Jane Austen
Volume II - capitolo 10 (28)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Volume II - Chapter 10 (28)

The appearance of the little sitting-room as they entered, was tranquillity itself; Mrs. Bates, deprived of her usual employment, slumbering on one side of the fire, Frank Churchill, at a table near her, most deedily occupied about her spectacles, and Jane Fairfax, standing with her back to them, intent on her pianoforté.

Busy as he was, however, the young man was yet able to shew a most happy countenance on seeing Emma again.

"This is a pleasure," said he, in rather a low voice, "coming at least ten minutes earlier than I had calculated. You find me trying to be useful; tell me if you think I shall succeed."

"What!" said Mrs. Weston, "have not you finished it yet? you would not earn a very good livelihood as a working-silversmith at this rate."

"I have not been working uninterruptedly," he replied, "I have been assisting Miss Fairfax in trying to make her instrument stand steadily, it was not quite firm; an unevenness in the floor, I believe. You see we have been wedging one leg with paper. This was very kind of you to be persuaded to come. I was almost afraid you would be hurrying home."

He contrived that she should be seated by him; and was sufficiently employed in looking out the best baked apple for her, and trying to make her help or advise him in his work, till Jane Fairfax was quite ready to sit down to the pianoforté again. That she was not immediately ready, Emma did suspect to arise from the state of her nerves; she had not yet possessed the instrument long enough to touch it without emotion; she must reason herself into the power of performance; and Emma could not but pity such feelings, whatever their origin, and could not but resolve never to expose them to her neighbour again.

At last Jane began, and though the first bars were feebly given, the powers of the instrument were gradually done full justice to. Mrs. Weston had been delighted before, and was delighted again; Emma joined her in all her praise; and the pianoforté, with every proper discrimination, was pronounced to be altogether of the highest promise.

"Whoever Col. Campbell might employ," said Frank Churchill, with a smile at Emma, "the person has not chosen ill. I heard a good deal of Col. Campbell's taste at Weymouth; and the softness of the upper notes I am sure is exactly what he and all that party would particularly prize. I dare say, Miss Fairfax, that he either gave his friend very minute directions, or wrote to Broadwood himself. Do not you think so?"

Jane did not look round. She was not obliged to hear. Mrs. Weston had been speaking to her at the same moment.

"It is not fair," said Emma, in a whisper, "mine was a random guess. Do not distress her."

He shook his head with a smile, and looked as if he had very little doubt and very little mercy. Soon afterwards he began again,

"How much your friends in Ireland must be enjoying your pleasure on this occasion, Miss Fairfax. I dare say they often think of you, and wonder which will be the day, the precise day of the instrument's coming to hand. Do you imagine Col. Campbell knows the business to be going forward just at this time? - Do you imagine it to be the consequence of an immediate commission from him, or that he may have sent only a general direction, an order indefinite as to time, to depend upon contingencies and conveniences?"

He paused. She could not but hear; she could not avoid answering,

"Till I have a letter from Col. Campbell," said she, in a voice of forced calmness, "I can imagine nothing with any confidence. It must be all conjecture."

"Conjecture - aye, sometimes one conjectures right, and sometimes one conjectures wrong. I wish I could conjecture how soon I shall make this rivet quite firm. What nonsense one talks, Miss Woodhouse, when hard at work, if one talks at all; - your real workmen, I suppose, hold their tongues; but we gentlemen labourers if we get hold of a word - Miss Fairfax said something about conjecturing. There, it is done. I have the pleasure, madam, (to Mrs. Bates,) of restoring your spectacles, healed for the present."

He was very warmly thanked both by mother and daughter; to escape a little from the latter, he went to the pianoforté, and begged Miss Fairfax, who was still sitting at it, to play something more.

"If you are very kind," said he, "it will be one of the waltzes we danced last night; - let me live them over again. You did not enjoy them as I did; you appeared tired the whole time. I believe you were glad we danced no longer; but I would have given worlds - all the worlds one ever has to give - for another half-hour."

She played.

"What felicity it is to hear a tune again which has made one happy! - If I mistake not that was danced at Weymouth."

