Jane Austen
Capitolo 9
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Chapter 9

One day, soon after Charlotte's arrival at Sanditon, she had the pleasure of seeing, just as she ascended from the sands to the Terrace, a gentleman's carriage with post horses standing at the door of the hotel, as very lately arrived, and by the quantity of luggage being taken off, bringing, it might be hoped, some respectable family determined on a long residence. -

Delighted to have such good news for Mr. and Mrs. Parker, who had both gone home some time before, she proceeded to Trafalgar House with as much alacrity as could remain, after having contended for the last two hours with a very fine wind blowing directly on shore; but she had not reached the little lawn, when she saw a lady walking nimbly behind her at no great distance; and convinced that it could be no acquaintance of her own, she resolved to hurry on and get into the house if possible before her. But the stranger's pace did not allow this to be accomplished; - Charlotte was on the steps and had rung, but the door was not opened, when the other crossed the lawn; - and when the servant appeared, they were just equally ready for entering the house. -

The ease of the lady, her "How do you do Morgan?" and Morgan's looks on seeing her, were a moment's astonishment - but another moment brought Mr. Parker into the hall to welcome the sister he had seen from the drawing room, and she was soon introduced to Miss Diana Parker.

There was a great deal of surprise but still more pleasure in seeing her. - Nothing could be kinder than her reception from both husband and wife. "How did she come? and with whom? - And they were so glad to find her equal to the journey! - And that she was to belong to them, was a thing of course."

Miss Diana Parker was about four and thirty, of middling height and slender; - delicate looking rather than sickly; with an agreeable face, and a very animated eye; - her manners resembling her brother's in their ease and frankness, though with more decision and less mildness in her tone. She began an account of herself without delay - thanking them for their invitation, but "that was quite out of the question, for they were all three come, and meant to get into lodgings and make some stay." -

"All three come! - What! - Susan and Arthur! - Susan able to come too! - This is better and better."

"Yes - we are actually all come. Quite unavoidable. - Nothing else to be done. - You shall hear all about it. - But my dear Mary, send for the children; - I long to see them." -

"And how has Susan borne the journey? - and how is Arthur? - and why do we not see him here with you?" -

"Susan has borne it wonderfully. She had not a wink of sleep either the night before we set out, or last night at Chichester, and as this is not so common with her as with me, I have had a thousand fears for her - but she has kept up wonderfully - had no hysterics of consequence till we came within sight of poor old Sanditon - and the attack was not very violent - nearly over by the time we reached your hotel - so that we got her out of the carriage extremely well, with only Mr. Woodcock's assistance - and when I left her she was directing the disposal of the luggage and helping old Sam uncord the trunks. - She desired her best love, with a thousand regrets at being so poor a creature that she could not come with me. And as for poor Arthur, he would not have been unwilling himself, but there is so much wind that I did not think he could safely venture, - for I am sure there is lumbago hanging about him - and so I helped him on with his great coat and sent him off to the Terrace, to take us lodgings. - Miss Heywood must have seen our carriage standing at the hotel. - I knew Miss Heywood the moment I saw her before me on the Down. - My dear Tom I am so glad to see you walk so well. Let me feel your ancle. - That's right; all right and clean. The play of your sinews a very little affected; - barely perceptible. - Well - now for the explanation of my being here. - I told you in my letter, of the two considerable families I was hoping to secure for you - the West Indians, and the seminary." -

Here Mr. Parker drew his chair still nearer to his sister, and took her hand again most affectionately as he answered "Yes, yes; - how active and how kind you have been!" -

