Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume III - capitolo 9 (51)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume III - Chapter 9 (51)

Their sister's wedding day arrived; and Jane and Elizabeth felt for her probably more than she felt for herself. The carriage was sent to meet them at ----, and they were to return in it, by dinner-time. Their arrival was dreaded by the elder Miss Bennets; and Jane more especially, who gave Lydia the feelings which would have attended herself, had she been the culprit, was wretched in the thought of what her sister must endure.

They came. The family were assembled in the breakfast room, to receive them. Smiles decked the face of Mrs. Bennet, as the carriage drove up to the door; her husband looked impenetrably grave; her daughters, alarmed, anxious, uneasy.

Lydia's voice was heard in the vestibule; the door was thrown open, and she ran into the room. Her mother stepped forwards, embraced her, and welcomed her with rapture; gave her hand with an affectionate smile to Wickham, who followed his lady, and wished them both joy, with an alacrity which shewed no doubt of their happiness.

Their reception from Mr. Bennet, to whom they then turned, was not quite so cordial. His countenance rather gained in austerity; and he scarcely opened his lips. The easy assurance of the young couple, indeed, was enough to provoke him. Elizabeth was disgusted, and even Miss Bennet was shocked. Lydia was Lydia still; untamed, unabashed, wild, noisy, and fearless. She turned from sister to sister, demanding their congratulations, and when at length they all sat down, looked eagerly round the room, took notice of some little alteration in it, and observed, with a laugh, that it was a great while since she had been there.

Wickham was not at all more distressed than herself, but his manners were always so pleasing, that had his character and his marriage been exactly what they ought, his smiles and his easy address, while he claimed their relationship, would have delighted them all. Elizabeth had not before believed him quite equal to such assurance; but she sat down, resolving within herself, to draw no limits in future to the impudence of an impudent man. She blushed, and Jane blushed; but the cheeks of the two who caused their confusion, suffered no variation of colour.

There was no want of discourse. The bride and her mother could neither of them talk fast enough; and Wickham, who happened to sit near Elizabeth, began enquiring after his acquaintance in that neighbourhood, with a good humoured ease, which she felt very unable to equal in her replies. They seemed each of them to have the happiest memories in the world. Nothing of the past was recollected with pain; and Lydia led voluntarily to subjects, which her sisters would not have alluded to for the world.

"Only think of its being three months," she cried, "since I went away; it seems but a fortnight I declare; and yet there have been things enough happened in the time. Good gracious! when I went away, I am sure I had no more idea of being married till I came back again! though I thought it would be very good fun if I was."

Her father lifted up his eyes. Jane was distressed. Elizabeth looked expressively at Lydia; but she, who never heard nor saw any thing of which she chose to be insensible, gaily continued, "Oh! mamma, do the people hereabouts know I am married to-day? I was afraid they might not; and we overtook William Goulding in his curricle, so I was determined he should know it, and so I let down the side glass next to him, and took off my glove, and let my hand just rest upon the window frame, so that he might see the ring, and then I bowed and smiled like any thing."

Elizabeth could bear it no longer. She got up, and ran out of the room; and returned no more, till she heard them passing through the hall to the dining parlour. She then joined them soon enough to see Lydia, with anxious parade, walk up to her mother's right hand, and hear her say to her eldest sister, "Ah! Jane, I take your place now, and you must go lower, because I am a married woman."

It was not to be supposed that time would give Lydia that embarrassment, from which she had been so wholly free at first. Her ease and good spirits increased. She longed to see Mrs. Phillips, the Lucasses, and all their other neighbours, and to hear herself called "Mrs. Wickham", by each of them; and in the mean time, she went after dinner to shew her ring and boast of being married, to Mrs. Hill and the two housemaids.

"Well, mamma," said she, when they were all returned to the breakfast room, "and what do you think of my husband? Is not he a charming man? I am sure my sisters must all envy me. I only hope they may have half my good luck. They must all go to Brighton. That is the place to get husbands. What a pity it is, mamma, we did not all go."

"Very true; and if I had my will, we should. But my dear Lydia, I don't at all like your going such a way off. Must it be so?"

"Oh, lord! yes; - there is nothing in that. I shall like it of all things. You and papa, and my sisters, must come down and see us. We shall be at Newcastle all the winter, and I dare say there will be some balls, and I will take care to get good partners for them all."

"I should like it beyond any thing!" said her mother.

"And then when you go away! you may leave one or two of my sisters behind you; and I dare say I shall get husbands for them before the winter is over."

"I thank you for my share of the favour," said Elizabeth; "but I do not particularly like your way of getting husbands."