She looked up at him for a moment, coloured deeply, and played something else. He took some music from a chair near the pianoforté, and turning to Emma, said,

"Here is something quite new to me. Do you know it? - Cramer. - And here are a new set of Irish melodies. That, from such a quarter, one might expect. This was all sent with the instrument. Very thoughtful of Col. Campbell, was not it? - He knew Miss Fairfax could have no music here. I honour that part of the attention particularly; it shews it to have been so thoroughly from the heart. Nothing hastily done; nothing incomplete. True affection only could have prompted it."

Emma wished he would be less pointed, yet could not help being amused; and when on glancing her eye towards Jane Fairfax she caught the remains of a smile, when she saw that with all the deep blush of consciousness, there had been a smile of secret delight, she had less scruple in the amusement, and much less compunction with respect to her. - This amiable, upright, perfect Jane Fairfax was apparently cherishing very reprehensible feelings.

He brought all the music to her, and they looked it over together. - Emma took the opportunity of whispering,

"You speak too plain. She must understand you."

"I hope she does. I would have her understand me. I am not in the least ashamed of my meaning."

"But really, I am half ashamed, and wish I had never taken up the idea."

"I am very glad you did, and that you communicated it to me. I have now a key to all her odd looks and ways. Leave shame to her. If she does wrong, she ought to feel it."

"She is not entirely without it, I think."

"I do not see much sign of it. She is playing Robin Adair at this moment - his favourite."

Shortly afterwards Miss Bates, passing near the window, descried Mr. Knightley on horseback not far off.

"Mr. Knightley I declare! - I must speak to him if possible, just to thank him. I will not open the window here; it would give you all cold; but I can go into my mother's room you know. I dare say he will come in when he knows who is here. Quite delightful to have you all meet so! - Our little room so honoured!"

She was in the adjoining chamber while she still spoke, and opening the casement there, immediately called Mr. Knightley's attention, and every syllable of their conversation was as distinctly heard by the others, as if it had passed within the same apartment.

"How d'ye do? - how d'ye do? - Very well, I thank you. So obliged to you for the carriage last night. We were just in time; my mother just ready for us. Pray come in; do come in. You will find some friends here."

So began Miss Bates; and Mr. Knightley seemed determined to be heard in his turn, for most resolutely and commandingly did he say,

"How is your niece, Miss Bates? - I want to inquire after you all, but particularly your niece. How is Miss Fairfax? - I hope she caught no cold last night. How is she to-day? Tell me how Miss Fairfax is."

And Miss Bates was obliged to give a direct answer before he would hear her in any thing else. The listeners were amused; and Mrs. Weston gave Emma a look of particular meaning. But Emma still shook her head in steady scepticism.

"So obliged to you! - so very much obliged to you for the carriage," resumed Miss Bates.

He cut her short with,

"I am going to Kingston. Can I do any thing for you?"

"Oh! dear, Kingston - are you? - Mrs. Cole was saying the other day she wanted something from Kingston."

"Mrs. Cole has servants to send. Can I do any thing for you?"

"No, I thank you. But do come in. Who do you think is here? - Miss Woodhouse and Miss Smith; so kind as to call to hear the new pianoforté. Do put up your horse at the Crown, and come in."

"Well," said he, in a deliberating manner, "for five minutes, perhaps."

"And here is Mrs. Weston and Mr. Frank Churchill too! - Quite delightful; so many friends!"

"No, not now, I thank you. I could not stay two minutes. I must get on to Kingston as fast as I can."

"Oh! do come in. They will be so very happy to see you."

"No, no, your room is full enough. I will call another day, and hear the pianoforté."

"Well, I am so sorry! - Oh! Mr. Knightley, what a delightful party last night; how extremely pleasant. - Did you ever see such dancing? - Was not it delightful? - Miss Woodhouse and Mr. Frank Churchill; I never saw any thing equal to it."

"Oh! very delightful indeed; I can say nothing less, for I suppose Miss Woodhouse and Mr. Frank Churchill are hearing every thing that passes. And (raising his voice still more) I do not see why Miss Fairfax should not be mentioned too. I think Miss Fairfax dances very well; and Mrs. Weston is the very best country-dance player, without exception, in England. Now, if your friends have any gratitude, they will say something pretty loud about you and me in return; but I cannot stay to hear it."