"The West Indians," she continued, "whom I look upon as the most desirable of the two - as the best of the good - prove to be a Mrs. Griffiths and her family. I know them only through others. - You must have heard me mention Miss Capper, the particular friend of my very particular friend Fanny Noyce; - now, Miss Capper is extremely intimate with a Mrs. Darling, who is on terms of constant correspondence with Mrs. Griffiths herself. - Only a short chain, you see, between us, and not a link wanting. Mrs. Griffiths meant to go to the sea, for her young people's benefit - had fixed on the coast of Sussex, but was undecided as to the where, wanted something private, and wrote to ask the opinion of her friend Mrs. Darling. - Miss Capper happened to be staying with Mrs. Darling when Mrs. Griffiths' letter arrived, and was consulted on the question; - she wrote the same day to Fanny Noyce and mentioned it to her - and Fanny, all alive for us, instantly took up her pen and forwarded the circumstance to me - except as to names - which have but lately transpired. - There was but one thing for me to do. - I answered Fanny's letter by the same post and pressed for the recommendation of Sanditon. Fanny had feared your having no house large enough to receive such a family. - But I seem to be spinning out my story to an endless length. - You see how it was all managed. I had the pleasure of hearing soon afterwards by the same simple link of connection that Sanditon had been recommended by Mrs. Darling, and that the West lndians were very much disposed to go thither. - This was the state of the case when I wrote to you; - but two days ago -- yes, the day before yesterday - I heard again from Fanny Noyce, saying that she had heard from Miss Capper, who by a letter from Mrs. Darling understood that Mrs. Griffiths had expressed herself in a letter to Mrs. Darling more doubtingly on the subject of Sanditon. - Am I clear? - I would be anything rather than not clear." -

"Oh! perfectly, perfectly. Well?" -

"The reason of this hesitation, was her having no connections in the place, and no means of ascertaining that she should have good accommodations on arriving there; - and she was particularly careful and scrupulous on all those matters more on account of a certain Miss Lambe, a young lady (probably a niece) under her care, than on her own account or her daughters'. - Miss Lambe has an immense fortune - richer than all the rest - and very delicate health. - One sees clearly enough by all this, the sort of woman Mrs. Griffiths must be - as helpless and indolent, as wealth and a hot climate are apt to make us. But we are not born to equal energy. - What was to be done? - I had a few moments' indecision; - whether to offer to write to you, or to Mrs. Whitby to secure them a house? - but neither pleased me. - I hate to employ others, when I am equal to act myself - and my conscience told me that this was an occasion which called for me. Here was a family of helpless invalids whom I might essentially serve. - I sounded Susan - the same thought had occurred to her. - Arthur made no difficulties - our plan was arranged immediately, we were off yesterday morning at six -, left Chichester at the same hour to day - and here we are. -"

"Excellent! - Excellent! -" cried Mr. Parker. - "Diana, you are unequalled in serving your friends and doing good to all the world. - l know nobody like you. - Mary, my love, is not she a wonderful creature? - Well - and now, what house do you design to engage for them? - What is the size of their family? -"

"I do not at all know -" replied his sister - "have not the least idea; - never heard any particulars; - but I am very sure that the largest house at Sanditon cannot be too large. They are more likely to want a second. - I shall take only one however, and that but for a week certain. - Miss Heywood, I astonish you. - You hardly know what to make of me. - I see by your looks that you are not used to such quick measures." -

The words "Unaccountable officiousness! - Activity run mad!" - had just passed through Charlotte's mind - but a civil answer was easy.

"I dare say I do look surprised," said she - "because these are very great exertions, and I know what invalids both you and your sister are."

"Invalids indeed. - I trust there are not three people in England who have so sad a right to that appellation. - But my dear Miss Heywood, we are sent into this world to be as extensively useful as possible, and where some degree of strength of mind is given, it is not a feeble body which will excuse us - or incline us to excuse ourselves. - The world is pretty much divided between the weak of mind and the strong - between those who can act and those who can not - and it is the bounden duty of the capable to let no opportunity of being useful escape them. - My sister's complaints and mine are happily not often of a nature, to threaten existence immediately - and as long as we can exert ourselves to be of use to others, I am convinced that the body is the better for the refreshment the mind receives in doing its duty. - While I have been travelling with this object in view, I have been perfectly well." -

The entrance of the children ended this little panegyric on her own disposition - and after having noticed and caressed them all, she prepared to go. - "Cannot you dine with us? - Is not it possible to prevail on you to dine with us?" was then the cry; and that being absolutely negatived, it was "And when shall we see you again? and how can we be of use to you?" - and Mr. Parker warmly offered his assistance in taking the house for Mrs. Griffiths. -