Their visitors were not to remain above ten days with them. Mr. Wickham had received his commission before he left London, and he was to join his regiment at the end of a fortnight.

No one but Mrs. Bennet, regretted that their stay would be so short; and she made the most of the time, by visiting about with her daughter, and having very frequent parties at home. These parties were acceptable to all; to avoid a family circle was even more desirable to such as did think, than such as did not.

Wickham's affection for Lydia, was just what Elizabeth had expected to find it; not equal to Lydia's for him. She had scarcely needed her present observation to be satisfied, from the reason of things, that their elopement had been brought on by the strength of her love, rather than by his; and she would have wondered why, without violently caring for her, he chose to elope with her at all had she not felt certain that his flight was rendered necessary by distress of circumstances; and if that were the case, he was not the young man to resist an opportunity of having a companion.

Lydia was exceedingly fond of him. He was her dear Wickham on every occasion; no one was to be put in competition with him. He did every thing best in the world; and she was sure he would kill more birds on the first of September, than any body else in the country.

One morning, soon after their arrival, as she was sitting with her two elder sisters, she said to Elizabeth:

"Lizzy, I never gave you an account of my wedding, I believe. You were not by, when I told mamma, and the others, all about it. Are not you curious to hear how it was managed?"

"No really," replied Elizabeth; "I think there cannot be too little said on the subject."

"La! You are so strange! But I must tell you how it went off. We were married you know, at St. Clement's, because Wickham's lodgings were in that parish. And it was settled that we should all be there by eleven o'clock. My uncle and aunt and I were to go together; and the others were to meet us at the church. Well, Monday morning came, and I was in such a fuss! I was so afraid you know that something would happen to put it off, and then I should have gone quite distracted. And there was my aunt, all the time I was dressing, preaching and talking away just as if she was reading a sermon. However, I did not hear above one word in ten, for I was thinking, you may suppose, of my dear Wickham. I longed to know whether he would be married in his blue coat."

"Well, and so we breakfasted at ten as usual; I thought it would never be over; for, by the bye, you are to understand, that my uncle and aunt were horrid unpleasant all the time I was with them. If you'll believe me, I did not once put my foot out of doors, though I was there a fortnight. Not one party, or scheme, or any thing. To be sure London was rather thin, but however the Little Theatre was open. Well, and so just as the carriage came to the door, my uncle was called away upon business to that horrid man Mr. Stone. And then, you know, when once they get together, there is no end of it. Well, I was so frightened I did not know what to do, for my uncle was to give me away; and if we were beyond the hour, we could not be married all day. But, luckily, he came back again in ten minutes time, and then we all set out. However, I recollected afterwards, that if he had been prevented going, the wedding need not be put off, for Mr. Darcy might have done as well."

"Mr. Darcy!" repeated Elizabeth, in utter amazement.

"Oh, yes! - he was to come there with Wickham, you know. But gracious me! I quite forgot! I ought not to have said a word about it. I promised them so faithfully! What will Wickham say? It was to be such a secret!"

"If it was to be secret," said Jane, "say not another word on the subject. You may depend upon my seeking no further."

"Oh! certainly," said Elizabeth, though burning with curiosity; "we will ask you no questions."

"Thank you," said Lydia, "for if you did, I should certainly tell you all, and then Wickham would be angry."

On such encouragement to ask, Elizabeth was forced to put it out of her power, by running away.

But to live in ignorance on such a point was impossible; or at least it was impossible not to try for information. Mr. Darcy had been at her sister's wedding. It was exactly a scene, and exactly among people, where he had apparently least to do, and least temptation to go. Conjectures as to the meaning of it, rapid and wild, hurried into her brain; but she was satisfied with none. Those that best pleased her, as placing his conduct in the noblest light, seemed most improbable. She could not bear such suspense; and hastily seizing a sheet of paper, wrote a short letter to her aunt, to request an explanation of what Lydia had dropt, if it were compatible with the secrecy which had been intended.

"You may readily comprehend," she added, "what my curiosity must be to know how a person unconnected with any of us, and (comparatively speaking) a stranger to our family, should have been amongst you at such a time. Pray write instantly, and let me understand it - unless it is, for very cogent reasons, to remain in the secrecy which Lydia seems to think necessary; and then I must endeavour to be satisfied with ignorance."

"Not that I shall though," she added to herself, as she finished the letter; "and my dear aunt, if you do not tell me in an honourable manner, I shall certainly be reduced to tricks and stratagems to find it out."

