Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume II - capitolo 16 (39)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume II - Chapter 16 (39)

It was the second week in May, in which the three young ladies set out together from Gracechurch-street, for the town of ---- in Hertfordshire; and, as they drew near the appointed inn where Mr. Bennet's carriage was to meet them, they quickly perceived, in token of the coachman's punctuality, both Kitty and Lydia looking out of a dining-room up stairs. These two girls had been above an hour in the place, happily employed in visiting an opposite milliner, watching the sentinel on guard, and dressing a sallad and cucumber.

After welcoming their sisters, they triumphantly displayed a table set out with such cold meat as an inn larder usually affords, exclaiming, "Is not this nice? is not this an agreeable surprise?"

"And we mean to treat you all," added Lydia, "but you must lend us the money, for we have just spent ours at the shop out there." Then, showing her purchases: "Look here, I have bought this bonnet. I do not think it is very pretty; but I thought I might as well buy it as not. I shall pull it to pieces as soon as I get home, and see if I can make it up any better."

And when her sisters abused it as ugly, she added, with perfect unconcern, "Oh! but there were two or three much uglier in the shop; and when I have bought some prettier-coloured satin to trim it with fresh, I think it will be very tolerable. Besides, it will not much signify what one wears this summer, after the ----shire have left Meryton, and they are going in a fortnight."

"Are they indeed?" cried Elizabeth, with the greatest satisfaction.

"They are going to be encamped near Brighton; and I do so want papa to take us all there for the summer! It would be such a delicious scheme, and I dare say would hardly cost any thing at all. Mamma would like to go too of all things! Only think what a miserable summer else we shall have!"

"Yes," thought Elizabeth, "that would be a delightful scheme, indeed, and completely do for us at once. Good Heaven! Brighton, and a whole campful of soldiers, to us, who have been overset already by one poor regiment of militia, and the monthly balls of Meryton."

"Now I have got some news for you," said Lydia, as they sat down at table. "What do you think? It is excellent news, capital news, and about a certain person we all like."

Jane and Elizabeth looked at each other, and the waiter was told he need not stay. Lydia laughed, and said,

"Aye, that is just like your formality and discretion. You thought the waiter must not hear, as if he cared! I dare say he often hears worse things said than I am going to say. But he is an ugly fellow! I am glad he is gone. I never saw such a long chin in my life. Well, but now for my news: it is about dear Wickham; too good for the waiter, is it not? There is no danger of Wickham's marrying Mary King. There's for you! She is gone down to her uncle at Liverpool; gone to stay. Wickham is safe."

"And Mary King is safe!" added Elizabeth; "safe from a connection imprudent as to fortune."

"She is a great fool for going away, if she liked him."

"But I hope there is no strong attachment on either side," said Jane.

"I am sure there is not on his. I will answer for it he never cared three straws about her. Who could about such a nasty little freckled thing?"

Elizabeth was shocked to think that, however incapable of such coarseness of expression herself, the coarseness of the sentiment was little other than her own breast had formerly harboured and fancied liberal!

As soon as all had ate, and the elder ones paid, the carriage was ordered; and after some contrivance, the whole party, with all their boxes, workbags, and parcels, and the unwelcome addition of Kitty's and Lydia's purchases, were seated in it.

"How nicely we are all crammed in!" cried Lydia. "I am glad I bought my bonnet, if it is only for the fun of having another bandbox! Well, now let us be quite comfortable and snug, and talk and laugh all the way home. And in the first place, let us hear what has happened to you all, since you went away. Have you seen any pleasant men? Have you had any flirting? I was in great hopes that one of you would have got a husband before you came back. Jane will be quite an old maid soon, I declare. She is almost three and twenty! Lord, how ashamed I should be of not being married before three and twenty! My aunt Phillips wants you so to get husbands, you can't think. She says Lizzy had better have taken Mr. Collins; but I do not think there would have been any fun in it. Lord! how I should like to be married before any of you; and then I would chaperon you about to all the balls. Dear me! we had such a good piece of fun the other day at Colonel Forster's! Kitty and me were to spend the day there, and Mrs. Forster promised to have a little dance in the evening; (by the bye, Mrs. Forster and me are such friends!) and so she asked the two Harringtons to come, but Harriet was ill, and so Pen was forced to come by herself; and then, what do you think we did? We dressed up Chamberlayne in woman's clothes, on purpose to pass for a lady, - only think what fun! Not a soul knew of it, but Col. and Mrs. Forster, and Kitty and me, except my aunt, for we were forced to borrow one of her gowns; and you cannot imagine how well he looked! When Denny, and Wickham, and Pratt, and two or three more of the men came in, they did not know him in the least. Lord! how I laughed! and so did Mrs. Forster. I thought I should have died. And that made the men suspect something, and then they soon found out what was the matter."