"Oh! Mr. Knightley, one moment more; something of consequence - so shocked! - Jane and I are both so shocked! about the apples!"

"What is the matter now?"

"To think of your sending us all your store apples. You said you had a great many, and now you have not one left. We really are so shocked! Mrs. Hodges may well be angry. William Larkins mentioned it here. You should not have done it, indeed you should not. Ah! he is off. He never can bear to be thanked. But I thought he would have staid now, and it would have been a pity not to have mentioned . . . . . Well, (returning to the room,) I have not been able to succeed. Mr. Knightley cannot stop. He is going to Kingston. He asked me if he could do any thing" . . . . .

"Yes," said Jane, "we heard his kind offers, we heard every thing."

"Oh! yes, my dear, I dare say you might, because you know the door was open, and the window was open, and Mr. Knightley spoke loud. You must have heard every thing to be sure. 'Can I do any thing for you at Kingston?' said he; so I just mentioned . . . . . Oh! Miss Woodhouse, must you be going? - You seem but just come - so very obliging of you."

Emma found it really time to be at home; the visit had already lasted long; and on examining watches, so much of the morning was perceived to be gone, that Mrs. Weston and her companion taking leave also, could allow themselves only to walk with the two young ladies to Hartfield gates, before they set off for Randalls.


Volume II - capitolo 10 (28)

Quando entrarono, il salottino era l'immagine stessa della tranquillità; Mrs. Bates, privata delle sue solite occupazioni, sonnecchiava da un lato del camino, Frank Churchill, a un tavolo accanto a lei, si dedicava con impegno agli occhiali, e Jane Fairfax dava loro le spalle, intenta al pianoforte.

Indaffarato com'era, tuttavia, il giovanotto fu comunque in grado di esprimere la gioia di vedere di nuovo Emma.

"Questo è un piacere", disse, a voce piuttosto bassa, "che arriva almeno dieci minuti prima di quanto avessi calcolato. Come vedete, sto cercando di rendermi utile; ditemi se credete che ci riuscirò."

"Ma come!" disse Mrs. Weston, "non hai ancora finito? a questo ritmo non guadagneresti certo molto da vivere come lavorante argentiere."

"Non ho lavorato ininterrottamente", replicò lui, "ho aiutato Miss Fairfax a provare a sistemare lo strumento, visto che non era del tutto stabile; una irregolarità del pavimento, credo. Come vedete, abbiamo messo una zeppa a una gamba con un po' di carta. È stato molto gentile da parte vostra lasciarvi convincere a venire. Quasi temevo che sareste corsa a casa."

Fece in modo di farla sedere accanto a lui, e si dette abbastanza da fare nello scegliere per lei le mele cotte più belle e nel cercare di farsi aiutare e consigliare nel suo lavoro, fino a quando Jane Fairfax non fu del tutto pronta a sedersi di nuovo al pianoforte. Che non fosse immediatamente pronta, Emma sospettò che derivasse dallo stato dei suoi nervi; non possedeva lo strumento da tempo sufficiente per toccarlo senza emozione; doveva riflettere per padroneggiare l'esecuzione; ed Emma non poteva non compatire sentimenti del genere, quale che ne fosse l'origine, e decidere altro se non evitare di evidenziarli nuovamente al suo vicino.

Alla fine Jane cominciò, e sebbene le prime battute furono fiacche, alla qualità dello strumento venne via via resa piena giustizia. Mrs. Weston era rimasta incantata prima, e rimase incantata di nuovo; Emma si unì a lei negli elogi, e il pianoforte, con tutto l'appropriato discernimento, fu dichiarato complessivamente all'altezza delle promesse.

