Jane Austen
Orgoglio e pregiudizio
Volume II - capitolo 7 (30)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Pride and Prejudice

Volume II - Chapter 7 (30)

Sir William staid only a week at Hunsford; but his visit was long enough to convince him of his daughter's being most comfortably settled, and of her possessing such a husband and such a neighbour as were not often met with. While Sir William was with them, Mr. Collins devoted his mornings to driving him out in his gig, and shewing him the country; but when he went away, the whole family returned to their usual employments, and Elizabeth was thankful to find that they did not see more of her cousin by the alteration, for the chief of the time between breakfast and dinner was now passed by him either at work in the garden, or in reading and writing, and looking out of the window in his own book room, which fronted the road. The room in which the ladies sat was backwards. Elizabeth had at first rather wondered that Charlotte should not prefer the dining parlour for common use; it was a better sized room, and had a pleasanter aspect; but she soon saw that her friend had an excellent reason for what she did, for Mr. Collins would undoubtedly have been much less in his own apartment, had they sat in one equally lively; and she gave Charlotte credit for the arrangement.

From the drawing room they could distinguish nothing in the lane, and were indebted to Mr. Collins for the knowledge of what carriages went along, and how often especially Miss de Bourgh drove by in her phaeton, which he never failed coming to inform them of, though it happened almost every day. She not unfrequently stopped at the Parsonage, and had a few minutes' conversation with Charlotte, but was scarcely ever prevailed upon to get out.

Very few days passed in which Mr. Collins did not walk to Rosings, and not many in which his wife did not think it necessary to go likewise; and till Elizabeth recollected that there might be other family livings to be disposed of, she could not understand the sacrifice of so many hours. Now and then, they were honoured with a call from her Ladyship, and nothing escaped her observation that was passing in the room during these visits. She examined into their employments, looked at their work, and advised them to do it differently; found fault with the arrangement of the furniture, or detected the housemaid in negligence; and if she accepted any refreshment, seemed to do it only for the sake of finding out that Mrs. Collins's joints of meat were too large for her family.

Elizabeth soon perceived that though this great lady was not in commission of the peace for the county, she was a most active magistrate in her own parish, the minutest concerns of which were carried to her by Mr. Collins; and whenever any of the cottagers were disposed to be quarrelsome, discontented or too poor, she sallied forth into the village to settle their differences, silence their complaints, and scold them into harmony and plenty.

The entertainment of dining at Rosings was repeated about twice a week; and, allowing for the loss of Sir William, and there being only one card-table in the evening, every such entertainment was the counterpart of the first. Their other engagements were few; as the style of living in the neighbourhood in general, was beyond Mr. Collinses' reach. This however was no evil to Elizabeth, and upon the whole she spent her time comfortably enough; there were half-hours of pleasant conversation with Charlotte, and the weather was so fine for the time of year, that she had often great enjoyment out of doors. Her favourite walk, and where she frequently went while the others were calling on Lady Catherine, was along the open grove which edged that side of the park, where there was a nice sheltered path, which no one seemed to value but herself, and where she felt beyond the reach of Lady Catherine's curiosity.

In this quiet way, the first fortnight of her visit soon passed away. Easter was approaching, and the week preceding it, was to bring an addition to the family at Rosings, which in so small a circle must be important. Elizabeth had heard soon after her arrival, that Mr. Darcy was expected there in the course of a few weeks, and though there were not many of her acquaintances whom she did not prefer, his coming would furnish one comparatively new to look at in their Rosings parties, and she might be amused in seeing how hopeless Miss Bingley's designs on him were, by his behaviour to his cousin, for whom he was evidently destined by Lady Catherine; who talked of his coming with the greatest satisfaction, spoke of him in terms of the highest admiration, and seemed almost angry to find that he had already been frequently seen by Miss Lucas and herself.

His arrival was soon known at the Parsonage, for Mr. Collins was walking the whole morning within view of the lodges opening into Hunsford Lane, in order to have the earliest assurance of it; and after making his bow as the carriage turned into the Park, hurried home with the great intelligence. On the following morning he hastened to Rosings to pay his respects. There were two nephews of Lady Catherine to require them, for Mr. Darcy had brought with him a Colonel Fitzwilliam, the younger son of his uncle, Lord ---- and to the great surprise of all the party, when Mr. Collins returned the gentlemen accompanied him. Charlotte had seen them from her husband's room, crossing the road, and immediately running into the other, told the girls what an honour they might expect, adding,

"I may thank you, Eliza, for this piece of civility. Mr. Darcy would never have come so soon to wait upon me."

