Jane Austen
Volume I - capitolo 18 (18)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Volume I - Chapter 18 (18)

Mr. Frank Churchill did not come. When the time proposed drew near, Mrs. Weston's fears were justified in the arrival of a letter of excuse. For the present, he could not be spared, to his "very great mortification and regret; but still he looked forward with the hope of coming to Randalls at no distant period."

Mrs. Weston was exceedingly disappointed - much more disappointed, in fact, than her husband, though her dependence on seeing the young man had been so much more sober: but a sanguine temper, though for ever expecting more good than occurs, does not always pay for its hopes by any proportionate depression. It soon flies over the present failure, and begins to hope again. For half an hour Mr. Weston was surprized and sorry; but then he began to perceive that Frank's coming two or three months later would be a much better plan; better time of year; better weather; and that he would be able, without any doubt, to stay considerably longer with them than if he had come sooner.

These feelings rapidly restored his comfort, while Mrs. Weston, of a more apprehensive disposition, foresaw nothing but a repetition of excuses and delays; and after all her concern for what her husband was to suffer, suffered a great deal more herself.

Emma was not at this time in a state of spirits to care really about Mr. Frank Churchill's not coming, except as a disappointment at Randalls. The acquaintance at present had no charm for her. She wanted, rather, to be quiet, and out of temptation; but still, as it was desirable that she should appear, in general, like her usual self, she took care to express as much interest in the circumstance, and enter as warmly into Mr. and Mrs. Weston's disappointment, as might naturally belong to their friendship.

She was the first to announce it to Mr. Knightley; and exclaimed quite as much as was necessary, (or, being acting a part, perhaps rather more,) at the conduct of the Churchills, in keeping him away. She then proceeded to say a good deal more than she felt, of the advantage of such an addition to their confined society in Surry; the pleasure of looking at some body new; the gala-day to Highbury entire, which the sight of him would have made; and ending with reflections on the Churchills again, found herself directly involved in a disagreement with Mr. Knightley; and, to her great amusement, perceived that she was taking the other side of the question from her real opinion, and making use of Mrs. Weston's arguments against herself.

"The Churchills are very likely in fault," said Mr. Knightley, coolly; "but I dare say he might come if he would."

"I do not know why you should say so. He wishes exceedingly to come; but his uncle and aunt will not spare him."

"I cannot believe that he has not the power of coming, if he made a point of it. It is too unlikely, for me to believe it without proof."

"How odd you are! What has Mr. Frank Churchill done, to make you suppose him such an unnatural creature?"

"I am not supposing him at all an unnatural creature, in suspecting that he may have learnt to be above his connections, and to care very little for any thing but his own pleasure, from living with those who have always set him the example of it. It is a great deal more natural than one could wish, that a young man, brought up by those who are proud, luxurious, and selfish, should be proud, luxurious, and selfish too. If Frank Churchill had wanted to see his father, he would have contrived it between September and January. A man at his age - what is he? - three or four-and-twenty - cannot be without the means of doing as much as that. It is impossible."

"That's easily said, and easily felt by you, who have always been your own master. You are the worst judge in the world, Mr. Knightley, of the difficulties of dependence. You do not know what it is to have tempers to manage."

"It is not to be conceived that a man of three or four-and-twenty should not have liberty of mind or limb to that amount. He cannot want money - he cannot want leisure. We know, on the contrary, that he has so much of both, that he is glad to get rid of them at the idlest haunts in the kingdom. We hear of him for ever at some watering-place or other. A little while ago, he was at Weymouth. This proves that he can leave the Churchills."

"Yes, sometimes he can."

"And those times are, whenever he thinks it worth his while; whenever there is any temptation of pleasure."

"It is very unfair to judge of any body's conduct, without an intimate knowledge of their situation. Nobody, who has not been in the interior of a family, can say what the difficulties of any individual of that family may be. We ought to be acquainted with Enscombe, and with Mrs. Churchill's temper, before we pretend to decide upon what her nephew can do. He may, at times, be able to do a great deal more than he can at others."

"There is one thing, Emma, which a man can always do, if he chuses, and that is, his duty; not by manoeuvring and finessing, but by vigour and resolution. It is Frank Churchill's duty to pay this attention to his father. He knows it to be so, by his promises and messages; but if he wished to do it, it might be done. A man who felt rightly would say at once, simply and resolutely, to Mrs. Churchill - 'Every sacrifice of mere pleasure you will always find me ready to make to your convenience; but I must go and see my father immediately. I know he would be hurt by my failing in such a mark of respect to him on the present occasion. I shall, therefore, set off to-morrow.' - If he would say so to her at once, in the tone of decision becoming a man, there would be no opposition made to his going."

