Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume III - capitolo 17 (59)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume III - Chapter 17 (59)

"My dear Lizzy, where can you have been walking to?" was a question which Elizabeth received from Jane as soon as she entered the room, and from all the others when they sat down to table. She had only to say in reply, that they had wandered about, till she was beyond her own knowledge. She coloured as she spoke; but neither that, nor any thing else, awakened a suspicion of the truth.

The evening passed quietly, unmarked by any thing extraordinary. The acknowledged lovers talked and laughed, the unacknowledged were silent. Darcy was not of a disposition in which happiness overflows in mirth; and Elizabeth, agitated and confused, rather knew that she was happy, than felt herself to be so; for, besides the immediate embarrassment, there were other evils before her. She anticipated what would be felt in the family when her situation became known; she was aware that no one liked him but Jane; and even feared that with the others it was a dislike which not all his fortune and consequence might do away.

At night she opened her heart to Jane. Though suspicion was very far from Miss Bennet's general habits, she was absolutely incredulous here.

"You are joking, Lizzy. This cannot be! - engaged to Mr. Darcy! No, no, you shall not deceive me. I know it to be impossible."

"This is a wretched beginning indeed! My sole dependence was on you; and I am sure nobody else will believe me, if you do not. Yet, indeed, I am in earnest. I speak nothing but the truth. He still loves me, and we are engaged."

Jane looked at her doubtingly. "Oh, Lizzy! it cannot be. I know how much you dislike him."

"You know nothing of the matter. That is all to be forgot. Perhaps I did not always love him so well as I do now. But in such cases as these, a good memory is unpardonable. This is the last time I shall ever remember it myself."

Miss Bennet still looked all amazement. Elizabeth again, and more seriously assured her of its truth.

"Good Heaven! can it be really so! Yet now I must believe you," cried Jane. "My dear, dear Lizzy, I would - I do congratulate you - but are you certain? forgive the question - are you quite certain that you can be happy with him?"

"There can be no doubt of that. It is settled between us already, that we are to be the happiest couple in the world. But are you pleased, Jane? Shall you like to have such a brother?"

"Very, very much. Nothing could give either Bingley or myself more delight. But we considered it, we talked of it as impossible. And do you really love him quite well enough? Oh, Lizzy! do any thing rather than marry without affection. Are you quite sure that you feel what you ought to do?"

"Oh, yes! You will only think I feel more than I ought to do, when I tell you all."

"What do you mean?"

"Why, I must confess that I love him better than I do Bingley. I am afraid you will be angry."

"My dearest sister, now be serious. I want to talk very seriously. Let me know every thing that I am to know, without delay. Will you tell me how long you have loved him?"

"It has been coming on so gradually, that I hardly know when it began. But I believe I must date it from my first seeing his beautiful grounds at Pemberley."

Another intreaty that she would be serious, however, produced the desired effect; and she soon satisfied Jane by her solemn assurances of attachment. When convinced on that article, Miss Bennet had nothing further to wish.

"Now I am quite happy," said she, "for you will be as happy as myself. I always had a value for him. Were it for nothing but his love of you, I must always have esteemed him; but now, as Bingley's friend and your husband, there can be only Bingley and yourself more dear to me. But Lizzy, you have been very sly, very reserved with me. How little did you tell me of what passed at Pemberley and Lambton! I owe all that I know of it, to another, not to you."

Elizabeth told her the motives of her secrecy. She had been unwilling to mention Bingley; and the unsettled state of her own feelings had made her equally avoid the name of his friend. But now she would no longer conceal from her, his share in Lydia's marriage. All was acknowledged, and half the night spent in conversation.

"Good gracious!" cried Mrs. Bennet, as she stood at a window the next morning, "if that disagreeable Mr. Darcy is not coming here again with our dear Bingley! What can he mean by being so tiresome as to be always coming here? I had no notion but he would go a-shooting, or something or other, and not disturb us with his company. What shall we do with him? Lizzy, you must walk out with him again, that he may not be in Bingley's way."