Elizabeth had scarcely time to disclaim all right to the compliment, before their approach was announced by the door-bell, and shortly afterwards the three gentlemen entered the room. Colonel Fitzwilliam, who led the way, was about thirty, not handsome, but in person and address most truly the gentleman. Mr. Darcy looked just as he had been used to look in Hertfordshire, paid his compliments, with his usual reserve, to Mrs. Collins; and whatever might be his feelings toward her friend, met her with every appearance of composure. Elizabeth merely curtseyed to him without saying a word.

Colonel Fitzwilliam entered into conversation directly with the readiness and ease of a well-bred man, and talked very pleasantly; but his cousin, after having addressed a slight observation on the house and garden to Mrs. Collins, sat for some time without speaking to any body. At length, however, his civility was so far awakened as to enquire of Elizabeth after the health of her family. She answered him in the usual way, and after a moment's pause, added,

"My eldest sister has been in town these three months. Have you never happened to see her there?"

She was perfectly sensible that he never had; but she wished to see whether he would betray any consciousness of what had passed between the Bingleys and Jane, and she thought he looked a little confused as he answered that he had never been so fortunate as to meet Miss Bennet. The subject was pursued no farther, and the gentlemen soon afterwards went away.

Orgoglio e pregiudizio

Volume II - capitolo 7 (30)

Sir William restò solo una settimana a Hunsford, ma fu abbastanza per convincersi che la figlia era sistemata nel migliore dei modi, e che possedeva un marito e una vicina come se ne incontrano di rado. Mentre Sir William era da loro, Mr. Collins dedicò le sue giornate a portarlo in giro col calesse, mostrandogli i dintorni, ma quando se ne andò l'intera famiglia tornò alle occupazioni abituali, ed Elizabeth fu lieta di constatare che non avrebbe visto di più il cugino a causa di quel cambiamento, poiché la maggior parte del tempo tra la colazione e il pranzo lui ora lo passava a lavorare in giardino o a leggere, scrivere e guardare fuori dalla finestra nel suo studio, che si affacciava sulla strada. La stanza dove si riunivano le signore era sul retro. Dapprima Elizabeth era rimasta piuttosto stupita dal fatto che Charlotte non preferisse usare la sala da pranzo, che era una stanza più grande e aveva un aspetto migliore; ma presto si rese conto che l'amica aveva un motivo eccellente per comportarsi così, poiché Mr. Collins sarebbe rimasto senza dubbio molto meno nella sua stanza, se quella occupata da loro fosse stata ugualmente animata; e apprezzò Charlotte per quell'espediente.

Dal salotto non si vedeva nulla della strada, e dipendevano da Mr. Collins per venire a sapere quali carrozze fossero passate, e in particolare quante volte fosse comparsa Miss de Bourgh nel suo calessino, cosa della quale non mancava mai di venire a informarle, anche se succedeva quasi ogni giorno. Non era infrequente che lei si fermasse alla canonica, e passasse qualche minuto a conversare con Charlotte, ma quasi mai si faceva convincere a scendere.

Pochi erano i giorni in cui Mr. Collins non si recasse a Rosings, e non molti quelli in cui la moglie non ritenesse necessario fare altrettanto, e fino a quando Elizabeth non si ricordò che c'erano altri benefici ecclesiastici da elargire, non riuscì a comprendere il perché di tutte quelle ore sprecate. Di tanto in tanto, erano onorati da una visita di sua signoria, e nulla di ciò che accadeva nella stanza durante quelle visite sfuggiva alla sua osservazione. Esaminava le loro occupazioni, controllava i lavori di cucito e consigliava loro di eseguirli in modo diverso; trovava difetti nella sistemazione dei mobili, oppure scopriva negligenze nella servitù; e se accettava qualche rinfresco, sembrava farlo solo allo scopo di scoprire che i tagli di carne di Mrs. Collins erano troppo grandi per la sua famiglia.

Presto Elizabeth si rese conto che anche se quella gran signora non era giudice di pace della contea, era un magistrato molto attivo nella sua parrocchia, della quale Mr. Collins le riferiva i più minuti dettagli; e ogniqualvolta uno dei contadini diventava incline a essere litigioso, scontento o troppo povero, lei faceva una sortita al villaggio per appianare i disaccordi, mettere a tacere le lamentele e ammonirli a ritrovare armonia e abbondanza.

