Jane Austen
Volume II - capitolo 2 (20)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Volume II - Chapter 2 (20)

Jane Fairfax was an orphan, the only child of Mrs. Bates's youngest daughter.

The marriage of Lieut. Fairfax of the ---- regiment of infantry, and Miss Jane Bates, had had its day of fame and pleasure, hope and interest; but nothing now remained of it, save the melancholy remembrance of him dying in action abroad - of his widow sinking under consumption and grief soon afterwards - and this girl.

By birth she belonged to Highbury: and when at three years old, on losing her mother, she became the property, the charge, the consolation, the fondling of her grandmother and aunt, there had seemed every probability of her being permanently fixed there; of her being taught only what very limited means could command, and growing up with no advantages of connection or improvement to be engrafted on what nature had given her in a pleasing person, good understanding, and warm-hearted, well-meaning relations.

But the compassionate feelings of a friend of her father gave a change to her destiny. This was Colonel Campbell, who had very highly regarded Fairfax, as an excellent officer and most deserving young man; and farther, had been indebted to him for such attentions, during a severe camp-fever, as he believed had saved his life. These were claims which he did not learn to overlook, though some years passed away from the death of poor Fairfax, before his own return to England put any thing in his power. When he did return, he sought out the child and took notice of her. He was a married man, with only one living child, a girl, about Jane's age: and Jane became their guest, paying them long visits and growing a favourite with all; and, before she was nine years old, his daughter's great fondness for her, and his own wish of being a real friend, united to produce an offer from Colonel Campbell of undertaking the whole charge of her education. It was accepted; and from that period Jane had belonged to Colonel Campbell's family, and had lived with them entirely, only visiting her grandmother from time to time.

The plan was that she should be brought up for educating others; the very few hundred pounds which she inherited from her father making independence impossible. To provide for her otherwise was out of Colonel Campbell's power; for though his income, by pay and appointments, was handsome, his fortune was moderate and must be all his daughter's; but, by giving her an education, he hoped to be supplying the means of respectable subsistence hereafter.

Such was Jane Fairfax's history. She had fallen into good hands, known nothing but kindness from the Campbells, and been given an excellent education. Living constantly with right-minded and well-informed people, her heart and understanding had received every advantage of discipline and culture; and Colonel Campbell's residence being in London, every lighter talent had been done full justice to, by the attendance of first-rate masters. Her disposition and abilities were equally worthy of all that friendship could do; and at eighteen or nineteen she was, as far as such an early age can be qualified for the care of children, fully competent to the office of instruction herself; but she was too much beloved to be parted with. Neither father nor mother could promote, and the daughter could not endure it. The evil day was put off. It was easy to decide that she was still too young; and Jane remained with them, sharing, as another daughter, in all the rational pleasures of an elegant society, and a judicious mixture of home and amusement, with only the drawback of the future, the sobering suggestions of her own good understanding to remind her that all this might soon be over.

The affection of the whole family, the warm attachment of Miss Campbell in particular, was the more honourable to each party from the circumstance of Jane's decided superiority both in beauty and acquirements. That nature had given it in feature could not be unseen by the young woman, nor could her higher powers of mind be unfelt by the parents. They continued together with unabated regard however, till the marriage of Miss Campbell, who by that chance, that luck which so often defies anticipation in matrimonial affairs, giving attraction to what is moderate rather than to what is superior, engaged the affections of Mr. Dixon, a young man, rich and agreeable, almost as soon as they were acquainted; and was eligibly and happily settled, while Jane Fairfax had yet her bread to earn.

This event had very lately taken place; too lately for any thing to be yet attempted by her less fortunate friend towards entering on her path of duty; though she had now reached the age which her own judgment had fixed on for beginning. She had long resolved that one-and-twenty should be the period. With the fortitude of a devoted noviciate, she had resolved at one-and-twenty to complete the sacrifice, and retire from all the pleasures of life, of rational intercourse, equal society, peace and hope, to penance and mortification for ever.

The good sense of Colonel and Mrs. Campbell could not oppose such a resolution, though their feelings did. As long as they lived, no exertions would be necessary, their home might be hers for ever; and for their own comfort they would have retained her wholly; but this would be selfishness: - what must be at last, had better be soon. Perhaps they began to feel it might have been kinder and wiser to have resisted the temptation of any delay, and spared her from a taste of such enjoyments of ease and leisure as must now be relinquished. Still, however, affection was glad to catch at any reasonable excuse for not hurrying on the wretched moment. She had never been quite well since the time of their daughter's marriage; and till she should have completely recovered her usual strength, they must forbid her engaging in duties, which, so far from being compatible with a weakened frame and varying spirits, seemed, under the most favourable circumstances, to require something more than human perfection of body and mind to be discharged with tolerable comfort.