Elizabeth could hardly help laughing at so convenient a proposal; yet was really vexed that her mother should be always giving him such an epithet.

As soon as they entered, Bingley looked at her so expressively, and shook hands with such warmth, as left no doubt of his good information; and he soon afterwards said aloud, "Mrs. Bennet, have you no more lanes hereabouts in which Lizzy may lose her way again to-day?"

"I advise Mr. Darcy, and Lizzy, and Kitty," said Mrs. Bennet, "to walk to Oakham Mount this morning. It is a nice long walk, and Mr. Darcy has never seen the view."

"It may do very well for the others," replied Mr. Bingley; "but I am sure it will be too much for Kitty. Wont it, Kitty?"

Kitty owned that she had rather stay at home. Darcy professed a great curiosity to see the view from the Mount, and Elizabeth silently consented. As she went up stairs to get ready, Mrs. Bennet followed her, saying,

"I am quite sorry, Lizzy, that you should be forced to have that disagreeable man all to yourself. But I hope you will not mind it: it is all for Jane's sake, you know; and there is no occasion for talking to him, except just now and then. So, do not put yourself to inconvenience."

During their walk, it was resolved that Mr. Bennet's consent should be asked in the course of the evening. Elizabeth reserved to herself the application for her mother's. She could not determine how her mother would take it; sometimes doubting whether all his wealth and grandeur would be enough to overcome her abhorrence of the man. But whether she were violently set against the match, or violently delighted with it, it was certain that her manner would be equally ill adapted to do credit to her sense; and she could no more bear that Mr. Darcy should hear the first raptures of her joy, than the first vehemence of her disapprobation.

In the evening, soon after Mr. Bennet withdrew to the library, she saw Mr. Darcy rise also and follow him, and her agitation on seeing it was extreme. She did not fear her father's opposition, but he was going to be made unhappy; and that it should be through her means, that she, his favourite child, should be distressing him by her choice, should be filling him with fears and regrets in disposing of her, was a wretched reflection, and she sat in misery till Mr. Darcy appeared again, when, looking at him, she was a little relieved by his smile. In a few minutes he approached the table where she was sitting with Kitty; and, while pretending to admire her work, said in a whisper, "Go to your father, he wants you in the library." She was gone directly.

Her father was walking about the room, looking grave and anxious. "Lizzy," said he, "what are you doing? Are you out of your senses, to be accepting this man? Have not you always hated him?"

How earnestly did she then wish that her former opinions had been more reasonable, her expressions more moderate! It would have spared her from explanations and professions which it was exceedingly awkward to give; but they were now necessary, and she assured him, with some confusion, of her attachment to Mr. Darcy.

"Or, in other words, you are determined to have him. He is rich, to be sure, and you may have more fine clothes and fine carriages than Jane. But will they make you happy?"

"Have you any other objection," said Elizabeth, "than your belief of my indifference?"

"None at all. We all know him to be a proud, unpleasant sort of man; but this would be nothing if you really liked him."

"I do, I do like him," she replied, with tears in her eyes, "I love him. Indeed he has no improper pride. He is perfectly amiable. You do not know what he really is; then pray do not pain me by speaking of him in such terms."

"Lizzy," said her father, "I have given him my consent. He is the kind of man, indeed, to whom I should never dare refuse any thing, which he condescended to ask. I now give it to you, if you are resolved on having him. But let me advise you to think better of it. I know your disposition, Lizzy. I know that you could be neither happy nor respectable, unless you truly esteemed your husband; unless you looked up to him as a superior. Your lively talents would place you in the greatest danger in an unequal marriage. You could scarcely escape discredit and misery. My child, let me not have the grief of seeing you unable to respect your partner in life. You know not what you are about."

Elizabeth, still more affected, was earnest and solemn in her reply; and at length, by repeated assurances that Mr. Darcy was really the object of her choice, by explaining the gradual change which her estimation of him had undergone, relating her absolute certainty that his affection was not the work of a day, but had stood the test of many months suspense, and enumerating with energy all his good qualities, she did conquer her father's incredulity, and reconcile him to the match.

