Jane Austen
I capitoli cancellati
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Il manoscritto di "Persuasione" (l'unico rimastoci dei sei romanzi canonici) comprende i due ultimi capitoli della vecchia stesura (vol. II, capp. 10 e 11 - 22 e 23 nella numerazione continua); il cap. 10 fu riscritto integralmente, utilizzando solo alcuni brani del colloquio tra il capitano Wentworth e Anne dopo il felice scioglimento, e trasformato nella stesura definitiva in due capitoli (vol. II, capp. 10 e 11 [22-23]), mentre il cap. 11, con modifiche marginali, divenne l'ultimo (vol. II, cap. 12 [24]).
Nella seconda edizione del suo "Memoir of Jane Austen" (cap. XII), James Edward Austen-Leigh, il nipote di JA, trascrisse, e diede alle stampe per la prima volta, solo il cap. 10 (quello poi diviso in due capitoli), aggiungendo una suddivisione in paragrafi che ne facilita la lettura. La trascrizione completa dei due capitoli fu pubblicata a cura di R. W. Chapman nel 1926 (Two Chapters of Persuasion, Oxford University Press), dopo aver inserito, nella sua edizione critica dei romanzi austeniani (1923), il testo del solo capitolo trascritto da JEAL. Nelle successive edizioni venne poi inserita la trascrizione completa.
In questa pagina, il testo segue la stesura del manoscritto. Nel cap. 10 ho evidenziato in rosso le parti riutilizzate, con alcune modifiche, nel nuovo cap. 11 (il nuovo cap. 10 fu scritto interamente ex-novo), mentre nel cap. 11 ho evidenziato le poche differenze con il cap. 12 della versione definitiva (a parte le piccole differenze ortografiche, di punteggiatura e le abbreviazioni): le parole in [grassetto tra parentesi quadre] sono quelle della versione definitiva (aggiunte o sostituite a quelle della versione precedente), mentre quelle in grassetto sono quelle della prima versione depennate o sostituite in quella definitiva.
Il manoscritto è custodito nella British Library, ed è consultabile, con la relativa trascrizione diplomatica, nel sito "Jane Austen's Fiction Manuscripts".

(cancelled chapters)

Volume II - Chapter 10 (22)

Prima pagina del cap. 10

Chap. 10                             July 8.