With regard to her not accompanying them to Ireland, her account to her aunt contained nothing but truth, though there might be some truths not told. It was her own choice to give the time of their absence to Highbury; to spend, perhaps, her last months of perfect liberty with those kind relations to whom she was so very dear: and the Campbells, whatever might be their motive or motives, whether single, or double, or treble, gave the arrangement their ready sanction, and said, that they depended more on a few months spent in her native air, for the recovery of her health, than on any thing else. Certain it was that she was to come; and that Highbury, instead of welcoming that perfect novelty which had been so long promised it - Mr. Frank Churchill - must put up for the present with Jane Fairfax, who could bring only the freshness of a two years absence.

Emma was sorry; - to have to pay civilities to a person she did not like through three long months! - to be always doing more than she wished, and less than she ought! Why she did not like Jane Fairfax might be a difficult question to answer; Mr. Knightley had once told her it was because she saw in her the really accomplished young woman, which she wanted to be thought herself; and though the accusation had been eagerly refuted at the time, there were moments of self-examination in which her conscience could not quite acquit her. But "she could never get acquainted with her: she did not know how it was, but there was such coldness and reserve - such apparent indifference whether she pleased or not - and then, her aunt was such an eternal talker! - and she was made such a fuss with by every body! - and it had been always imagined that they were to be so intimate - because their ages were the same, every body had supposed they must be so fond of each other." These were her reasons - she had no better.

It was a dislike so little just - every imputed fault was so magnified by fancy, that she never saw Jane Fairfax the first time after any considerable absence, without feeling that she had injured her; and now, when the due visit was paid, on her arrival, after a two years' interval, she was particularly struck with the very appearance and manners, which for those two whole years she had been depreciating. Jane Fairfax was very elegant, remarkably elegant; and she had herself the highest value for elegance. Her height was pretty, just such as almost everybody would think tall, and nobody could think very tall; her figure particularly graceful; her size a most becoming medium, between fat and thin, though a slight appearance of ill-health seemed to point out the likeliest evil of the two. Emma could not but feel all this; and then, her face - her features - there was more beauty in them altogether than she had remembered; it was not regular, but it was very pleasing beauty. Her eyes, a deep grey, with dark eye-lashes and eye-brows, had never been denied their praise; but the skin, which she had been used to cavil at, as wanting colour, had a clearness and delicacy which really needed no fuller bloom. It was a style of beauty, of which elegance was the reigning character, and as such, she must, in honour, by all her principles, admire it: - elegance, which, whether of person or of mind, she saw so little in Highbury. There, not to be vulgar, was distinction, and merit.

In short, she sat, during the first visit, looking at Jane Fairfax with two-fold complacency; the sense of pleasure and the sense of rendering justice, and was determining that she would dislike her no longer. When she took in her history, indeed, her situation, as well as her beauty; when she considered what all this elegance was destined to, what she was going to sink from, how she was going to live, it seemed impossible to feel any thing but compassion and respect; especially, if to every well-known particular entitling her to interest, were added the highly probable circumstance of an attachment to Mr. Dixon, which she had so naturally started to herself. In that case, nothing could be more pitiable or more honourable than the sacrifices she had resolved on. Emma was very willing now to acquit her of having seduced Mr. Dixon's actions from his wife, or of any thing mischievous which her imagination had suggested at first. If it were love, it might be simple, single, successless love on her side alone. She might have been unconsciously sucking in the sad poison, while a sharer of his conversation with her friend; and from the best, the purest of motives, might now be denying herself this visit to Ireland, and resolving to divide herself effectually from him and his connections by soon beginning her career of laborious duty.

Upon the whole, Emma left her with such softened, charitable feelings, as made her look around in walking home, and lament that Highbury afforded no young man worthy of giving her independence; nobody that she could wish to scheme about for her.