"No," said Emma, laughing; "but perhaps there might be some made to his coming back again. Such language for a young man entirely dependent, to use! - Nobody but you, Mr. Knightley, would imagine it possible. But you have not an idea of what is requisite in situations directly opposite to your own. Mr. Frank Churchill to be making such a speech as that to the uncle and aunt, who have brought him up, and are to provide for him! - Standing up in the middle of the room, I suppose, and speaking as loud as he could! - How can you imagine such conduct practicable?"

"Depend upon it, Emma, a sensible man would find no difficulty in it. He would feel himself in the right; and the declaration - made, of course, as a man of sense would make it, in a proper manner - would do him more good, raise him higher, fix his interest stronger with the people he depended on, than all that a line of shifts and expedients can ever do. Respect would be added to affection. They would feel that they could trust him; that the nephew, who had done rightly by his father, would do rightly by them; for they know, as well as he does, as well as all the world must know, that he ought to pay this visit to his father; and while meanly exerting their power to delay it, are in their hearts not thinking the better of him for submitting to their whims. Respect for right conduct is felt by every body. If he would act in this sort of manner, on principle, consistently, regularly, their little minds would bend to his."

"I rather doubt that. You are very fond of bending little minds; but where little minds belong to rich people in authority, I think they have a knack of swelling out, till they are quite as unmanageable as great ones. I can imagine, that if you, as you are, Mr. Knightley, were to be transported and placed all at once in Mr. Frank Churchill's situation, you would be able to say and do just what you have been recommending for him; and it might have a very good effect. The Churchills might not have a word to say in return; but then, you would have no habits of early obedience and long observance to break through. To him who has, it might not be so easy to burst forth at once into perfect independence, and set all their claims on his gratitude and regard at nought. He may have as strong a sense of what would be right, as you can have, without being so equal under particular circumstances to act up to it."

"Then it would not be so strong a sense. If it failed to produce equal exertion, it could not be an equal conviction."

"Oh, the difference of situation and habit! I wish you would try to understand what an amiable young man may be likely to feel in directly opposing those, whom as child and boy he has been looking up to all his life."

"Your amiable young man is a very weak young man, if this be the first occasion of his carrying through a resolution to do right against the will of others. It ought to have been an habit with him by this time, of following his duty, instead of consulting expediency. I can allow for the fears of the child, but not of the man. As he became rational, he ought to have roused himself and shaken off all that was unworthy in their authority. He ought to have opposed the first attempt on their side to make him slight his father. Had he begun as he ought, there would have been no difficulty now."

"We shall never agree about him," cried Emma; "but that is nothing extraordinary. I have not the least idea of his being a weak young man: I feel sure that he is not. Mr. Weston would not be blind to folly, though in his own son; but he is very likely to have a more yielding, complying, mild disposition than would suit your notions of man's perfection. I dare say he has; and though it may cut him off from some advantages, it will secure him many others."

"Yes; all the advantages of sitting still when he ought to move, and of leading a life of mere idle pleasure, and fancying himself extremely expert in finding excuses for it. He can sit down and write a fine flourishing letter, full of professions and falsehoods, and persuade himself that he has hit upon the very best method in the world of preserving peace at home and preventing his father's having any right to complain. His letters disgust me."

"Your feelings are singular. They seem to satisfy every body else."

"I suspect they do not satisfy Mrs. Weston. They hardly can satisfy a woman of her good sense and quick feelings: standing in a mother's place, but without a mother's affection to blind her. It is on her account that attention to Randalls is doubly due, and she must doubly feel the omission. Had she been a person of consequence herself, he would have come I dare say; and it would not have signified whether he did or no. Can you think your friend behind-hand in these sort of considerations? Do you suppose she does not often say all this to herself? No, Emma, your amiable young man can be amiable only in French, not in English. He may be very 'aimable,' have very good manners, and be very agreeable; but he can have no English delicacy towards the feelings of other people: nothing really amiable about him."

"You seem determined to think ill of him."

"Me! - not at all," replied Mr. Knightley, rather displeased; "I do not want to think ill of him. I should be as ready to acknowledge his merits as any other man; but I hear of none, except what are merely personal; that he is well grown and good-looking, with smooth, plausible manners."