"Chiunque il colonnello Campbell abbia incaricato", disse Frank Churchill, con un sorriso rivolto a Emma, "la persona non è stata scelta male. A Weymouth ho sentito parlare un bel po' del gusto del colonnello Campbell, e sono certo che la morbidezza delle note alte sia esattamente quello che lui e tutti gli altri avrebbero particolarmente apprezzato. Credo proprio, Miss Fairfax, che abbia dato al suo amico molte precise indicazioni, o che abbia scritto personalmente a Broadwood. Non credete?"

Jane non si voltò. Non era obbligata a sentire. Mrs. Weston le stava parlando nello stesso momento.

"Non è bello", disse Emma con un sussurro; "la mia era solo un'ipotesi. Non mettetela in imbarazzo."

Lui scosse la testa con un sorriso, e sembrò come se avesse pochi dubbi e pochissima pietà. Subito dopo ricominciò,

"Quanti amici in Irlanda devono godere della vostra gioia in questa occasione, Miss Fairfax. Credo proprio che pensino spesso a voi, e si chiedano quale sarà il giorno, il giorno preciso in cui lo strumento sarà in mano vostra. Immaginate che il colonnello Campbell sappia che proprio in questo momento la faccenda è risolta? Immaginate che sia dovuto a istruzioni precise da parte sua, o che abbia dato solo indicazioni generali, un ordine indefinito quanto ai tempi, da eseguire in funzione delle circostanze e dell'opportunità?" (1)

Si fermò. Lei non poteva non aver sentito; non poteva evitare di rispondere.

"Finché non riceverò una lettera dal colonnello Campbell", disse, con un tono di voce forzatamente calmo, "non posso immaginare nulla di sensato. Si possono fare solo delle ipotesi."

"Ipotesi... be', a volte le ipotesi sono giuste, a volte sono sbagliate. Vorrei poter ipotizzare quanto tempo ci metterò a fissare bene questo ribattino. Che sciocchezze si dicono, Miss Woodhouse, quando si è intenti al lavoro e si continua a chiacchierare; i vostri lavoranti, quelli veri, suppongo che tengano la lingua a freno; ma noi gentiluomini operai, se ci facciamo prendere da una parola... Miss Fairfax ha detto qualcosa sul fare ipotesi. Ecco, ho finito. Ho il piacere, signora (a Mrs. Bates), di restituirvi i vostri occhiali, risanati, per il momento.

Fu ringraziato con molto calore sia dalla madre che dalla figlia; per sfuggire un po' a quest'ultima, andò al pianoforte, e pregò Miss Fairfax, che era ancora seduta lì, di suonare qualche altra cosa.

"Se siete così gentile", disse, "uno dei valzer che abbiamo ballato ieri sera; (2) me li faccia rivivere. Voi non li avete gustati quanto me; sembravate affaticata per tutto il tempo. Credo siate stata lieta di non aver ballato più a lungo; ma io avrei dato tutto... tutto ciò che si può dare... per un'altra mezzora."

Lei si mise a suonare.

"Che gioia risentire una melodia che ci ha resi felici! Se non sbaglio questo è stato ballato a Weymouth."

Lei alzò gli occhi per un istante, arrossì profondamente, e suonò qualcos'altro. Lui prese degli spartiti da una sedia accanto al pianoforte e, rivolgendosi a Emma, disse,

"Ecco qualcosa del tutto nuovo per me. Lo conoscete? Cramer. (3) E qui c'è una nuova raccolta di melodie irlandesi. Questo, da quella fonte, c'era da aspettarselo. Sono stati tutti mandati con il pianoforte. Molto gentile, da parte del colonnello Campbell, non è vero? Sapeva che Miss Fairfax qui non aveva spartiti. Rendo particolarmente onore a una premura del genere; dimostra che viene tutto dal cuore. Nulla di affrettato; nulla di incompleto. Può derivare solo da un vero affetto."

Emma avrebbe voluto che fosse meno pungente, eppure non poté fare a meno di sentirsi divertita; e quando, lanciando un'occhiata verso Jane Fairfax, catturò l'ombra di un sorriso, quando vide che, con tutto il profondo rossore della consapevolezza, c'era stato un sorriso di gioia segreta, ebbe meno scrupoli a divertirsi, e provò molto meno rimorso nei suoi confronti. Quell'amabile, integra, perfetta Jane Fairfax sembrava nutrire sentimenti molto riprovevoli.

