Jane Austen

Henry and Eliza
traduzione di Giuseppe Ierolli

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Henry and Eliza
a novel.

Is humbly dedicated to Miss Cooper by her obedient Humble Servant

The Author       

As Sir George and Lady Harcourt were superintending the Labours of their Haymakers, rewarding the industry of some by smiles of approbation, and punishing the idleness of others, by a cudgel, they perceived lying closely concealed beneath the thick foliage of a Haycock, a beautifull little Girl not more than 3 months old.

Touched with the enchanting Graces of her face and delighted with the infantine tho' sprightly answers she returned to their many questions, they resolved to take her home and, having no Children of their own, to educate her with care and cost.

Being good People themselves, their first and principal care was to incite in her a Love of Virtue and a Hatred of Vice, in which they so well succeeded (Eliza having a natural turn that way herself) that when she grew up, she was the delight of all who knew her.

Beloved by Lady Harcourt, adored by Sir George and admired by all the World, she lived in a continued course of uninterrupted Happiness, till she had attained her eighteenth year; when happening one day to be detected in stealing a banknote of 50£, she was turned out of doors by her inhuman Benefactors. Such a transition to one who did not possess so noble and exalted a mind as Eliza, would have been Death, but she, happy in the conscious knowledge of her own Excellence, amused herself, as she sat beneath a tree with making and singing the following Lines.


   Though misfortunes my footsteps may ever attend
      I hope I shall never have need of a Freind
   as an innocent Heart I will ever preserve
      and will never from Virtue's dear boundaries swerve.

Having amused herself some hours, with this song and her own pleasing reflections, she arose and took the road to M. a small market town of which place her most intimate freind kept the Red Lion.

To this freind she immediately went, to whom having recounted her late misfortune, she communicated her wish of getting into some family in the capacity of Humble Companion.

Mrs Wilson, who was the most amiable creature on earth, was no sooner acquainted with her Desire, than she sat down in the Bar and wrote the following Letter to the Dutchess of F, the woman whom of all others she most Esteemed.

"To the Dutchess of F."

Receive into your Family, at my request a young woman of unexceptionable Character, who is so good as to choose your Society in preference to going to Service. Hasten, and take her from the arms of your"

"Sarah Wilson."           

The Dutchess, whose freindship for Mrs Wilson would have carried her any lengths, was overjoyed at such an opportunity of obliging her and accordingly sate out immediately on the receipt of her letter for the red Lion, which she reached the same Evening. The Dutchess of F. was about 45 and a half; Her passions were strong, her freindships firm and her Enmities, unconquerable. She was a widow and had only one Daughter who was on the point of marriage with a young Man of considerable fortune.

The Dutchess no sooner beheld our Heroine than throwing her arms around her neck, she declared herself so much pleased with her, that she was resolved they never more should part. Eliza was delighted with such a protestation of freindship, and after taking a most affecting leave of her dear Mrs Wilson, accompanied her Grace the next morning to her seat in Surry.

With every expression of regard did the Dutchess introduce her to Lady Harriet, who was so much pleased with her appearance that she besought her, to consider her as her Sister, which Eliza with the greatest Condescension promised to do.

Mr Cecil, the Lover of Lady Harriet, being often with the family was often with Eliza. A mutual Love took place and Cecil having declared his first, prevailed on Eliza to consent to a private union, which was easy to be effected, as the dutchess's chaplain being very much in love with Eliza himself, would they were certain do anything to oblige her.

The Dutchess and Lady Harriet being engaged one evening to an assembly, they took the opportunity of their absence and were united by the enamoured Chaplain.

When the Ladies returned, their amazement was great at finding instead of Eliza the following Note.


         "We are married and gone."

"Henry and Eliza Cecil."

Her Grace, as soon as she had read the letter, which sufficiently explained the whole affair, flew into the most violent passion and after having spent an agreable half hour, in calling them by all the shocking Names her rage could suggest to her, sent out after them 300 armed Men, with orders not to return without their Bodies, dead or alive; intending that if they should be brought to her in the latter condition to have them put to Death in some torturelike manner, after a few years Confinement.

