but the truth is, that Wilcox is a stupid old fellow, and does not know how to drive. I will answer for it that we shall find no inconvenience from narrow roads on Wednesday."

"There is no hardship, I suppose, nothing unpleasant," said Edmund, "in going on the barouche box."

"Unpleasant!" cried Maria: "Oh! dear, I believe it would be generally thought the favourite seat. There can be no comparison as to one's view of the country. Probably, Miss Crawford will choose the barouche box herself."

"There can be no objection then to Fanny's going with you; there can be no doubt of your having room for her."

"Fanny!" repeated Mrs. Norris; "my dear Edmund, there is no idea of her going with us. She stays with her aunt. I told Mrs. Rushworth so. She is not expected."

"You can have no reason I imagine madam," said he, addressing his mother, "for wishing Fanny not to be of the party, but as it relates to yourself, to your own comfort. If you could do without her, you would not wish to keep her at home?"

"To be sure not, but I cannot do without her."

"You can, if I stay at home with you, as I mean to do."

There was a general cry out at this. "Yes," he continued, "there is no necessity for my going, and I mean to stay at home. Fanny has a great desire to see Sotherton. I know she wishes it very much. She has not often a gratification of the kind, and I am sure ma'am you would be glad to give her the pleasure now?"

"Oh! yes, very glad, if your aunt sees no objection."

Mrs. Norris was very ready with the only objection which could remain, their having positively assured Mrs. Rushworth, that Fanny could not go, and the very strange appearance there would consequently be in taking her, which seemed to her a difficulty quite impossible to be got over. It must have the strangest appearance! It would be something so very unceremonious, so bordering on disrespect for Mrs. Rushworth, whose own manners were such a pattern of good-breeding and attention, that she really did not feel equal to it. Mrs. Norris had no affection for Fanny, and no wish of procuring her pleasure at any time, but her opposition to Edmund now arose more from partiality for her own scheme because it was her own, than from any thing else. She felt that she had arranged every thing extremely well, and that any alteration must be for the worse. When Edmund, therefore, told her in reply, as he did when she would give him the hearing, that she need not distress herself on Mrs. Rushworth's account, because he had taken the opportunity as he walked with her through the hall, of mentioning Miss Price as one who would probably be of the party, and had directly received a very sufficient invitation for his cousin, Mrs. Norris was too much vexed to submit with a very good grace, and would only say, "Very well, very well, just as you choose, settle it your own way, I am sure I do not care about it."

"It seems very odd," said Maria, "that you should be staying at home instead of Fanny."

"I am sure she ought to be very much obliged to you," added Julia, hastily leaving the room as she spoke, from a consciousness that she ought to offer to stay at home herself.

"Fanny will feel quite as grateful as the occasion requires," was Edmund's only reply, and the subject dropt.

Fanny's gratitude when she heard the plan, was in fact much greater than her pleasure. She felt Edmund's kindness with all, and more than all, the sensibility which he, unsuspicious of her fond attachment, could be aware of; but that he should forego any enjoyment on her account gave her pain, and her own satisfaction in seeing Sotherton would be nothing without him.

The next meeting of the two Mansfield families produced another alteration in the plan, and one that was admitted with general approbation. Mrs. Grant offered herself as companion for the day to Lady Bertram in lieu of her son, and Dr. Grant was to join them at dinner. Lady Bertram was very well pleased to have it so, and the young ladies were in spirits again. Even Edmund was very thankful for an arrangement which restored him to his share of the party; and Mrs. Norris thought it an excellent plan, and had it at her tongue's end, and was on the point of proposing it when Mrs. Grant spoke.

Wednesday was fine, and soon after breakfast the barouche arrived, Mr. Crawford driving his sisters; and as every body was ready, there was nothing to be done but for Mrs. Grant to alight and the others to take their places. The place of all places, the envied seat, the post of honour, was unappropriated. To whose happy lot was it to fall? While each of the Miss Bertrams were meditating how best, and with the most appearance of obliging the others, to secure it, the matter was settled by Mrs. Grant's saying, as she stepped from the carriage, "As there are five of you, it will be better that one should sit with Henry, and as you were saying lately, that you wished you could drive, Julia, I think this will be a good opportunity for you to take a lesson."

Happy Julia! Unhappy Maria! The former was on the barouche-box in a moment, the latter took her seat within, in gloom and mortification; and the carriage drove off amid the good wishes of the two remaining ladies, and the barking of pug in his mistress's arms.