With all this knowledge of Mr. Elliot - & this authority to impart it Anne left Westgate Buildgs - her mind deeply busy in revolving what she had heard, feeling, thinking, recalling & foreseeing everything, shocked at Mr Elliot - sighing over future Kellynch and pained for Lady Russell, whose confidence in him had been entire. - The Embarrassment which must be felt from this hour in his presence! - How to behave to him? - how to get rid of him? - What to do by any of the Party at home? - where to be blind? - where to be active? - It was altogether a confusion of Images & Doubts - a perplexity, an Agitation which she could not see the end of - And she was in Gay St - & still so much engrossed, that she started on being addressed by Adml. Croft, as if he were a person unlikely to be met there. It was within a few steps of his own door. - You are going to call upon my wife, said he, she will be very glad to see you." - Anne denied it - "No - she really had not time, she was in her way home" - but while she spoke, the Adml. had stepped back & knocked at the door, calling out, "Yes, yes, do go in; She is all alone. go in & rest yourself." - Anne felt so little disposed at this time to be in company of any sort, that it vexed her to be thus constrained - but she was obliged to stop. "Since you are so very kind, said she, I will just ask Mrs. Croft how she does, but I really cannot stay 5 minutes. - You are sure she is quite alone." - The possibility of Capt. W. had occurred - and most fearfully anxious was she to be assured - either that he was within or that he was not; which, might have been a question. - "Oh! yes, quite alone - Nobody but her Mantuamaker with her, & they have been shut up together this half hour, so it must be over soon." - "Her Mantuamaker! - then I am sure my calling now wd. be most inconvenient. - Indeed you must allow me to leave my Card & be so good as to explain it afterwards to Mrs. C." "No, no, not at all, not at all. She will be very happy to see you. Mind - I will not swear that she has not something particular to say to you - but that will all come out in the right place. I give no hints. - Why, Miss Elliot, we begin to hear strange things of you - (smiling in her face) - But you have not much the Look of it - as Grave as a little Judge." - Anne blushed. - "Aye, aye, that will do. Now, it is right. I thought we were not mistaken." She was left to guess at the direction of his Suspicions; - the first wild idea had been of some disclosure from his Br in law - but she was ashamed the next moment - & felt how far more probable that he should be meaning Mr. E. - The door was opened - & the Man evidently beginning to deny his Mistress, when the sight of his Master stopped him. The Adml. enjoyed the joke exceedingly. Anne thought his triumph over Stephen rather too long. At last however, he was able to invite her upstairs, & stepping before her said - "I will just go up with you myself & shew you in - I cannot stay, because I must go to the P. office, but if you will only sit down for 5 minutes I am sure Sophy will come - and you will find nobody to disturb you - there is nobody but Frederick here -" opening the door as he spoke. - Such a person to be passed over as Nobody to her! - After being allowed to feel quite secure - indifferent - at her ease, to have it burst on her that she was to be the next moment in the same room with him! - No time for recollection! - for planning behaviour, or regulating manners! - There was time only to turn pale, before she had passed through the door, & met the astonished eyes of Capt. W -. who was sitting by the fire pretending to read & prepared for no greater surprise than the Admiral's hasty return. - Equally unexpected was the meeting, on each side. - There was nothing to be done however but to stifle feelings & be quietly polite; - and the Admiral was too much on the Alert, to leave any troublesome pause. - He repeated again what he had said before about his wife & everybody - insisted on Anne's sitting down & being perfectly comfortable, was sorry he must leave her himself, but was sure Mrs. Croft wd. be down very soon, & wd. go upstairs & give her notice directly. - Anne was sitting down, but now she arose again - to entreat him not to interrupt Mrs. C - & re-urge the wish of going away & calling another time. - But the Adml. would not hear of it; - and if she did not return to the charge with unconquerable Perseverance, or did not with a more passive Determination walk quietly out of the room - (as certainly she might have done) may she not be pardoned? - If she had no horror of a few minutes Tète a Tète with Capt. W -, may she not be pardoned for not wishing to give him the idea that she had? - She reseated herself, & the Adml. took leave; - but on reaching the door said "Frederick, a word with you, if you please." - Capt. W - went to him; and instantly, before they were well out of the room, the Adml continued "As I am going to leave you together, it is but fair I should give you something to talk of - & so, if you please -" Here the door was very firmly closed; she could guess by which of the two; and she lost entirely what immediately followed; but it was impossible for her not to distinguish parts of the rest, for the Adml. on the strength of the Door's being shut was speaking without any management of voice, tho' she cd. hear his companion trying to check him. - She could not doubt their being speaking of her. She heard her own name & Kellynch repeatedly - she was very much distressed. - She knew not what to do, or what to expect - and among other agonies felt the possibility of Capt. W -'s not returning into the room at all, which after her consenting to stay would have been - too bad for Language. - They seemed to be talking of the Admls. Lease of Kellynch she heard him say something of "the Lease being signed or not signed" - that was not likely to be a very agitating subject - but then followed - "I hate to be at an uncertainty - I must know at once - Sophy thinks the same -" Then, in a lower tone, Capt. W -. seemed remonstrating - wanting to be excused - wanting to put something off. "Phoo, phoo - answered the Admiral now is the Time. If you will not speak, I will stop & speak myself." - "Very well Sir, very well Sir," followed with some impatience from his Companion, opening the door as he spoke. - "You will then - you promise you will?" replied the Admiral, in all the power of his natural voice, unbroken even by one thin door. - "Yes - Sir - Yes." And the Adml. was hastily left, the door was closed, and the moment arrived in which Anne was alone with Capt. W -. She could not attempt to see how he looked; but he walked immediately to a window, as if irresolute & embarrassed; - and for about the space of 5 seconds, she repented what she had done - censured it as unwise, blushed over it as indelicate. - She longed to be able to speak of the weather or the Concert - but could only compass the releif of taking a Newspaper in her hand. - The distressing pause was soon over however; he turned round in half a minute, & coming towards the Table where she sat, said, in a voice of effort & constraint - "You must have heard too much already Madam, to be in any doubt of my having promised Adml. Croft to speak to you on some particular subject - & this conviction determines me to do it - however repugnant to my - to all my sense of propriety, to be taking so great a liberty. - You will acquit me of Impertinence I trust; by considering me as speaking only for another, & speaking by Necessity; - and the Adml. is a Man who can never be thought Impertinent by one who knows him as you do - His Intentions are always the kindest & the Best; - and you will perceive that he is actuated by none other, in the application which I am now with - with very peculiar feelings - obliged to make." - He stopped - but merely to recover breath; - not seeming to expect any answer. - Anne listened, as if her Life depended on the issue of his Speech. - He proceeded, with a forced alacrity. - "The Adml., Madam, was this morning confidently informed that you were - upon my word I am quite at a loss, ashamed - (breathing & speaking quick) - the awkwardness of giving Information of this sort to one of the Parties - You can be at no loss to understand me - It was very confidently said that Mr. Elliot - that everything was settled in the family for a Union between Mr Elliot - & yourself. It was added that you were to live at Kellynch - that Kellynch was to be given up. This, the Admiral knew could not be correct - But it occurred to him that it might be the wish of the Parties - And my commission from him Madam, is to say, that if the Family-wish is such, his Lease of Kellynch shall be cancel'd, & he & my Sister will provide themselves with another home, without imagining themselves to be doing anything which under similar circumstances wd. not be done for them. - This is all Madam. - A very few words in reply from you will be sufficient. - That I should be the person commissioned on this subject is extraordinary! - and beleive me Madam, it is no less painful. - A very few words however will put an end to the awkwardness & distress we may both be feeling." Anne spoke a word or two, but they were un-intelligible - And before she could command herself, he added - "If you only tell me that the Adml. may address a Line to Sir Walter, it will be enough. Say only the words, he may. I shall immediately follow him with your message. -" [no JEAL] This was spoken, as with a fortitude which seemed to meet the message. - "No Sir - said Anne -. There is no message. - You are misin - the Adml. is misinformed. - I do justice to the kindness of his Intentions, but he is quite mistaken. There is no Truth in any such report." - He was a moment silent. - She turned her eyes towards him for the first time since his re-entering the room. His colour was varying - & he was looking at her with all the Power and Keenness, which she beleived no other eyes than his, possessed -. "No Truth in any such report! - he repeated. - No Truth in any part of it? -" "None." - He had been standing by a chair - enjoying the releif of leaning on it - or of playing with it; - he now sat down - drew it a little nearer to her - & looked, with an expression which had something more than penetration in it, something softer. - Her Countenance did not discourage. - It was a silent, but a very powerful Dialogue; - on his side, Supplication, on her's acceptance. - Still, a little nearer - and a hand taken and pressed - and "Anne, my own dear Anne!" - bursting forth in all the fullness of exquisite feeling - and all suspense & Indecision were over -. They were re-united. They were restored to all that had been lost. They were carried back to the past, with only an increase of attachment & confidence, & only such a flutter of present Delight as made them little fit for the interruption of Mrs. Croft, when she joined them not long afterwards. - She probably, in the observations of the next ten minutes, saw something to suspect - & tho' it was hardly possible for a woman of her description to wish the Mantuamaker had imprisoned her longer, she might be very likely wishing for some excuse to run about the house, some storm to break the windows above, or a summons to the Admiral's Shoemaker below. - Fortune favoured them all however in another way - in a gentle, steady rain - just happily set in as the Admiral returned & Anne rose to go. - She was earnestly invited to stay dinner; - a note was dispatched to Camden Place - and she staid; - staid till 10 at night. And during that time, the Husband & wife, either by the wife's contrivance, or by simply going on in their usual way, were frequently out of the room together - gone up stairs to hear a noise, or down stairs to settle their accounts, or upon the Landing place to trim the Lamp. - And these precious moments were turned to so good an account that all the most anxious feelings of the past were gone through. - Before they parted at night, Anne had the felicity of being assured in the first place that - (so far from being altered for the worse!) - she had gained inexpressibly in personal Loveliness; & that as to Character - her's was now fixed on his Mind as Perfection itself - maintaining the just medium of Fortitude & Gentleness; - that he had never ceased to love & prefer her, though it had been only at Uppercross that he had learnt to do her Justice - & only at Lyme that he had begun to understand his own sensations; - that at Lyme he had received Lessons of more than one Kind; - the passing admiration of Mr. Elliot had at least roused him, and the scene on the Cobb & at Capt. Harville's had fixed her Superiority. - In his preceding attempts to attach himself to Louisa Musgrove (the attempts of Anger and Pique) - he protested that he had continually felt the impossibility of really caring for Louisa, though till that day, till the leisure for reflection which followed it, he had not understood the perfect excellence of the Mind, with which Louisa's could so ill bear a comparison, or the perfect, the unrivalled hold it possessed over his own. - There he had learnt to distinguish between the steadiness of Principle & the Obstinacy of Self-will; between the Darings of Heedlessness, & the Resolution of a collected Mind - there he had seen everything to exalt in his estimation the Woman he had lost, & there begun to deplore the pride, the folly, the madness of resentment which had kept him from trying to regain her, when thrown in his way. From that period to the present had his penance been the most severe. - He had no sooner been free from the horror & remorse attending the first few days of Louisa's accident, no sooner begun to feel himself alive again, than he had begun to feel himself though alive, not at liberty. - He found that he was considered by his friend Harville, as an engaged Man. The Harvilles entertained not a doubt of a mutual attachment between him & Louisa - and though this, to a degree, was contradicted instantly - it yet made him feel that perhaps by her family, by everybody, by herself even, the same idea might be held - and that he was not free in honour - though, if such were to be the conclusion, too free alas! in Heart. - He had never thought justly on this subject before - he had not sufficiently considered that his excessive Intimacy at Uppercross must have it's danger of ill consequence in many ways, and that while trying whether he cd. attach himself to either of the Girls, he might be exciting unpleasant reports, if not, raising unrequited regard! - He found, too late, that he had entangled himself - and that precisely, as he became thoroughly satisfied of his not caring for Louisa at all, he must regard himself as bound to her, if her feelings for him, were what the Harvilles supposed. - It determined him to leave Lyme - & await her perfect recovery elsewhere. He would gladly weaken, by any fair means, whatever Sentiments or Speculations concerning him might exist; and he went therefore into Shropshire meaning after a while, to return to the Crofts at Kellynch, & act as he found requisite. - He had remained in Shropshire, lamenting the Blindness of his own Pride, & the Blunders of his own Calculations, till at once released from Louisa by the astonishing felicity of her engagement with Benwick. - Bath, Bath - had instantly followed, in Thought; & not long after, in fact. To Bath, to arrive with Hope, to be torn by Jealousy at the first sight of Mr. Elliot -, to experience all the changes of each at the Concert, to be miserable by this morning's circumstantial report, to be now, more happy than Language could express, or any heart but his own be capable of. He was very eager & very delightful in the description of what he had felt at the Concert. - The Eveng. seemed to have been made up of exquisite moments; - the moment of her stepping forward in the Octagon room to speak to him - the moment of Mr. E's appearing & tearing her away, & one or two subsequent moments, marked by returning hope, or increasing Despondence were all dwelt on with energy. "To see you, cried he, in the midst of those who could not be my well-wishers, to see your Cousin close by you conversing & smiling - & feel all the horrible Eligibilities & Proprieties of the Match! - to consider it as the certain wish of every being who could hope to influence you - even, if your own feelings were reluctant or indifferent - to consider what powerful supports would be his! - Was not it enough to make the fool of me, which my behaviour expressed? - How could I look on without agony? - Was not the very sight of the Friend who sat behind you? - was not the recollection of what had been - the knowledge of her Influence - the indelible, immoveable Impressions of what Persuasion had once done, was not it all against me?" - "You should have distinguished - replied Anne - You should not have suspected me now; - The case so different, and my age so different! - If I was wrong, in yielding to Persuasion once, remember that it was to Persuasion exerted on the side of safety, not of Risk. When I yielded, I thought it was to Duty - But no Duty could be called in aid here. - In marrying a Man indifferent to me, all Risk would have been incurred, & all Duty violated." - "Perhaps I ought to have reasoned thus, he replied, but I could not. - I could not derive benefit from the later knowledge of your Character which I had acquired, I could not bring it into play, it was overwhelmed, buried, lost in those earlier feelings, which I had been smarting under Year after Year. - I could think of you only as one who had yieilded - who had given me up, who had been influenced by any one rather than by me - I saw you with the very Person who had guided you in that year of Misery - I had no reason to think her of less authority now; - The force of Habit was to be added." - "I should have thought, said Anne, that my Manner to yourself, might have spared you much, or all of this. -" "No - No - Your manner might be only the ease, which your engagement to another Man would give. - I left you in this beleif. - And yet - I was determined to see you again. - My spirits rallied with the morning, & I felt that I had still a motive for remaining here. - The Admiral's news indeed, was a revulsion. Since that moment, I have been decided what to do - and had it been confirmed, This would have been my last day in Bath." There was Time for all this to pass, - with such Interruptions only as enhanced the charm of the communication - and Bath cd. scarcely contain any other two Beings at once so rationally & so rapturously happy as during that eveng. occupied the Sopha of Mrs. Croft's Drawing room in Gay St.

