Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume II - capitolo 9 (32)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume II - Chapter 9 (32)

Elizabeth was sitting by herself the next morning, and writing to Jane, while Mrs. Collins and Maria were gone on business into the village, when she was startled by a ring at the door, the certain signal of a visitor. As she had heard no carriage, she thought it not unlikely to be Lady Catherine, and under that apprehension was putting away her half-finished letter that she might escape all impertinent questions, when the door opened, and to her very great surprise, Mr. Darcy, and Mr. Darcy only, entered the room.

He seemed astonished too on finding her alone, and apologised for his intrusion, by letting her know that he had understood all the ladies were to be within.

They then sat down, and when her enquiries after Rosings were made, seemed in danger of sinking into total silence. It was absolutely necessary, therefore, to think of something, and in this emergence recollecting when she had seen him last in Hertfordshire, and feeling curious to know what he would say on the subject of their hasty departure, she observed,

"How very suddenly you all quitted Netherfield last November, Mr. Darcy! It must have been a most agreeable surprise to Mr. Bingley to see you all after him so soon; for, if I recollect right, he went but the day before. He and his sisters were well, I hope, when you left London?"

"Perfectly so - I thank you."

She found that she was to receive no other answer - and, after a short pause added,

"I think I have understood that Mr. Bingley has not much idea of ever returning to Netherfield again?"

"I have never heard him say so; but it is probable that he may spend very little of his time there in the future. He has many friends, and is at a time of life when friends and engagements are continually increasing."

"If he means to be but little at Netherfield, it would be better for the neighbourhood that he should give up the place entirely, for then we might possibly get a settled family there. But, perhaps Mr. Bingley did not take the house so much for the convenience of the neighbourhood as for his own, and we must expect him to keep it or quit it on the same principle."

"I should not be surprised," said Darcy, "if he were to give it up, as soon as any eligible purchase offers."

Elizabeth made no answer. She was afraid of talking longer of his friend; and, having nothing else to say, was now determined to leave the trouble of finding a subject to him.

He took the hint, and soon began with, "This seems a very comfortable house. Lady Catherine, I believe, did a great deal to it when Mr. Collins first came to Hunsford."

"I believe she did - and I am sure she could not have bestowed her kindness on a more grateful object."

"Mr. Collins appears to be very fortunate in his choice of a wife."

"Yes, indeed; his friends may well rejoice in his having met with one of the very few sensible women who would have accepted him, or have made him happy if they had. My friend has an excellent understanding - though I am not certain that I consider her marrying Mr. Collins as the wisest thing she ever did. She seems perfectly happy, however, and in a prudential light, it is certainly a very good match for her."

"It must be very agreeable for her to be settled within so easy a distance of her own family and friends."

"An easy distance do you call it? It is nearly fifty miles."

"And what is fifty miles of good road? Little more than half a day's journey. Yes, I call it avery easy distance."

"I should never have considered the distance as one of the advantages of the match," cried Elizabeth. "I should never have said Mrs. Collins was settled near her family."

"It is a proof of your own attachment to Hertfordshire. Any thing beyond the very neighbourhood of Longbourn, I suppose, would appear far."

As he spoke there was a sort of smile, which Elizabeth fancied she understood; he must be supposing her to be thinking of Jane and Netherfield, and she blushed as she answered,

"I do not mean to say that a woman may not be settled too near her family. The far and the near must be relative, and depend on many varying circumstances. Where there is fortune to make the expenses of travelling unimportant, distance becomes no evil. But that is not the case here. Mr. and Mrs. Collins have a comfortable income, but not such a one as will allow of frequent journeys - and I am persuaded my friend would not call herself near her family under less than half the present distance."

Mr. Darcy drew his chair a little towards her, and said, "You cannot have a right to such very strong local attachment. You cannot have been always at Longbourn."

Elizabeth looked surprised. The gentleman experienced some change of feeling; he drew back his chair, took a newspaper from the table, and, glancing over it, said, in a colder voice,

"Are you pleased with Kent?"