Lo svago dei pranzi a Rosings si ripeteva all'incirca due volte a settimana, e, tenuto conto dell'assenza di Sir William, e che c'era la possibilità di organizzare un solo tavolo da gioco, quegli svaghi furono la copia esatta del primo. Gli altri impegni erano pochi, dato che lo stile di vita del vicinato era, in generale, al di là delle possibilità dei Collins. Questo, tuttavia, non era considerato un male da Elizabeth, che tutto sommato passava il suo tempo in modo abbastanza piacevole; c'erano le mezzore di conversazione con Charlotte, e il tempo era così bello per quella stagione che spesso poteva godere delle gioie dell'aria aperta. La sua passeggiata preferita, e quella che faceva più di frequente mentre gli altri erano in visita da Lady Catherine, era lungo un rado boschetto che costeggiava quella parte del parco dove c'era un grazioso sentiero al riparo da occhi indiscreti, che nessuno sembrava apprezzare oltre lei, e dove si sentiva al sicuro dalla curiosità di Lady Catherine.

In questa atmosfera tranquilla trascorsero le prime due settimane della sua visita. Si stava avvicinando la Pasqua, e la settimana che la precedeva avrebbe portato un'aggiunta alla famiglia di Rosings, cosa che, in una cerchia così ristretta, aveva la sua importanza. Elizabeth aveva saputo, subito dopo il suo arrivo, che Mr. Darcy era atteso nel giro di qualche settimana, e sebbene non fossero molti i conoscenti che avrebbe gradito di meno, il suo arrivo avrebbe fornito una relativa novità a cui guardare a Rosings, e le avrebbe dato modo di capire quali speranze ci fossero per Miss Bingley, osservando il suo comportamento nei confronti della cugina, evidentemente destinata a lui da Lady Catherine, che parlava della sua venuta con estrema soddisfazione, e sembrò quasi irritata nello scoprire che Miss Lucas ed Elizabeth lo avessero già frequentato spesso.

Nella canonica si seppe subito del suo arrivo, poiché Mr. Collins passò l'intera mattina a passeggiare in vista dei vari alloggi dei custodi che si affacciavano sul viale di Hunsford, allo scopo di averne conferma il prima possibile; e dopo aver fatto il suo inchino alla carrozza che si dirigeva verso il palazzo, corse a casa con la grande notizia. Il mattino successivo si affrettò a Rosings per porgere i suoi omaggi. C'erano due nipoti di Lady Catherine a riceverli, poiché Mr. Darcy aveva portato con sé un certo colonnello Fitzwilliam, il figlio minore di suo zio, Lord ----, e, con grande sorpresa di tutti, quando Mr. Collins tornò era accompagnato dai due gentiluomini. Charlotte li aveva visti attraversare la strada dalla stanza del marito e, correndo immediatamente nell'altra, informò le ragazze dell'onore che le aspettava, aggiungendo,

"Devo ringraziare te, Eliza, per tanta cortesia. Mr. Darcy non sarebbe mai venuto a trovare me così presto."

Elizabeth aveva avuto appena il tempo di smentire qualsiasi diritto a quel complimento, prima che il loro arrivo fosse annunciato dal campanello, e che i tre gentiluomini entrassero subito dopo nella stanza. Il colonnello Fitzwilliam, che fu il primo a entrare, aveva circa trent'anni, non era bello, ma con una figura e modi da vero gentiluomo. Mr. Darcy sembrava esattamente come era sembrato nell'Hertfordshire; porse i propri omaggi, con il consueto riserbo, a Mrs. Collins e, quali che fossero i suoi sentimenti verso l'amica della padrona di casa, la salutò con molta compostezza. Elizabeth si limitò a fare un inchino senza dire una parola.

Il colonnello Fitzwilliam diede subito avvio alla conversazione con la prontezza e la disinvoltura di un uomo beneducato, e chiacchierò molto piacevolmente; ma il cugino, dopo essersi rivolto a Mrs. Collins con qualche osservazione di poco conto sulla casa e il giardino, rimase seduto per un po' senza parlare con nessuno. Alla fine, tuttavia, la sua educazione si ridestò a tal punto da informarsi con Elizabeth sulla salute della sua famiglia. Lei gli rispose nei modi dovuti, e dopo una breve pausa, aggiunse,

"La mia sorella maggiore è a Londra da tre mesi. Vi è mai capitato di incontrarla?"

Era perfettamente consapevole di no, ma voleva vedere se si sarebbe lasciato sfuggire qualcosa su quello che era successo tra i Bingley e Jane, e ritenne di poter vedere un qualche imbarazzo mentre rispondeva di non essere mai stato così fortunato da incontrare Miss Bennet. L'argomento non proseguì oltre, e subito dopo i due signori se ne andarono.

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