These were charming feelings - but not lasting. Before she had committed herself by any public profession of eternal friendship for Jane Fairfax, or done more towards a recantation of past prejudices and errors, than saying to Mr. Knightley, "She certainly is handsome; she is better than handsome!" Jane had spent an evening at Hartfield with her grandmother and aunt, and every thing was relapsing much into its usual state. Former provocations re-appeared. The aunt was as tiresome as ever; more tiresome, because anxiety for her health was now added to admiration of her powers; and they had to listen to the description of exactly how little bread and butter she ate for breakfast, and how small a slice of mutton for dinner, as well as to see exhibitions of new caps and new work-bags for her mother and herself; and Jane's offences rose again. They had music; Emma was obliged to play; and the thanks and praise which necessarily followed appeared to her an affectation of candour, an air of greatness, meaning only to shew off in higher style her own very superior performance. She was, besides, which was the worst of all, so cold, so cautious! There was no getting at her real opinion. Wrapt up in a cloak of politeness, she seemed determined to hazard nothing. She was disgustingly, was suspiciously reserved.

If any thing could be more, where all was most, she was more reserved on the subject of Weymouth and the Dixons than any thing. She seemed bent on giving no real insight into Mr. Dixon's character, or her own value for his company, or opinion of the suitableness of the match. It was all general approbation and smoothness; nothing delineated or distinguished. It did her no service however. Her caution was thrown away. Emma saw its artifice, and returned to her first surmises. There probably was something more to conceal than her own preference; Mr. Dixon, perhaps, had been very near changing one friend for the other, or been fixed only to Miss Campbell, for the sake of the future twelve thousand pounds.

The like reserve prevailed on other topics. She and Mr. Frank Churchill had been at Weymouth at the same time. It was known that they were a little acquainted; but not a syllable of real information could Emma procure as to what he truly was. "Was he handsome?" - "She believed he was reckoned a very fine young man." "Was he agreeable?" - "He was generally thought so." "Did he appear a sensible young man; a young man of information?" - "At a watering-place, or in a common London acquaintance, it was difficult to decide on such points. Manners were all that could be safely judged of, under a much longer knowledge than they had yet had of Mr. Churchill. She believed every body found his manners pleasing." Emma could not forgive her.


Volume II - capitolo 2 (20)

Jane Fairfax era un'orfana, l'unica figlia della sorella minore di Miss Bates.

Il matrimonio fra il ten. Fairfax, del ---- reggimento di fanteria, e Miss Jane Bates, aveva avuto il suo momento di fama e di gioia, di speranza e curiosità; ma non ne restava nulla, salvo il malinconico ricordo della sua morte in battaglia all'estero, della vedova spentasi nella consunzione e nel dolore subito dopo, e questa ragazza.

Per nascita lei apparteneva a Highbury, e quando a tre anni, avendo perso la madre, divenne proprietà, responsabilità, consolazione e amata beniamina della nonna e della zia, sembrò del tutto probabile che dovesse fermarsi lì per sempre, che le sarebbe stato insegnato quello che potevano permettere mezzi limitati, e che sarebbe cresciuta senza nessuno di quei vantaggi di relazioni sociali o istruzione che avrebbero potuto innestarsi in ciò che la natura le aveva donato in bell'aspetto, buona intelligenza e parenti premurose e piene di buona volontà.

Ma i sentimenti caritatevoli di un amico del padre avevano cambiato il suo destino. L'amico era il colonnello Campbell, che aveva avuto una grande stima di Fairfax, come ufficiale eccellente e giovanotto molto meritevole; inoltre, era in debito con lui per l'assistenza prestatagli durante una grave febbre tifoidea, che riteneva gli avesse salvato la vita. Erano diritti che non aveva mai dimenticato, durante i diversi anni che erano trascorsi dalla morte del povero Fairfax, prima che il suo ritorno in Inghilterra lo mettesse in grado di fare qualcosa. Quando fece ritorno, cercò la bambina e si occupò di lei. Era un uomo sposato, con un'unica figlia vivente, una ragazza più o meno dell'età di Jane; e Jane divenne loro ospite, facendo lunghe visite e diventando la loro protetta; e, prima di compiere nove anni, il grande affetto che la figlia provava per lei, e il desiderio del colonnello Campbell di dimostrarsi un vero amico, si unirono per produrre l'offerta di farsi interamente carico della sua educazione. L'offerta fu accettata, e da quel momento Jane aveva fatto parte della famiglia del colonnello Campbell, ed era vissuta sempre con loro, facendo visita alla nonna solo di tanto in tanto.