Jane's delicate sense of honour would not allow her to speak to Elizabeth privately of what Lydia had let fall; Elizabeth was glad of it; - till it appeared whether her inquiries would receive any satisfaction, she had rather be without a confidante.

Orgoglio e pregiudizio

Volume III - capitolo 9 (51)

Arrivò il giorno delle nozze della sorella, e Jane ed Elizabeth erano probabilmente più emozionate di quanto lo fosse lei. La carrozza fu mandata a prenderli a ----, e sarebbe tornata con loro per l'ora di pranzo. Le due maggiori delle signorine Bennet ne temevano l'arrivo, e specialmente Jane, che attribuiva a Lydia i sentimenti che avrebbe provato lei stessa, se fosse stata la colpevole, si sentiva malissimo al pensiero di ciò che avrebbe dovuto sopportare la sorella.

Arrivarono. La famiglia si era riunita per riceverli nella sala della colazione. Mentre la carrozza si avvicinava alla porta, sul volto di Mrs. Bennet era stampato il sorriso; lo sguardo del marito era di una gravità impenetrabile; le figlie, preoccupate, ansiose e a disagio.

Nell'atrio si sentì la voce di Lydia, la porta si spalancò, e lei irruppe nella stanza. La madre le andò incontro, l'abbracciò e l'accolse estasiata; con un sorriso affettuoso, porse la mano a Wickham, che seguiva la sua signora, e fece gli auguri a entrambi, con un fervore che non rivelava il minimo dubbio sulla loro felicità.

L'accoglienza di Mr. Bennet, al quale si erano rivolti subito dopo, non fu affatto così cordiale. Anzi, la sua espressione divenne ancora più austera, e quasi non aprì bocca. La disinvolta sicurezza della giovane coppia era, in verità, più che sufficiente a irritarlo. Elizabeth era nauseata, e persino Miss Bennet rimase colpita. Lydia era sempre Lydia; indomabile, sfrontata, impetuosa, rumorosa e spavalda. Si rivolse via via alle sorelle, chiedendo le loro congratulazioni, e quando alla fine si sedettero, si guardò avidamente intorno, notò alcuni piccoli cambiamenti e osservò, con una risata, che era passato un bel po' di tempo da quando era stata lì.

Wickham non era affatto più turbato di lei, ma i suoi modi erano sempre così gradevoli, che se il suo carattere e il matrimonio fossero stati esattamente quelli dovuti, i suoi sorrisi e la sua disinvoltura, mentre rivendicava la loro parentela, sarebbero stati graditissimi a tutti. Elizabeth non lo avrebbe mai creduto capace di una sicurezza del genere; ma si sedette, decisa dentro di sé a non porre limiti in futuro alla sfacciataggine di un uomo sfacciato. Lei arrossì, Jane arrossì, ma le guance dei due che avevano causato il loro imbarazzo non subirono il minimo cambiamento di colore.

Non mancavano gli argomenti di conversazione. La novella sposa e la madre non riuscivano a parlare abbastanza in fretta, e Wickham, che si era seduto casualmente accanto a Elizabeth, cominciò a informarsi delle sue conoscenze nel vicinato, con un'allegra disinvoltura che lei si sentì incapace di eguagliare nelle sue risposte. Sembravano avere entrambi i ricordi più felici del mondo. Nulla del passato fu rammentato con una qualche pena, e Lydia aprì volontariamente argomenti a cui le sorelle non avrebbero accennato per niente al mondo.

"Solo a pensare che sono passati tre mesi", esclamò, "da quando me ne sono andata; giuro che non sembrano più di un paio di settimane; eppure in questo periodo ne sono successe di cose. Dio buono! quando me ne sono andata non avevo la più pallida idea che mi sarei sposata prima di tornare! anche se pensavo che sarebbe stato il massimo del divertimento se l'avessi fatto."

Il padre alzò gli occhi al cielo. Jane era angosciata. Elizabeth lanciò uno sguardo significativo a Lydia, ma lei, che non sentiva né vedeva mai quello che preferiva ignorare, continuò allegramente, "Oh! mamma, la gente da queste parti lo sa che mi sono sposata oggi? Temevo che non lo sapessero; abbiamo superato William Goulding nel suo calesse, ed ero così decisa a farglielo sapere che ho abbassato il vetro dalla sua parte, mi sono tolta il guanto, e ho messo la mano fuori dal finestrino, affinché potesse vedere l'anello, e poi ho fatto un inchino e ho sorriso come se niente fosse."

