Jane Austen
Volume III - capitolo 15 (51)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Volume III - Chapter 15 (51)

This letter must make its way to Emma's feelings. She was obliged, in spite of her previous determination to the contrary, to do it all the justice that Mrs. Weston foretold. As soon as she came to her own name, it was irresistible; every line relating to herself was interesting, and almost every line agreeable; and when this charm ceased, the subject could still maintain itself, by the natural return of her former regard for the writer, and the very strong attraction which any picture of love must have for her at that moment. She never stopt till she had gone through the whole; and though it was impossible not to feel that he had been wrong, yet he had been less wrong than she had supposed - and he had suffered, and was very sorry - and he was so grateful to Mrs. Weston, and so much in love with Miss Fairfax, and she was so happy herself, that there was no being severe; and could he have entered the room, she must have shaken hands with him as heartily as ever.

She thought so well of the letter, that when Mr. Knightley came again, she desired him to read it. She was sure of Mrs. Weston's wishing it to be communicated; especially to one, who, like Mr. Knightley, had seen so much to blame in his conduct.

"I shall be very glad to look it over," said he; "but it seems long. I will take it home with me at night."

But that would not do. Mr. Weston was to call in the evening, and she must return it by him.

"I would rather be talking to you," he replied; "but as it seems a matter of justice, it shall be done."

He began - stopping, however, almost directly to say, "Had I been offered the sight of one of this gentleman's letters to his mother-in-law a few months ago, Emma, it would not have been taken with such indifference."

He proceeded a little farther, reading to himself; and then, with a smile, observed, "Humph! - a fine complimentary opening: - But it is his way. One man's style must not be the rule of another's. We will not be severe."

"It will be natural for me," he added shortly afterwards, "to speak my opinion aloud as I read. By doing it, I shall feel that I am near you. It will not be so great a loss of time: but if you dislike it -"

"Not at all. I should wish it."

Mr. Knightley returned to his reading with greater alacrity.

"He trifles here," said he, "as to the temptation. He knows he is wrong, and has nothing rational to urge. - Bad. - He ought not to have formed the engagement. - 'His father's disposition:' - he is unjust, however, to his father. Mr. Weston's sanguine temper was a blessing on all his upright and honourable exertions; but Mr. Weston earned every present comfort before he endeavoured to gain it. - Very true; he did not come till Miss Fairfax was here."

"And I have not forgotten," said Emma, "how sure you were that he might have come sooner if he would. You pass it over very handsomely - but you were perfectly right."

"I was not quite impartial in my judgment, Emma: - but yet, I think - had you not been in the case - I should still have distrusted him."

When he came to Miss Woodhouse, he was obliged to read the whole of it aloud - all that related to her, with a smile; a look; a shake of the head; a word or two of assent, or disapprobation; or merely of love, as the subject required; concluding, however, seriously, and, after steady reflection, thus -

"Very bad - though it might have been worse. - Playing a most dangerous game. Too much indebted to the event for his acquittal. - No judge of his own manners by you. - Always deceived in fact by his own wishes, and regardless of little besides his own convenience. - Fancying you to have fathomed his secret. Natural enough! - his own mind full of intrigue, that he should suspect it in others. - Mystery; Finesse - how they pervert the understanding! My Emma, does not every thing serve to prove more and more the beauty of truth and sincerity in all our dealings with each other?"

Emma agreed to it, and with a blush of sensibility on Harriet's account, which she could not give any sincere explanation of.

"You had better go on," said she.

He did so, but very soon stopt again to say, "the piano-forté! Ah! That was the act of a very, very young man, one too young to consider whether the inconvenience of it might not very much exceed the pleasure. A boyish scheme, indeed! - I cannot comprehend a man's wishing to give a woman any proof of affection which he knows she would rather dispense with; and he did know that she would have prevented the instrument's coming if she could."

After this, he made some progress without any pause. Frank Churchill's confession of having behaved shamefully was the first thing to call for more than a word in passing.

"I perfectly agree with you, sir," - was then his remark. "You did behave very shamefully. You never wrote a truer line." And having gone through what immediately followed of the basis of their disagreement; and his persisting to act in direct opposition to Jane Fairfax's sense of right, he made a fuller pause to say, "This is very bad. - He had induced her to place herself, for his sake, in a situation of extreme difficulty and uneasiness, and it should have been his first object to prevent her from suffering unnecessarily. - She must have had much more to contend with, in carrying on the correspondence, than he could. He should have respected even unreasonable scruples, had there been such; but her's were all reasonable. We must look to her one fault, and remember that she had done a wrong thing in consenting to the engagement, to bear that she should have been in such a state of punishment."

