Jane Austen
Volume I - capitolo 2 (2)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Volume I - Chapter 2 (2)

Mr. Weston was a native of Highbury, and born of a respectable family, which for the last two or three generations had been rising into gentility and property. He had received a good education, but on succeeding early in life to a small independence, had become indisposed for any of the more homely pursuits in which his brothers were engaged; and had satisfied an active cheerful mind and social temper by entering into the militia of his county, then embodied.

Captain Weston was a general favourite; and when the chances of his military life had introduced him to Miss Churchill, of a great Yorkshire family, and Miss Churchill fell in love with him, nobody was surprized, except her brother and his wife, who had never seen him, and who were full of pride and importance, which the connection would offend.

Miss Churchill, however, being of age, and with the full command of her fortune - though her fortune bore no proportion to the family-estate - was not to be dissuaded from the marriage, and it took place to the infinite mortification of Mr. and Mrs. Churchill, who threw her off with due decorum. It was an unsuitable connection, and did not produce much happiness. Mrs. Weston ought to have found more in it, for she had a husband whose warm heart and sweet temper made him think every thing due to her in return for the great goodness of being in love with him; but though she had one sort of spirit, she had not the best. She had resolution enough to pursue her own will in spite of her brother, but not enough to refrain from unreasonable regrets at that brother's unreasonable anger, nor from missing the luxuries of her former home. They lived beyond their income, but still it was nothing in comparison of Enscombe: she did not cease to love her husband, but she wanted at once to be the wife of Captain Weston, and Miss Churchill of Enscombe.

Captain Weston, who had been considered, especially by the Churchills, as making such an amazing match, was proved to have much the worst of the bargain; for when his wife died after a three years' marriage, he was rather a poorer man than at first, and with a child to maintain. From the expense of the child, however, he was soon relieved. The boy had, with the additional softening claim of a lingering illness of his mother's, been the means of a sort of reconciliation; and Mr. and Mrs. Churchill, having no children of their own, nor any other young creature of equal kindred to care for, offered to take the whole charge of the little Frank soon after her decease. Some scruples and some reluctance the widower-father may be supposed to have felt; but as they were overcome by other considerations, the child was given up to the care and the wealth of the Churchills, and he had only his own comfort to seek and his own situation to improve as he could.

A complete change of life became desirable. He quitted the militia and engaged in trade, having brothers already established in a good way in London, which afforded him a favourable opening. It was a concern which brought just employment enough. He had still a small house in Highbury, where most of his leisure days were spent; and between useful occupation and the pleasures of society, the next eighteen or twenty years of his life passed cheerfully away. He had, by that time, realized an easy competence - enough to secure the purchase of a little estate adjoining Highbury, which he had always longed for - enough to marry a woman as portionless even as Miss Taylor, and to live according to the wishes of his own friendly and social disposition.

It was now some time since Miss Taylor had begun to influence his schemes; but as it was not the tyrannic influence of youth on youth, it had not shaken his determination of never settling till he could purchase Randalls, and the sale of Randalls was long looked forward to: but he had gone steadily on, with these objects in view, till they were accomplished. He had made his fortune, bought his house, and obtained his wife; and was beginning a new period of existence with every probability of greater happiness than in any yet passed through. He had never been an unhappy man; his own temper had secured him from that, even in his first marriage; but his second must shew him how delightful a well-judging and truly amiable woman could be, and must give him the pleasantest proof of its being a great deal better to chuse than to be chosen, to excite gratitude than to feel it.

He had only himself to please in his choice: his fortune was his own; for as to Frank, it was more than being tacitly brought up as his uncle's heir, it had become so avowed an adoption as to have him assume the name of Churchill on coming of age. It was most unlikely, therefore, that he should ever want his father's assistance. His father had no apprehension of it. The aunt was a capricious woman, and governed her husband entirely; but it was not in Mr. Weston's nature to imagine that any caprice could be strong enough to affect one so dear, and, as he believed, so deservedly dear. He saw his son every year in London, and was proud of him; and his fond report of him as a very fine young man had made Highbury feel a sort of pride in him too. He was looked on as sufficiently belonging to the place to make his merits and prospects a kind of common concern.

Mr. Frank Churchill was one of the boasts of Highbury, and a lively curiosity to see him prevailed, though the compliment was so little returned that he had never been there in his life. His coming to visit his father had been often talked of but never achieved.

Now, upon his father's marriage, it was very generally proposed, as a most proper attention, that the visit should take place. There was not a dissentient voice on the subject, either when Mrs. Perry drank tea with Mrs. and Miss Bates, or when Mrs. and Miss Bates returned the visit. Now was the time for Mr. Frank Churchill to come among them; and the hope strengthened when it was understood that he had written to his new mother on the occasion. For a few days every morning visit in Highbury included some mention of the handsome letter Mrs. Weston had received. "I suppose you have heard of the handsome letter Mr. Frank Churchill has written to Mrs. Weston? I understand it was a very handsome letter, indeed. Mr. Woodhouse told me of it. Mr. Woodhouse saw the letter, and he says he never saw such a handsome letter in his life."