"Well, my dear," said he, when she ceased speaking, "I have no more to say. If this be the case, he deserves you. I could not have parted with you, my Lizzy, to any one less worthy."

To complete the favourable impression, she then told him what Mr. Darcy had voluntarily done for Lydia. He heard her with astonishment.

"This is an evening of wonders, indeed! And so, Darcy did every thing; made up the match, gave the money, paid the fellow's debts, and got him his commission! So much the better. It will save me a world of trouble and economy. Had it been your uncle's doing, I must and would have paid him; but these violent young lovers carry every thing their own way. I shall offer to pay him to-morrow; he will rant and storm about his love for you, and there will be an end of the matter."

He then recollected her embarrassment a few days before, on his reading Mr. Collins's letter; and after laughing at her some time, allowed her at last to go - saying, as she quitted the room, "If any young men come for Mary or Kitty, send them in, for I am quite at leisure."

Elizabeth's mind was now relieved from a very heavy weight; and, after half an hour's quiet reflection in her own room, she was able to join the others with tolerable composure. Every thing was too recent for gaiety, but the evening passed tranquilly away; there was no longer any thing material to be dreaded, and the comfort of ease and familiarity would come in time.

When her mother went up to her dressing-room at night, she followed her, and made the important communication. Its effect was most extraordinary; for on first hearing it, Mrs. Bennet sat quite still, and unable to utter a syllable. Nor was it under many, many minutes, that she could comprehend what she heard; though not in general backward to credit what was for the advantage of her family, or that came in the shape of a lover to any of them. She began at length to recover, to fidget about in her chair, get up, sit down again, wonder, and bless herself.

"Good gracious! Lord bless me! only think! dear me! Mr. Darcy! Who would have thought it! And is it really true? Oh! my sweetest Lizzy! how rich and how great you will be! What pin-money, what jewels, what carriages you will have! Jane's is nothing to it - nothing at all. I am so pleased - so happy. Such a charming man! - so handsome! so tall! - Oh, my dear Lizzy! pray apologise for my having disliked him so much before. I hope he will overlook it. Dear, dear Lizzy. A house in town! Every thing that is charming! Three daughters married! Ten thousand a year! Oh, Lord! What will become of me. I shall go distracted."

This was enough to prove that her approbation need not be doubted: and Elizabeth, rejoicing that such an effusion was heard only by herself, soon went away. But before she had been three minutes in her own room, her mother followed her.

"My dearest child," she cried, "I can think of nothing else! Ten thousand a year, and very likely more! 'Tis as good as a Lord! And a special licence. You must and shall be married by a special licence. But my dearest love, tell me what dish Mr. Darcy is particularly fond of, that I may have it to-morrow."

This was a sad omen of what her mother's behaviour to the gentleman himself might be; and Elizabeth found, that though in the certain possession of his warmest affection, and secure of her relations' consent, there was still something to be wished for. But the morrow passed off much better than she expected; for Mrs. Bennet luckily stood in such awe of her intended son-in-law, that she ventured not to speak to him, unless it was in her power to offer him any attention, or mark her deference for his opinion.

Elizabeth had the satisfaction of seeing her father taking pains to get acquainted with him; and Mr. Bennet soon assured her that he was rising every hour in his esteem.

"I admire all my three sons-in-law highly," said he. "Wickham, perhaps, is my favourite; but I think I shall like your husband quite as well as Jane's."

Orgoglio e pregiudizio

Volume III - capitolo 17 (59)

"Mia cara Lizzy, ma dove siete stati?" fu la domanda che Elizabeth si sentì fare da Jane non appena entrò nella stanza, e da tutti gli altri quando si sedettero a tavola. Poté rispondere solo che avevano vagabondato senza meta, fino a dove non lo sapeva nemmeno lei. Mentre parlava arrossì, ma né questo, né altro, fece sorgere alcun sospetto sulla verità.

