Jane Austen
Volume III - capitolo 19 (55)
traduzione di Giuseppe Ierolli

     |     romanzi canonici     |     home page     |     


Volume III - Chapter 19 (55)

If Emma had still, at intervals, an anxious feeling for Harriet, a momentary doubt of its being possible for her to be really cured of her attachment to Mr. Knightley, and really able to accept another man from unbiased inclination, it was not long that she had to suffer from the recurrence of any such uncertainty. A very few days brought the party from London, and she had no sooner an opportunity of being one hour alone with Harriet, than she became perfectly satisfied - unaccountable as it was! - that Robert Martin had thoroughly supplanted Mr. Knightley, and was now forming all her views of happiness.

Harriet was a little distressed - did look a little foolish at first; but having once owned that she had been presumptuous and silly, and self-deceived, before, her pain and confusion seemed to die away with the words, and leave her without a care for the past, and with the fullest exultation in the present and future; for, as to her friend's approbation, Emma had instantly removed every fear of that nature, by meeting her with the most unqualified congratulations. - Harriet was most happy to give every particular of the evening at Astley's, and the dinner the next day; she could dwell on it all with the utmost delight. But what did such particulars explain? - The fact was, as Emma could now acknowledge, that Harriet had always liked Robert Martin; and that his continuing to love her had been irresistible. - Beyond this, it must ever be unintelligible to Emma.

The event, however, was most joyful; and every day was giving her fresh reason for thinking so. - Harriet's parentage became known. She proved to be the daughter of a tradesman, rich enough to afford her the comfortable maintenance which had ever been hers, and decent enough to have always wished for concealment. - Such was the blood of gentility which Emma had formerly been so ready to vouch for! - It was likely to be as untainted, perhaps, as the blood of many a gentleman: but what a connexion had she been preparing for Mr. Knightley - or for the Churchills - or even for Mr. Elton! - The stain of illegitimacy, unbleached by nobility or wealth, would have been a stain indeed.

No objection was raised on the father's side; the young man was treated liberally; it was all as it should be: and as Emma became acquainted with Robert Martin, who was now introduced at Hartfield, she fully acknowledged in him all the appearance of sense and worth which could bid fairest for her little friend. She had no doubt of Harriet's happiness with any good-tempered man; but with him, and in the home he offered, there would be the hope of more, of security, stability, and improvement. She would be placed in the midst of those who loved her, and who had better sense than herself; retired enough for safety, and occupied enough for cheerfulness. She would be never led into temptation, nor left for it to find her out. She would be respectable and happy; and Emma admitted her to be the luckiest creature in the world, to have created so steady and persevering an affection in such a man; - or, if not quite the luckiest, to yield only to herself.

Harriet, necessarily drawn away by her engagements with the Martins, was less and less at Hartfield; which was not to be regretted. - The intimacy between her and Emma must sink; their friendship must change into a calmer sort of goodwill; and, fortunately, what ought to be, and must be, seemed already beginning, and in the most gradual, natural manner.

Before the end of September, Emma attended Harriet to church, and saw her hand bestowed on Robert Martin with so complete a satisfaction, as no remembrances, even connected with Mr. Elton as he stood before them, could impair. - Perhaps, indeed, at that time she scarcely saw Mr. Elton, but as the clergyman whose blessing at the altar might next fall on herself. - Robert Martin and Harriet Smith, the latest couple engaged of the three, were the first to be married.

Jane Fairfax had already quitted Highbury, and was restored to the comforts of her beloved home with the Campbells. - The Mr. Churchills were also in town; and they were only waiting for November.

The intermediate month was the one fixed on, as far as they dared, by Emma and Mr. Knightley. - They had determined that their marriage ought to be concluded while John and Isabella were still at Hartfield, to allow them the fortnight's absence in a tour to the sea-side, which was the plan. - John and Isabella, and every other friend, were agreed in approving it. But Mr. Woodhouse - how was Mr. Woodhouse to be induced to consent? - he, who had never yet alluded to their marriage but as a distant event.

When first sounded on the subject, he was so miserable, that they were almost hopeless. - A second allusion, indeed, gave less pain. - He began to think it was to be, and that he could not prevent it - a very promising step of the mind on its way to resignation. Still, however, he was not happy. Nay, he appeared so much otherwise, that his daughter's courage failed. She could not bear to see him suffering, to know him fancying himself neglected; and though her understanding almost acquiesced in the assurance of both the Mr. Knightleys, that when once the event were over, his distress would be soon over too, she hesitated - she could not proceed.