"I will come to you the moment I have dined," said he, "and we will go about together." -

But this was immediately declined. -

"No, my dear Tom, upon no account in the world shall you stir a step on any business of mine. - Your ancle wants rest. I see by the position of your foot, that you have used it too much already. - No, I shall go about my house-taking directly. Our dinner is not ordered till six - and by that time I hope to have completed it. It is now only half past four. - As to seeing me again today - I cannot answer for it; the others will be at the hotel all the evening, and delighted to see you at any time, but as soon as I get back I shall hear what Arthur has done about our own lodgings, and probably the moment dinner is over shall be out again on business relative to them, for we hope to get into some lodgings or other and be settled after breakfast tomorrow. - I have not much confidence in poor Arthur's skill for lodging-taking, but he seemed to like the commission. -"

"I think you are doing too much," said Mr. Parker. "You will knock yourself up. You should not move again after dinner."

"No, indeed you should not -" cried his wife, "for dinner is such a mere name with you all, that it can do you no good. - I know what your appetites are." -

"My appetite is very much mended I assure you, lately. I have been taking some bitters of my own decocting, which have done wonders. Susan never eats - I grant you - and just at present I shall want nothing; I never eat for about a week after a journey - but as for Arthur, he is only too much disposed for food. We are often obliged to check him." -

"But you have not told me anything of the other family coming to Sanditon," said Mr. Parker as he walked with her to the door of the house - "The Camberwell seminary; have we a good chance of them?"

"Oh! certain - quite certain. - I had forgotten them for the moment, but I had a letter three days ago from my friend Mrs. Charles Dupuis which assured me of Camberwell. Camberwell will be here to a certainty, and very soon. - That good woman (I do not know her name) not being so wealthy and independent as Mrs. Griffiths - can travel and choose for herself. - I will tell you how I got at her. Mrs. Charles Dupuis lives almost next door to a lady, who has a relation lately settled at Clapham, who actually attends the seminary and gives lessons on eloquence and belles lettres to some of the girls. - I got that man a hare from one of Sidney's friends - and he recommended Sanditon - without my appearing however - Mrs. Charles Dupuis managed it all." -


Capitolo 9

Un giorno, poco dopo il suo arrivo a Sanditon, Charlotte ebbe il piacere di vedere, proprio mentre saliva dalla spiaggia al Terrace, una carrozza signorile con cavalli di posta ferma davanti all'albergo, apparentemente appena arrivata e che, dalla quantità di bagagli che stavano scaricando, si poteva sperare avesse portato una qualche famiglia rispettabile decisa a restare a lungo.

Felice di avere simili buone notizie per Mr. e Mrs. Parker, che erano entrambi tornati a casa qualche tempo prima, si avviò verso Trafalgar House con tutta l'energia che le restava, dopo aver lottato per le ultime due ore con un vento molto sottile che soffiava proprio sulla spiaggia; ma non aveva ancora raggiunto il praticello, quando vide una signora che camminava agilmente a breve distanza dietro di lei e, sicura che non potesse essere una sua conoscenza, decise di affrettarsi per riuscire ad arrivare in casa per prima. Ma il passo della sconosciuta non le permise di farlo; Charlotte era sui gradini e aveva suonato, ma la porta non era aperta quando l'altra attraversò il prato, e quando apparve il servitore, erano entrambe ugualmente pronte a entrare in casa.

La disinvoltura della signora, il suo "Come va, Morgan?" e lo sguardo di Morgan nel vederla, per un momento la stupirono, ma un momento dopo apparve nell'atrio Mr. Parker a dare il benvenuto alla sorella, che aveva visto arrivare dal salotto, e Charlotte fu presto presentata a Miss Diana Parker.

Vederla suscitò molta sorpresa ma il piacere fu ancora più grande. Nessuno avrebbe potuto accoglierla con più gentilezza di quanto fecero marito e moglie. "Come era venuta? e con chi? Ed erano così contenti di vedere che era stata in grado di sopportare il viaggio! E che dovesse stare da loro, era più che naturale."