Lui le portò tutti gli spartiti, e li passarono in rassegna insieme. Emma colse l'occasione per sussurrare,

"Parlate troppo chiaramente. Vi comprenderà di sicuro."

"Spero che lo faccia. Voglio farmi comprendere. Non mi vergogno minimamente di quello che ho detto."

"Ma io davvero quasi mi vergogno, e vorrei non aver mai tirato fuori quell'idea."

"Sono molto lieto che l'abbiate fatto, e che me l'abbiate confidata. Ormai ho la chiave di tutte le sue stranezze. Lasciate che sia lei a vergognarsi. Se agisce in modo sbagliato deve rendersene conto."

"Non credo che gliene manchi la consapevolezza."

"Non ne vedo molti segni. In questo momento sta suonando Robert Adair, il pezzo che lui predilige." (4)

Subito dopo, Miss Bates, passando vicino alla finestra, scorse non lontano Mr. Knightley a cavallo.

"È proprio Mr. Knightley! devo parlargli, se possibile, giusto per ringraziarlo. Non apro la finestra qui, prendereste tutti freddo, ma sapete, posso andare nella stanza di mia madre. Credo proprio che entrerà quando saprà chi c'è. Una vera delizia avervi tutti riuniti in questo modo! Un tale onore per la nostra stanzetta!"

Era già nella camera adiacente mentre stava ancora parlando, e aprendo la finestra lì, richiamò immediatamente l'attenzione di Mr. Knightley, e ogni parola della loro conversazione poté essere udita distintamente dagli altri, come se si svolgesse nella stessa stanza.

"Come state? - come state? - benissimo, grazie. Siamo così obbligate con voi per la carrozza di ieri sera. Abbiamo fatto giusto in tempo, mia madre ci stava aspettando. Per favore, entrate; entrate. Troverete alcuni amici."

Così cominciò Miss Bates, e Mr. Knightley sembrava deciso a essere ascoltato a sua volta, poiché, con molta risolutezza e con voce autorevole, disse,

"Come sta vostra nipote, Miss Bates? Lo chiedo per tutte voi, ma particolarmente per vostra nipote. Come sta Miss Fairfax? Spero che ieri sera non abbia preso freddo. Come sta oggi? Ditemi come sta Miss Fairfax."

E Miss Bates fu costretta a rispondere subito, prima che lui fosse disposto a darle retta per qualsiasi altra cosa. Gli ascoltatori erano divertiti, e Mrs. Weston lanciò a Emma un'occhiata significativa. Ma Emma continuava a scuotere la testa in un tenace scetticismo.

"Siamo così obbligate con voi! così tanto obbligate per la carrozza", riprese Miss Bates.

Lui tagliò corto, con,

"Sto andando a Kingston. Posso fare qualcosa per voi?"

"Oh! cielo, Kingston, davvero? L'altro giorno Mrs. Cole stava dicendo che le serviva qualcosa a Kingston."

"Mrs. Cole può mandare qualche domestico. Posso fare qualcosa per voi?"

"No, vi ringrazio. Ma entrate. Chi pensate che ci sia qui? Miss Woodhouse e Miss Smith; così gentili da essere venute a sentire il pianoforte nuovo. Lasciate il cavallo al Crown, ed entrate."

"Be'", disse lui, pensandoci un po' su, "per cinque minuti, forse."

"E ci sono anche Mrs. Weston e Mr. Frank Churchill! Che gioia; così tanti amici!"

"No, non ora, vi ringrazio. Non potrei restare nemmeno due minuti. Devo avviarmi a Kingston il prima possibile."

"Oh! entrate. Saranno così felici di vedervi."

"No, no, la vostra stanza è già piena a sufficienza. Verrò un altro giorno a sentire il pianoforte."

"Be', mi dispiace! Oh! Mr. Knightley, che bel ricevimento ieri sera; estremamente piacevole. Avevate mai visto un ballo del genere? Non è stato delizioso? Miss Woodhouse e Frank Churchill; non avevo mai visto niente di simile."