Il programma era di educarla a istruire gli altri; le poche centinaia di sterline che aveva ereditato dal padre rendevano impossibile un'indipendenza economica. Provvedere altrimenti era oltre le possibilità del colonnello Campbell, poiché, sebbene le sue entrate, tra paga e commissioni, fossero notevoli, aveva un patrimonio contenuto, destinato interamente alla figlia; ma, dandole un'istruzione, sperava di fornirle mezzi di sostentamento rispettabili per il futuro.

Era questa la storia di Jane Fairfax. Era capitata in buone mani, non aveva avuto altro che bontà dai Campbell, e le era stata data un'eccellente istruzione. Vivendo costantemente con persone rette e colte, il cuore e l'intelletto avevano avuto tutti i vantaggi della disciplina e della cultura; e dato che il colonnello Campbell abitava a Londra, ogni sia pur minima qualità era stata valorizzata al massimo, con il concorso di insegnanti di prima qualità. Indole e capacità erano ugualmente degne di tutto quello che può fare l'amicizia; e a diciotto o diciannove anni Jane era, per quanto a un'età così precoce si possa essere qualificati per prendersi cura dei bambini, del tutto adeguata al compito di istitutrice; ma era troppo amata per separarsene. Il padre e la madre non la incoraggiarono, e la figlia non l'avrebbe sopportato. Il brutto giorno venne rimandato. Fu facile decidere che era ancora troppo giovane, e Jane rimase con loro, condividendo, come una seconda figlia, tutti i ragionevoli piaceri di una società elegante e un giudizioso miscuglio di vita domestica e svaghi, con il solo inconveniente del futuro, la sobria consapevolezza del proprio buonsenso nel rammentare che tutto ciò sarebbe presto finito.

L'affetto dell'intera famiglia, in particolare il sincero attaccamento da parte di Miss Campbell, era ciò che faceva più onore a ciascuno di loro, vista la decisa superiorità di Jane in bellezza e cultura. Le caratteristiche donatele dalla natura non potevano sfuggire all'altra ragazza, né le maggiori qualità intellettuali essere ignorate dai genitori. Eppure continuarono a tenerla con loro, finché il matrimonio di Miss Campbell, la quale, per quel caso, quella fortuna che tanto spesso si oppone alle previsioni su faccende matrimoniali, conferendo più attrattive a qualcosa di moderato piuttosto che a qualcosa di superiore, aveva conquistato l'affetto di Mr. Dixon, un giovanotto ricco e simpatico, quasi fin dal primo momento della loro conoscenza, e si era sistemata in modo adeguato e felice, mentre Jane Fairfax doveva ancora guadagnarsi da vivere.

L'evento aveva avuto luogo molto di recente; troppo di recente perché l'amica meno fortunata fosse stata in grado di intraprendere la propria strada di doveri, anche se ormai aveva raggiunto l'età che il suo buonsenso aveva fissato per cominciare. Aveva da tempo deciso che il momento sarebbe arrivato a ventun anni. Con la fermezza di una devota novizia aveva deciso di completare il sacrificio a ventun anni, e di ritirarsi da tutti i piaceri della vita, dagli scambi intellettuali, da amicizie pari a lei, da tranquillità e speranze, per soffrire e umiliarsi per sempre.

Il buonsenso del colonnello e di Mrs. Campbell non poteva opporsi a una tale decisione, anche se vi si opponevano i sentimenti. Fino a quando sarebbero vissuti, non era necessario nessun sacrificio, la loro casa sarebbe stata sempre la sua; e se avessero pensato solo a loro l'avrebbero sicuramente trattenuta, ma sarebbe stato egoismo; quello che prima o poi sarebbe dovuto accadere, era meglio che accadesse presto. Forse cominciarono a rendersi conto che sarebbe stato più buono e saggio aver resistito alla tentazione di rimandare, cosa che le avrebbe risparmiato l'abitudine ad agi e piaceri che ora dovevano essere abbandonati. Eppure, l'affetto non smetteva di aggrapparsi a ogni ragionevole scusa per non affrettare il momento temuto. Da quando la figlia si era sposata Jane non era mai stata del tutto bene, e finché non avesse completamente recuperato la sua usuale energia, dovevano proibirle di impegnarsi in doveri che, lungi dall'essere compatibili con un fisico debilitato e uno stato d'animo incerto, sembravano richiedere, nell'ipotesi più favorevole, qualcosa di più della perfezione umana nel corpo e nello spirito per essere assolti con accettabile serenità.