With such kinds of histories of their parties and good jokes, did Lydia, assisted by Kitty's hints and additions, endeavour to amuse her companions all the way to Longbourn. Elizabeth listened as little as she could, but there was no escaping the frequent mention of Wickham's name.

Their reception at home was most kind. Mrs. Bennet rejoiced to see Jane in undiminished beauty; and more than once during dinner did Mr. Bennet say voluntarily to Elizabeth:

"I am glad you are come back, Lizzy."

Their party in the dining room was large, for almost all the Lucases came to meet Maria and hear the news: and various were the subjects that occupied them; lady Lucas was enquiring of Maria across the table, after the welfare and poultry of her eldest daughter; Mrs. Bennet was doubly engaged, on one hand collecting an account of the present fashions from Jane, who sat some way below her, and, on the other, retailing them all to the younger Lucasses; and Lydia, in a voice rather louder than any other person's, was enumerating the various pleasures of the morning to any body who would hear her.

"Oh! Mary," said she, "I wish you had gone with us, for we had such fun! as we went along Kitty and I drew up the blinds, and pretended there was nobody in the coach; and I should have gone so all the way, if Kitty had not been sick; and when we got to the George, I do think we behaved very handsomely, for we treated the other three with the nicest cold luncheon in the world, and if you would have gone, we would have treated you too. And then when we came away it was such fun! I thought we never should have got into the coach. I was ready to die of laughter. And then we were so merry all the way home! we talked and laughed so loud, that any body might have heard us ten miles off!"

To this, Mary very gravely replied, "Far be it from me, my dear sister, to depreciate such pleasures. They would doubtless be congenial with the generality of female minds. But I confess they would have no charms for me. I should infinitely prefer a book."

But of this answer Lydia heard not a word. She seldom listened to any body for more than half a minute, and never attended to Mary at all.

In the afternoon Lydia was urgent with the rest of the girls to walk to Meryton and see how everybody went on; but Elizabeth steadily opposed the scheme. It should not be said, that the Miss Bennets could not be at home half a day before they were in pursuit of the officers. There was another reason too for her opposition. She dreaded seeing Wickham again, and was resolved to avoid it as long as possible. The comfort to her, of the regiment's approaching removal was indeed beyond expression. In a fortnight they were to go, and once gone, she hoped there could be nothing more to plague her on his account.

She had not been many hours at home, before she found that the Brighton scheme, of which Lydia had given them a hint at the inn, was under frequent discussion between her parents. Elizabeth saw directly that her father had not the smallest intention of yielding; but his answers were at the same time so vague and equivocal, that her mother, though often disheartened, had never yet despaired of succeeding at last.

Orgoglio e pregiudizio

Volume II - capitolo 16 (39)

Era la seconda settimana di maggio, quando le tre signorine si avviarono da Gracechurch Street verso la città di ----, nell'Hertfordshire, e mentre si avvicinavano alla locanda dove era previsto che avrebbero trovato la carrozza di Mr. Bennet ad aspettarle, scorsero subito, a riprova della puntualità del cocchiere, sia Kitty che Lydia affacciate da una sala da pranzo al piano di sopra. Le due ragazze erano sul posto da oltre un'ora, passata allegramente a far visita alla modista di fronte, a osservare la sentinella di guardia e a condire un'insalata e dei cetrioli.

Dopo aver dato il benvenuto alle sorelle, mostrarono trionfanti una tavola apparecchiata con la carne fredda fornita usualmente dalla dispensa di una locanda, esclamando, "Non è delizioso? non è una bella sorpresa?"

"E abbiamo intenzione di offrire noi", aggiunse Lydia, "ma dovete prestarci i soldi, perché abbiamo appena speso i nostri al negozio qui fuori." Poi, esibendo i suoi acquisti, "Guardate, ho comprato questo cappellino. Non credo che sia un granché, ma ho pensato che tanto valeva comprarlo. Non appena sarò a casa, lo smonto e vedo se posso ricavarne qualcosa di meglio."