Their road was through a pleasant country; and Fanny, whose rides had never been extensive, was soon beyond her knowledge, and was very happy in observing all that was new, and admiring all that was pretty. She was not often invited to join in the conversation of the others, nor did she desire it. Her own thoughts and reflections were habitually her best companions; and in observing the appearance of the country, the bearings of the roads, the difference of soil, the state of the harvest, the cottages, the cattle, the children, she found entertainment that could only have been heightened by having Edmund to speak to of what she felt. That was the only point of resemblance between her and the lady who sat by her; in every thing but a value for Edmund, Miss Crawford was very unlike her. She had none of Fanny's delicacy of taste, of mind, of feeling; she saw nature, inanimate nature, with little observation; her attention was all for men and women, her talents for the light and lively. In looking back after Edmund, however, when there was any stretch of road behind them, or when he gained on them in ascending a considerable hill, they were united, and a "there he is" broke at the same moment from them both, more than once.

For the first seven miles Miss Bertram had very little real comfort; her prospect always ended in Mr. Crawford and her sister sitting side by side full of conversation and merriment; and to see only his expressive profile as he turned with a smile to Julia, or to catch the laugh of the other was a perpetual source of irritation, which her own sense of propriety could but just smooth over. When Julia looked back, it was with a countenance of delight, and whenever she spoke to them, it was in the highest spirits; "her view of the country was charming, she wished they could all see it, &c." but her only offer of exchange was addressed to Miss Crawford, as they gained the summit of a long hill, and was not more inviting than this: "Here is a fine burst of country. I wish you had my seat, but I dare say you will not take it, let me press you ever so much;" and Miss Crawford could hardly answer, before they were moving again at a good pace.

When they came within the influence of Sotherton associations, it was better for Miss Bertram, who might be said to have two strings to her bow. She had Rushworth-feelings, and Crawford-feelings, and in the vicinity of Sotherton, the former had considerable effect. Mr. Rushworth's consequence was hers. She could not tell Miss Crawford that "those woods belonged to Sotherton," she could not carelessly observe that "she believed it was now all Mr. Rushworth's property on each side of the road," without elation of heart; and it was a pleasure to increase with their approach to the capital freehold mansion, and ancient manorial residence of the family, with all its rights of Court-Leet and Court-Baron.

"Now we shall have no more rough road, Miss Crawford, our difficulties are over. The rest of the way is such as it ought to be. Mr. Rushworth has made it since he succeeded to the estate. Here begins the village. Those cottages are really a disgrace. The church spire is reckoned remarkably handsome. I am glad the church is not so close to the Great House as often happens in old places. The annoyance of the bells must be terrible. There is the parsonage; a tidy looking house, and I understand the clergyman and his wife are very decent people. Those are alms-houses, built by some of the family. To the right is the steward's house; he is a very respectable man. Now we are coming to the lodge gates; but we have nearly a mile through the park still. It is not ugly, you see, at this end; there is some fine timber, but the situation of the house is dreadful. We go down hill to it for half-a-mile, and it is a pity, for it would not be an ill-looking place if it had a better approach."

Miss Crawford was not slow to admire; she pretty well guessed Miss Bertram's feelings, and made it a point of honour to promote her enjoyment to the utmost. Mrs. Norris was all delight and volubility; and even Fanny had something to say in admiration, and might be heard with complacency. Her eye was eagerly taking in every thing within her reach; and after being at some pains to get a view of the house, and observing that "it was a sort of building which she could not look at but with respect," she added, "Now, where is the avenue? The house fronts the east, I perceive. The avenue, therefore, must be at the back of it. Mr. Rushworth talked of the west front."

"Yes, it is exactly behind the house; begins at a little distance, and ascends for half-a-mile to the extremity of the grounds. You may see something of it here - something of the more distant trees. It is oak entirely."

Miss Bertram could now speak with decided information of what she had known nothing about, when Mr. Rushworth had asked her opinion, and her spirits were in as happy a flutter as vanity and pride could furnish, when they drove up to the spacious stone steps before the principal entrance.