A short dialogue on the subject of the country ensued, on either side calm and concise - and soon put an end to by the entrance of Charlotte and her sister, just returned from their walk. The tête a tête surprised them. Mr. Darcy related the mistake which had occasioned his intruding on Miss Bennet, and after sitting a few minutes longer without saying much to any body, went away.

"What can be the meaning of this?" said Charlotte, as soon as he was gone. "My dear Eliza he must be in love with you, or he would never have called on us in this familiar way."

But when Elizabeth told of his silence, it did not seem very likely, even to Charlotte's wishes, to be the case; and after various conjectures, they could at last only suppose his visit to proceed from the difficulty of finding any thing to do, which was the more probable from the time of year. All field sports were over. Within doors there was Lady Catherine, books, and a billiard table, but gentlemen cannot be always within doors; and in the nearness of the Parsonage, or the pleasantness of the walk to it, or of the people who lived in it, the two cousins found a temptation from this period of walking thither almost every day. They called at various times of the morning, sometimes separately, sometimes together, and now and then accompanied by their aunt. It was plain to them all that Colonel Fitzwilliam came because he had pleasure in their society, a persuasion which of course recommended him still more; and Elizabeth was reminded by her own satisfaction in being with him, as well as by his evident admiration of her, of her former favourite George Wickham; and though, in comparing them, she saw there was less captivating softness in Colonel Fitzwilliam's manners, she believed he might have the best informed mind.

But why Mr. Darcy came so often to the Parsonage, it was more difficult to understand. It could not be for society, as he frequently sat there ten minutes together without opening his lips; and when he did speak, it seemed the effect of necessity rather than of choice - a sacrifice to propriety, not a pleasure to himself. He seldom appeared really animated. Mrs. Collins knew not what to make of him. Colonel Fitzwilliam's occasionally laughing at his stupidity, proved that he was generally different, which her own knowledge of him could not have told her; and as she would liked to believe this change the effect of love, and the object of that love her friend Eliza, she set herself seriously to work to find it out. - She watched him whenever they were at Rosings, and whenever he came to Hunsford; but without much success. He certainly looked at her friend a great deal, but the expression of that look was disputable. It was an earnest, steadfast gaze, but she often doubted whether there were much admiration in it, and sometimes it seemed nothing but absence of mind.

She had once or twice suggested to Elizabeth the possibility of his being partial to her, but Elizabeth always laughed at the idea; and Mrs. Collins did not think it right to press the subject, from the danger of raising expectations which might only end in disappointment; for in her opinion it admitted not of a doubt, that all her friend's dislike would vanish, if she could suppose him to be in her power.

In her kind schemes for Elizabeth, she sometimes planned her marrying Colonel Fitzwilliam. He was beyond comparison the pleasantest man; he certainly admired her, and his situation in life was most eligible; but, to counterbalance these advantages, Mr. Darcy had considerable patronage in the church, and his cousin could have none at all.

Orgoglio e pregiudizio

Volume II - capitolo 9 (32)

Il mattino dopo, Elizabeth era seduta da sola a scrivere a Jane, mentre Mrs. Collins e Maria erano andate al villaggio per delle commissioni, quando il suono del campanello alla porta, il segnale certo di un visitatore, la fece sussultare. Dato che non aveva sentito nessuna carrozza, ritenne non improbabile che fosse Lady Catherine, e con quel timore aveva messo via la lettera finita a metà affinché sfuggisse a domande impertinenti, quando si aprì la porta e, con sua grande sorpresa, Mr. Darcy, e Mr. Darcy da solo, entrò nella stanza.

Lui sembrò stupito di trovarla da sola, e si scusò per la sua intrusione, facendole capire di aver creduto che tutte le signore fossero in casa.

Si sedettero, e una volta concluse le domande di lei su Rosings, ci fu il rischio di sprofondare in un totale silenzio. Era quindi assolutamente necessario pensare a qualcosa, e in quell'emergenza, ricordandosi di quando lo aveva visto per l'ultima volta nell'Hertfordshire, e con la curiosità di sapere che cosa avrebbe detto circa la sua frettolosa partenza, lei osservò,

"Con quale rapidità ve ne siete andati tutti da Netherfield nel novembre scorso, Mr. Darcy! Dev'essere stata una sorpresa molto gradevole per Mr. Bingley rivedervi tutti così presto, poiché, se mi ricordo bene, lui era partito il giorno prima. Lui e le sue sorelle stavano bene, quando avete lasciato Londra?"