Capt. W. - had taken care to meet the Adml. as he returned into the house, to satisfy him as to Mr. E - & Kellynch; - and the delicacy of the Admiral's good nature kept him from saying another word on the subject to Anne. - He was quite concerned lest he might have been giving her pain by touching on a tender part. Who could say? - She might be liking her Cousin, better than he liked her. - And indeed, upon recollection, if they had been to marry at all why should they have waited so long? -

When the Eveng. closed, it is probable that the Adml. received some new Ideas from his Wife; - whose particularly freindly manner in parting with her, gave Anne the gratifying persuasion of her seeing & approving.

It had been such a day to Anne! - the hours which had passed since her leaving Camden Place, had done so much! - She was almost bewildered, almost too happy in looking back. - It was necessary to sit up half the night & lie awake the remainder to comprehend with composure her present state, & pay for the overplus of Bliss, by Headake & Fatigue. -

(capitoli cancellati)

Volume II - capitolo 10 (22)

Ultima pagina del cap. 10

Cap. 10                             8 luglio.

Con tutte quelle informazioni su Mr. Elliot - e l'autorizzazione a divulgarle Anne lasciò i Westgate Buildings - con la mente profondamente occupata a rimuginare ciò che aveva saputo, provando, pensando, ricordando e prevedendo tutto, sbalordita riguardo a Mr Elliot - sospirando sul futuro di Kellynch, e addolorata per Lady Russell, la cui fiducia in lui era completa. - L'Imbarazzo che avrebbe sicuramente provato da quel momento in poi in sua presenza! - Come comportarsi con lui? - come liberarsi di lui? - Che cosa fare con gli altri in casa? - in quale caso frenarsi? - in quale caso attivarsi? - Era tutto una confusione di Immagini e di Dubbi - una perplessità, un'Agitazione da non vederne la fine - e si ritrovò a Gay St - ancora così assorbita, che trasalì nel sentirsi chiamare dall'Amm. Croft, come se fosse improbabile incontrarlo lì. Era a pochi passi dalla porta di casa sua. - "State andando a far visita a mia moglie, disse, sarà molto lieta di vedervi." - Anne negò quell'intenzione. - "No - non aveva davvero tempo, stava tornando a casa" - ma mentre lei parlava, l'Amm. era tornato indietro e bussava alla porta, chiamando ad alta voce, "Sì, sì; entrate; Mia moglie è da sola. entrate e riposatevi." - In quel momento Anne si sentiva così poco disposta a stare in compagnia di chiunque, che la irritò essere forzata in quel modo - ma fu costretta a fermarsi. "Dato che siete così gentile, disse, chiederò giusto come sta a Mrs. Croft, ma davvero non posso restare più di 5 minuti. - Siete sicuro che sia proprio sola." - Le era venuto in mente il Cap. W. - ed era molto in ansia di essere sicura se fosse o meno in casa; questa, avrebbe dovuto essere la domanda. - "Oh! sì, completamente sola - Non c'è nessuno con lei tranne la Sarta, e sono chiuse dentro da mezzora, perciò a momenti avranno finito." - "La Sarta! - allora sono certa che una visita ora sarebbe molto inopportuna. - Mi dovete davvero permettere di lasciare il mio Biglietto da visita ed essere così gentile di spiegare poi tutto a Mrs. C." "No, no, assolutamente no, assolutamente no. Sarà felicissima di vedervi. Badate - non potrei giurare che non abbia qualcosa di particolare da dirvi - ma questo verrà fuori al momento giusto. Non dico nulla. - E già, Miss Elliot, cominciamo a sentire strane cose su di voi - (guardandola con un sorriso) - Ma dall'Aria che avete non sembrerebbe - Seria com'è pare quella di un piccolo Giudice." - Anne arrossì. - "Su, su, basta così. È tutto a posto. Lo pensavo che non ci eravamo sbagliati." Fu lasciata a interrogarsi sulla natura dei suoi Sospetti; - nell'impeto della prima ipotesi aveva pensato a una qualche rivelazione da parte del Cognato - ma un istante dopo si vergognò - e si rese conto di come fosse di gran lunga più probabile che lui si riferisse a Mr. E. - La porta si aprì - e il Domestico stava evidentemente iniziando a negare che la Padrona fosse in casa, quando la vista del Padrone lo bloccò. L'Amm. sembrava divertirsi un mondo a quel gioco. Anne pensò che il suo trionfo su Stephen durasse un po' troppo. Alla fine comunque, si decise a invitarla a salire, e facendole strada disse, "Vi accompagno solo di sopra e vi faccio accomodare - Non posso restare perché devo andare all'Uff. postale, ma se vi sedete solo per 5 minuti sono certo che Sophy arriverà - e vedrete che nessuno verrà a disturbarvi - non c'è nessuno in casa tranne Frederick -" aprendo la porta mentre parlava. - Quella persona nominata con tale noncuranza proprio di fronte a lei! - Dopo averle permesso di sentirsi perfettamente al sicuro - indifferente - a proprio agio, ricevere il colpo di sapere che un momento dopo sarebbe stata nella stessa stanza con lui! - Senza il tempo di riaversi! - di pensare al comportamento da assumere, o a come controllarsi! - Ci fu solo il tempo di impallidire, prima di attraversare quella porta, e incontrare gli occhi sbalorditi del Cap. W -. che, seduto accanto al fuoco fingendo di leggere, era preparato a una sorpresa non maggiore del rapido ritorno dell'Ammiraglio. - L'incontro fu ugualmente inaspettato, da entrambe le parti. - Non c'era nulla da fare tuttavia se non soffocare l'emozione e mostrare una tranquilla cortesia; - e l'Ammiraglio era troppo agitato, per lasciare che vi fosse una pausa imbarazzante. - Ripeté quello che aveva già detto circa la moglie e tutto il resto - continuò a insistere con Anne affinché si sedesse e si sentisse completamente a proprio agio, si disse spiacente per doverla lasciare, ma era certo che Mrs. Croft sarebbe scesa molto presto, e sarebbe subito andato di sopra ad avvertirla. - Anne si era seduta, ma si rialzò - per pregarlo di nuovo di non interrompere Mrs. C - e riconfermare il suo desiderio di andarsene e tornare in un altro momento. - Ma l'Amm. non volle sentir ragioni; - e se lei non tornò alla carica con indomabile Perseveranza, se con più passiva Determinazione non uscì tranquillamente dalla stanza - (come sicuramente avrebbe potuto fare) può non essere perdonata? - Se non provava affatto orrore di fronte a un Tète a Tète di qualche minuto con il Cap. W -, può non essere perdonata per non aver voluto dargli l'idea che lo provasse? - Si sedette di nuovo, e l'Amm. prese congedo; - ma una volta alla porta disse "Frederick, vorrei dirti una parola, se non ti dispiace." - Il Cap. W - andò verso di lui, e immediatamente, prima che fossero completamente fuori dalla stanza, l'Amm proseguì "Dato che vi sto lasciando da soli, è più che giusto fornirvi qualcosa di cui parlare - perciò, se non ti dispiace -" A quel punto la porta fu chiusa con decisione; da chi dei due si poteva facilmente indovinare; e lei si perse tutto quello che seguì immediatamente dopo; ma le fu impossibile non distinguere parte del resto, poiché l'Amm. forte del fatto che la Porta era stata chiusa stava parlando senza controllare affatto il tono di voce, anche se si riusciva a sentire il tentativo del suo interlocutore di moderarlo. - Non c'erano dubbi che stessero parlando di lei. Sentì ripetutamente il suo nome e quello di Kellynch - era estremamente in pena. - Non sapeva che cosa fare, o che cosa aspettarsi - e tra gli