Quanto al fatto di non accompagnarli in Irlanda, il resoconto fatto alla zia non conteneva altro che la verità, anche se forse c'erano delle verità non dette. Era stata una sua scelta quella di dedicare a Highbury il periodo della loro assenza; di trascorrere, forse, gli ultimi mesi di completa libertà con quelle parenti così buone e alle quali era tanto cara, e i Campbell, quale che ne fosse il motivo, o i motivi, se unico, duplice o triplice, diedero il loro pronto assenso alla proposta, dicendo che, affinché riacquistasse la salute, contavano più su qualche mese passato nell'aria natia che su qualsiasi altra cosa. Quel che era certo è che lei sarebbe arrivata; e che Highbury, invece di accogliere quella completa novità che da tempo era stata promessa, Mr. Frank Churchill, avrebbe dovuto per il momento accontentarsi di Jane Fairfax, che poteva portare solo la novità dovuta a due anni di assenza.

Emma era dispiaciuta; doversi mostrare cortese per tre lunghi mesi verso una persona che non le piaceva! ritrovarsi a fare sempre più di quanto avrebbe desiderato, e meno di quanto avrebbe dovuto! Perché non le piacesse Jane Fairfax potrebbe essere una domanda a cui è difficile rispondere; una volta Mr. Knightley le aveva detto che era perché vedeva in lei quella vera giovane donna istruita che avrebbe voluto essere lei stessa; e sebbene a quel tempo l'accusa fosse stata respinta con ardore, c'erano dei momenti di riflessione in cui la sua coscienza non era del tutto in grado di assolverla. Ma "non avrebbe mai potuto diventarle amica; non sapeva perché, ma c'era una tale freddezza e un tale riserbo, una tale indifferenza sul risultare o meno gradita; e poi, la zia era una tale perenne chiacchierona! e tutti non facevano altro che parlare di lei! e si era sempre pensato che loro due sarebbero state talmente intime... solo perché avevano la stessa età, tutti avevano immaginato che dovessero volersi un gran bene." Queste erano le sue motivazioni, non ne aveva di migliori.

Era un'antipatia così poco giustificata, ogni difetto che le imputava era così accentuato dalla fantasia, che non incontrava mai Jane Fairfax dopo una considerevole assenza senza avere la sensazione di averle fatto torto; e ora, una volta fatta la visita dovuta al suo arrivo, dopo un intervallo di due anni, rimase particolarmente colpita proprio dall'aspetto e dai modi che per quei due anni aveva sottovalutato. Jane Fairfax era molto elegante, straordinariamente elegante, e lei dava un valore altissimo all'eleganza. La statura era notevole, proprio quella che tutti avrebbero giudicato alta, e nessuno avrebbe giudicato troppo alta; la figura particolarmente aggraziata, le proporzioni perfettamente bilanciate tra paffuta e snella, anche se un lieve accenno di cattiva salute sembrava indicare tra i due mali quello più probabile. Emma non poteva non rendersi conto di tutto questo; e poi, il volto, i lineamenti; tutto sommato, c'era una bellezza maggiore di quanta ne rammentasse; non era una bellezza regolare, ma era molto attraente. Agli occhi, di un grigio profondo, con ciglia e sopracciglia scure, non aveva mai potuto negare il suo apprezzamento; ma la carnagione, che era stata solita criticare come priva di colore, aveva una limpidezza e una delicatezza che non avevano davvero bisogno di nessun colore più vivace. Era un tipo di bellezza nel quale l'eleganza era la caratteristica predominante, e come tale, per far onore a tutti i propri principi, era suo dovere ammirarla; un'eleganza che, sia nell'aspetto che nella mente, lei vedeva molto di rado a Highbury, dove già non essere volgare era una distinzione e un merito.