E quando le sorelle lo giudicarono brutto, aggiunse, con totale indifferenza, "Oh! ma in negozio ce n'erano due o tre molto più brutti; e quando avrò comprato un po' di raso di un bel colore per rimetterlo a nuovo, credo che diventerà più che passabile. E poi, non ci sarà molto da preoccuparsi su che cosa mettersi questa estate, dopo che il ----shire avrà lasciato Meryton, e se ne andranno tra due settimane."

"Ma davvero?" esclamò Elizabeth, con enorme soddisfazione.

"Vanno ad accamparsi vicino a Brighton; e vorrei tanto che papà ci portasse tutte lì per l'estate! Sarebbe una cosa deliziosa, e credo che non costerebbe quasi nulla. Anche alla mamma piacerebbe moltissimo! Solo al pensiero di che estate penosa sarebbe altrimenti!"

"Sì", pensò Elizabeth, "questa sì che sarebbe una cosa deliziosa, davvero, proprio quello che ci vorrebbe per noi. Santo cielo! Brighton, e un intero accampamento di soldati, tutto per noi, che siamo state messe sottosopra da un misero reggimento della milizia e dai balli mensili di Meryton."

"E ora ho una certa notizia da darvi", disse Lydia, mentre si sedevano a tavola. "Che cosa pensate che sia? È una notizia eccellente, magnifica, e su una certa persona che piace a tutte noi."

Jane ed Elizabeth si scambiarono un'occhiata, e dissero al cameriere che non c'era più bisogno che restasse. Lydia si mise a ridere, e disse,

"Sì, siete formali e discrete come sempre. Pensate che il cameriere non debba sentire, come se gliene importasse qualcosa! Credo proprio che spesso gli capiti di sentire cose peggiori di quello che sto per dire. Ma è talmente brutto! Sono contenta che se ne sia andato. Non ho mai visto un mento più lungo in vita mia. Be', ma ora veniamo alla mia notizia: riguarda il caro Wickham; troppo bella per il cameriere, no? Non c'è pericolo che Wickham sposi Mary King. Ecco! Lei è andata dallo zio a Liverpool; andata per restarci. Wickham è salvo."

"E Mary King è salva!" aggiunse Elizabeth; "salva da un'unione imprudente dal punto di vista finanziario."

"È stata una grande sciocca ad andarsene, se le piaceva."

"Ma spero che nessuno dei due provasse un grande affetto", disse Jane.

"Da parte di lui sono sicura di no. Posso garantirvi che non glien'è mai importato un fico secco di lei. E chi potrebbe davanti a un tale sgorbietto lentigginoso?"

Elizabeth rimase colpita dal pensiero che, per quanto incapace di una tale volgarità di linguaggio, la volgarità dei sentimenti non era molto diversa da quella che lei stessa in passato aveva nutrito e considerato nobile!

Non appena tutte ebbero finito di mangiare, e le maggiori pagato il conto, fu ordinata la carrozza e, dopo un po' di manovre, tutte quante, con le loro scatole, borse da lavoro e pacchetti, e con la sgradita aggiunta degli acquisti di Kitty e Lydia, presero posto.

"Come siamo stipate per bene!" esclamò Lydia. "Sono contenta di aver comprato il mio cappellino, anche solo per il piacere di avere un altro scatolone! Be', ora mettiamoci comode e a nostro agio, a chiacchierare e a ridere per tutto il viaggio. E per prima cosa raccontateci tutto quello che vi è successo, da quando siete partite. Avete incontrato qualche bell'uomo? Avete avuto qualche flirt? Speravo molto che una di voi trovasse marito prima di tornare. Jane sarà presto una vecchia zitella, ve lo dico io. Ha quasi ventitré anni! Dio mio, come mi vergognerei a non essere sposata a ventitré anni! Non potete immaginare quanto la zia Phillips voglia che prendiate marito. Dice che Lizzy avrebbe fatto meglio a prendersi Mr. Collins, ma io non credo che ci sarebbe stato molto da divertirsi. Dio mio! come mi piacerebbe sposarmi prima di tutte voi; e poi farvi da chaperon a tutti i balli. Povera me! ci siamo talmente divertite l'altro giorno dal colonnello Forster! Kitty e io dovevamo passare lì la giornata, e Mrs. Forster aveva promesso di dare un piccolo ballo in serata (a proposito, Mrs. Forster e io siamo talmente amiche!); e così ha invitato le due Harrington, ma Harriet era malata, e così Pen è stata costretta a venire da sola; e poi, che cosa pensate che abbiamo fatto? Abbiamo vestito Chamberlayne da donna, per farlo passare per una signora, pensate che divertimento! Non lo sapeva anima viva, se non il colonnello e Mrs. Forster, e Kitty e io, e salvo la zia, perché eravamo state obbligate a farci prestare un vestito da lei; e non potete immaginare quanto stesse bene! Quando sono arrivati Denny, Wickham e Pratt, e due o tre degli altri, non lo hanno riconosciuto per niente. Dio mio! quanto ho riso! e quanto ha riso Mrs. Forster. Ho pensato che sarei morta. E questo li ha un po' insospettiti, e allora hanno presto scoperto che cosa c'era dietro."