It was, indeed, a highly-prized letter. Mrs. Weston had, of course, formed a very favourable idea of the young man; and such a pleasing attention was an irresistible proof of his great good sense, and a most welcome addition to every source and every expression of congratulation which her marriage had already secured. She felt herself a most fortunate woman; and she had lived long enough to know how fortunate she might well be thought, where the only regret was for a partial separation from friends, whose friendship for her had never cooled, and who could ill bear to part with her!

She knew that at times she must be missed; and could not think, without pain, of Emma's losing a single pleasure, or suffering an hour's ennui, from the want of her companionableness: but dear Emma was of no feeble character; she was more equal to her situation than most girls would have been, and had sense and energy and spirits that might be hoped would bear her well and happily through its little difficulties and privations. And then there was such comfort in the very easy distance of Randalls from Hartfield, so convenient for even solitary female walking, and in Mr. Weston's disposition and circumstances, which would make the approaching season no hindrance to their spending half the evenings in the week together.

Her situation was altogether the subject of hours of gratitude to Mrs. Weston, and of moments only of regret; and her satisfaction - her more than satisfaction - her cheerful enjoyment was so just and so apparent, that Emma, well as she knew her father, was sometimes taken by surprize at his being still able to pity "poor Miss Taylor," when they left her at Randalls in the centre of every domestic comfort, or saw her go away in the evening attended by her pleasant husband to a carriage of her own. But never did she go without Mr. Woodhouse's giving a gentle sigh, and saying:

"Ah! poor Miss Taylor. She would be very glad to stay."

There was no recovering Miss Taylor - nor much likelihood of ceasing to pity her: but a few weeks brought some alleviation to Mr. Woodhouse. The compliments of his neighbours were over; he was no longer teased by being wished joy of so sorrowful an event; and the wedding-cake, which had been a great distress to him, was all eat up. His own stomach could bear nothing rich, and he could never believe other people to be different from himself. What was unwholesome to him, he regarded as unfit for any body; and he had, therefore, earnestly tried to dissuade them from having any wedding-cake at all, and when that proved vain, as earnestly tried to prevent any body's eating it. He had been at the pains of consulting Mr. Perry, the apothecary, on the subject. Mr. Perry was an intelligent, gentlemanlike man, whose frequent visits were one of the comforts of Mr. Woodhouse's life; and, upon being applied to, he could not but acknowledge, (though it seemed rather against the bias of inclination,) that wedding-cake might certainly disagree with many - perhaps with most people, unless taken moderately. With such an opinion, in confirmation of his own, Mr. Woodhouse hoped to influence every visitor of the new-married pair; but still the cake was eaten; and there was no rest for his benevolent nerves till it was all gone.

There was a strange rumour in Highbury of all the little Perrys being seen with a slice of Mrs. Weston's wedding-cake in their hands: but Mr. Woodhouse would never believe it.


Volume I - capitolo 2 (2)

Mr. Weston era originario di Highbury, ed era nato da una famiglia rispettabile che, da due o tre generazioni, aveva acquisito proprietà terriere e un rango signorile. Aveva ricevuto una buona educazione, ma avendo ottenuto presto una modesta indipendenza economica, non si era sentito propenso alle occupazioni più semplici in cui erano impegnati i fratelli, e aveva soddisfatto una natura allegra e socievole entrando nella milizia della contea, formatasi allora.

Il capitano Weston era benvoluto da tutti, e quando le possibilità offerte dalla vita militare lo avevano messo in contatto con Miss Churchill, di una importante famiglia dello Yorkshire, e Miss Churchill si era innamorata di lui, nessuno ne rimase sorpreso, tranne il fratello di lei e la moglie, che non l'avevano mai visto e che, pieni di orgoglio e di senso di importanza, si sentirono offesi da quel legame.

Miss Churchill, comunque, maggiorenne e con la piena disponibilità dei propri mezzi - anche se il suo patrimonio non era certo comparabile con le proprietà di famiglia - non si lasciò dissuadere dal matrimonio, celebrato con infinita mortificazione di Mr. e Mrs. Churchill, che la ripudiarono col dovuto decoro. Era un'unione male assortita, e non produsse molta felicità. Mrs. Weston avrebbe dovuto apprezzarla di più, visto che il marito, con l'animo generoso e il carattere dolce che aveva, si sentiva in debito con lei per la grande bontà che aveva avuto nell'innamorarsi di lui; ma sebbene lei avesse delle inclinazioni, non aveva le migliori. Era stata risoluta a sufficienza per fare di testa sua a dispetto del fratello, ma non abbastanza per astenersi da un irragionevole rammarico per l'irragionevole collera di quel fratello, né per non sentire la mancanza dei lussi della sua famiglia di origine. Vivevano al di sopra dei loro mezzi, eppure non era ancora nulla in confronto a Enscombe; lei non smise di amare il marito, ma avrebbe voluto essere la moglie del capitano Weston e allo stesso tempo la Miss Churchill di Enscombe.

