Jane Austen

Lord Edward Brabourne
Lettere di Jane Austen (1805)
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Letters of Jane Austen


LETTERS.
1805


The thirty-third letter begins with an account of a visit to Eastwell Park, where lived George Hatton and his wife, Lady Elizabeth (nÚe Murray). The two boys, George and Daniel, to whom reference is made, were the late Earl of Winchilsea (ninth earl, who succeeded his cousin in 1826), and his brother, who subsequently married Lady Louisa Greville (daughter of the Earl of Warwick), and was Rector of Great Weldon, Northamptonshire, and Chaplain to the Queen. Lady Gordon and Miss Anne Finch were the sisters of the owner of Eastwell Park, the former of whom married Sir Jenison William Gordon, K.C.B., and the latter died unmarried. Goodnestone Farm, to which the first letter was written, and from which Jane afterwards writes, is a comfortable house very near the great house, which has generally been inhabited as a dower house or by some younger member of the Bridges family, to whom it belongs. 'Harriot' means Harriet Bridges, as this was the year before she married Mr. Moore. It will be noticed that Jane always has a good word for her when she speaks of her, which, considering the freedom of her general remarks upon her acquaintance, is a high testimony to character, which was doubtless deserved. It must be admitted that my beloved great-aunt was a careless speller. She invariably spells 'niece' 'neice' in these letters, and in that now before me she spells Lady Bridges' name 'Brydges' twice, which I note to remark that the Goodnestone family spell their name with an 'i,' the Wootton family with a 'y,' which makes a difference, though I cannot describe it in the same terms as Mr. Justice Haliburton (Sam Slick) once used to me in the House of Commons, when, having occasion to write his name, I asked him if I should spell it with one '1' or two. 'Sir,' he replied, 'on no account with more than one; there is an "l" of a difference.' The Knatchbulls who are mentioned as having stayed at Godmersham at this time were Captain Charles Knatchbull, R.N., son of Wadham Knatchbull, Chancellor and Prebendary of Durham, who had married his cousin Frances, only daughter and heiress of Major Norton Knatchbull (youngest son of the fourth Hatch baronet), of Babington, Somersetshire, which place Captain Charles now possessed in right of his wife.

The Duke of Gloucester, whose death put off the Deal ball, was the brother of King George the Third, who died in his 62d year. At the time of his death he commanded a regiment of Guards, and was Warden and Keeper of the New Forest, Ranger of Windsor Forest and of Hampton Court Park, and Chancellor of Dublin University.

The Marianne mentioned in the thirty-fifth letter as being strikingly like 'Catherine Bigg' was a younger daughter of Sir Brook and Lady Bridges (Fanny Fowler), who was an invalid all her life, and died unmarried in 1811.

XXXIII
(45 - 24 August 1805)

XXXIV
(46 - 27 August 1805)

XXXV
(47 - 30 August 1805)

Lettere di Jane Austen


LETTERE
1805


La trentatreesima lettera inizia con il resoconto di una visita a Eastwell Park, dove vivevano George Hatton e la moglie, Lady Elizabeth (nata Murray). I due ragazzi ai quali si fa riferimento, George e Daniel, erano il defunto Conte di Winchilsea (nono conte, succeduto al cugino nel 1826), e il fratello, che in seguito spos˛ Lady Louisa Greville (figlia del conte di Warwick), e fu rettore di Great Welson, Northamptonshire, e cappellano della regina. Lady Gordon e Miss Anne Finch erano le sorelle del proprietario di Eastwell Park; la prima spos˛ Sir Jenison William Gordon, K.C.B., (1) e la seconda mori nubile. Goodnestone Farm, dove era indirizzata la prima lettera, e da dove Jane scrive in seguito, Ŕ una comoda dimora molto vicina alla villa padronale, generalmente abitata dalla vedova del titolare defunto o da qualche membro giovane della famiglia Bridges, alla quale apparteneva. "Harriot" Ŕ da intendere come Harriet Bridges, nome che aveva l'anno prima di sposarsi con Mr. Moore. C'Ŕ da notare che Jane ha sempre una buona parola per lei quando ne parla, il che, considerata la libertÓ che di solito si prendeva nel fare commenti sulle sue conoscenze, Ŕ una significativa testimonianza di un carattere indubbiamente meritevole di lode. Si deve ammettere che la mia amata prozia era un po' negligente nell'ortografia. In queste lettere scrive invariabilmente "niece" (nipote femmina di zii) "neice", e in quella che ho adesso di fronte scrive due volte il cognome di Lady Bridges come "Brydges", il che mi permette di precisare che il cognome della famiglia di Goodnestone si scrive con la "i", mentre quella di Wootton con la "y", (2) il che fa differenza, anche se non posso descriverla negli stessi termini che Mr. Justice Haliburton (Sam Slick) us˛ con me nella Camera dei Comuni, quando, capitando di dover scrivere il suo nome, gli chiesi se fosse con una o due "l". "Signore", rispose, "in nessun caso con pi¨ di una; c'Ŕ una "«l» di differenza." I Knatchbull menzionati come a quel tempo in visita a Godmersham erano il capitano e Mrs. Charles Knatchbull, della Royal Navy, figlio di Wadham Knatchbull, rettore e prebendario di Durham, che aveva sposato la cugina Frances, unica figlia ed erede del maggiore Norton Knatchbull (figlio pi¨ giovane del quarto baronetto Hatch), di Babington, Somersetshire, luogo di sua proprietÓ attraverso la moglie.

Il duca di Gloucester, la cui morte impedisce il ballo di Deal, era il fratello di re Giorgio III, e morý a 62 anni. Al tempo della sua morte comandava un reggimento della Guardia, ed era amministratore e custode della New Forest, guardiano della Windsor Forest e di Hamtopn Court Park e rettore dell'UniversitÓ di Dublino.

La Marianna menzionata nella trentacinquesima lettera come molto somigliante a "Catherine Bigg" era una figlia minore di Sir Brook e Lady Bridges (Fanny Fowler), che fu invalida per tutta la vita, e morý nubile nel 1811.

XXXIII
(45 - 24 agosto 1805)

XXXIV
(46 - 27 agosto 1805)

XXXV
(47 - 30 agosto 1805)



(1) Knight Commander of the Order of the Bath (Cavaliere dell'Ordine del Bagno).

(2) I Brydges di Wootton Court, nel Kent, erano la famiglia di Mrs. Lefroy, nata Anne Brydges, moglie del reverendo I.P. George Lefroy, rettore ad Ashe, vicino a Steventon.

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