Mansfield Park

Volume I - capitolo 8 (8)

Le cavalcate di Fanny ricominciarono il giorno successivo, e dato che era una mattinata piacevolmente fresca, e il tempo era meno afoso di quanto fosse stato di recente, Edmund era certo che quanto era stato sottratto alla cugina in salute e in piacere sarebbe stato presto recuperato. Mentre lei stava uscendo, arrivò Mr. Rushworth, scortando la madre, che veniva per essere cortese, e in particolare per dimostrare la sua cortesia nel sollecitare l'esecuzione del progetto di visita a Sotherton, che era stato concepito due settimane prima, e poi, a causa della sua successiva assenza da casa, era rimasto da quel momento in sospeso. Mrs. Norris e le nipoti furono ben felici di vederlo riproposto, e fu fissata una data vicina, accettata a patto che Mr. Crawford non fosse impegnato; le signorine non si dimenticarono di quella condizione, e sebbene Mrs. Norris avrebbe volentieri garantito al posto suo, esse non vollero né permettersi quella libertà, né correre il rischio; e alla fine, a seguito di un accenno di Miss Bertram, Mr. Rushworth scoprì che la cosa migliore da fare era andare lui stesso subito alla canonica, incontrare Mr. Crawford, e chiedere se mercoledì gli andasse bene o no.

Prima del suo ritorno arrivarono Mrs. Grant e Miss Crawford. Erano da un po' fuori casa, e avendo preso un'altra strada, non l'avevano incontrato. Fornirono comunque ragionevoli speranze sulla possibilità che Mr. Crawford si trovasse in casa. Fu naturalmente menzionato il progetto di Sotherton. Era molto difficile che si potesse parlare di altro, poiché Mrs. Norris era piena di entusiasmo per quella gita, e Mrs. Rushworth, una donna disponibile, cortese, prolissa e cerimoniosa, che non riteneva nulla importante se non quello che riguardava gli interessi propri e del figlio, non aveva ancora rinunciato a insistere con Lady Bertram affinché si unisse al gruppo. Lady Bertram continuava a declinare l'invito, ma il suo modo flemmatico di opporre un rifiuto faceva ancora ritenere a Mrs. Rushworth che avesse il desiderio di andare, fino a quando la maggiore loquacità e il tono di voce più alto di Mrs. Norris non la convinsero del contrario.

"Sarebbe troppo faticoso per mia sorella, davvero troppo, ve l'assicuro, mia cara Mrs. Rushworth. Dieci miglia all'andata, e dieci al ritorno, come sapete. In questa circostanza dovete scusare mia sorella, e accettare le nostre due ragazze e me senza di lei. Sotherton è il solo posto che potrebbe farle desiderare di andare così lontano, ma davvero non è possibile. Comunque, avrà la compagnia di Fanny Price, e così andrà tutto per il meglio; e quanto a Edmund, dato che non è qui per parlarne lui stesso, sono certa che sarà felicissimo di prendere parte alla gita. Può andare a cavallo, ovviamente."

Mrs. Rushworth, costretta ad accettare il fatto che Lady Bertram sarebbe rimasta a casa, poteva solo mostrare rammarico. "L'assenza di sua signoria sarebbe stata un grosso inconveniente, e lei sarebbe stata estremamente lieta di avere anche la giovane Miss Price, che ancora non era mai stata a Sotherton, ed era un peccato che non potesse vedere il posto."

"Siete molto gentile, siete la gentilezza personificata, mia cara signora", esclamò Mrs. Norris; "Ma quanto a Fanny, avrà opportunità in abbondanza per vedere Sotherton. Ha ancora tanto di quel tempo davanti a lei; e che venga ora è del tutto fuori questione. Lady Bertram non può proprio fare a meno di lei."

"Oh! no; non posso stare senza Fanny."

Mrs. Rushworth procedette poi, convinta com'era che tutti fossero desiderosi di vedere Sotherton, a estendere l'invito a Miss Crawford; e sebbene Mrs. Grant, che non si era presa il fastidio di far visita a Mrs. Rushworth quando era arrivata nella zona, avesse da parte sua declinato l'invito, era sempre lieta di assicurare qualcosa di piacevole alla sorella; e Mary, appropriatamente sollecitata e convinta, non ci mise molto ad accettare la sua parte di cortesie. Mr. Rushworth tornò con successo dalla canonica; e Edmund apparve giusto in tempo per essere messo al corrente di ciò che era stato deciso per il mercoledì, accompagnare Mrs. Rushworth alla carrozza, e percorrere metà della strada attraverso il parco con le altre due signore.