Il capitano Weston, che era stato considerato, specialmente dai Churchill, come il beneficiario di un eccezionale matrimonio, fu quello che in realtà ci rimise di più, poiché, quando la moglie morì dopo tre anni di matrimonio, si ritrovò più povero di prima, e con un figlio da mantenere. Dalle spese per il figlio fu tuttavia sollevato presto. Il ragazzo era stato la causa, con l'aggiunta di una tenerezza dovuta alla lunga malattia della madre, di una sorta di riconciliazione; e Mr. e Mrs. Churchill, non avendo figli propri, né altri giovani parenti stretti di cui occuparsi, si offrirono, subito dopo la morte di lei, di farsi carico di tutte le spese per il piccolo Frank. Si può supporre che il vedovo-padre provasse degli scrupoli e una qualche riluttanza, ma dato che sentimenti del genere furono superati da altre considerazioni, il bambino fu ceduto alle cure e alla ricchezza dei Churchill, e l'unico impegno che gli restò fu quello di pensare al proprio benessere e di migliorare il più possibile la propria situazione.

Diventò auspicabile un radicale cambiamento di vita. Lasciò la milizia e si dette al commercio, dato che i fratelli, già ben sistemati a Londra, lo sostennero con successo nelle fasi iniziali. Era un impegno che gli forniva l'attività che ci voleva. Possedeva ancora una piccola casa a Highbury, dove passava la maggior parte del suo tempo libero; e fra utili occupazioni e piaceri sociali, i successivi diciotto o vent'anni della sua vita trascorsero felicemente. Aveva, a quel tempo, accumulato un discreto patrimonio, abbastanza per permettergli l'acquisto di una piccola proprietà vicino a Highbury, cosa che aveva sempre fortemente desiderato, e abbastanza per sposare una donna anche senza dote come Miss Taylor, e per vivere secondo le esigenze del suo carattere aperto e socievole.

Era ormai da un po' che Miss Taylor aveva cominciato a influire sui suoi piani; ma dato che non era la tirannica influenza della giovinezza sulla giovinezza, non aveva scalfito la sua determinazione a non sistemarsi fino a quando non avesse potuto comprare Randalls, e la vendita di Randalls fu attesa con impazienza; ma aveva perseverato con fermezza, con quegli obiettivi in vista, finché non li aveva realizzati. Aveva fatto fortuna, aveva comprato la casa e ottenuto la moglie che voleva; e stava cominciando un nuovo periodo della sua esistenza che con ogni probabilità sarebbe stato molto più felice di ogni altro trascorso in precedenza. Non era mai stato un uomo infelice; il suo carattere l'aveva messo al riparo da questo anche nel suo primo matrimonio; ma il secondo doveva mostrargli quanto potesse essere deliziosa una donna assennata e veramente amabile, e doveva fornirgli la prova più piacevole di quanto fosse di gran lunga meglio scegliere che essere scelti, suscitare riconoscenza invece di provarla.

Nella scelta doveva soddisfare solo se stesso; il suo patrimonio apparteneva solo a lui, poiché, quanto a Frank, c'era qualcosa di più del fatto che fosse stato tacitamente cresciuto come erede dello zio, visto che era stata praticamente ufficializzata l'adozione, facendogli assumere il nome dei Churchill quando era diventato maggiorenne. Sarebbe stato quindi estremamente improbabile per lui avere bisogno dell'aiuto del padre. Su questo il padre non aveva nessun timore. La zia era una donna capricciosa, e dominava completamente il marito; ma non era nella natura di Mr. Weston immaginare che un qualche capriccio potesse essere forte abbastanza da colpire una persona così cara, e, riteneva, così meritatamente cara. Vedeva il figlio ogni anno a Londra, e ne andava fiero; e le affettuose descrizioni che ne faceva come di un giovanotto eccellente avevano fatto sì che in qualche modo anche a Highbury ne andassero fieri. Era considerato come appartenente al luogo in modo sufficiente a renderne i meriti e le prospettive future una sorta di interesse comune.

Mr. Frank Churchill era uno dei vanti di Highbury, e c'era una viva curiosità di conoscerlo, anche se così poco ricambiata che in vita sua non ci era mai stato. Di una sua visita al padre se n'era parlato spesso, ma non si era mai concretizzata.