Il pomeriggio passò tranquillamente, senza che succedesse nulla di particolare. Gli innamorati ufficiali chiacchierarono e risero, quelli segreti rimasero in silenzio. Il temperamento di Darcy non era di quelli in cui la felicità sfocia nell'allegria; ed Elizabeth, agitata e confusa, sapeva di essere felice più di quanto sentisse di esserlo, poiché, al di là dell'imbarazzo di quel momento, aveva di fronte altre difficoltà. Prevedeva le reazioni in famiglia una volta a conoscenza della loro situazione; era consapevole che lui non piacesse a nessuno tranne Jane; e aveva persino paura che per gli altri sarebbe stata un'antipatia che nemmeno la sua ricchezza e la sua importanza avrebbero cancellato.

La sera aprì il suo cuore a Jane. Anche se la diffidenza era molto lontana dall'usuale modo di pensare di Miss Bennet, in questo caso reagì con assoluta incredulità.

"Stai scherzando, Lizzy? Non può essere! fidanzata con Mr. Darcy! No, no, non mi farò imbrogliare. So che è impossibile."

"Un bell'inizio davvero! Facevo affidamento solo su di te, e sono sicura che nessun altro mi crederà, se non lo farai tu. Eppure, credimi, faccio sul serio. Non dico altro che la verità. Lui mi ama ancora, e siamo fidanzati."

Jane la guardò dubbiosa. "Oh, Lizzy! non può essere. Lo so quanto ti è antipatico."

"Non ne sai niente della faccenda. Quello è tutto da dimenticare. Forse non l'ho sempre amato tanto come adesso. Ma in casi come questi, una buona memoria è imperdonabile. Questa è l'ultima volta che me ne ricorderò."

Miss Bennet sembrava ancora sbalordita. Elizabeth le assicurò di nuovo, e più seriamente, che era la pura verità.

"Santo cielo! come può essere! Eppure ora sono costretta a crederci", esclamò Jane. "Mia cara, cara Lizzy, dovrei... devo congratularmi con te... ma sei sicura? perdona la domanda... sei proprio sicura che potrai essere felice con lui?"

"Su questo non ci sono dubbi. L'abbiamo già stabilito tra di noi, che saremo la coppia più felice al mondo. Ma sei contenta, Jane? Ti piacerà avere un cognato del genere?"

"Tanto, tantissimo. Nulla potrebbe rendere più felici sia Bingley che me. Ma ci avevamo pensato, e ne avevamo parlato come qualcosa di impossibile. E davvero lo ami così tanto? Oh, Lizzy! fa' qualsiasi cosa, ma non sposarti senza amore. Sei proprio sicura di provare quello che dovresti?"

"Oh, sì! Penserai solo che provo più di quanto dovrei, quando ti avrò detto tutto."

"Che intendi dire?"

"Be', devo confessare di amarlo più di quanto ami Bingley. Temo che ti arrabbierai."

"Mia carissima sorella, adesso sii seria. Voglio parlarne molto seriamente. Dimmi tutto quello che devo sapere, senza altri indugi. Mi vuoi dire da quanto lo ami?"

"È successo così gradualmente, che non saprei quando è cominciato. Ma credo di poter dire che è stato quando ho visto per la prima volta la sua bellissima proprietà a Pemberley."

Un'altra preghiera di essere seria, tuttavia, produsse l'effetto desiderato; e Jane rimase soddisfatta dalle solenni assicurazioni circa il suo affetto. Una volta convinta di questo, Miss Bennet non ebbe altro da desiderare.

"Ora sono completamente felice", disse, "perché tu sarai felice come me. L'ho sempre apprezzato. Non fosse altro che per il suo amore per te, l'avrei sempre stimato; ma ora, come amico di Bingley e tuo marito, solo tu e Bingley potete essermi più cari. Ma Lizzy, con me sei stata molto sfuggente, molto riservata. Quanto mi avevi detto poco di quello che era successo a Pemberley e a Lambton! Tutto quello che so lo devo ad altri, non a te."

Elizabeth le disse le ragioni di quella riservatezza. Era restia a menzionare Bingley, e lo stato di incertezza dei propri sentimenti le aveva ugualmente fatto evitare di parlare del suo amico. Ma ora non le avrebbe più nascosto la parte da lui avuta nel matrimonio di Lydia. Le disse tutto, e passarono metà della notte a chiacchierare.