Al suo ritorno nella sala della colazione, trovò Mrs. Norris che si spremeva le meningi per capire se la partecipazione di Miss Crawford fosse desiderabile o meno, e se il calesse del fratello sarebbe già stato al completo senza di lei. Le signorine Bertram risero all'idea, assicurandole che il calesse sarebbe andato benissimo per quattro, senza contare il posto a cassetta, dove qualcuno avrebbe potuto andare con lui.

"Ma perché", disse Edmund, "dev'essere utilizzata la carrozza di Crawford, o almeno solo la sua? Perché non usare quella di mia madre? Non sono riuscito a capire, quando se ne è parlato la prima volta l'altro giorno, perché una visita da parte della famiglia non dovesse essere fatta con la carrozza della famiglia."

"Che cosa?" disse Julia; "chiuderci in tre in una carrozza coperta con questo bel tempo quando potremmo sederci in un calesse! No, mio caro Edmund, non è proprio una cosa da farsi."

"Inoltre", disse Maria, "so che Mr. Crawford ci tiene a portarci. Dopo quello che si è detto all'inizio, l'ha considerata come una promessa."

"E, mio caro Edmund", aggiunse Mrs. Norris, "far uscire due carrozze quando ne basta una, sarebbe creare fastidi per niente; e, detto tra noi, il cocchiere non ama molto le strade da qui a Sotherton; si è sempre lamentato molto dei viottoli stretti che gli graffiano la carrozza, e certo non farebbe piacere a nessuno far trovare a Sir Thomas, al suo ritorno, tutta la vernice graffiata."

"Questo non è certo un buon motivo per usare quella di Mr. Crawford", disse Maria; "ma la verità è che Wilcox è un vecchio stupido, e non sa guidare. Sono pronta a scommettere che mercoledì non avremo nessun problema dovuto a strade strette."

"Immagino che non ci sia nessuna difficoltà, nulla di sgradevole", disse Edmund, "nell'andare nel posto a cassetta."

"Sgradevole?" esclamò Maria. "Oh! mio caro, credo che in generale sia considerato il posto migliore. Non c'è paragone quanto alla possibilità di vedere il paesaggio. Probabilmente Miss Crawford sceglierà per sé il posto a cassetta."

"Allora non possono esserci obiezioni a far venire Fanny con voi; non c'è nessun dubbio che ci sia posto per lei."

"Fanny!" ripeté Mrs. Norris; "mio caro Edmund, non c'è nessuna possibilità che venga con noi. Resterà con la zia. Così ho detto a Mrs. Rushworth. Non è attesa."

"Voi non avete nessun motivo immagino, signora", disse lui, rivolgendosi alla madre, "per desiderare che Fanny non partecipi alla gita, se non quello che vi riguarda, che riguarda il vostro benessere. Potendo fare a meno di lei, vorreste forse trattenerla in casa?"

"Sicuramente no, ma non posso fare a meno di lei."

"Potete, se restassi io a casa con voi, come ho intenzione di fare."

A queste parole ci fu un'esclamazione generale. "Sì", proseguì lui, "non c'è necessità che vada anch'io, e ho intenzione di restare a casa. Fanny ha una gran voglia di vedere Sotherton. So che lo desidera tantissimo. Non gode spesso di gratificazioni del genere, e sono certo, signora, che per questa volta sarete lieta di concederle questo piacere."

"Oh! sì, molto lieta, se vostra zia non ha nulla da obiettare."

Mrs. Norris fu prontissima a sollevare l'unica obiezione che restava, il fatto che avesse assicurato a Mrs. Rushworth che Fanny non sarebbe andata, e la strana impressione che avrebbe di conseguenza provocato portarla con loro; il che le sembrava una difficoltà praticamente impossibile da superare. Sarebbe apparso stranissimo! Sarebbe stato così tanto indelicato, così vicino a una mancanza di rispetto verso Mrs. Rushworth, il cui comportamento era un modello di buone maniere e di premura, che davvero non se la sentiva di farlo. Mrs. Norris non provava nessun affetto per Fanny, e nessun desiderio di procurarle un piacere in nessuna occasione, ma la sua opposizione a Edmund in quel momento nasceva più da un attaccamento al suo progetto, perché era il suo, che da qualsiasi altra cosa. Riteneva di aver sistemato tutto estremamente bene, e che ogni modifica fosse necessariamente in peggio. Quando Edmund, perciò, le disse, una volta che lei fu disposta a dargli ascolto, che non doveva temere nulla da parte di Mrs. Rushworth, poiché lui aveva colto l'occasione, mentre l'accompagnava attraverso l'atrio, per accennare a Miss Price come a una probabile partecipante alla gita, e aveva subito ricevuto un esplicito invito per la cugina, Mrs. Norris era troppo seccata per arrendersi di buona grazia, e disse soltanto, "Bene, benissimo, come vuoi, sistema pure tutto a modo tuo, non me ne preoccupo di certo."