altri supplizi si rendeva conto della possibilità che il Cap. W - non tornasse affatto nella stanza, il che dopo il suo consenso a restare, sarebbe stato - troppo per poterlo esprimere a Parole. - Sembravano parlare del Contratto d'affitto dell'Amm per Kellynch lo sentì dire qualcosa sul fatto che "il Contratto fosse o non fosse firmato" - ma quello non era certo un argomento molto allarmante - ma poi seguì - "Detesto restare nell'incertezza - Devo saperlo subito - Sophy la pensa come me." Poi, con un tono di voce più basso, il Cap. W -. sembrò come se facesse delle rimostranze - se cercasse di sottrarsi - di rimandare qualcosa. "Ma no, no - rispose l'Ammiraglio è il Momento buono. Se non vuoi farlo tu, smetto e le parlo io stesso." - "Benissimo Signore, benissimo Signore", fu ciò che seguì con una qualche impazienza da parte del suo Interlocutore, che aprì la porta mentre stava ancora parlando. - "Allora lo farai - prometti che lo farai?" replicò l'Ammiraglio, con tutta la potenza della sua voce naturale, non attenuata nemmeno dal sottile spessore della porta. - "Sì - Signore - Sì." E l'Amm. se ne andò rapidamente, la porta fu chiusa, e per Anne arrivò il momento di restare sola con il Cap. W -. Non cercò nemmeno di vedere che espressione avesse; ma lui si avvicinò immediatamente a una finestra, come se fosse incerto e imbarazzato; - e nello spazio di 5 secondi, lei si pentì di quello che aveva fatto - condannandolo come insensato, e arrossì per quella indelicatezza. - Avrebbe tanto voluto essere in grado di parlare del tempo o del Concerto - ma riuscì solo a ottenere il sollievo di prendere in mano un Giornale. - Quella pausa angosciante ebbe comunque presto fine; lui si voltò dopo mezzo minuto, e avvicinandosi al Tavolo dove lei era seduta, disse, con voce che tradiva sforzo e costrizione - "Dovete già aver sentito troppo Signora, per avere dubbi sulla mia promessa all'Amm. Croft di parlarvi di un qualche argomento particolare - e questa convinzione mi fa decidere a farlo - per quanto ripugni al mio - a tutto il mio senso del decoro, prendermi una simile libertà. - Confido che mi assolverete dall'accusa di Impertinenza; tenendo conto che parlo solo a nome di un altro, e lo faccio essendovi costretto; - e l'Amm. è un Uomo che non potrebbe mai essere tacciato di Impertinenza da qualcuno che lo conosce come lo conoscete voi. - Le sue Intenzioni sono sempre gentili e rivolte al Meglio; - e capirete che non è stimolato da null'altro, nella richiesta che ora sono con - con sentimenti molto particolari - costretto a farvi." - Si fermò - ma solo per riprendere fiato; - dato che non sembrava aspettarsi una risposta. - Anne ascoltava, come se la sua Vita dipendesse da quelle Parole. - Lui proseguì, con un forzato fervore. - "L'Amm., Signora, è stato informato stamattina in via confidenziale che voi state - vi giuro, sono senza parole, provo vergogna - (affannato e parlando in fretta) - l'imbarazzo di dare Informazioni di questo genere a una delle Parti - Non potete non comprendermi. - Gli è stato detto in via molto confidenziale che Mr. Elliot - che in famiglia tutto è deciso circa un'Unione tra Mr Elliot - e voi. È stato anche aggiunto che voi andrete ad abitare a Kellynch - che Kellynch stava per essere liberata. L'ammiraglio sapeva che questo non era corretto - Ma gli è venuto in mente che questo potesse essere il desiderio delle Parti interessate. - E mi ha incaricato di dirvi, Signora, che se il desiderio della famiglia è questo, il Contratto di affitto di Kellynch sarà cancellato, e lui e mia Sorella si procureranno un'altra casa, senza pensare di star facendo nulla che in simili circostanze non sarebbe fatto a loro favore. - Questo è tutto Signora. - Pochissime parole in risposta da parte vostra saranno sufficienti. - Che proprio io debba essere la persona incaricata di fare questa richiesta è davvero straordinario! - e credetemi Signora, che non è affatto meno penoso. - Pochissime parole comunque metteranno fine all'imbarazzo e al disagio che entrambi proviamo." Anne pronunciò una o due parole, ma furono incomprensibili - E prima che potesse riprendersi, lui aggiunse - "Se mi direte solo che l'Amm. può mandare un Rigo a Sir Walter, sarà sufficiente. Dite solo la parola, può. Lo raggiungerò subito col vostro messaggio." Tutto questo fu pronunciato, con una sorta di fermezza che sembrava rispondente al messaggio. - "No Signore - disse Anne -. Non c'è nessun messaggio. - Siete male - l'Amm. è male informato. - Rendo giustizia alla gentilezza delle sue Intenzioni, ma si sbaglia completamente. Non c'è nulla di Vero in questa voce." - Lui rimase un istante in silenzio. - Anne lo guardò negli occhi per la prima volta da quando era rientrato nella stanza. Il volto di lui era un caleidoscopio di colori - e la guardava con tutta la Forza e l'Intensità, che lei non credeva possibile in altri occhi che i suoi -. "Nulla di vero in questa voce! - ripeté lui. - "Nulla di vero in nessuna parte di essa? -" "Nessuna." - Lui era in piedi accanto a una sedia - godendo del sollievo di potervisi appoggiare - o di poterci giocare; - si sedette - la spinse leggermente verso di lei - e la guardò con un'espressione che aveva qualcosa di più della voglia di sapere, qualcosa di più tenero. - Il Volto di lei non lo scoraggiò. - Ci fu un silenzio che valeva più di un acceso Dialogo; - Supplica, da parte di lui, consenso da parte di lei. - Ancora, più vicino - e una mano presa e stretta a sé - e "Anne, la mia dolce Anne!" - eruppe in tutta la pienezza di un ardente sentimento - e ogni incertezza e Indecisione svanirono -. Erano di nuovo uniti. Avevano ritrovato tutto ciò che avevano perduto. Riandarono al passato, solo per accrescere l'amore e la fiducia, e solo per abbandonarsi a quell'ondata di nuova Felicità che li fece trovare un po' impreparati quando furono interrotti da Mrs. Croft, che li raggiunse non molto tempo dopo. - Lei probabilmente, osservandoli nei successivi dieci minuti, vide qualcosa di sospetto - e sebbene fosse alquanto difficile per una donna come lei desiderare che la Sarta l'avesse tenuta rinchiusa più a lungo, poteva con tutta probabilità desiderare qualche scusa per andarsene in giro per casa, un temporale che faceva spalancare le finestre di sopra, o una chiamata di sotto da parte del Calzolaio dell'Ammiraglio. - La fortuna favorì comunque tutti loro in un altro modo - con una pioggia leggera e persistente - che iniziò felicemente quando l'Ammiraglio era tornato e Anne si stava alzando per andarsene. - Fu invitata calorosamente a restare a pranzo; - un biglietto fu inviato a Camden Place - e lei restò; - restò fino alle 10 di sera. E durante tutto quel tempo, Marito e moglie, sia grazie alle manovre della moglie, sia semplicemente per le loro solite occupazioni, uscirono spesso insieme dalla stanza - per andare di sopra a causa di un rumore, o di sotto a rivedere i conti, o sul Pianerottolo a smoccolare le Candele. - E quei preziosi momenti furono utilizzati così bene che tutte le ansie del passato furono superate. - Prima di separarsi a tarda sera, Anne ebbe la gioia di sentirsi dire che anzitutto - (ben lungi dall'essere cambiata in peggio!) - il suo Fascino personale si era indicibilmente accresciuto; e che quanto al Carattere - il suo era ormai saldamente radicato nella sua Mente come l'idea