"Dio mio!" esclamò Mrs. Bennet il mattino dopo mentre era alla finestra, "guarda se quell'antipatico di Mr. Darcy non sta venendo di nuovo col nostro caro Bingley! Che gli dirà mai la testa per essere così fastidioso da stare sempre qui da noi? Pensavo che sarebbe andato a caccia, o a fare qualche altra cosa, senza darci la seccatura della sua compagnia. Che dobbiamo fare con lui? Lizzy, dovrai andarci di nuovo a passeggio insieme, per non farlo stare tra i piedi a Bingley."

Elizabeth poté a malapena reprimere una risata di fronte a una proposta così conveniente; ma era davvero contrariata che la madre dovesse sempre affibbiargli epiteti del genere.

Non appena arrivati, Bingley la guardò con un'aria talmente espressiva, e le strinse così calorosamente la mano, da non lasciare alcun dubbio che fosse ben informato; e subito dopo disse ad alta voce, "Mrs. Bennet, conoscete qualche altro viottolo qui intorno in cui Lizzy oggi possa perdersi di nuovo?"

"Stamattina consiglio a Mr. Darcy, a Lizzy, e a Kitty", disse Mrs. Bennet, "di fare una passeggiata a Oakham Mount. È una passeggiata lunga e piacevole, e Mr. Darcy non ha mai visto il panorama."

"Per gli altri andrà benissimo", replicò Mr. Bingley, "ma sono certo che per Kitty sarebbe troppo lunga. Non è vero, Kitty?"

Kitty confessò che avrebbe preferito restare a casa. Darcy si dichiarò curiosissimo di vedere il panorama dalla cima, ed Elizabeth acconsentì in silenzio. Quando andò di sopra a prepararsi, Mrs. Bennet la seguì, dicendole,

"Mi dispiace tanto, Lizzy, che tu debba essere costretta ad avere un uomo tanto antipatico tutto per te. Ma spero che non ti importi, è tutto per amore di Jane, lo sai; e non c'è bisogno di mettersi a chiacchierare con lui, salvo una volta ogni tanto. Perciò, non ti sforzare troppo."

Durante la passeggiata, decisero che il consenso di Mr. Bennet sarebbe stato chiesto nel pomeriggio. Elizabeth si riservò l'onere di chiedere quello della madre. Non riusciva a stabilire come l'avrebbe presa; talvolta dubitava se tutta la sua ricchezza e grandezza fossero sufficienti a sovrastare l'avversione della madre. Ma sia che fosse violentemente contro quell'unione, sia che ne fosse violentemente felice, l'unica certezza era che i suoi modi sarebbero stati ugualmente inadatti a fare onore al suo buonsenso; e per lei era ugualmente insopportabile che Mr. Darcy dovesse ascoltare le sue prime estasi di gioia, o il suo primo impeto di disapprovazione.

Nel pomeriggio, non appena Mr. Bennet si ritirò in biblioteca, vide anche Mr. Darcy alzarsi e seguirlo, e a quella vista la sua agitazione arrivò al culmine. Non temeva che il padre si opponesse, ma che stesse per essere reso infelice; e che dovesse essere per causa sua, che proprio lei, la figlia prediletta, dovesse addolorarlo con la sua scelta, dovesse colmarlo di timori e rimpianti nel separarsi da lei, era un pensiero tremendo, e lei rimase in ambasce fino a quando non ricomparve Mr. Darcy; allora, guardandolo, fu un po' sollevata dal suo sorriso. Dopo qualche minuto lui si avvicinò al tavolo dove lei era con Kitty, e, fingendo di ammirare il suo lavoro, disse in un sussurro, "Va' da tuo padre, ti vuole in biblioteca." Lei andò subito.

Suo padre andava su e giù per la stanza, con aria grave e impaziente. "Lizzy", disse, "che cosa combini? Ti sei ammattita, ad accettare quell'uomo? Non l'hai sempre detestato?"