"Sembra molto strano", disse Maria, "che tu debba restare a casa al posto di Fanny."

"Certo, ti deve essere molto grata", disse Julia, lasciando in fretta la stanza mentre lo diceva, perché si era resa conto che avrebbe dovuto offrirsi lei di restare a casa.

"Fanny si sentirà grata esattamente quanto lo richiede l'occasione", fu la sola risposta di Edmund, e l'argomento fu lasciato cadere.

La gratitudine di Fanny quando venne a saperlo fu infatti molto più grande del piacere. Si rendeva conto della bontà di Edmund con tutta, e più che con tutta, la sensibilità di cui lui, non sospettando il suo tenero attaccamento, poteva essere consapevole; ma che egli dovesse astenersi da uno svago per causa sua la faceva sentire in pena, e la soddisfazione per la gita a Sotherton sarebbe stata nulla senza di lui.

Il successivo incontro tra le famiglie di Mansfield produsse un altro cambiamento nel progetto, un cambiamento che ottenne l'approvazione generale. Mrs. Grant si offrì di fare compagnia per quel giorno a Lady Bertram al posto del figlio, e il dr. Grant le avrebbe raggiunte per il pranzo. Lady Bertram ne fu estremamente compiaciuta, e le signorine riacquistarono il buon umore. Persino Edmund apprezzò molto una soluzione che gli ridava modo di prendere parte alla gita; e Mrs. Norris lo ritenne un piano eccellente, e lo aveva sulla punta della lingua, ed era sul punto di proporlo, quando Mrs. Grant ne aveva parlato.

Mercoledì era una bella giornata, e subito dopo la colazione arrivò il calesse, dove Mr. Crawford aveva portato le sorelle; e dato che tutti erano pronti, non ci fu altro da fare se non scendere da parte di Mrs. Grant e prendere posto da parte delle altre. Il posto di tutti i posti, l'invidiato sedile, il posto d'onore, era vacante. A quale felice vincitrice sarebbe toccato? Mentre entrambe le signorine Bertram stavano meditando sul modo migliore per assicurarselo, facendolo apparire come un favore fatto all'altra, la faccenda fu risolta dalle parole di Mrs. Grant, pronunciate mentre scendeva dalla carrozza, "Visto che siete cinque, sarà meglio che una si sieda accanto a Henry, e dato che recentemente stavate dicendo, Julia, che desideravate imparare a guidare, credo che questa sia una buona occasione per prendere una lezione."

Felice Julia! Infelice Maria! La prima fu a cassetta in un istante, l'altra prese posto all'interno, cupa e mortificata; e la carrozza partì tra i saluti delle due signore rimaste, e l'abbaiare del cagnolino nelle braccia della padrona.

La strada attraversava una piacevole campagna, e Fanny, le cui cavalcate non erano mai lunghe, si ritrovò presto oltre la zona che conosceva, felicissima di osservare tutto ciò che per lei era nuovo e di ammirare tutto ciò che era bello. Era invitata di rado a unirsi alla conversazione delle altre, e non desiderava esserlo. I suoi migliori compagni erano di solito i suoi pensieri e le sue riflessioni; e osservando l'aspetto della campagna, le condizioni delle strade, le differenze dei terreni, lo stato dei raccolti, i cottage, il bestiame, i bambini, ne traeva un interesse che avrebbe potuto essere accresciuto solo se avesse potuto parlare con Edmund di ciò che provava. Era questo l'unico punto di contatto tra lei e la signorina che le sedeva accanto; in tutto, tranne che nella stima per Edmund, Miss Crawford era diversissima da lei. Non aveva nulla della delicatezza di gusto, di pensieri, di sentimenti, di Fanny; guardava alla natura, alla natura inanimata, con poco interesse; la sua attenzione era tutta per uomini e donne, le sue inclinazioni per la leggerezza e la vivacità. Tuttavia, nel guardare indietro verso Edmund, quando avevano alle spalle un tratto di strada dritta, o quando lui si avvicinava mentre salivano su una collina abbastanza ripida, erano unite, e un "eccolo" proruppe più di una volta da loro nello stesso momento.