Con questo genere di racconti su feste e scherzi spassosi, Lydia, assistita dai suggerimenti e dalle aggiunte di Kitty, si sforzò di divertire la compagnia per tutto il viaggio verso Longbourn. Elizabeth ascoltava il meno possibile, ma non c'era modo di farsi sfuggire i frequenti richiami a Wickham.

A casa furono accolte con molto affetto. Mrs. Bennet si rallegrò nel vedere che la bellezza di Jane non era diminuita, e più di una volta durante il pranzo Mr. Bennet disse spontaneamente a Elizabeth,

"Sono lieto che tu sia tornata, Lizzy."

La compagnia riunita in sala da pranzo era numerosa, poiché erano venuti quasi tutti i Lucas, per aspettare Maria e sentire le novità, e ci furono molti argomenti a tenerli occupati; Lady Lucas si informava con Maria, dall'altra parte della tavola, sul benessere e sul pollaio della figlia maggiore; Mrs. Bennet era impegnata su due fronti: da una parte a raccogliere notizie da Jane, che sedeva a una certa distanza da lei, sulle ultime novità della moda, e dall'altra a riferire tutto alle più giovani delle Lucas; e Lydia, a voce notevolmente più alta di qualsiasi altro, enumerava i diversi piaceri della giornata a chiunque la stesse a sentire.

"Oh! Mary", disse, "avrei voluto che fossi venuta con noi, perché ci siamo talmente divertite! Mentre andavamo, Kitty e io abbiamo tirato su le tendine, e facevamo finta che nella carrozza non ci fosse nessuno; e io avrei continuato per tutto il viaggio, se Kitty non si fosse sentita male; e quando siamo arrivate al George, credo che ci siamo comportate molto bene, perché abbiamo offerto alle altre tre lo spuntino freddo migliore del mondo, e se fossi venuta, l'avremmo offerto anche a te. E poi, che divertimento quando ce ne siamo andate! Credevo che non saremmo mai riuscite a entrarci nella carrozza. Stavo per morire dal ridere. E poi siamo state così allegre per tutto il viaggio! Abbiamo chiacchierato e riso talmente forte, che chiunque avrebbe potuto sentirci a dieci miglia di distanza!"

A questo Mary replicò con molta gravità, "Lungi da me, mia cara sorella, sottovalutare piaceri del genere. Senza dubbio sono congeniali alla maggior parte delle menti femminili. Ma confesso che per me non hanno alcun fascino. Preferisco infinitamente un libro."

Ma di questa risposta Lydia non sentì neanche una parola. Raramente ascoltava qualcuno per più di mezzo minuto, e Mary non l'ascoltava affatto.

Nel pomeriggio Lydia insistette con le altre ragazze affinché andassero a Meryton a vedere come stavano tutti, ma Elizabeth si oppose fermamente al progetto. Non si doveva dire che le signorine Bennet non riuscissero a restarsene a casa per mezza giornata senza correre dietro agli ufficiali. Ma si opponeva anche per un altro motivo. Aveva paura di rivedere Wickham, e aveva deciso di evitarlo il più a lungo possibile. L'approssimarsi della partenza del reggimento era per lei un sollievo inesprimibile. Nel giro di quindici giorni se ne sarebbero andati e, una volta partiti, sperava che non ci fosse più nulla a tormentarla riguardo a lui.

Non erano passate molte ore dal suo arrivo a casa, quando si accorse che il progetto di Brighton, al quale Lydia aveva accennato alla locanda, era spesso oggetto di discussione tra i genitori. Elizabeth capì subito che il padre non aveva la minima intenzione di cedere, ma le sue risposte erano così vaghe e insieme ambigue che la madre, sebbene spesso demoralizzata, non disperava ancora di avere alla fine partita vinta.

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