Emma knew that he was now getting to the Box-Hill party, and grew uncomfortable. Her own behaviour had been so very improper! She was deeply ashamed, and a little afraid of his next look. It was all read, however, steadily, attentively, and without the smallest remark; and, excepting one momentary glance at her, instantly withdrawn, in the fear of giving pain - no remembrance of Box-Hill seemed to exist.

"There is no saying much for the delicacy of our good friends, the Eltons," was his next observation. - "His feelings are natural. - What! actually resolve to break with him entirely! - She felt the engagement to be a source of repentance and misery to each - she dissolved it. - What a view this gives of her sense of his behaviour! - Well, he must be a most extraordinary -"

"Nay, nay, read on. - You will find how very much he suffers."

"I hope he does," replied Mr. Knightley coolly, and resuming the letter. "'Smallridge!' - What does this mean? What is all this?"

"She had engaged to go as governess to Mrs. Smallridge's children - a dear friend of Mrs. Elton's - a neighbour of Maple Grove; and, by the bye, I wonder how Mrs. Elton bears the disappointment."

"Say nothing, my dear Emma, while you oblige me to read - not even of Mrs. Elton. Only one page more. I shall soon have done. What a letter the man writes!"

"I wish you would read it with a kinder spirit towards him."

"Well, there is feeling here. - He does seem to have suffered in finding her ill. - Certainly, I can have no doubt of his being fond of her. 'Dearer, much dearer than ever.' I hope he may long continue to feel all the value of such a reconciliation. - He is a very liberal thanker, with his thousands and tens of thousands. - 'Happier than I deserve.' Come, he knows himself there. 'Miss Woodhouse calls me the child of good fortune.' - Those were Miss Woodhouse's words, were they? - And a fine ending - and there is the letter. The child of good fortune! That was your name for him, was it?"

"You do not appear so well satisfied with his letter as I am; but still you must, at least I hope you must, think the better of him for it. I hope it does him some service with you."

"Yes, certainly it does. He has had great faults, faults of inconsideration and thoughtlessness; and I am very much of his opinion in thinking him likely to be happier than he deserves: but still as he is, beyond a doubt, really attached to Miss Fairfax, and will soon, it may be hoped, have the advantage of being constantly with her, I am very ready to believe his character will improve, and acquire from her's the steadiness and delicacy of principle that it wants. And now, let me talk to you of something else. I have another person's interest at present so much at heart, that I cannot think any longer about Frank Churchill. Ever since I left you this morning, Emma, my mind has been hard at work on one subject."

The subject followed; it was in plain, unaffected, gentleman-like English, such as Mr. Knightley used even to the woman he was in love with, how to be able to ask her to marry him, without attacking the happiness of her father. Emma's answer was ready at the first word. "While her dear father lived, any change of condition must be impossible for her. She could never quit him." Part only of this answer, however, was admitted. The impossibility of her quitting her father, Mr. Knightley felt as strongly as herself; but the inadmissibility of any other change, he could not agree to. He had been thinking it over most deeply, most intently; he had at first hoped to induce Mr. Woodhouse to remove with her to Donwell; he had wanted to believe it feasible, but his knowledge of Mr. Woodhouse would not suffer him to deceive himself long; and now he confessed his persuasion, that such a transplantation would be a risk of her father's comfort, perhaps even of his life, which must not be hazarded. Mr. Woodhouse taken from Hartfield! - No, he felt that it ought not to be attempted. But the plan which had arisen on the sacrifice of this, he trusted his dearest Emma would not find in any respect objectionable; it was, that he should be received at Hartfield; that so long as her father's happiness - in other words his life - required Hartfield to continue her home, it should be his likewise.

Of their all removing to Donwell, Emma had already had her own passing thoughts. Like him, she had tried the scheme and rejected it; but such an alternative as this had not occurred to her. She was sensible of all the affection it evinced. She felt that, in quitting Donwell, he must be sacrificing a great deal of independence of hours and habits; that in living constantly with her father, and in no house of his own, there would be much, very much, to be borne with. She promised to think of it, and advised him to think of it more; but he was fully convinced, that no reflection could alter his wishes or his opinion on the subject. He had given it, he could assure her, very long and calm consideration; he had been walking away from William Larkins the whole morning, to have his thoughts to himself.