Quanto avrebbe voluto Elizabeth, in quel momento, che i suoi giudizi precedenti fossero stati più ragionevoli, le sue parole più moderate! Le avrebbero risparmiato giustificazioni e chiarimenti estremamente imbarazzanti da fornire; ma in quel momento era necessario farlo, e lei lo rassicurò, con un po' di confusione, sul suo affetto per Darcy.

"Ovvero, in altre parole, sei decisa ad averlo. È ricco, certo, e potrai avere vestiti e carrozze più eleganti di Jane. Ma ti faranno felice?"

"Avete altre obiezioni", disse Elizabeth, "oltre a quella di credermi indifferente?"

"Assolutamente nessuna. Sappiamo tutti che è un uomo orgoglioso e antipatico; ma questo non significa nulla se a te piace davvero."

"Sì, mi piace", replicò lei, con le lacrime agli occhi, "lo amo. Non ha affatto un orgoglio improprio. È una persona incantevole. Non sapete quanto lo sia; perciò vi prego di non farmi soffrire parlando di lui in questo modo."

"Lizzy", disse il padre, "gli ho dato il mio consenso. È un genere di persona, in effetti, alla quale non oserei mai rifiutare qualcosa che si degni di chiedere. Ora lo do a te, se sei decisa ad averlo. Ma ascolta il mio consiglio, pensaci meglio. Conosco il tuo carattere, Lizzy. So che non potrai mai essere né felice né degna di rispetto, se non stimerai davvero tuo marito, se non guarderai a lui con l'ammirazione che si deve a un uomo superiore. Le tue brillanti qualità ti metterebbero in enorme pericolo in un matrimonio inadeguato. Non potresti evitare discredito e infelicità. Bambina mia, non farmi soffrire vedendo te incapace di rispettare il compagno della tua vita. Non sai che cosa ti aspetta."

Elizabeth, ancora più turbata, fu sincera e solenne nella sua riposta, e alla fine, dopo avergli assicurato ripetutamente come Darcy fosse davvero il destinatario della sua scelta, spiegato il mutamento graduale subito dalla sua stima verso di lui, affermato l'assoluta certezza che il suo affetto non fosse questione di un giorno, ma avesse superato la prova di molti mesi di incertezza, ed elencato con energia tutte le sue buone qualità, vinse l'incredulità del padre, e lo riconciliò con quell'unione.

"Be', mia cara", disse lui, una volta che lei ebbe finito di parlare, "non ho più nulla da dire. Se le cose stanno così, lui ti merita. Non mi sarei mai potuto separare da te, Lizzy mia, per qualcuno meno degno."

Per completare l'impressione favorevole, lei poi gli raccontò ciò che Mr. Darcy aveva fatto di sua spontanea volontà per Lydia. Lui la ascoltò stupito.

"Questa è davvero la giornata delle sorprese! E così, ha fatto tutto Darcy; ha combinato il matrimonio, fornito il denaro, pagato i debiti di quel tipo, e procurato il brevetto da ufficiale! Tanto meglio. Mi risparmia una quantità di preoccupazioni e di soldi. Se fosse stata opera di tuo zio, avrei dovuto e voluto rimborsarlo; ma questi giovani e focosi innamorati fanno sempre le cose a modo loro. Domani mi offrirò di rimborsarlo, lui farà fuoco e fiamme sul suo amore per te, e così la faccenda sarà bella e conclusa."

Poi ricordò l'imbarazzo della figlia di qualche giorno prima, quando le aveva letto la lettera di Mr. Collins; e dopo averla presa in giro per un po', alla fine le concesse di andare, dicendole, mentre stava uscendo, "Se arriva qualche giovanotto per Mary o Kitty, mandamelo pure, ho tutto il tempo."

Elizabeth si era ormai liberata di un peso considerevole, e, dopo una mezzora di tranquille riflessioni nella sua stanza, fu in grado di unirsi agli altri con discreta disinvoltura. Tutto era ancora troppo recente per gioirne, ma la serata trascorse tranquillamente; non c'era più nulla di concreto da temere, e il conforto della serenità e dell'intimità sarebbe arrivato col tempo.