"Well, if he have nothing else to recommend him, he will be a treasure at Highbury. We do not often look upon fine young men, well-bred and agreeable. We must not be nice and ask for all the virtues into the bargain. Cannot you imagine, Mr. Knightley, what a sensation his coming will produce? There will be but one subject throughout the parishes of Donwell and Highbury; but one interest - one object of curiosity; it will be all Mr. Frank Churchill; we shall think and speak of nobody else."

"You will excuse my being so much overpowered. If I find him conversible, I shall be glad of his acquaintance; but if he is only a chattering coxcomb, he will not occupy much of my time or thoughts."

"My idea of him is, that he can adapt his conversation to the taste of every body, and has the power as well as the wish of being universally agreeable. To you, he will talk of farming; to me, of drawing or music; and so on to every body, having that general information on all subjects which will enable him to follow the lead, or take the lead, just as propriety may require, and to speak extremely well on each; that is my idea of him."

"And mine," said Mr. Knightley warmly, "is, that if he turn out any thing like it, he will be the most insufferable fellow breathing! What! at three-and-twenty to be the king of his company - the great man - the practised politician, who is to read every body's character, and make every body's talents conduce to the display of his own superiority; to be dispensing his flatteries around, that he may make all appear like fools compared with himself! My dear Emma, your own good sense could not endure such a puppy when it came to the point."

"I will say no more about him," cried Emma, "you turn every thing to evil. We are both prejudiced; you against, I for him; and we have no chance of agreeing till he is really here."

"Prejudiced! I am not prejudiced."

"But I am very much, and without being at all ashamed of it. My love for Mr. and Mrs. Weston gives me a decided prejudice in his favour."

"He is a person I never think of from one month's end to another," said Mr. Knightley, with a degree of vexation, which made Emma immediately talk of something else, though she could not comprehend why he should be angry.

To take a dislike to a young man, only because he appeared to be of a different disposition from himself, was unworthy the real liberality of mind which she was always used to acknowledge in him; for with all the high opinion of himself, which she had often laid to his charge, she had never before for a moment supposed it could make him unjust to the merit of another.



Volume I - capitolo 18 (18)

Mr. Frank Churchill non venne. Quando la data prevista si fece vicina, i timori di Mrs. Weston furono giustificati dall'arrivo di una lettera di scuse. Per il momento, non si poteva fare a meno di lui, con sua "grandissima mortificazione e rincrescimento; ma guardava ancora al futuro con la speranza di venire a Randalls tra non molto."

Mrs. Weston rimase estremamente delusa, molto più delusa, in effetti, del marito, anche se la sua fiducia di veder arrivare il giovanotto era stata molto più sobria; ma un'indole ottimista, sebbene si aspetti perennemente più di quanto poi succeda, non sempre sconta le proprie speranze con un abbattimento proporzionato. Sorvola subito sull'insuccesso del momento, e ricomincia a sperare. Per mezzora Mr. Weston fu sorpreso e dispiaciuto, ma poi cominciò a pensare che l'arrivo di Frank due o tre mesi dopo sarebbe stata una prospettiva molto migliore; una stagione migliore; un tempo migliore; e che senza dubbio sarebbe stato in grado di restare con loro per un periodo considerevolmente più lungo che se fosse venuto prima.

Tali sentimenti lo riportarono rapidamente al buonumore, mentre Mrs. Weston, con un'indole più ansiosa, non prevedeva altro che una ripetizione di scuse e ritardi; e dopo tutta la preoccupazione per quello che stava soffrendo il marito, soffrì molto di più lei.

In quel periodo Emma non era nello stato d'animo adatto a preoccuparsi davvero del mancato arrivo di Mr. Frank Churchill, salvo per la delusione a Randalls. Al momento, per lei quella conoscenza non aveva nessuna attrattiva. Voleva più starsene tranquilla, e tenersi lontana dalle tentazioni; ciò nonostante, dato che voleva apparire, in generale, com'era sempre stata, si premurò di esprimere il dovuto interesse per la circostanza, e partecipò alla delusione di Mr. e Mrs Weston con il calore che ci si aspettava dalla loro amicizia.