In this state of suspense they were befriended, not by any sudden illumination of Mr. Woodhouse's mind, or any wonderful change of his nervous system, but by the operation of the same system in another way. - Mrs. Weston's poultry-house was robbed one night of all her turkies - evidently by the ingenuity of man. Other poultry-yards in the neighbourhood also suffered. - Pilfering was housebreaking to Mr. Woodhouse's fears. - He was very uneasy; and but for the sense of his son-in-law's protection, would have been under wretched alarm every night of his life. The strength, resolution, and presence of mind of the Mr. Knightleys, commanded his fullest dependence. While either of them protected him and his, Hartfield was safe. - But Mr. John Knightley must be in London again by the end of the first week in November.

The result of this distress was, that, with a much more voluntary, cheerful consent than his daughter had ever presumed to hope for at the moment, she was able to fix her wedding-day - and Mr. Elton was called on, within a month from the marriage of Mr. and Mrs. Robert Martin, to join the hands of Mr. Knightley and Miss Woodhouse.

The wedding was very much like other weddings, where the parties have no taste for finery or parade; and Mrs. Elton, from the particulars detailed by her husband, thought it all extremely shabby, and very inferior to her own. - "Very little white satin, very few lace veils; a most pitiful business! - Selina would stare when she heard of it." - But, in spite of these deficiencies, the wishes, the hopes, the confidence, the predictions of the small band of true friends who witnessed the ceremony, were fully answered in the perfect happiness of the union.



Volume III - capitolo 19 (55)

Anche se, a intervalli, Emma aveva ancora delle ansie riguardo a Harriet, dei dubbi momentanei sulla possibilità che fosse veramente guarita dal suo attaccamento per Mr. Knightley, e veramente capace di accettare un altro uomo senza forzare le proprie inclinazioni, non ebbe da soffrire a lungo per queste ricorrenti incertezze. Pochissimi giorni dopo arrivò il gruppo da Londra, e non appena ebbe un'occasione per restare un'ora da sola con Harriet, si ritenne perfettamente convinta - per quanto inspiegabile fosse! - che Robert Martin avesse completamente soppiantato Mr. Knightley, e che ormai era lui a costituire tutte le aspettative di felicità dell'amica.

Harriet era un po' afflitta, dapprima sembrava un po' frastornata, ma una volta ammesso di essere stata presuntuosa e sciocca, e di essersi ingannata da sola, la pena e l'imbarazzo sembrarono svanire a forza di parlare, lasciandola senza rimpianti per il passato e con una totale esultanza per il presente e il futuro, poiché, quanto all'approvazione dell'amica, Emma aveva rimosso all'istante ogni timore di quella natura, accogliendola con le più incondizionate congratulazioni. Harriet fu felicissima di fornire tutti i particolari del pomeriggio all'Astley e del pranzo del giorno successivo; poteva soffermarcisi con estrema gioia. Ma che cosa risultò da quei particolari? Il fatto era, come Emma poteva ormai riconoscere, che a Harriet era sempre piaciuto Robert Martin, e che continuasse ad amarla per lei era stato irresistibile. Al di là di questo, la cosa restava incomprensibile a Emma.

L'avvenimento, comunque, era estremamente felice, e ogni giorno le forniva nuovi motivi per crederlo tale. Si seppero le origini di Harriet. Si rivelò essere la figlia di un commerciante, ricco abbastanza da assicurarle il confortevole mantenimento di cui aveva sempre goduto, e discreto abbastanza da aver sempre desiderato di rimanere nascosto. Era questo il sangue nobile che in precedenza Emma era stata così pronta a garantire! Era probabile che fosse puro, forse, come il sangue di tanti gentiluomini, ma che parentela aveva preparato per Mr. Knightley, o per Mr. Churchill, o persino per Mr. Elton! La macchia dell'illegittimità, non lavata da nobiltà o ricchezza, sarebbe rimasta sempre una macchia.

Da parte del padre non fu sollevata nessuna obiezione; il giovanotto fu trattato con generosità; fu tutto come avrebbe dovuto essere, e quando Emma conobbe Robert Martin, che ormai era stato presentato a Hartfield, riconobbe pienamente tutta l'intelligenza e le qualità che ci si potevano augurare per la sua piccola amica. Non aveva dubbi sulla felicità di Harriet con qualsiasi uomo di buon carattere, ma con lui, e nella famiglia che le offriva, ci sarebbero state ancora più speranze di sicurezza, di stabilità e di miglioramento. Si sarebbe trovata tra persone che l'amavano, e che avevano più buonsenso di lei; appartata a sufficienza per stare al sicuro, e occupata a sufficienza per stare in allegria. Non sarebbe mai stata indotta in tentazione, né lasciata libera di trovarne fuori di casa. Sarebbe stata rispettabile e felice, ed Emma ammise che era stata la creatura più fortunata del mondo, nell'aver suscitato un affetto così fermo e perseverante in un uomo del genere; o meglio, se non proprio la più fortunata, seconda solo a lei.