"Ah! there is one difficulty unprovided for," cried Emma. "I am sure William Larkins will not like it. You must get his consent before you ask mine."

She promised, however, to think of it; and pretty nearly promised, moreover, to think of it, with the intention of finding it a very good scheme.

It is remarkable, that Emma, in the many, very many, points of view in which she was now beginning to consider Donwell Abbey, was never struck with any sense of injury to her nephew Henry, whose rights as heir expectant had formerly been so tenaciously regarded. Think she must of the possible difference to the poor little boy; and yet she only gave herself a saucy conscious smile about it, and found amusement in detecting the real cause of that violent dislike of Mr. Knightley's marrying Jane Fairfax, or any body else, which at the time she had wholly imputed to the amiable solicitude of the sister and the aunt.

This proposal of his, this plan of marrying and continuing at Hartfield - the more she contemplated it, the more pleasing it became. His evils seemed to lessen, her own advantages to increase, their mutual good to outweigh every drawback. Such a companion for herself in the periods of anxiety and cheerlessness before her! - Such a partner in all those duties and cares to which time must be giving increase of melancholy!

She would have been too happy but for poor Harriet; but every blessing of her own seemed to involve and advance the sufferings of her friend, who must now be even excluded from Hartfield. The delightful family-party which Emma was securing for herself, poor Harriet must, in mere charitable caution, be kept at a distance from. She would be a loser in every way. Emma could not deplore her future absence as any deduction from her own enjoyment. In such a party, Harriet would be rather a dead weight than otherwise; but for the poor girl herself, it seemed a peculiarly cruel necessity that was to be placing her in such a state of unmerited punishment.

In time, of course, Mr. Knightley would be forgotten, that is, supplanted; but this could not be expected to happen very early. Mr. Knightley himself would be doing nothing to assist the cure; - not like Mr. Elton. Mr. Knightley, always so kind, so feeling, so truly considerate for every body, would never deserve to be less worshipped than now; and it really was too much to hope even of Harriet, that she could be in love with more than three men in one year.


Volume III - capitolo 15 (51)

Quella lettera fece breccia nei sentimenti di Emma. Fu costretta, nonostante le precedenti decisioni contrarie, a renderle tutta la giustizia pronosticata da Mrs. Weston. Non appena arrivata al suo nome la lettura diventò irresistibile; ogni rigo che la riguardava suscitava il suo interesse, e quasi ogni rigo la fece sentire soddisfatta; e una volta cessato quell'incanto, l'argomento continuò a sostenersi da sé, a causa del naturale ritorno della precedente stima per lo scrivente e della forte attrazione che qualsiasi immagine d'amore non poteva non suscitare in lei in quel momento. Non si fermò finché non l'ebbe letta per intero, e sebbene fosse impossibile non avvertire come egli fosse stato in torto, era comunque stato meno in torto di quanto lei avesse immaginato; e poi aveva sofferto, era molto dispiaciuto, ed era così grato a Mrs. Weston, così innamorato di Miss Fairfax, e lei stessa era talmente felice, che non era il caso di essere severi; e se in quel momento fosse entrato nella stanza, gli avrebbe stretto la mano con la cordialità di sempre.

Giudicava talmente bene quella lettera, che quando tornò Mr. Knightley volle fargliela leggere. Era certa che Mrs. Weston desiderasse renderla nota, specialmente a chi, come Mr. Knightley, aveva tanto biasimato la condotta del figliastro.

"Sarò molto lieto di darle un'occhiata", disse lui, "ma sembra lunga. La porterò a casa questa sera."

Ma non era possibile. Mr. Weston sarebbe venuto nel pomeriggio, e lei doveva restituirla suo tramite.

"Preferirei parlare con voi", replicò lui, "ma dato che sembra una faccenda di giustizia, sarà fatto."

Cominciò, fermandosi però quasi subito per dire, "Se qualche mese fa mi fosse stato offerto di leggere una delle lettere di questo gentiluomo alla matrigna, Emma, non l'avrei certo presa con tanta indifferenza."