Fu la prima ad annunciarlo a Mr. Knightley; e biasimò con tutto il fervore necessario (o meglio, forse un po' di più, dato che stava recitando una parte) la condotta dei Churchill nel tenerlo lontano. Poi proseguì, dicendo molto più di quanto non sentisse sui vantaggi di una simile aggiunta all'ambiente chiuso del Surry; il piacere di vedere una faccia nuova, e la giornata di gala per tutta Highbury che avrebbe procurato la sua visita; concludendo poi con ulteriori riflessioni sui Churchill, si ritrovò direttamente coinvolta in una divergenza con Mr. Knightley, e, con suo grande divertimento, si rese conto che stava prendendo le difese della parte opposta della faccenda, rispetto a quella che era in realtà la sua opinione, e che stava usando gli argomenti di Mrs. Weston contro se stessa.

"È molto probabile che i Churchill siano in torto", disse Mr. Knightley freddamente; "ma credo proprio che lui, se volesse, potrebbe venire."

"Non so perché diciate questo. Lui ha molta voglia di venire, ma gli zii non vogliono privarsi di lui."

"Non posso credere che non abbia la facoltà di venire, se ne facesse un punto d'onore. È troppo improbabile per crederci, senza averne le prove."

"Come siete strano! Che cosa ha fatto Mr. Frank Churchill per farvelo considerare così snaturato?"

"Non lo sto considerando affatto snaturato, nel sospettare che possa aver imparato a sentirsi al di sopra dei suoi parenti, e a curarsi di ben poco d'altro a parte i suoi piaceri, dato che vive con coloro che gliene hanno sempre dato un esempio. È di gran lunga più naturale di quanto ci si possa augurare, che un giovanotto cresciuto da persone superbe, amanti del lusso ed egoiste, debba essere altrettanto superbo, amante del lusso ed egoista. Se Frank Churchill avesse voluto vedere il padre, avrebbe fatto in modo di farlo, tra settembre e gennaio. Un uomo della sua età - quanti anni ha? ventitré o ventiquattro - non può non avere modo di fare almeno questo. È impossibile."

"È facile dirlo, ed è facile crederlo per voi, che siete stato sempre padrone di voi stesso. Siete il peggior giudice al mondo, Mr. Knightley, sulle difficoltà di dipendere da altri. Non sapete che cosa voglia dire avere a che fare con gli umori degli altri."

"Non è concepibile che un uomo di ventitré o ventiquattro anni non abbia la libertà di pensare o di muoversi fino a questo punto. Non può certo mancargli il denaro, non può certo mancargli tempo libero. Sappiamo, al contrario, che ha una tale abbondanza di entrambe le cose, da essere felice di scialacquarle nei luoghi di ritrovo più oziosi del regno. Di lui sappiamo che è continuamente in una o l'altra delle stazioni termali o balneari. Poco tempo fa era a Weymouth. Questo dimostra che può lasciare i Churchill."

"Si, qualche volta può farlo."

"E queste volte sono quelle in cui ritiene che ne valga la pena; quelle in cui c'è un qualche piacere a tentarlo."

"È sleale giudicare la condotta di qualcuno senza conoscere intimamente la sua situazione. Nessuno, che non sia vissuto all'interno di una famiglia, può dire quali possano essere le difficoltà di un membro di quella famiglia. Dovremmo conoscere Enscombe, e il carattere di Mrs. Churchill, prima di pretendere di decidere che cosa può fare suo nipote. Può, in alcuni casi, essere in grado di fare molto di più di quanto sia possibile in altri."

"C'è una cosa, Emma, che un uomo può sempre fare, se vuole, ed è questa: il suo dovere; non con manovre e stratagemmi, ma con vigore e decisione. Il dovere di Frank Churchill è di usare questo riguardo al padre. Lo sa benissimo, viste le sue promesse e i suoi messaggi; ma se volesse, potrebbe farlo. Un uomo che sa ciò che è giusto, direbbe subito a Mrs. Churchill, con semplicità e in modo deciso, «Per ogni sacrificio che coinvolga un semplice piacere mi troverete sempre pronto a rispettare le vostre esigenze, ma a trovare mio padre devo andarci immediatamente. So che sarebbe ferito da una tale mancanza di rispetto verso di lui in questa occasione. Quindi, partirò domani.» Se le dicesse subito così, con il tono deciso che contraddistingue un uomo, non ci sarebbe nessuna opposizione alla sua partenza."