Per le prime sette miglia Miss Bertram non ebbe molto da consolarsi; la sua visuale finiva sempre su Mr. Crawford e la sorella seduti fianco a fianco immersi nella conversazione e nell'allegria; e solo vedere l'espressivo profilo di lui mentre si girava con un sorriso verso Julia, o distinguere la risata dell'altra, era una continua fonte di irritazione, che solo il suo senso del decoro riusciva a malapena a dissimulare. Quando Julia guardava indietro, era con un'espressione di gioia, e qualsiasi cosa dicesse era piena di entusiasmo; "la vista della campagna era incantevole, avrebbe voluto che tutti potessero vederla ecc." ma la sua sola offerta di scambio di posto fu rivolta a Miss Crawford, non appena arrivarono in cima a una lunga salita, e fu in termini non più invitanti di questi: "Ecco un bello squarcio di campagna, vorrei che foste al posto mio, ma credo proprio che non lo accettereste, nemmeno se insistessi moltissimo", e Miss Crawford non fece in tempo a rispondere che già avevano ripreso a muoversi di buon passo.

Quando giunsero nella sfera di influenza di Sotherton, le cose migliorarono per Miss Bertram, che aveva, come si suol dire, due frecce al suo arco. Aveva i sentimenti Rushworth e i sentimenti Crawford, e nelle vicinanze di Sotherton, i primi avevano un considerevole effetto. L'importanza di Mr. Rushworth era anche la sua. Non poteva dire a Miss Crawford che "questi boschi appartengono a Sotherton", non poteva osservare con noncuranza che "credeva che ormai da entrambi i lati della strada fosse tutto di proprietà di Mr. Rushworth", senza che il cuore le esultasse; ed era un piacere in crescita man mano che si avvicinavano all'edificio principale della proprietà, l'antica residenza feudale della famiglia, con tutti i suoi diritti di vassallaggio e baronia.

"D'ora in poi non avremo più una strada accidentata, Miss Crawford; le nostre difficoltà sono finite. Il resto del percorso è come si deve. Mr. Rushworth l'ha fatto fare quando ha ereditato la proprietà. Ecco che inizia il villaggio. Questi cottage sono proprio una disgrazia. La guglia della chiesa è reputata considerevolmente bella. Sono contenta che la chiesa non sia troppo vicina alla casa padronale come spesso succede nelle residenze antiche. Il fastidio per le campane dev'essere terribile. Ecco la canonica; una casa ben messa, e da quanto ne so il pastore e la moglie sono bravissime persone. Quelli sono gli ospizi di carità, costruiti da qualcuno della famiglia. A destra c'è la casa dell'amministratore, un uomo molto rispettabile. Ora stiamo arrivando alle case dei custodi, ma ancora dobbiamo fare quasi un miglio attraverso il parco. Come vedete, da questa parte non è brutto; ci sono dei bei boschi, ma la posizione della casa è spaventosa. Dovremo scendere per mezzo miglio prima di arrivarci, ed è un peccato, perché non sarebbe un brutto posto se avesse un'entrata migliore."

Miss Crawford non lesinava l'ammirazione; capiva perfettamente i sentimenti di Miss Bertram, e considerò un punto d'onore favorire al massimo il suo godimento. Mrs. Norris era tutta delizia e loquacità; e persino Fanny aveva qualcosa da dire in ammirazione, ed era ascoltata con compiacimento. Il suo sguardo era ansioso di assorbire tutto ciò che aveva intorno; e dopo essere riuscita con qualche sforzo a cogliere una veduta della casa, e aver osservato che "era un tipo di edificio che non poteva essere guardato se non con rispetto", aggiunse, "Ma dov'è il viale alberato? La casa è esposta a est, vedo. Il viale, quindi, dev'essere alle sue spalle. Mr. Rushworth parlava della facciata ovest."

"Sì, è esattamente dietro la casa; inizia a poca distanza, e sale per mezzo miglio fino all'estremità del parco. Da qui puoi scorgerne qualcosa... qualcosa degli alberi più distanti. È tutto di querce."

Miss Bertram ora poteva parlare con cognizione di qualcosa di cui non sapeva nulla, quando Mr. Rushworth aveva chiesto la sua opinione, e il suo animo era in quello stato di felice eccitazione provocato dalla vanità e dall'orgoglio, quando arrivarono all'ampia scalinata di pietra davanti all'ingresso principale.

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