In breve, durante la sua prima visita guardò a Jane Fairfax con una duplice benevolenza; una sensazione di piacere e una sensazione di rendere giustizia; e decise che non l'avrebbe più considerata antipatica. In verità, quando prese in esame la sua storia, la sua situazione, così come la sua bellezza, quando considerò a che cosa era destinata tutta quella eleganza, a come sarebbe caduta in basso, a che vita sarebbe andata incontro, le sembrò impossibile provare altro se non compassione e rispetto, specialmente se a tutti quei ben noti particolari che la rendevano oggetto d'interesse, si fosse aggiunta la più che probabile circostanza di un affetto per Mr. Dixon, che doveva essere nato in lei in modo così naturale. In questo caso, nulla poteva essere più degno di pietà e più onorevole del sacrificio che aveva deciso di fare. Emma era ormai più che disposta ad assolverla dall'aver cercato di distogliere Mr. Dixon dalla moglie, o da qualsiasi cosa di negativo che la sua immaginazione le aveva suggerito in un primo momento. Se era amore, doveva essere stato un semplice amore unilaterale e sfortunato solo da parte sua. Poteva aver bevuto inconsciamente quel triste veleno, mentre condivideva le conversazioni tra lui e la sua amica; e per il migliore, il più puro dei motivi, poteva ora essersi negata il viaggio in Irlanda, decidendo di separarsi risolutamente da lui e da chi gli era legato iniziando subito la sua carriera di laboriosi doveri.

Tutto sommato, Emma la lasciò con sentimenti così addolciti e caritatevoli da farla guardare intorno mentre tornava a piedi a casa, e da dolersi di come a Highbury non ci fosse nessun giovanotto degno di garantirle l'indipendenza; nessuno sul quale poter fare piani che la riguardassero.

Erano sentimenti incantevoli... ma non durarono. Prima che si fosse impegnata in pubbliche dichiarazioni di eterna amicizia per Jane Fairfax, o che, nello sconfessare i pregiudizi e gli errori del passato, si fosse spinta più in là di dire a Mr. Knightley, "Sicuramente è attraente; è più che attraente!" Jane passò una serata a Hartfield insieme alla nonna e alla zia, e praticamente tutto ritornò allo stato precedente. Riapparvero le precedenti provocazioni. La zia era noiosa come sempre, anzi, più noiosa, poiché all'ansia per la salute della nipote si era aggiunta l'ammirazione per le sue capacità; e dovettero ascoltare la dettagliata descrizione di quanto poco pane e burro mangiasse a colazione, di come fosse piccola la fetta di montone a pranzo, oltre a dover subire lo sfoggio di nuove cuffie e nuove borse da lavoro per lei e per la madre; e rispuntarono i lati irritanti di Jane. Fecero musica; Emma fu costretta a suonare, e i ringraziamenti e gli elogi che ovviamente seguirono le apparvero come un candore studiato, un'aria di grandezza, che significava solo un voler elegantemente mettere in mostra l'evidente superiorità della propria esibizione. Era, inoltre, il che era la cosa peggiore, così fredda, così cauta! Non c'era verso di capire davvero che cosa pensasse. Avvolta in un manto di cortesia, sembrava determinata a non azzardare nulla. Era di un riserbo disgustoso e sospetto.

Se poteva esserci un di più dove tutto era al massimo grado, il riserbo maggiore di tutti era sull'argomento di Weymouth e dei Dixon. Sembrava decisa a non fornire nessuna idea sul carattere di Mr. Dixon, sul proprio apprezzamento della sua compagnia, o sulle sue opinioni circa la convenienza di quel matrimonio. Era tutta una generale e levigata approvazione; nulla di delineato o distinguibile. Comunque, non le servì a nulla. La sua cautela fu rigettata. Emma ne vide la falsità, e tornò alle sue prime ipotesi. Probabilmente c'era da nascondere più di una personale preferenza; forse Mr. Dixon era arrivato molto vicino a scambiare un'amica con l'altra, oppure si era dedicato solo a Miss Campbell per amore delle future dodicimila sterline.

Un riserbo analogo prevalse su altri punti. Lei e Mr. Frank Churchill erano stati a Weymouth nello stesso periodo. Si sapeva che si erano conosciuti di sfuggita; ma Emma non riuscì a procurarsi nessuna reale informazione su come lui fosse veramente. "Era bello?" "Credeva che fosse reputato un giovanotto molto attraente." "Era simpatico?" "Generalmente era ritenuto tale." "Sembrava un giovanotto a modo? un giovanotto colto?" "In un posto di mare, o per una semplice conoscenza di Londra, era difficile farsi un'idea precisa su quelle cose. I modi erano tutto quello che si poteva giudicare in modo certo, con una conoscenza molto più lunga di quella che avevano avuto con Mr. Churchill. Credeva che tutti trovassero piacevoli i suoi modi." Emma non poté perdonarla.

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