stessa della Perfezione - visto che manteneva il più incantevole degli equilibri tra Forza d'animo e Dolcezza - che lui non aveva mai cessato di amarla e preferirla, anche se era stato solo a Uppercross che aveva imparato a renderle Giustizia - e che solo a Lyme aveva cominciato a rendersi conto delle proprie sensazioni; - che a Lyme aveva ricevuto Lezioni di diversa Natura; - la fugace ammirazione di Mr. Elliot lo aveva infine ridestato, e gli avvenimenti sul Cobb e a casa del Cap. Harville avevano sancito la sua Superiorità. - Quanto ai precedenti tentativi di affezionarsi a Luisa Musgrove (tentativi dettati dalla Collera e dalla Ripicca) - dichiarò che aveva sempre avvertito l'impossibilità di innamorarsi davvero di Louisa, anche se fino a quel giorno, fino alla possibilità di uno spazio di riflessione che ne era seguito, non aveva capito l'assoluta perfezione della Mente con la quale quella di Louisa reggeva così male il confronto, o la perfetta, incomparabile presa che quella mente aveva sulla propria. - Là aveva appreso a distinguere tra la fermezza dei Principi e l'Ostinazione della Caparbietà; tra l'Audacia della Sventatezza e la Risolutezza di una Mente equilibrata - là tutto quello che aveva visto aveva fatto crescere la sua stima per la Donna che aveva perduto, e là aveva cominciato a deplorare l'orgoglio, la stupidità, la follia del risentimento che l'aveva trattenuto dal cercare di riconquistarla, quando lei aveva di nuovo incrociato la sua strada. Da quel periodo fino al presente il suo pentimento era stato estremamente acuto. - Non appena si era sentito libero dall'orrore e dal rimorso dei primi giorni dell'incidente di Louisa, non appena aveva cominciato a sentirsi di nuovo vivo, allora aveva cominciato a sentirsi sì vivo, ma non libero. - Aveva scoperto che il suo amico Harville lo considerava fidanzato. Gli Harville non avevano dubbi sull'attaccamento reciproco tra lui e Louisa - e sebbene questo, lui l'avesse decisamente subito smentito - si era reso conto che forse anche la sua famiglia, tutti, persino lei stessa, potevano esserne convinti - e che non era libero nell'onore - benché, se quella fosse stata la conclusione, fin troppo libero ahimè! nel cuore. - Prima non aveva mai riflettuto correttamente su quell'argomento - non aveva sufficientemente considerato che la sua eccessiva Intimità a Uppercross avrebbe comportato il rischio di conseguenze negative in diversi modi, e che mentre cercava di capire se c'era la possibilità di conquistare l'una o l'altra delle Ragazze, avrebbe potuto far nascere spiacevoli voci, o addirittura suscitare affetti non corrisposti! - Aveva scoperto, troppo tardi, di essersi messo in trappola con le sue stesse mani - e che proprio quando si era definitivamente convinto di non essere affatto interessato a Louisa, doveva considerarsi legato a lei, se i sentimenti per lui, fossero stati quelli immaginati dagli Harville. - Questo lo fece decidere a lasciare Lyme - e ad aspettare altrove la sua completa guarigione. Voleva attenuare, con ogni mezzo lecito qualunque Sentimento o Congettura che potesse riguardarlo; e quindi era andato nello Shropshire con l'intenzione di tornare, dopo un po', dai Croft a Kellynch, e ad agire secondo coscienza. - Era rimasto nello Shropshire, rammaricandosi della Cecità del suo Orgoglio, e dei marchiani errori dei suoi Calcoli, fino a essere all'improvviso liberato dagli obblighi verso Louisa dalla sorprendente e fausta notizia del suo fidanzamento con Benwick. - Bath, Bath - era stato il suo primo Pensiero; subito dopo trasformato in realtà. A Bath, arrivare con Speranza, essere tormentato dalla Gelosia non appena visto Mr. Elliot -, sperimentare l'alternarsi dei due sentimenti al Concerto, sentirsi infelice dopo le dettagliate notizie del mattino, essere adesso più felice di quanto si potesse esprimere, o di quanto nessun altro cuore oltre al suo sarebbe stato capace di essere. Fu ardente e incantevole nel descrivere ciò che aveva provato al Concerto. - La serata sembrava essere stata un succedersi di momenti intensi; - il momento in cui lei si era fatta avanti nella Sala ottagonale per parlare con lui - il momento in cui era comparso Mr. E. e l'aveva trascinata via, e uno o due momenti successivi, contraddistinti dal ritorno della speranza, o dall'incremento dello Sconforto, furono tutti descritti a lungo e con vigore. "Vederti, esclamò, in mezzo a coloro che per me non potevano certo essere ben accetti, vedere tuo Cugino accanto a te che chiacchierava e sorrideva - e percepire come fosse Auspicabile e Appropriato quel Matrimonio! - Considerarlo il massimo desiderio di tutti quelli che avrebbero potuto influenzarti - persino se i tuoi sentimenti fossero stati riluttanti o indifferenti - considerare di quali appoggi avrebbe goduto lui! - Era abbastanza per rendermi lo sciocco che risultavo da quel comportamento? - Come avrei potuto guardare senza provare angoscia? - Non era la sola vista dell'amica che sedeva dietro di te? - non era il ricordo di ciò che era stato - la consapevolezza della sua Influenza - l'indelebile, irremovibile Impressione di che cosa la Persuasione avesse fatto una volta, non era tutto questo contro di me?" - "Avresti dovuto distinguere - rispose Anne - "In quel momento non avresti dovuto sospettare di me; Le circostanze erano talmente diverse, e la mia età talmente diversa! - Se avevo sbagliato, a cedere alla Persuasione una volta, ricordati che era stata una Persuasione esercitata in nome della salvaguardia, non del Rischio. Quando ho ceduto, pensavo che fosse per il Dovere - Ma stavolta non c'era nessun Dovere da invocare. - Sposando un Uomo che mi è indifferente, sarei incorsa in tutti i Rischi possibili, e avrei violato tutti i Doveri." - "Forse avrei dovuto ragionare in questo modo, replicò lui, ma non ne ero in grado. - Non ero in grado di trarre beneficio da ciò che di più di recente avevo capito del tuo Carattere, non ero in grado di metterlo a frutto; ero sopraffatto, sepolto, perso in quei sentimenti precedenti in cui mi ero macerato Anno dopo Anno. - Di te riuscivo solo a pensare come a una persona che aveva ceduto - che mi aveva abbandonato, che si era lasciata influenzare da tutti tranne me. - Ti vedevo con la stessa Persona che ti aveva guidato in quegli anni di Infelicità - non avevo ragione di pensare che ora avesse meno autorità su di te; E c'è da aggiungere la forza dell'abitudine." - "Pensavo, disse Anne, che il mio Comportamento verso di te, avrebbe potuto risparmiarti molto, o tutto questo." "No - No - Il tuo comportamento poteva anche essere solo la disinvoltura causata dal fidanzamento con un altro. - Me ne sono andato con questa certezza. - Eppure - ero deciso a rivederti. - Il mattino il morale era più alto, e sentivo di avere ancora motivi per restare. - Le notizie datemi dall'Ammiraglio furono davvero un colpo tremendo. Da quel momento, decisi che cosa fare - e se ci fosse stata la conferma, Questo sarebbe stato il mio ultimo giorno a Bath." Ci fu Tempo per tutto questo, - con Interruzioni che fecero solo aumentare l'incanto di quel colloquio - e a Bath difficilmente avrebbero potuto esserci altre due Persone così razionalmente e nel contempo così estaticamente felici come le due che durante quella serata occuparono il Divano del Salotto di Mrs. Croft a Gay St.