"No", disse Emma, ridendo; "ma forse ce ne sarebbe qualcuna sul suo ritorno. Bel linguaggio da usare, per un uomo che dipende completamente da altri! Nessuno tranne voi, Mr. Knightley, lo riterrebbe possibile. Ma voi non avete idea di ciò che è richiesto in situazioni diametralmente opposte alla vostra. Mr. Frank Churchill fare un discorso del genere agli zii, che l'hanno cresciuto, e lo mantengono! In piedi al centro della stanza, suppongo, e parlando a voce più alta possibile! Come potete immaginare che un tale modo di comportarsi sia realizzabile?"

"Credetemi, Emma, un uomo assennato non ci troverebbe nessuna difficoltà. Si sentirebbe nel giusto; e la dichiarazione, fatta, ovviamente, come la farebbe un uomo assennato, in maniera appropriata, sarebbe più a suo vantaggio, lo farebbe stimare di più, lo renderebbe più fortemente unito alle persone dalle quali dipende, più di quanto possano mai fare tutta una serie di rimandi e di espedienti. All'affetto si aggiungerebbe il rispetto. Capirebbero di potersi fidare di lui; che il nipote, che si è comportato bene con il padre, si comporterebbe bene con loro, perché sanno bene quanto lui, bene come lo sa tutto il mondo, che ha il dovere di fare visita al padre; e mentre esercitano in modo meschino il potere che hanno di ritardarla, in cuor loro non lo stimano di più per il fatto di sottomettersi ai loro capricci. Tutti provano rispetto per un comportamento corretto. Se lui agisse in questo modo, basandosi costantemente e con regolarità su principi morali, le loro menti ristrette si piegherebbero alla sua."

"Su questo ho dei dubbi. Voi amate molto piegare menti ristrette; ma quando le menti ristrette appartengono a gente ricca e influente, credo che abbiano modo di allargarle, fino a farle diventare del tutto incontrollabili quanto le grandi. Posso immaginare che se voi, così come siete, Mr. Knightley, foste improvvisamente trasportato e messo nella situazione di Mr. Frank Churchill, sareste capace di dire e fare esattamente quello che avete raccomandato per lui; e potrebbe avere un effetto positivo. I Churchill potrebbero non avere nulla da ribattere; ma in questo caso, voi non avreste una radicata abitudine a obbedire e una lunga soggezione da infrangere. Per lui che ce l'ha, potrebbe non essere così facile raggiungere all'improvviso una totale indipendenza, e considerare nulli tutti i loro diritti alla gratitudine e al riguardo. Potrebbe avere una sensazione di ciò che è giusto forte come la vostra, senza essere in grado, in particolari circostanze, di metterla in pratica allo stesso modo."

"Allora non sarebbe una sensazione così forte. Se non producesse uno sforzo adeguato, non sarebbe una convinzione adeguata."

"E le differenze di situazione e di abitudini? Vorrei che cercaste di capire che cosa può probabilmente provare un bravo giovanotto nell'opporsi direttamente a persone a cui ha guardato con soggezione per tutta la vita."

"Il vostro bravo giovanotto è un giovanotto molto debole, se questa è la prima occasione per lui di mettere in pratica una decisione di agire correttamente contro il volere di altri. Alla sua età dovrebbe essere un'abitudine, quella di fare il proprio dovere, invece di ricorrere a espedienti. Posso ammettere le paure di un bambino, ma non quelle di un uomo. Una volta arrivato all'età della ragione, avrebbe dovuto svegliarsi e spazzare via tutto ciò che era indegno nella loro autorità. Avrebbe dovuto opporsi ai primi tentativi da parte loro di fargli trascurare il padre. Se avesse cominciato come doveva, ora non avrebbe nessuna difficoltà."

"Non andremo mai d'accordo su di lui", esclamò Emma; "ma non c'è nulla di strano. Non ho il minimo sentore che sia un giovanotto debole; sono certa che non lo è. Mr. Weston non sarebbe cieco di fronte a un comportamento insulso, nemmeno in suo figlio; solo che il figlio molto probabilmente ha un'indole più accomodante, più condiscendete, più mite di quella che si adatterebbe alle vostre idee di perfezione umana. Credo proprio che sia così; e sebbene possa precludergli certi vantaggi, gliene assicura molti altri."

"Sì, tutti i vantaggi di restare fermo quando dovrebbe muoversi, di condurre una vita di piaceri oziosi, e di immaginarsi estremamente esperto nel trovare scuse per giustificarla. Può sedersi e mettersi a scrivere una bella lettera fiorita, piena di asserzioni e falsità, e convincersi di aver escogitato il metodo migliore al mondo per preservare la pace in famiglia ed evitare che il padre abbia qualche diritto di cui lamentarsi. Le sue lettere mi disgustano."