"Benissimo, grazie."

Si rese conto che non avrebbe avuto nessun'altra risposta, e, dopo una breve pausa, aggiunse,

"Credo di aver capito che Mr. Bingley non sia molto propenso a tornare a Netherfield."

"Non gliel'ho mai sentito dire in questi termini, ma è probabile che in futuro passi poco tempo là. Ha molti amici, e alla sua età gli amici e gli impegni aumentano di continuo."

"Se intende stare così poco a Netherfield, sarebbe meglio per i vicini che abbandonasse del tutto il posto, poiché così potremmo avere una famiglia che ci risieda in modo stabile. Ma forse Mr. Bingley ha preso quella casa non tanto per il vantaggio dei vicini quanto per il suo, e dobbiamo aspettarci che la tenga o la lasci seguendo lo stesso principio."

"Non mi sorprenderei", disse Darcy, "se dovesse lasciarla, non appena gli si presenti una possibilità di acquisto adatta."

Elizabeth non rispose. Temeva di dilungarsi troppo sul suo amico e, non avendo altro da dire, decise di lasciare a lui il compito di trovare un argomento.

Lui capì al volo, e iniziò subito con, "Questa casa sembra molto comoda. Credo che Lady Catherine abbia fatto molto quando Mr. Collins si è stabilito a Hunsford."

"Credo di sì, e sono sicura che non avrebbe potuto concedere la sua benevolenza a un destinatario più grato."

"Mr. Collins sembra essere stato molto fortunato nella scelta di una moglie."

"Sì, certo; i suoi amici possono essere ben lieti che abbia incontrato una delle poche donne intelligenti disposte ad accettarlo, e a renderlo felice accettandolo. La mia amica ha eccellenti facoltà di giudizio, anche se non sono certa di ritenere il suo matrimonio con Mr. Collins come la cosa più saggia che potesse fare. Comunque, sembra perfettamente felice e, guardandola come una scelta oculata, per lei è certamente un ottimo matrimonio."

"Dev'essere molto contenta di essersi sistemata a una distanza così comoda dalla famiglia e dagli amici."

"La chiamate una distanza comoda? Sono quasi cinquanta miglia."

"E che cosa sono cinquanta miglia di strada buona? Poco più di mezza giornata di viaggio. Sì, la ritengo una distanza molto comoda."

"Non avrei mai considerato la distanza come uno dei vantaggi del matrimonio", esclamò Elizabeth. "Non l'avrei mai detto che Mrs. Collins si è sistemata vicino alla sua famiglia."

"È una prova del vostro attaccamento all'Hertfordshire. Immagino che qualsiasi posto al di là dei dintorni più prossimi a Longbourn debba sembrarvi lontano."

Mentre lo diceva fece una sorta di sorriso, che Elizabeth credette di capire; stava pensando che lei si riferisse a Jane e a Netherfield, e arrossì mentre rispondeva,

"Non intendo dire che una donna non possa mai sistemarsi troppo vicina alla famiglia. La lontananza e la vicinanza sono relative, e dipendono da molte variabili. Se ci sono i mezzi per rendere trascurabili le spese per viaggiare, la distanza non dà fastidio. Ma non è questo il caso. Mr. e Mrs. Collins hanno una buona rendita, ma non tale da permettere viaggi frequenti, e sono convinta che la mia amica non si riterrebbe vicina alla famiglia se non a meno della metà della distanza attuale."

Mr. Darcy spostò la sedia un po' più verso di lei, e disse, "Voi non potete sentirvi davvero così fortemente attaccata a un luogo. Voi non potete voler restare sempre a Longbourn."

Elizabeth sembrava sorpresa. Il gentiluomo subì un certo cambiamento nel suo stato d'animo; tirò indietro la sedia, prese un giornale dal tavolo e, dandogli un'occhiata, disse, con voce più fredda,

"Vi piace il Kent?"