Il Cap. W. - si era premurato di incontrare l'Amm. subito dopo il suo rientro, per informarlo circa Mr. E - e Kellynch; - e la naturale delicatezza dell'Ammiraglio lo trattenne dal dire una sola parola ad Anne sull'argomento. - Era molto preoccupato, nel timore di averla fatta soffrire toccando una corda delicata. Chi avrebbe potuto dirlo? - Magari il Cugino le piaceva, più di quanto lei piacesse a lui. - E in effetti, pensandoci bene, se dovevano proprio sposarsi, perché avrebbero dovuto aspettare così a lungo? -

Una volta finita la Serata, probabilmente l'Amm. apprese qualche nuova idea dalla Moglie; - i cui modi particolarmente amichevoli nel congedarsi da lei, diedero a Anne la gratificante persuasione che avesse capito e approvato.

Che giornata era stata per Anne! - nelle ore passate da quando aveva lasciato Camden Place, era successo talmente tanto! - Era quasi sconcertata, quasi troppo felice nel ripensarci. - Fu necessario restare alzata per metà della notte e a letto sveglia per l'altra metà per rendersi conto con calma della sua attuale situazione, e pagare quell'eccesso di Beatitudine con Emicrania e Spossatezza.

Volume II - Chapter 11 (23)

Prima pagina del cap. 11

Chapter 11

Who can be in doubt of what followed? - When any two young People take it into their heads to marry, they are pretty sure by perseverance to carry their point - be they ever so poor, or ever so imprudent, or ever so little likely to be necessary to each other's ultimate comfort. This may be bad morality to conclude with, but I beleive it to be Truth - and if such parties succeed, how should a Capt. W - & an Anne E -, with the advantage of maturity of Mind, consciousness of Right, & one Independant Fortune between them, fail of bearing down every opposition? They might in fact, have born down a great deal more than they met with, for there was little to distress them beyond the want of Graciousness & Warmth. Sir W. made no objection, & Elizth did nothing worse than look cold & unconcerned. - Capt. W - with £25,000 - & as high in his Profession as Merit & Activity cd place him, was no longer nobody. He was now esteemed quite worthy to address the Daughter of a foolish spendthrift Baronet, who had not had Principle or sense enough to maintain himself in the Situation in which Providence had placed him, & who cd. give his Daughter [at present] but a small part of the Share of ten Thousand pounds which must be her's hereafter. - Sir Walter indeed tho' he had no affection for [Anne] his Daughter & no vanity flattered to make him really happy on the occasion, was very far from thinking it a bad match for her. - On the contrary when he saw more of Capt. W. - [saw him repeatedly by daylight] & eyed him well, he was very much struck by his personal claims & felt that his Superiority of appearance might be not unfairly balanced against her superiority of Rank; - And all this, [assisted by] together with his well-sounding name; enabled Sir W. at last to prepare his pen with a very good grace for the insertion of the Marriage in the volume of Honour. - The only [one] person among them whose opposition of feelings cd. excite any serious anxiety, was Lady Russell. - Anne knew that Lady R - must be suffering some pain in understanding & relinquishing Mr. E - & be making some struggles to become truly acquainted with & do justice to Capt. W. - This however, was what Lady R - had now to do. She must learn to feel that she had been mistaken with regard to both - that she had been unfairly influenced by appearances in each - that, because Capt. W.'s manners had not suited her own ideas, she had been too quick in suspecting them to indicate a Character of dangerous Impetuosity, & that because Mr. Elliot's manners had precisely pleased her in their propriety & correctness, their general politeness & suavity, she had been too quick in receiving them as the certain result of the most correct opinions & well regulated Mind. - There was nothing less for Lady R. to do than to admit that she had been pretty completely wrong, & to take up a new set of opinions & [of] hopes. - There is a quickness of perception in some, a nicety in the discernment of character - a natural Penetration in short which no Experience in others can equal - and Lady R. had been less gifted in this part of Understanding than her young friend; - but she was a very good Woman; & if her second object was to be sensible & well-judging, her first was to see Anne happy. She loved Anne better than she loved her own abilities - and when the awkwardness of the Beginning was over, found little hardship in attaching herself as a Mother to the Man who was securing the happiness of [her other] her Child. Of all the family, Mary was probably the one most immediately gratified by the circumstance. - It was creditable to have a Sister married, and she might flatter herself [with having] that she had been greatly instrumental to the connection, by [keeping] having Anne staying with her in the Autumn; & as her own Sister must be better than her Husbands Sisters, it was very agreeable that Captn W - should be a richer Man than either Capt. B. or Charles Hayter. - She had something to suffer perhaps when they came into contact again, in seeing Anne restored to the rights of Seniority & the Mistress of a very pretty Landaulet - but she had a future to look forward to, of powerful consolation - Anne had no Uppercross Hall before her, no Landed Estate, no Headship of a family, and if they could but keep Capt. W - from being made a Baronet, she would not change situations with Anne. It would be well for the Eldest Sister if she were equally satisfied with her situation, for a change is not very probable there. - She had soon the mortification of seeing Mr. E. withdraw, & no one of proper condition has since presented himself to raise even the unfounded hopes which sunk with him. The news of his Cousin Anne's engagement burst on Mr. Elliot most unexpectedly. It deranged his best plan of domestic Happiness, his best hopes of keeping Sir Walter single by the watchfulness which a Son in law's rights wd. have given - But tho' discomfited and disappointed, he cd still do something for his own Interest & his own enjoyment. He soon quitted Bath; and on Mrs. Clay's quitting likewise it soon afterwards & being next heard of, as established under his Protection in London, it was evident how double a Game he had been playing, & how determined he was to save himself from being cut out by one artful woman at least. - Mrs. Clay's affections had overpowered her Interest, & she had sacrificed for the young Man's sake, the possibility of scheming longer for Sir Walter; - she has Abilities however as well as Affections, and it is now a doubtful point whether his cunning or hers may finally carry the day, whether, after preventing her from being the wife of Sir Walter, he may not be wheedled & caressed at last into making her the wife of Sir William. -