Miss Diana Parker aveva circa trentaquattro anni, era di altezza media e snella, di aspetto delicato più che malaticcio, con una faccia simpatica e occhi molto vivaci; i modi disinvolti e spontanei somigliavano a quelli del fratello, anche se aveva un tono più determinato e meno dolce. Cominciò senza indugio a raccontare di sé, ringraziandoli per l'invito, che però era "fuori questione, perché erano venuti tutti e tre e avevano intenzione di affittare una casa e restare per un po'."

"Venuti tutti e tre! Ma come! Susan e Arthur! Era venuta anche Susan! Meglio, meglio ancora."

"Sì, in effetti siamo venuti tutti. Per forza, non si poteva fare altrimenti. Sentirete perché. Ma mia cara Mary, fa venire i bambini, non vedo l'ora di vederli."

"E Susan come ha sopportato il viaggio? e come sta Arthur? e perché non è venuto anche lui?"

"Susan ha sopportato il viaggio in modo eccellente. La notte prima di partire non aveva chiuso occhio, e nemmeno la notte scorsa a Chichester, e dato che per lei non è così normale come per me, avevo mille paure; ma si è tenuta su in modo eccellente, non ha avuto una crisi di nervi degna di nota finché non siamo arrivati in vista della povera, vecchia Sanditon, e l'attacco non è stato molto violento, era quasi passato quando siamo arrivati in albergo, così abbiamo potuto farla scendere molto facilmente dalla carrozza, solo con l'aiuto di Mr. Woodcock, e quando l'ho lasciata stava dando disposizioni per sistemare il bagaglio e aiutava il vecchio Sam a slegare i bauli. Vi manda i suoi saluti più affettuosi, e si rammarica moltissimo di essere talmente malandata da non poter venire con me. Quanto al povero Arthur, non era affatto riluttante a venire, ma c'è così tanto vento che ho pensato non fosse salutare farlo rischiare, poiché sono sicura che stia per venirgli una lombaggine, e così gli ho dato una mano a mettersi il mantello e l'ho mandato al Terrace, ad affittare l'alloggio. Miss Heywood deve aver visto la carrozza davanti all'albergo. Ho riconosciuto Miss Heywood nel momento in cui l'ho vista sulla collina davanti a me. Mio caro Tom, sono così contenta di vederti camminare così bene. Fammi vedere la caviglia. È a posto; tutto perfettamente a posto. Il gioco del tendine ne ha risentito pochissimo; in modo quasi impercettibile. Be', è ora di spiegarvi perché sono qui. Nella mia lettera ti avevo detto delle due importanti comitive che speravo di procurarvi, quelli delle Indie occidentali e l'istituto femminile."

A questo punto Mr. Parker avvicinò ancora di più la sedia alla sorella, e, mentre rispondeva, le riprese la mano in modo molto affettuoso. "Sì, sì, come sei stata attiva e gentile!"