Elizabeth non riuscì a sopportarla oltre. Si alzò, corse fuori della stanza, e non tornò finché non la sentì passare per il corridoio verso la sala da pranzo. Allora li raggiunse in tempo per vedere Lydia che, con ostentata impazienza, si accostava a destra della madre, e la sentì dire alla sorella maggiore, "Ah! Jane, ora prendo io il tuo posto, e tu devi farti indietro, perché sono una donna sposata."

Non c'era da aspettarsi che il tempo avrebbe donato a Lydia quel senso di imbarazzo del quale, sin dall'inizio, era stata così completamente priva. La sua disinvoltura e la sua allegria crescevano. Non vedeva l'ora di vedere Mrs. Phillips, i Lucas, e tutti gli altri del vicinato, e di sentirsi chiamare "Mrs. Wickham" da ciascuno di loro, e, nel frattempo, dopo il pranzo andò a esibire l'anello e a vantarsi di essersi sposata con Mrs. Hill e le due cameriere.

"Be', mamma", disse, una volta tornate nella sala della colazione, "che cosa ne pensate di mio marito? Non è un uomo affascinante? Sono sicura di essere invidiata da tutte le mie sorelle. Spero solo che possano avere la metà della fortuna che ho avuto io. Devono andare tutte a Brighton. È il posto giusto per trovare marito. Che peccato, mamma, non esserci andati tutti."

"È proprio vero; e se fosse stato per me, ci saremmo andati. Ma, mia cara Lydia, non sono affatto contenta che ve ne andiate così lontano. Dovete proprio farlo?"

"Oh, signore! sì; non c'è nulla da fare. Mi piacerà tantissimo. Voi e papà, e le mie sorelle, dovete venire a trovarci. Resteremo a Newcastle per tutto l'inverno, e credo proprio che ci saranno dei balli, e mi darò da fare per trovare dei bei cavalieri per tutte loro."

"Mi piacerebbe più di qualsiasi altra cosa!" disse la madre.

"E poi, quando ve ne andrete, potete lasciare con me una o due delle mie sorelle, e giuro che troverò loro marito prima della fine dell'inverno."

"Da parte mia, ti ringrazio per il favore", disse Elizabeth, "ma il tuo modo di trovare mariti non mi è particolarmente gradito."

Gli ospiti non sarebbero rimasti con loro più di dieci giorni. Mr. Wickham aveva ricevuto la nomina prima di partire da Londra, e doveva raggiungere il reggimento di lì a due settimane.

Nessuno si rammaricava per quel soggiorno così breve, tranne Mrs. Bennet, che passò la maggior parte del tempo facendo visite insieme alla figlia, e dando spesso dei ricevimenti in casa sua. Questi ricevimenti furono graditi a tutti; evitare la stretta cerchia familiare era persino più desiderabile per quelli abituati a pensare, che per quelli che non l'avevano mai fatto.

L'affetto di Wickham per Lydia era esattamente quello che Elizabeth si era aspettata di vedere; non pari a quello di Lydia per lui. Non aveva certo avuto bisogno di quello che vedeva ora per convincersi, dalla logica dei fatti, che la loro fuga era stata provocata dall'impeto dell'amore di lei, piuttosto che da quello di lui; e si sarebbe chiesta perché, senza nessuna forte attrazione per lei, avesse scelto di fuggire proprio con la sorella, se non fosse stata certa che quella fuga si era resa necessaria per le sue disastrate finanze, e, stando così le cose, lui non era il tipo di giovanotto capace di respingere l'opportunità di avere compagnia.

Lydia era estremamente innamorata di lui. In ogni occasione era il suo caro Wickham; nessuno poteva essere paragonato a lui. Faceva ogni cosa meglio di tutto il resto del mondo, ed era certa che il primo settembre avrebbe ucciso più uccelli lui di chiunque altro in tutta l'Inghilterra. (1)

Una mattina, subito dopo il loro arrivo, mentre era con le due sorelle maggiori, Lydia disse a Elizabeth,

"Lizzy, a te credo di non aver mai detto nulla delle mie nozze. Quando ho raccontato tutto alla mamma, e alle altre, tu non c'eri. Non sei curiosa di sentire come si sono svolte?"

"No davvero", rispose Elizabeth; "penso che sia meglio parlarne il meno possibile."

"Ma dai! Che strana che sei! Ma te lo dico lo stesso com'è andata. Sai, dovevamo sposarci a St. Clement, perché l'alloggio di Wickham era in quella parrocchia. E si era stabilito che avremmo dovuto essere tutti lì alle undici. Gli zii e io saremmo andati da soli, e gli altri li avremmo incontrati in chiesa. Be', arriva lunedì mattina, e io ero talmente agitata! Sai, avevo paura che succedesse qualcosa che mandasse tutto all'aria, e allora sarei proprio ammattita. E c'era la zia che, per tutto il tempo che ci ho messo a vestirmi, faceva la predica e continuava a parlare come se stesse leggendo un sermone. Comunque, io non ascoltavo nemmeno una parola su dieci, perché stavo pensando, come puoi immaginare, al mio caro Wickham. Volevo tanto sapere se si sarebbe sposato con l'abito blu."