Proseguì un po' più oltre, leggendo tra sé, e poi, con un sorriso, osservò, "Mah! un inizio molto complimentoso. Ma è il suo modo di fare. Lo stile di un uomo non è certo la regola per quello di un altro. Non dobbiamo essere severi."

"Mi verrà naturale", aggiunse subito dopo, "esprimere la mia opinione a voce alta mentre leggo. Facendo così, mi sentirò più vicino a voi. Non sarà una grande perdita di tempo, ma se non lo gradite..."

"Ma no. Anzi, è quello che desidero."

Mr. Knightley tornò a leggere con maggiore alacrità.

"Qui sta celiando", disse, "circa la tentazione. Sa di aver sbagliato, e non ha nulla di razionale da opporre. Male. Non avrebbe dovuto dare il via al fidanzamento. «L'inclinazione del padre»... è comunque ingiusto verso il padre. Il temperamento ottimista di Mr. Weston l'ha avvantaggiato in tutte le sue azioni rette e onorevoli, ma Mr. Weston si era già guadagnato il suo benessere attuale prima di cercare di ottenerlo. Questo è vero; non è venuto fino all'arrivo di Miss Fairfax."

"E io non ho dimenticato", disse Emma, "quanto eravate certo che sarebbe potuto venire prima, se l'avesse voluto. Ci passate sopra con molta generosità, ma avevate perfettamente ragione."

"Non ero del tutto imparziale nel mio giudizio, Emma; ma credo che, anche se non ci foste stata voi di mezzo, avrei comunque diffidato di lui."

Quando arrivò a Miss Woodhouse fu costretto a leggere tutto ad alta voce, tutto quello che la riguardava, con un sorriso, un'aria, uno scuotere del capo, una parola o due di assenso, di disapprovazione, o semplicemente d'amore, adeguati al soggetto, concludendo tuttavia, in modo serio, e dopo una profonda riflessione, con,

"Malissimo, anche se poteva essere peggio. Ha fatto un gioco molto pericoloso. Troppo in debito con il caso per essere assolto. Non un buon giudice della sua condotta con voi. In realtà sempre ingannato dai propri desideri, e incurante di tutto tranne ciò che gli conviene. Immaginarsi che avevate scoperto il suo segreto. Naturale! ha la mente così piena di intrighi che non può non sospettarli negli altri. Mistero, astuzia... come snaturano l'intelligenza! Emma mia, non è tutto questo una prova evidente della bellezza della verità e della sincerità in tutti i rapporti con gli altri?"

Emma si mostrò d'accordo, con un lieve rossore al pensiero di Harriet, per il quale non avrebbe potuto fornire nessuna spiegazione sincera.

"Fareste meglio a continuare", disse.

Lui lo fece, ma molto presto si fermò di nuovo per dire, "Il pianoforte! Ah! È stato il gesto di un uomo molto, molto giovane, troppo giovane per giudicare se gli inconvenienti sarebbero stati maggiori del piacere. Un'idea davvero infantile! Non riesco a capire il desiderio di un uomo di dare a una donna una prova d'affetto se sa che lei ne farebbe volentieri a meno; e sapeva che lei avrebbe impedito l'arrivo dello strumento, se avesse potuto."

Dopo questo, andò avanti senza fare nessuna pausa. La confessione di Frank Churchill di essersi comportato in modo vergognoso fu la prima cosa che lo spinse a dire più di qualche parola di sfuggita.

"Sono perfettamente d'accordo con voi, signore", osservò. "Vi siete comportato in modo davvero vergognoso. Non avete mai scritto nulla di più vero." Ed essendo arrivato a ciò che seguiva immediatamente riguardo alle ragioni del loro diverbio, e al persistere da parte di lui nell'agire in aperto contrasto con il senso di giustizia di Jane Fairfax, fece una pausa più lunga per dire, "Questo è davvero male. L'aveva indotta a mettersi, per amor suo, in una situazione di estrema difficoltà e disagio, e il suo scopo principale avrebbe dovuto essere quello di impedire che soffrisse inutilmente. Lei deve aver avuto molti più ostacoli di lui nell'andare avanti con la loro corrispondenza. Lui avrebbe dovuto rispettare persino degli scrupoli irragionevoli, se fossero stati tali; ma i suoi erano tutti ragionevoli. In lei possiamo trovare un solo difetto, e rammentare che aveva sbagliato nell'acconsentire al fidanzamento, per riuscire a tollerare che abbia dovuto subire una punizione del genere."