Quando la madre salì nello spogliatoio per la notte, lei la seguì, e le diede l'importante notizia. L'effetto fu assolutamente straordinario, perché in un primo momento Mrs. Bennet sedette immobile, incapace di pronunciare una parola. Passarono molti, moltissimi minuti prima che riuscisse a comprendere ciò che aveva udito, anche se, in genere, non tardava certo a rendersi conto di qualcosa che fosse vantaggioso per la sua famiglia, o che avesse la parvenza di un innamorato per qualcuna di loro. Alla fine cominciò a riaversi, ad agitarsi sulla sedia, ad alzarsi, a rimettersi seduta, a meravigliarsi e a congratularsi con se stessa.

"Dio mio! Il signore mi benedica! solo a pensarci! povera me! Mr. Darcy! Chi l'avrebbe mai detto! Ed è proprio vero? Oh! mia dolcissima Lizzy! come sarai ricca e importante! Che appannaggio, che gioielli, che carrozze avrai! Jane è niente in confronto... proprio niente. Sono così contenta... così felice. Un uomo così affascinante! così bello! così alto! Oh, mia cara Lizzy! scusami per averlo disprezzato così tanto. Spero che ci passerà sopra. Cara, carissima Lizzy. Una casa a Londra! Tutto ciò che si può desiderare! Tre figlie sposate! Diecimila sterline l'anno! Oh, signore! Che ne sarà di me. Sto per impazzire."

Era abbastanza per capire che la sua approvazione non poteva essere messa in dubbio, ed Elizabeth, felice che di effusioni del genere fosse lei l'unica testimone, se ne andò ben presto. Ma prima che fossero passati tre minuti da quando era arrivata in camera sua, la madre la raggiunse.

"Bambina mia adorata", esclamò, "non riesco a pensare ad altro! Diecimila sterline l'anno, e molto probabilmente di più! È come se fosse un Lord! E una licenza speciale di matrimonio. (1) Devi sposarti, e ti sposerai, con una licenza speciale. Ma tesoro mio, dimmi quale piatto predilige particolarmente Mr. Darcy, così domani lo faccio preparare."

Era un triste presagio di quello che avrebbe potuto essere il comportamento della madre con quel gentiluomo; ed Elizabeth scoprì che, sebbene certa del suo più fervido affetto, e sicura del consenso dei suoi, c'era ancora qualcosa da desiderare. Ma l'indomani trascorse molto meglio di quanto si fosse aspettata, poiché, per fortuna, Mrs. Bennet aveva una tale soggezione del futuro genero che non si azzardò a rivolgergli la parola, a meno che non fosse in grado di riservargli una qualche premura, o sottolineare la propria deferenza per le sue opinioni.

Elizabeth ebbe la soddisfazione di vedere il padre prendersi il disturbo di conoscerlo meglio; e Mr. Bennet le assicurò presto che la stima che aveva di lui stava crescendo di ora in ora.

"Ammiro moltissimo i miei tre generi", disse. "Wickham, forse, è il mio preferito, ma credo che tuo marito mi piacerà quanto quello di Jane."

(1) Le licenze speciali di matrimonio, ovvero la possibilità di sposarsi senza pubblicazioni, ovunque e senza vincoli temporali, derivavano da una legge del 1533, promulgata durante il regno di Enrico VIII, ed erano poi state inserite nell'Hardwicke Marriage Act del 1753. Le licenze erano previste solo per i pari del regno, per figli e figlie dei pari, per le loro vedove, per i giudici delle corti di Westminster, per baronetti e cavalieri, e per i membri del parlamento. Darcy, pur essendo nipote di un lord da parte di madre, non ne aveva diritto, in quanto non faceva parte di nessuna di queste categorie, ma la legge prevedeva alcune eccezioni che, in genere, erano interpretate con una certa larghezza. Mrs. Bennet pensa subito a un matrimonio con questo privilegio, che avrebbe dato certamente ancora più lustro a un'unione di per sé già molto prestigiosa.

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