"Oh! davvero delizioso; non potrei dire nulla di meno, perché suppongo che Miss Woodhouse e Mr. Frank Churchill stiano ascoltando tutto quello che ci diciamo. E (alzando ancora di più la voce) non vedo perché non si debba menzionare anche Miss Fairfax. Credo che Miss Fairfax balli benissimo, e Mrs. Weston è, senza eccezioni, la migliore esecutrice di contraddanze di tutta l'Inghilterra. E adesso, se i vostri amici hanno un po' di gratitudine, diranno qualcosa di carino a voce alta su di voi e su di me; ma non posso fermarmi a sentire."

"Oh! Mr. Knightley, solo un momento; qualcosa di importante... così colpite! Jane e io siamo rimaste così colpite! per le mele!"

"Che problema c'è, ora?"

"Pensare che ci abbiate mandato tutta la vostra riserva di mele. Avevate detto di averne un bel po', e ora non ve n'è rimasta nessuna. Siamo rimaste davvero talmente colpite! Mrs. Hodges ha ragione a essere in collera. Ce ne ha parlato William Larkins. Non avreste dovuto farlo, davvero non avreste dovuto. Ah! se n'è andato. Non sopporta mai di essere ringraziato. Ma credevo che sarebbe restato, e sarebbe stato un peccato non aver accennato... Be' (tornando nella stanza), non ci sono riuscita. Mr. Knightley non si è voluto fermare. Sta andando a Kingston. Mi ha chiesto se poteva fare qualcosa..."

"Sì", disse Jane, "abbiamo sentito la sua gentile offerta, abbiamo sentito tutto."

"Oh! sì, mia cara, credo proprio che abbiate sentito, perché, certo, la porta era aperta, e la finestra era aperta, e Mr. Knightley parlava a voce alta. Sicuramente dovete aver sentito tutto. «Posso fare qualcosa per voi a Kingston?» ha detto; così ho giusto accennato... Oh! Miss Woodhouse, dovete andare? Sembra che siate appena arrivata... così gentile da parte vostra."

Emma capì che era davvero tempo di tornare a casa; la visita era già durata troppo a lungo, e, guardando l'orologio, ci si accorse che gran parte della mattinata se n'era andata, tanto che anche Mrs. Weston e il suo compagno presero congedo, concedendosi soltanto di accompagnare le due signorine al cancello di Hartfield, prima di proseguire per Randalls.

(1) Visto che a questo punto siamo a febbraio, è molto probabile che le parole di Frank Churchill siano un'implicita allusione al giorno di san Valentino.

(2) Come nel cap. 26 (vedi la nota 2), qui per "waltz" si deve intendere "Waltz Country Dance", ovvero un valzer ballato con le regole della contraddanza.

(3) Johann Baptist Cramer (1771-1858), musicista nato in Germania ma cresciuto in Inghilterra. Ora è famoso soprattutto per i suoi Studi, molto usati dagli studenti di pianoforte.

(4) Robert Adair, di Caroline Keppel, era una canzone molto in voga, e il testo si presta sia all'allusione di Frank Churchill a Emma circa il presunto amore tra Mr. Dixon e Jane Fairfax, sia a ciò che verrà rivelato successivamente sulla vera storia d'amore di quest'ultima: "Che cos'è questa noiosa città per me: / Robin non è qui. / Che cos'era che avrei voluto vedere? / Che cosa avrei voluto sentire? / Dov'è tutto il canto e la gioia / Che rendevano questa città un paradiso in terra? / Oh! tutto è volato via con te. / Robert Adair. // Che cosa rendeva splendide le tue feste? / Robin Adair. / Che cosa rendeva i balli così eleganti? / Robin, quand'eri qui. / Che cos'è restato dopo che la commedia è finita, / Che cosa ha reso il mio cuore così triste? // Ma ormai tu sei freddo con me, / Robert Adair. / Eppure t'ho amato così tanto / Che ancora dimori nel mio cuore; / Oh! non potrò mai dimenticare / Robin Adair."

Robin Adair in una registrazione del 1908 di Geraldine Ferrar
(prima e terza strofa)

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