"Be', e così abbiamo fatto colazione alle dieci, come al solito; pensavo che non sarebbe mai finita, perché, a proposito, devi sapere che gli zii sono stati terribilmente antipatici per tutto il tempo che sono stata con loro. Non ci crederai, ma non ho messo nemmeno una volta il piede fuori di casa, anche se sono rimasta lì per due settimane. Niente feste, niente da fare, niente di niente. Certo, Londra era piuttosto vuota, ma comunque il Little Theatre era aperto. Be', e proprio quando la carrozza era alla porta, lo zio è stato chiamato per certi affari da quell'uomo orrendo, Mr. Stone. E allora, sai, una volta insieme non la fanno mai finita. Be', ero talmente terrorizzata che non sapevo che fare, perché era lo zio a dovermi accompagnare all'altare, e se fossimo andati oltre l'orario, per quel giorno non ci saremmo più potuti sposare. (2) Ma, per fortuna, è tornato dopo dieci minuti, e allora siamo partiti. Comunque, dopo mi sono ricordata che se lui non fosse potuto venire, non ci sarebbe stato bisogno di rimandare le nozze, perché avrebbe potuto farlo anche Mr. Darcy."

"Mr. Darcy!" ripeté Elizabeth, assolutamente sbalordita.

"Oh, sì! lo sai che sarebbe stato lì con Wickham. Ma, povera me! Me ne ero completamente scordata! non dovevo dirne una parola. L'avevo promesso così seriamente! Che dirà Wickham? Doveva essere un segreto!"

"Se doveva essere un segreto", disse Jane, "non dire un'altra parola sull'argomento. Puoi stare tranquilla che non cercherò di sapere altro."

"Oh, certo", disse Elizabeth, anche se moriva dalla curiosità; "non faremo nessuna domanda."

"Vi ringrazio", disse Lydia, "perché se lo fate, di certo vi direi tutto, e allora Wickham si arrabbierebbe."

Con un simile incoraggiamento a fare domande, Elizabeth fu costretta a fare quanto era in suo potere, e scappò via.

Ma vivere ignorando una cosa del genere era impossibile, o, almeno, era impossibile non cercare informazioni. Mr. Darcy era stato alle nozze della sorella. Era esattamente l'ultimo dei luoghi con il quale avesse apparentemente a che fare, e le ultime persone al mondo con le quali avesse la tentazione di ritrovarsi. Le ipotesi su che cosa potesse significare le si affollarono in mente, in modo rapido e impetuoso; ma nessuna la soddisfaceva. Non riusciva a sopportare una tale incertezza, e, preso in fretta un foglio di carta, scrisse una breve lettera alla zia, per chiederle spiegazioni su ciò che si era lasciata sfuggire Lydia, se fosse stato compatibile con la discrezione che era stata stabilita.

"Potete facilmente immaginare", aggiunse, "quanto debba essere curiosa di sapere come mai una persona non legata a nessuno di noi, e (relativamente parlando) un estraneo alla nostra famiglia, fosse tra di voi in quel momento. Vi prego di scrivere immediatamente, e di farmelo sapere, a meno che, per ragioni molto valide, debba essere mantenuto quel segreto che Lydia sembra ritenere necessario; in questo caso, mi dovrò sforzare di ritenere soddisfacente la mia ignoranza."

"Non che creda di riuscirci", aggiunse tra sé, una volta finita la lettera; "e, mia cara zia, se non me lo direte in maniera appropriata, mi dovrò ridurre a qualche trucco o stratagemma per scoprirlo."

Il delicato senso dell'onore di Jane non le permise di parlare in privato con Elizabeth di ciò che si era lasciata sfuggire Lydia. Elizabeth ne fu contenta; finché non avesse saputo se le sue richieste sarebbero state soddisfatte, avrebbe fatto volentieri a meno di una confidente.

(1) Il primo settembre si apriva la stagione della caccia, che proseguiva fino alla fine di gennaio.

(2) Le norme ecclesiastiche prevedevano che i matrimoni potessero essere celebrati tra le otto e mezzogiorno; visto che l'appuntamento era per le undici, un eventuale ritardo avrebbe rimandato la cerimonia al giorno successivo.

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