Harriet, necessariamente tenuta lontano dai suoi impegni con i Martin, stava sempre meno a Hartfield, il che non era fonte di rimpianti. L'intimità tra lei ed Emma non poteva non cessare; la loro amicizia doveva diventare una sorta di più tranquilla benevolenza, e, fortunatamente, ciò che poteva e doveva diventare sembrava già essere cominciato, e nella maniera più graduale e naturale.

Prima della fine di settembre, Emma accompagnò Harriet in chiesa, e la vide unita a Robert Martin con una soddisfazione così completa che nessun ricordo, nemmeno quello del Mr. Elton che stava di fronte a loro, avrebbe potuto scalfire. Forse, in verità, in quel momento lei non vide Mr. Elton, ma il pastore la cui benedizione sull'altare sarebbe presto ricaduta su di lei. Robert Martin e Harriet Smith, l'ultima coppia delle tre a fidanzarsi, furono i primi a sposarsi.

Jane Fairfax aveva già lasciato Highbury, ed era tornata alle comodità dell'amata casa dei Campbell. Anche i signori Churchill erano a Londra, e aspettavano solo novembre.

Il mese intermedio era quello fissato, per quanto avessero osato fare, da Emma e Mr. Knightley. Avevano deciso che il matrimonio doveva celebrarsi mentre John e Isabella erano ancora a Hartfield, per permettere a loro due un'assenza di due settimane per un viaggio al mare, così come avevano programmato. John e Isabella, e tutti gli altri amici, furono pronti ad approvare. Ma Mr. Woodhouse... come indurre Mr. Woodhouse a dare il suo consenso? Lui, che non aveva mai alluso al loro matrimonio se non come a un evento lontano.

Quando lo sondarono per la prima volta sull'argomento, si dimostrò così infelice che persero quasi la speranza. Una seconda allusione, in verità, procurò meno pena. Lui cominciò a pensare che doveva accadere, e che non era in grado di impedirlo; un passo molto promettente sulla strada della rassegnazione. Tuttavia, continuava a non essere felice. Anzi, sembrava talmente il contrario, che il coraggio della figlia venne meno. Non poteva sopportare di vederlo soffrire, di sapere che si sentiva abbandonato; e sebbene la sua razionalità accettasse parzialmente le rassicurazioni di entrambi i Knightley sul fatto che una volta finita la cerimonia sarebbero finite anche le angosce del padre, lei esitava, non riusciva a decidersi.

In questo stato di incertezza, vennero soccorsi non da un'improvvisa illuminazione nella mente di Mr. Woodhouse, o da qualche altro prodigioso cambiamento nel suo sistema nervoso, ma dal lavoro di quello stesso sistema in un'altra direzione. Una notte, nel pollaio di Mrs. Weston furono rubati tutti i tacchini, con l'evidente intervento dell'ingegnosità umana. Altri pollai nei dintorni furono colpiti. Ladri di galline e scassinatori erano tutt'uno per i timori di Mr. Woodhouse. Era molto inquieto, e senza il senso di protezione dovuto al genero, sarebbe rimasto tutte le notti sotto l'effetto di terribili paure. La forza, la decisione e la presenza di spirito dei Knightley lo fecero dipendere totalmente da loro. Fino a quando entrambi avrebbero protetto lui e le sue cose, Hartfield era in salvo. Ma Mr. John Knightley doveva tornare a Londra nella prima settimana di novembre.

Il risultato di quelle inquietudini fu che, con un consenso molto più spontaneo e gioioso di quanto la figlia avesse mai immaginato di poter sperare in quel momento, si arrivò a fissare la data delle nozze, e Mr. Elton fu chiamato, meno di un mese dopo il matrimonio di Mr. e Mrs. Robert Martin, a unire le vite di Mr. Knightley e Miss Woodhouse.

Le nozze furono molto simili ad altre nozze in cui i partecipanti non hanno velleità di splendore e di sfoggio, e Mrs. Elton, dai dettagli che le fornì il marito, le giudicò estremamente modeste e molto inferiori alle sue. "Pochissimo raso bianco, pochissimi veli di pizzo; una faccenda proprio pietosa! Selina sarebbe rimasta allibita quando l'avrebbe saputo." Ma, a dispetto di queste manchevolezze, i desideri, le speranze, le certezze, le previsioni del piccolo gruppo di veri amici che partecipò alla cerimonia, ebbero pieno compimento nella perfetta felicità di quella unione.


     |     romanzi canonici     |     home page     |