It cannot be doubted that Sir Walter & Eliz: were shocked & mortified by the loss of their companion & the discovery of their deception in her. They had their great Cousins to be sure, to resort to for comfort - but they must long feel that to flatter & follow others, without being flattered & followed [in turn] themselves is but a state of half enjoyment.

Anne, satisfied at a very early period, of Lady Russell's meaning to love Capt. W - as she ought, had no other alloy to the happiness of her prospects, than what arose from the consciousness of having no relations to bestow on him which a Man of Sense could value. - There, she felt her own Inferiority keenly. - The disproportion in their fortune was nothing; - it did not give her a moment's regret; - but to have no Family to receive & estimate him properly, nothing of respectability, of Harmony, of Goodwill - to offer in return for all the Worth & all the prompt welcome which met her in his Brothers & Sisters, was a source of as lively pain, as her Mind could well be sensible of, under circumstances of otherwise strong felicity. - She had but two friends in the World, to add to his List, Lady R. & Mrs. Smith. - To [those] these however, he was very well-disposed to attach himself. Lady R - inspite of all her former transgressions, he could now value from his heart; - while he was not obliged to say that he beleived her to have been right in originally dividing them, he was ready to say almost [every thing] anything else in her favour; - & as for Mrs. Smith, she had claims of various kinds to recommend her quickly & - permanently. - Her recent good offices by Anne had been enough in themselves - and their marriage, instead of depriving her of one freind secured her two. She was one of their [earliest] first visitors in their settled Life - and Capt. Wentworth, by putting her in the way of recovering her Husband's property in the W. Indies, by writing for her, & acting for her, & seeing her through all the petty Difficulties of the case, with the activity & exertion of a fearless Man, & a determined friend, fully requited the services [which] she had rendered, or had ever meant to render, to his Wife. - Mrs. Smith's enjoyments were not spoiled by this improvement of Income, with some improvement of health, & the acquisition of such friends to be often with, for her Chearfulness & mental [alacrity] Activity did not fail her, & while [these] those prime supplies of Good remained, she might have bid defiance even to greater accessions of worldly Prosperity. She might have been absolutely rich & perfectly healthy, & yet be happy. - Her spring of Felicity was in the glow of her spirits - as her friend Anne's was in the warmth of her Heart. - Anne was Tenderness itself; - and she had the full worth of it in Capt:n Wentworth's affection. His Profession was all that could ever make her friends wish that Tenderness less; the dread of a future War, all that could dim her Sunshine. - She gloried in being a Sailor's wife, but she must pay the tax of quick alarm, for belonging to that Profession which is - if possible - more distinguished in it's Domestic Virtues, than in it's National Importance. -


July 18. - 1816.

Volume II - capitolo 11 (23)