"Avete idee singolari. Chiunque altro ne sembra soddisfatto."

"Sospetto che non soddisfino Mrs. Weston. Non possono certo soddisfare una donna così assennata e piena di acume, che ha preso il posto di una madre, ma senza l'affetto di una madre ad accecarla. È a causa sua che il riguardo nei confronti di Randalls sarebbe doppiamente dovuto, e sicuramente lei ne avverte doppiamente la mancanza. Se fosse stata una persona importante, credo proprio che sarebbe venuto; e non avrebbe significato molto se fosse o non fosse venuto. Potete pensare che la vostra amica non ci arrivi, a considerazioni di questo genere? Non ritenete che si dica spesso tutto questo? No, Emma, il vostro amabile giovanotto può essere amabile solo in francese, non in inglese. Può essere molto «aimable», avere ottime maniere, ed essere molto simpatico; ma non gli si può attribuire nessuna delicatezza inglese verso i sentimenti degli altri; non c'è nulla di veramente amabile in lui."

"Sembrate determinato a pensar male di lui."

"Io! per niente", replicò Mr. Knightley, piuttosto contrariato; "Non voglio pensar male di lui. Sarei pronto a riconoscerne i meriti come con qualsiasi altro; ma non ne ho avuto nessun sentore, salvo quelli puramente fisici; che è ben piantato e ha un bell'aspetto, con modi disinvolti e attraenti."

"Be', anche se non avesse altro a raccomandarlo, per Highbury sarebbe un tesoro. Non vediamo spesso giovanotti belli, beneducati e gradevoli. Non dobbiamo essere incontentabili e pretendere addirittura tutte le virtù. Non riuscite a immaginare, Mr. Knightley, che sensazione produrrà la sua venuta? Dovunque, da Highbury a Donwell, non ci sarà che un argomento; un unico interesse, un unico oggetto di curiosità; tutto si ridurrà a Frank Churchill; non penseremo e non parleremo d'altro."

"Mi dovrete esentare dall'essere così tanto sopraffatto. Se lo troverò piacevole nella conversazione, sarò lieto di fare la sua conoscenza; ma se è solo un damerino e un chiacchierone, non occuperà molto del mio tempo e dei miei pensieri."

"L'idea che mi sono fatta di lui è che sia in grado di adattare la sua conversazione al gusto di tutti, e che abbia la capacità e il desiderio di rendersi universalmente gradito. Con voi parlerà di agricoltura; con me di disegno o di musica; e così via con tutti, avendo quell'infarinatura su tutti gli argomenti che gli permetterà di seguire il filo dei discorsi, o di proporli, nel modo più appropriato, e di parlare estremamente a proposito su tutto; questa è l'idea che mi sono fatta di lui."

"E la mia", disse Mr. Knightley con calore, "è che se dovesse dimostrarsi qualcosa di simile, sarà la più insopportabile tra le creature viventi! Ma come! a ventitré anni essere il re della compagnia, il grand'uomo, il politicante navigato, che sa decifrare il carattere di tutti, sa usare le qualità degli altri per dimostrare la propria superiorità; capace di dispensare lusinghe dappertutto affinché tutti appaiano sciocchi in confronto a lui! Mia cara Emma, il vostro buonsenso non potrebbe sopportare un pupazzo del genere, una volta arrivati al sodo."

"Non dirò più nulla su di lui", esclamò Emma; "rigirate tutto in negativo. Abbiamo entrambi dei pregiudizi; voi contro di lui, io a favore; e non abbiamo nessuna possibilità di essere d'accordo fino a quando non sarà davvero qui."

"Pregiudizi! Io non ho pregiudizi."

"Ma io sì, moltissimi, e senza affatto vergognarmene. Il mio affetto per i Weston provoca in me un deciso pregiudizio in suo favore."

"Non è certo la persona a cui penso giorno e notte", disse Mr. Knightley, con un grado di irritazione che portò Emma a parlare immediatamente di qualcos'altro, anche se non riusciva a capire perché fosse così in collera.

Prendere in antipatia un giovanotto, solo perché sembrava avere un'indole diversa dalla sua, non era degno della reale apertura mentale che era sempre stata abituata a riconoscergli, poiché, con tutta l'alta opinione che aveva di se stesso, della quale lei lo aveva spesso accusato, non aveva mai, nemmeno per un istante, immaginato che potesse essere ingiusto verso i meriti di un altro.


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