Ora, in occasione del matrimonio del padre, tutti ritenevano, come qualcosa di estremamente appropriato, che quella visita avrebbe avuto luogo. Non c'era nessuna voce dissenziente in proposito, né quando Mrs. Perry prendeva il tè con Mrs. e Miss Bates, né quando Mrs. e Miss Bates ricambiavano la visita. Era ormai arrivato il momento in cui Mr. Frank Churchill venisse tra loro; e la speranza si rafforzò quando si seppe che per l'occasione aveva scritto alla sua nuova madre. Per qualche giorno, ogni visita mattutina a Highbury includeva qualche accenno alla bella lettera ricevuta da Mrs. Weston. "Immagino che abbiate sentito parlare della bella lettera che Mr. Frank Churchill ha scritto a Mrs. Weston. Ho saputo che è davvero una gran bella lettera. Me l'ha detto Mr. Woodhouse. Mr. Woodhouse ha visto la lettera, e dice che non ne ha mai vista una così bella in vita sua."

Era stata, in effetti, una lettera estremamente apprezzata. Mrs. Weston, naturalmente, si era fatta un'idea molto favorevole del giovanotto; un'attenzione così piacevole era una prova irresistibile del suo grande buonsenso, e un'aggiunta assai gradita a tutti gli auguri di felicità da ogni parte che il matrimonio le aveva già assicurato. Si sentiva una donna molto fortunata; ed era vissuta abbastanza per rendersi conto di quanto fosse da ritenersi a ragione fortunata, visto che l'unico rammarico era una parziale separazione da amici la cui amicizia per lei non si era mai raffreddata, e che non potevano che mal sopportare quella separazione!

Sapeva che a volte si sarebbe sentita la sua mancanza; e non poteva pensare senza soffrire al fatto che Emma perdesse un solo piacere, sopportasse anche una sola ora di noia, a causa della mancanza della sua compagnia; ma la cara Emma non aveva un carattere debole; era all'altezza della situazione più di quanto lo sarebbero state la maggior parte delle ragazze, e aveva buonsenso, energia e forza d'animo bastanti a sostenerla bene e felicemente nelle piccole difficoltà e privazioni che avrebbe dovuto attraversare. E poi era una tale consolazione pensare all'esigua distanza tra Randalls e Hartfield, comoda persino per la solitaria passeggiata di una donna, e al carattere e alla posizione di Mr. Weston, che non avrebbero reso la stagione che si approssimava di nessun intralcio alla possibilità di trascorrere insieme metà delle serate della settimana.

La propria situazione complessiva era oggetto di ore di gratitudine per Mrs. Weston, e solo di momenti di rimpianto; e la sua soddisfazione - la sua più che soddisfazione - il suo gioioso diletto, era così giusto e così visibile che Emma, per quanto conoscesse bene il padre, restava talvolta sorpresa dal fatto che fosse ancora capace di compiangere la "povera Miss Taylor", quando la lasciavano a Randalls, al centro di ogni benessere domestico, o la vedevano andar via la sera accompagnata alla sua carrozza dall'amabile marito. Non se ne andava mai senza un live sospiro di Mr. Woodhouse, che diceva,

"Ah! povera Miss Taylor. Sarebbe stata molto lieta di restare."

Non c'erano possibilità di riprendersi Miss Taylor, né molte probabilità che si finisse di compiangerla; ma nel giro di poche settimane ci fu un qualche sollievo per Mr. Woodhouse. Le congratulazioni dei vicini erano concluse; non era più infastidito da auguri di gioia per un evento così doloroso; e la torta nuziale, che era stata un gran tormento per lui, era stata mangiata tutta. Il suo stomaco non tollerava nulla di complicato, e non riusciva a credere che gli altri fossero diversi da lui. Ciò che era dannoso per lui, lo considerava inadatto a chiunque, e aveva quindi cercato con fervore di dissuaderli anche solo dal pensiero di una torta nuziale, e quando il tentativo si rivelò vano, con lo stesso fervore cercò di impedire a chiunque di mangiarla. Sull'argomento si era premurato di consultare Mr. Perry, il farmacista. Mr. Perry era un uomo intelligente e distinto, le cui frequenti visite erano una delle consolazioni della vita di Mr. Woodhouse, e, una volta interpellato, non poté non ammettere (anche se, a quanto pareva, piuttosto a malincuore), che la torta nuziale potesse certamente essere controindicata per molti… forse per quasi tutti, a meno che non fosse assunta con moderazione. Con un'opinione del genere, a conferma della sua, Mr. Woodhouse sperava di influenzare tutti gli ospiti della coppia appena sposata; eppure la torta continuava a essere mangiata, e non ci fu requie per i suoi altruistici nervi finché non fu tutto finito.

Ci fu una strana diceria a Highbury, circa tutti i piccoli Perry visti con in mano una fetta ciascuno della torta nuziale di Mrs. Weston; ma Mr. Woodhouse non volle mai crederci.

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