Emma sapeva che ora sarebbe arrivato alla gita a Box Hill, e si sentì a disagio. Si era comportata in modo così inappropriato! Si vergognava profondamente, e aveva un po' paura del suo sguardo successivo. Invece la lettura si concluse in modo uniforme, attento e senza il minimo commento; e, salvo una fuggevole occhiata, subito repressa per paura di causarle un dolore, sembrò come se non esistesse alcun ricordo di Box Hill.

"Non c'è molto da dire sulla delicatezza dei vostri buoni amici, gli Elton", fu la successiva osservazione. "I suoi sentimenti sono naturali. Che cosa? decisa veramente a rompere del tutto con lui! Sentiva il fidanzamento come una fonte di pentimento e di infelicità per entrambi... lo scioglieva. Che luce getta questo su come lei giudicasse il suo comportamento! Be', dev'essere un uomo straordinariamente..."

"No, no, continuate a leggere. Scoprirete quanto ha sofferto."

"Spero di sì", replicò freddamente Mr. Knightley, riprendendo a leggere. "Smallridge! Che cosa significa? Di che si tratta?"

"Si era impegnata ad andare come istitutrice da Mrs. Smallridge, una cara amica di Mrs. Elton, una vicina di Maple Grove; e, a proposito, mi chiedo come avrà preso questa delusione Mrs. Elton."

"Non dite nulla, mia cara Emma, mentre mi obbligate a leggere, nemmeno su Mrs. Elton. Solo un'altra pagina. Presto avrò finito. Che lettera che scrive quest'uomo!"

"Vorrei vedervela leggere con un spirito più benevolo verso di lui."

"Be', qui c'è sentimento. Sembra aver sofferto nel trovarla ammalata. Di certo non posso avere dubbi sul fatto che a lei ci tenga. «Più cari, molto più cari che mai.» Spero che continui a lungo a rendersi conto del valore di una simile riconciliazione. È molto generoso con le sue migliaia e decine di migliaia di ringraziamenti. «Più felice di quanto meriti.» Ma guarda, qui si conosce bene. «Miss Woodhouse mi chiama il beniamino della sorte.» Erano davvero queste le parole di Miss Woodhouse? E che bel finale... e rieccovi la lettera. Il beniamino della sorte! Era davvero questo il nome che gli avevate dato?"

"Non sembrate soddisfatto della lettera quanto lo sono io; eppure dovete esserlo, alla fine spero che lo sarete, che vi porterà a pensare meglio di lui. Spero che gli sia servita a qualcosa nel rapporto con voi."

"Sì, sicuramente sì. Ha avuto molte colpe, colpe di avventatezza e leggerezza, e sono completamente d'accordo con lui nel ritenere probabile che sia più felice di quanto meriti; ma dato che è, senza alcun dubbio, davvero affezionato a Miss Fairfax, e che si può sperare abbia presto il vantaggio di stare costantemente con lei, sono dispostissimo a credere che il suo carattere migliorerà, e da lei trarrà la fermezza e la delicatezza che gli mancano. E adesso, lasciate che vi parli di qualcos'altro. Ho talmente a cuore gli interessi di un'altra persona che non posso pensare oltre a Frank Churchill. Da quando vi ho lasciata stamattina, Emma, la mia mente è stata completamente presa da un solo pensiero."

Il pensiero venne esposto; e lo fu nel semplice, genuino e signorile inglese che Mr. Knightley usava persino con la donna della quale era innamorato: come fare a chiederle di sposarlo senza intaccare la felicità del padre. La risposta di Emma fu pronta fin dalla prima parola. "Mentre il caro padre era in vita, per lei ogni cambiamento sarebbe stato impossibile. Non poteva certo abbandonarlo." Tuttavia, solo una parte di questa risposta venne accettata. L'impossibilità di abbandonare il padre Mr. Knightley l'avvertiva tanto quanto lei, ma sull'inammissibilità di altri cambiamenti non era d'accordo. Ci aveva riflettuto molto a fondo, molto attentamente; dapprima aveva sperato di indurre Mr. Woodhouse a trasferirsi a Donwell; aveva voluto crederlo fattibile, ma conosceva troppo bene Mr. Woodhouse per concedersi a lungo quell'illusione, e confessò di essersi ormai convinto che uno spostamento del genere sarebbe stato un rischio per il benessere del padre, forse persino per la sua vita, un rischio che non ci si poteva azzardare a correre. Mr. Woodhouse sradicato da Hartfield! No, capiva che non ci si doveva nemmeno provare. Ma confidava che la sua cara Emma non avrebbe trovato nulla da ridire sul progetto che era nato una volta sacrificato quello: si trattava di accogliere lui a Hartfield, di farla diventare anche casa sua, fino a quando la felicità del padre, in altre parole la sua vita, richiedesse di continuare a far sì che la casa di Emma fosse Hartfield.