"Quelli delle Indie occidentali", proseguì lei, "che considero come i più desiderabili dei due, il meglio del meglio, si sono rivelati essere una certa Mrs. Griffiths e famiglia. Li conosco solo indirettamente. Devi avermi sentita menzionare Miss Capper, un'intima amica della mia intima amica Fanny Noyce; be', Miss Capper è in rapporti molto stretti con una certa Mrs. Darling, che è in costante corrispondenza proprio con Mrs. Griffiths. Come vedi, la catena tra di noi è corta, e non manca nemmeno un anello. Mrs. Griffiths aveva intenzione di recarsi al mare, per il bene dei suoi ragazzi, e aveva deciso per la costa del Sussex, ma era incerta sul dove, voleva qualcosa di un po' appartato, e ha scritto alla sua amica Mrs. Darling per chiederle un consiglio. Miss Capper era per caso con Mrs. Darling quando è arrivata la lettera di Mrs. Griffiths, ed è stata consultata sulla questione; così, lo stesso giorno ha scritto a Fanny Noyce e gliene ha parlato, e Fanny, sul chi vive riguardo a noi, ha preso immediatamente la penna e mi ha informata della cosa, senza fare nomi, che però poi sono trapelati. C'era solo una cosa da fare secondo me. Ho risposto alla lettera di Fanny a stretto giro di posta e ho insistito affinché raccomandasse Sanditon. Fanny temeva che non aveste una casa abbastanza grande per ospitare una famiglia del genere. Ma sembra che la stia tirando troppo per le lunghe. Ecco com'è andata. Ho avuto il piacere di sapere subito dopo dallo stesso anello di congiunzione che Sanditon era stata raccomandata da Mrs. Darling, e che quelli delle Indie occidentali erano dispostissimi a venire qui. Quando ti ho scritto le cose stavano così; ma due giorni fa, sì, l'altroieri, ho avuto di nuovo notizie da Fanny Noyce, che diceva di aver saputo da Miss Capper, che da una lettera di Mrs. Darling si capiva che Mrs. Griffiths aveva espresso, in una lettera a Mrs. Darling, qualche dubbio su Sanditon. Sono stata chiara? Tutto vorrei essere meno che chiara."

"Oh! perfettamente, perfettamente. E allora?"

"Il motivo per cui esitava era il fatto di non avere conoscenze sul posto, e nessun mezzo per accertare se ci fosse un alloggio adatto una volta arrivata; e che lei era particolarmente attenta e scrupolosa sulla questione a causa di una certa Miss Lambe, una signorina (probabilmente una nipote) affidata alle sue cure, più che per lei o per le figlie. Miss Lambe possiede una fortuna immensa, è più ricca di tutti loro messi insieme, e ha una salute molto delicata. Da tutto questo si capisce abbastanza chiaramente che razza di donna dev'essere Mrs. Griffiths, incapace e indolente come succede con la ricchezza e un clima caldo. Ma non siamo tutti nati con la stessa energia. Che cosa si doveva fare? Ho avuto qualche istante di indecisione; offrimi di scrivere a te, o a Mrs. Whitby, affinché procuraste loro una casa? ma nessuna delle due cose mi soddisfaceva. Odio servirmi degli altri, quando sono in grado di agire da me, e la coscienza mi diceva che questa era un'occasione fatta apposta per me. Ecco una famiglia di incapaci a cui essere utile. Ho tastato il terreno con Susan, e lei aveva avuto la stessa idea. Arthur non ha creato difficoltà, ci siamo organizzati immediatamente, siamo partiti ieri mattina alle sei, oggi abbiamo lasciato Chichester alla stessa ora, ed eccoci qui."

"Eccellente" Eccellente!" esclamò Mr. Parker. "Diana, sei impareggiabile nel renderti utile ai tuoi amici e a fare il bene di tutti. Non conosco nessuno come te. Mary, amore mio, non è una creatura meravigliosa? Be', e ora, che casa hai pensato di procurargli? Quanti sono in famiglia?"

"Non ne so assolutamente nulla", replicò la sorella, "non ne ho la minima idea; mai saputo nulla dei particolari; ma sono sicurissima che la casa più grande di Sanditon non potrà essere troppo grande. Più probabile che ce ne voglia una seconda. Tuttavia ne prenderò solo una, e per non più di una settimana. Miss Heywood, vi ho stupita. Non sapete che cosa pensare di me. Lo vedo dal vostro sguardo che non siete abituata a queste decisioni rapide."

Le parole "Incredibile invadenza! Attivismo da pazzi!" erano appena venute in mente a Charlotte, ma era facile rispondere gentilmente.

"Credo proprio di sembrare sorpresa", disse, "perché sono stati sforzi enormi, e so quanto state male voi e vostra sorella."