Seguì un breve dialogo su quella contea, calmo e conciso da entrambe le parti, a cui mise subito fine l'ingresso di Charlotte e della sorella, appena tornate dalla passeggiata. Quel tête-a-tête le sorprese. Mr. Darcy le informò dell'errore che aveva causato quell'intrusione nei confronti di Miss Bennet e, dopo essere rimasto ancora per qualche minuto senza dire molto a nessuno, se ne andò.

"Che significherà mai tutto questo?" disse Charlotte, non appena lui fu uscito. "Mia cara Eliza, dev'essersi innamorato di te, altrimenti non ci avrebbe mai fatto visita in maniera tanto familiare."

Ma quando Elizabeth le raccontò del suo silenzio, non sembrò molto probabile, persino per i desideri di Charlotte, che fosse questo il caso, e dopo varie congetture, alla fine poterono solo supporre che la sua visita fosse dovuta alla difficoltà di trovare qualcosa da fare, ovvero il motivo più plausibile in quel periodo dell'anno, nel quale i vari tipi di caccia erano sospesi. In casa c'era Lady Catherine, i libri e un tavolo da biliardo, ma i gentiluomini non potevano restare sempre in casa, e fosse per la vicinanza della canonica, per la piacevole passeggiata nel raggiungerla o per la gente che ci abitava, i due cugini in quel periodo cedettero quasi ogni giorno alla tentazione di andarci. Arrivavano in vari momenti della giornata, talvolta separati, talvolta insieme, e di tanto in tanto accompagnati dalla zia. Risultò chiaro a tutti loro che il colonnello Fitzwilliam veniva poiché gli faceva piacere stare in loro compagnia, una convinzione che ovviamente lo rese ancora più ben accetto, e a Elizabeth la sua soddisfazione nello stare con lui, così come l'evidente ammirazione che nutriva per lei, faceva pensare alla sua precedente predilezione per George Wickham, e anche se si rendeva conto, confrontandoli, come i modi del colonnello Fitzwilliam fossero meno seducenti, riteneva che quest'ultimo avesse una mente più brillante.

Ma il perché Mr. Darcy venisse così spesso alla canonica era più difficile da capire. Non poteva essere per la compagnia, visto che spesso restava seduto per dieci minuti di fila senza aprire bocca, e quando parlava, sembrava lo facesse più per necessità che per scelta; un sacrificio alle convenienze, non un piacere in sé. Di rado sembrava davvero partecipare. Mrs. Collins non sapeva come fare con lui. Il fatto che il colonnello Fitzwilliam si burlasse talvolta della sua apatia, dimostrava che il suo comportamento in genere era diverso, anche se la conoscenza che aveva di lui non poteva dargliene la certezza, e dato che le sarebbe piaciuto attribuire questo cambiamento agli effetti dell'amore, e che l'oggetto di quell'amore fosse la sua amica Eliza, si mise seriamente all'opera per scoprirlo. Lo osservò ogniqualvolta andassero a Rosings, e ogniqualvolta lui venisse a Hunsford; ma senza molto successo. Di certo guardava spesso la sua amica, ma l'espressione di quello sguardo era controversa. La fissava con insistenza, ma spesso lei dubitava che in quegli sguardi ci fosse molta ammirazione, e talvolta non sembravano altro che un modo di distrarsi.

Un paio di volte aveva suggerito a Elizabeth la possibilità che avesse un debole per lei, ma Elizabeth si prendeva sempre gioco di un'idea del genere, e Mrs. Collins non ritenne giusto insistere su quell'argomento, per paura di far sorgere aspettative che potevano sfociare solo in una delusione, poiché dentro di sé non aveva dubbi sul fatto che tutta l'antipatia dell'amica sarebbe svanita, se avesse potuto immaginare di averlo in suo potere.

Nei suoi affettuosi progetti per Elizabeth, talvolta si figurava un matrimonio con il colonnello Fitzwilliam. Era senz'altro il più simpatico, di certo l'ammirava, e la sua posizione sociale era ineccepibile, ma, a controbilanciare questi vantaggi, Mr. Darcy aveva una considerevole autorità sui benefici ecclesiastici, e il cugino non ne aveva nessuna.

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