Il trasferimento di tutti loro a Donwell era un'idea a cui Emma aveva già pensato. Come lui, aveva considerato quel progetto e l'aveva scartato; ma un'alternativa simile a quella non le era venuta in mente. Era consapevole di tutto l'affetto che rivelava. Capiva che, lasciando Donwell, lui avrebbe sacrificato una larga parte della sua indipendenza in orari e abitudini; che nel vivere costantemente con il padre, e non nella casa che era sua, ci sarebbe stato molto, moltissimo da sopportare. Gli promise di pensarci, e gli consigliò di pensarci ancora un po'; ma lui era così pienamente convinto, che nessuna riflessione avrebbe potuto modificare la sua opinione sull'argomento. Le assicurò che gli aveva dedicato lunghe e ponderate riflessioni; aveva trascorso tutta la mattinata a passeggio lontano da William Larkins, proprio per avere i propri pensieri tutti per sé.

"Ah! c'è una difficoltà imprevista", esclamo Emma, "sono certa che a William Larkins non piacerà. Dovete procurarvi il suo consenso prima di chiedere il mio."

Promise tuttavia di pensarci; e subito dopo promise anche di pensarci con l'intenzione di trovarlo un ottimo progetto.

Strano a dirsi, Emma, in tutti i molti, moltissimi punti di vista in cui stava cominciando a riflettere su Donwell Abbey, non avvertiva nessuna sensazione di offesa nei confronti del nipote Henry, i cui diritti come erede designato erano stati in precedenza difesi in modo così tenace. Aveva sicuramente pensato alla possibile differenza per il povero ragazzino, eppure a quel pensiero aveva dedicato solo un sorriso impertinente, e provò divertimento nello scoprire la vera causa di quella violenta ribellione verso un matrimonio tra Mr. Knightley e Jane Fairfax, o chiunque altra, che a quel tempo aveva interamente attribuito a una tenera sollecitudine di sorella e zia.

La sua proposta, quel progetto di sposarla e vivere a Hartfield... più ci pensava, più diventava piacevole. Gli aspetti negativi sembravano diminuire, i vantaggi per lei aumentare, i benefici reciproci prevalere su ogni inconveniente. Un amico del genere nei periodi di ansia e tristezza che la aspettavano! Un compagno del genere in tutti i doveri e gli affanni che il tempo avrebbe certamente reso più malinconici!

Sarebbe stata persino troppo felice se non fosse stato per Harriet; ma ogni sua gioia sembrava implicare e accrescere le sofferenze della sua amica, che ormai doveva essere persino esclusa da Hartfield. Dal delizioso quadretto familiare che Emma stava assicurando a se stessa, la povera Harriet, per mera e caritatevole precauzione, doveva essere tenuta a distanza. Sarebbe stata comunque una perdita. Emma non poteva deplorare la futura lontananza in quanto in qualche modo lesiva della propria gioia. In un quadretto del genere Harriet sarebbe stata più un peso morto che altro, ma per la povera ragazza sembrava una necessità particolarmente crudele essere costretta a subire una punizione così immeritata.

Col tempo, naturalmente, Mr. Knightley sarebbe stato dimenticato, vale a dire, soppiantato; ma non ci si poteva aspettare che succedesse molto presto. Lo stesso Mr. Knightley non avrebbe fatto nulla che potesse agevolare la guarigione; non come Mr. Elton. Mr. Knightley, sempre così gentile, così sensibile, così sinceramente sollecito verso tutti, non avrebbe mai meritato di essere venerato meno di quanto lo fosse ora; ed era davvero troppo anche per Harriet, sperare che potesse innamorarsi di più di tre uomini in un anno.

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