"Proprio malmesse, in effetti. Credo che non ci siano tre persone in Inghilterra che abbiano così diritto a questo triste appellativo. Ma mia cara Miss Heywood, siamo venuti al mondo per essere il più utili possibile, e dove c'è una mente forte un corpo debole non è una giustificazione, né deve permetterci di essere giustificati. Il mondo è praticamente diviso tra deboli e forti, tra quelli che sono capaci di agire e quelli che non lo sono, ed è sacrosanto dovere dei forti non lasciarsi scappare l'opportunità di rendersi utili. I disturbi miei e di mia sorella non sono spesso, per fortuna, di natura tale da minacciare nell'immediato la nostra vita, e finché saremo in grado di fare ogni sforzo per essere utili agli altri, sono convinta che il corpo tragga beneficio dal vigore che riceve la mente dal compimento del proprio dovere. Mentre viaggiavo con questo obiettivo in vista, sono stata benissimo."

L'ingresso dei bambini mise fine a questo piccolo panegirico di se stessa, e dopo averli salutati e dato a tutti una carezza, si preparò ad andarsene. "Non puoi pranzare con noi? Non è possibile convincerti a pranzare con noi?", fu allora la richiesta generale, e dato che la risposta fu assolutamente negativa, si continuò con "E quando potremo rivederti? e come possiamo esserti utili?", e Mr. Parker offrì con calore il proprio aiuto per cercare casa a Mrs. Griffiths.

"Verrò da te non appena finito di pranzare", disse lui, "e andremo in giro insieme."

Ma ci fu un immediato rifiuto.

"No, mio caro Tom, per nulla al mondo devi muovere un passo a causa mia. La tua caviglia ha bisogno di riposo. Lo vedo da come metti il piede, che già l'hai usata troppo. No, andrò subito a farmi un giro in cerca della casa. Il pranzo non è ordinato che per le sei, e per quell'ora spero di aver finito. Sono solo le quattro e mezza. Quanto al rivedermi oggi, non posso rispondere; gli altri staranno in albergo per tutta la sera, e farà loro piacere vederti a qualsiasi ora, ma non appena tornata vedrò che cosa ha fatto Arthur per il nostro alloggio, e probabilmente subito dopo il pranzo uscirò di nuovo per occuparmene, perché speriamo di trovare un alloggio qualsiasi e di sistemarci domani dopo colazione. Non ho molta fiducia nella capacità del povero Arthur di trovare un alloggio, ma sembrava così contento di occuparsene."

"Credo che tu stia facendo troppo", disse Mr. Parker. "Ti sfiancherai. Non dovresti muoverti dopo il pranzo."

"No, non dovresti proprio farlo", esclamò la moglie, "perché pranzo è talmente solo una parola per tutti voi, che non può darvi nessun beneficio. So che appetito avete."

"Ti assicuro che il mio appetito è migliorato moltissimo ultimamente. Ho preso un infuso amaro preparato da me che ha fatto meraviglie. Susan non mangia mai, te lo garantisco, e al momento io non ho bisogno di nulla; dopo un viaggio non mangio per circa una settimana, ma quanto a Arthur, lui è l'unico anche troppo incline al cibo. Spesso siamo costrette a controllarlo."

"Ma non mi hai ancora detto nulla dell'altro gruppo che dovrebbe venire a Sanditon", disse Mr. Parker mentre la accompagnava alla porta. "L'istituto femminile di Camberwell; abbiamo buone possibilità con loro?"

"Oh! è certo, assolutamente certo. Al momento li avevo dimenticati, ma tre giorni fa ho ricevuto una lettera dalla mia amica Mrs. Charles Dupuis che mi ha rassicurato quanto a Camberwell. Camberwell sarà qui certamente, e prestissimo. Quella brava donna (non ne conosco il nome), non essendo ricca e indipendente come Mrs. Griffiths, può viaggiare e scegliere da sola. Ti dirò come sono arrivata a lei. Mrs. Charles Dupuis vive quasi porta a porta con una signora che ha un parente stabilitosi di recente a Clapham, il quale dà lezioni di dizione e belle lettere ad alcune ragazze proprio in quell'istituto. Ho mandato una lepre a quell'uomo da uno degli amici di Sidney, e lui ha raccomandato Sanditon, ma senza che apparissi io. Ha pensato a tutto Mrs. Charles Dupuis."

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