Ultima pagina del cap. 11

Capitolo 11

Chi può avere dei dubbi su ciò che seguì? - Quando due Giovani si mettono in testa di sposarsi, possono star certi di raggiungere lo scopo con la perseveranza - per quanto siano poveri, o imprudenti, o per quanto sia piccola la probabilità di essere necessari per il supremo benessere reciproco. Concludere così potrebbe essere una cattiva morale, ma io credo che sia la Verità - e se ci riescono persone del genere, come avrebbero potuto fallire nello sconfiggere ogni opposizione un Cap. W - e una Anne E -, con il vantaggio di una Mente matura, della consapevolezza di essere nel Giusto, e con l'Indipendenza Economica di cui godevano? In realtà, avrebbero potuto sopportare opposizioni di gran lunga maggiori di quante ne avevano incontrate, poiché c'era ben poco a contrariarli al di là della mancanza di Cortesia e di Cordialità. Sir W. non sollevò obiezioni, ed Elizabeth non fece nulla di peggio di guardare alla cosa con freddezza e indifferenza. - Il Cap. W -, 25.000 sterline - e così in alto nella sua Professione quanto Meriti e Azioni potessero collocarlo, non era più un signor nessuno. Ormai era considerato del tutto degno di chiedere la mano della Figlia di un Baronetto sciocco e spendaccione, che non aveva avuto Principi e buonsenso a sufficienza per conservare la Posizione in cui l'aveva collocato la Provvidenza, e che [al momento] era in grado di dare alla Figlia solo una piccola Parte delle Diecimila sterline che più avanti le sarebbero toccate. - Sir Walter in effetti sebbene non provasse nessun affetto per [Anne], la Figlia e non sentisse lusingata la propria vanità in modo tale da renderlo davvero felice in quella occasione, era ben lungi dal ritenerlo un cattivo matrimonio per lei. - Al contrario quando vide più spesso il Cap. W. - [quando lo vide ripetutamente alla luce del sole] e lo guardò bene, fu colpito moltissimo dalle sue attrattive personali e si rese conto che la Superiorità esteriore di lui era in grado di bilanciare in modo equo la Superiorità d Rango di lei; - E tutto questo, [aiutato da] insieme a un nome che suonava bene, permise alla fine a Sir W. di preparare di buona grazia la penna per inserire il Matrimonio nel Libro d'onore. - [L'unica] L'unica persona tra loro che avrebbe potuto suscitare qualche seria apprensione per la sua opposizione, era Lady Russell. - Anne sapeva che Lady R - era sicuramente soggetta a qualche pena per aver saputo di Mr. E - e aver dovuto rinunciare a lui - e che stava facendo qualche sforzo per conoscere veramente il Cap. W. e rendergli giustizia. - Questo era comunque ciò che ormai Lady R. doveva fare. Doveva imparare a rendersi conto che aveva sbagliato nei confronti di tutti e due - che si era lasciata ingiustamente influenzare dalle apparenze in entrambi i casi - che, soltanto perché i modi del Cap. W. non erano conformi alle sue idee, era stata portata a sospettare con troppa rapidità che rivelassero un Carattere pericolosamente Impetuoso, e che soltanto perché i modi di Mr. Elliot l'avevano completamente soddisfatta in quanto appropriati e corretti, sempre educati e garbati, era stata troppo rapida nel ritenerli come il sicuro risultato di opinioni estremamente corrette e di una Mente equilibrata. - Per Lady R. non c'era nulla di meno da fare che ammettere di essersi completamente sbagliata, e ricominciare con una serie rinnovata di opinioni e [di] speranze. - In alcuni c'è una rapidità di percezione, una precisione nel comprendere i caratteri - un Intuito naturale in breve che in altri nessuna Esperienza riesce a eguagliare - e in questo campo dell'Intelligenza Lady R. era meno dotata della sua giovane amica; - ma era un'ottima Persona; e se il suo scopo secondario era di avere buonsenso e capacità di giudizio, quello principale era di vedere Anne felice. Amava Anne più di quanto amasse le proprie qualità - e una volta superato l'imbarazzo iniziale, trovò poche difficoltà nell'affezionarsi come una Madre all'Uomo che avrebbe assicurato la felicità [dell'altra sua] di sua Figlia. Di tutta la famiglia, Mary fu probabilmente la più immediatamente gratificata da quella circostanza. - Dava lustro avere una Sorella sposata, e lei poteva lusingarsi [di aver] del fatto di aver contribuito moltissimo a quell'unione, [tenendo] avendo fatto stare Anne con sé durante l'Autunno; e dato che sua Sorella doveva essere migliore delle Sorelle del Marito, era molto soddisfacente che il Cap. W - fosse più ricco sia del Cap. B. sia di Charles Hayter. - Forse ebbe qualcosa da soffrire quando vennero di nuovo in contatto, nel vedere Anne reinsediata nei suoi diritti di Anzianità e Padrona di un piccolo Landò molto grazioso - ma lei aveva un futuro molto consolante a cui guardare - Anne non aveva Uppercross Hall davanti a sé, nessuna Proprietà Terriera, nessun Ruolo di primato nella famiglia, e se si fosse riusciti a impedire di far nominare Baronetto il Cap. W -, lei non avrebbe scambiato la sua situazione con quella di Anne. Per la Sorella Maggiore, sarebbe stato un bene essere ugualmente soddisfatta della propria situazione, poiché nel suo caso un mutamento era poco probabile. - Ebbe presto l'umiliazione di vedere Mr. E. ritirarsi, e da allora nessuno con una posizione adeguata si è presentato per far rinascere le infondate speranze naufragate con lui. La notizia del fidanzamento della Cugina Anne si abbatté su Mr. Elliot in modo del tutto inaspettato. Scompigliò tutti i suoi piani di Felicità domestica, tutte le sue speranze di far restare celibe Sir Walter attraverso i diritti di vigilanza che sarebbero stati concessi a un Genero - Ma anche se frustrato e deluso, poteva ancora fare qualcosa per il proprio Interesse e per il proprio piacere. Lasciò subito Bath; e quando Mrs. Clay fece lo stesso subito dopo e si seppe in seguito che si era stabilita a Londra sotto la sua Protezione, divenne evidente quale doppio Gioco avesse fatto Mr. Elliot, e come fosse deciso a evitare almeno di essere abbandonato da una donna astuta. - In Mrs. Clay l'affetto aveva sopraffatto l'Interesse, e lei aveva sacrificato per amore dell'Uomo più giovane, la possibilità di ulteriori intrighi nei confronti di Sir Walter; - era comunque Abile, oltre che Innamorata, e allo stato attuale rimane in dubbio se alla fine debba prevalere la scaltrezza di lui o quella di lei, se, dopo averle impedito di diventare la moglie di Sir Walter, lui non possa essere indotto da lusinghe e carezze a renderla alla fine la moglie di Sir William.

Non c'è dubbio che Sir Walter ed Elizabeth fossero rimasti scandalizzati e umiliati dalla perdita della loro compagna e dalla scoperta di come si fossero ingannati su di lei. Certo, avevano le loro nobili Cugine, a cui ricorrere per consolarsi - ma alla lunga si sarebbero sicuramente resi conto di come adulare e seguire gli altri, senza mai essere adulati e seguiti [a loro volta] loro sia un piacere solo a metà.

Anne, soddisfatta molto presto, dall'intenzione di Lady Russell di voler bene al Cap. W - come doveva, non aveva altre macchie sulla felicità del suo futuro, di quanto suscitato dalla consapevolezza di non avere a disposizione per lui nessun parente apprezzabile da un Uomo Intelligente. - In quello, sentiva intensamente la propria Inferiorità. - La sproporzione dei loro patrimoni non era nulla, - non le dava mai momenti di rimpianto; - ma non avere una Famiglia che lo accogliesse e lo stimasse in modo appropriato, nessuna rispettabilità, Armonia o Benevolenza - da offrire in cambio di tutto il Prezioso e sollecito benvenuto che aveva trovato nelle famiglie del Fratello e della Sorella di lui, era una fonte di pena tanto viva, quanto poteva esserlo per la sua Mente sensibile, in circostanze per altri versi di grande felicità. - Aveva solo due amiche al Mondo, da inserire nella sua Lista, Lady R. e Mrs. Smith. - A loro comunque, lui fu più che disposto ad affezionarsi. Lady R - nonostante tutti i precedenti peccati, poteva ormai apprezzarla con tutto il cuore; - anche se non fu costretto a dire che riteneva fosse stata a suo tempo nel giusto nel dividerli, fu pronto a dire quasi [tutto il resto] qualsiasi altra cosa in suo favore; - e quanto a Mrs. Smith, aveva dei diritti di varia natura a raccomandarla subito e in modo permanente. - I suoi recenti buoni uffici nei confronti di Anne erano stati sufficienti di per sé - e il loro matrimonio, anziché privarla di un'amica gliene aveva assicurati due. Fu [la primissima ospite] una delle prime ospiti della loro Vita in comune - e il Cap. Wentworth, mettendola in grado di recuperare le proprietà del Marito nelle Indie Occidentali, scrivendo per lei, e agendo per lei, facendole superare tutti i Cavilli del caso, con l'attivismo e gli sforzi di un Uomo intrepido e di un amico risoluto, ripagò pienamente i servigi che aveva reso, o aveva sempre inteso rendere, a sua Moglie. - La cordialità di Mrs. Smith non fu rovinata da quel miglioramento nelle Entrate, da un qualche miglioramento nella salute, e dall'aver acquisito amici con i quali stare spesso insieme, poiché la sua Allegria e [il suo entusiasmo] la sua Vivacità non vennero meno, e finché restavano quei Beni primari, avrebbe potuto sfidare anche aggiunte ulteriori di Prosperità materiale. Avrebbe potuto essere ricchissima e perfettamente in salute, eppure restare felice. - La sua fonte di Felicità era nell'ardore dell'animo, così come quella della sua amica lo era nel calore del Cuore. - Anne era la Tenerezza in persona; - e ne fu pienamente ripagata dall'affetto del Cap. Wentworth. - La Professione di lui era tutto ciò che avrebbe potuto far desiderare ai suoi amici che quella Tenerezza fosse minore; la paura di una Guerra futura, tutto quello che avrebbe potuto offuscare per lei la Luce del sole. - Era fiera di essere la moglie di un Marinaio, ma doveva pagare lo scotto dell'ansia continua di appartenere a quella Professione che - se possibile - si distingue più per sue le Virtù Domestiche che per la sua Importanza Nazionale.


18 luglio 1816.

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