In the mean time, Cecil and Eliza continued their flight to the Continent, which they judged to be more secure than their native Land, from the dreadfull effects of the Dutchess's vengeance, which they had so much reason to apprehend.

In France they remained 3 years, during which time they became the parents of two Boys, and at the end of it Eliza became a widow without any thing to support either her or her Children. They had lived since their Marriage at the rate of 12,000£ a year, of which Mr Cecil's estate being rather less than the twentieth part, they had been able to save but a trifle, having lived to the utmost extent of their Income.

Eliza, being perfectly conscious of the derangement in their affairs, immediately on her Husband's death set sail for England, in a man of War of 55 Guns, which they had built in their more prosperous Days. But no sooner had she stepped on Shore at Dover, with a Child in each hand, than she was seized by the officers of the Dutchess, and conducted by them to a snug little Newgate of their Lady's, which she had erected for the reception of her own private Prisoners.

No sooner had Eliza entered her Dungeon than the first thought which occurred to her, was how to get out of it again.

She went to the Door; but it was locked. She looked at the Window; but it was barred with iron; disappointed in both her expectations, she dispaired of effecting her Escape, when she fortunately perceived in a Corner of her Cell, a small saw and Ladder of ropes. With the saw she instantly went to work and in a few weeks had displaced every Bar but one to which she fastened the Ladder.

A difficulty then occurred which for some time, she knew not how to obviate. Her Children were too small to get down the Ladder by themselves, nor would it be possible for her to take them in her arms when she did. At last she determined to fling down all her Cloathes, of which she had a large Quantity, and then having given them strict Charge not to hurt themselves, threw her Children after them. She herself with ease descended by the Ladder, at the bottom of which she had the pleasure of finding Her little boys in perfect Health and fast asleep.

Her wardrobe she now saw a fatal necessity of selling, both for the preservation of her Children and herself. With tears in her eyes, she parted with these last reliques of her former Glory, and with the money she got for them, bought others more usefull, some playthings for her Boys, and a gold Watch for herself.

But scarcely was she provided with the above-mentioned necessaries, than she began to find herself rather hungry, and had reason to think, by their biting off two of her fingers, that her Children were much in the same situation.

To remedy these unavoidable misfortunes, she determined to return to her old freinds, Sir George and Lady Harcourt, whose generosity she had so often experienced and hoped to experience as often again.

She had about 40 miles to travel before she could reach their hospitable Mansion, of which having walked 30 without stopping, she found herself at the Entrance of a Town, where often in happier times, she had accompanied Sir George and Lady Harcourt to regale themselves with a cold collation at one of the Inns.

The reflections that her adventures since the last time she had partaken of these happy Junketings, afforded her, occupied her mind, for some time, as she sat on the steps at the door of a Gentleman's house. As soon as these reflections were ended, she arose and determined to take her station at the very inn, she remembered with so much delight, from the Company of which, as they went in and out, she hoped to receive some Charitable Gratuity.

She had but just taken her post at the Innyard before a Carriage drove out of it, and on turning the Corner at which she was stationed, stopped to give the Postilion an opportunity of admiring the beauty of the prospect. Eliza then advanced to the carriage and was going to request their Charity, when on fixing her Eyes on the Lady within it, she exclaimed,

"Lady Harcourt!"

To which the lady replied:


"Yes Madam, it is the wretched Eliza herself."

Sir George, who was also in the Carriage, but too much amazed to speek, was proceeding to demand an explanation from Eliza of the Situation she was then in, when Lady Harcourt in transports of Joy, exclaimed.

"Sir George, Sir George, she is not only Eliza our adopted Daughter, but our real Child."

"Our real Child! What, Lady Harcourt, do you mean? You know you never even was with child. Explain yourself, I beseech you."

"You must remember, Sir George, that when you sailed for America, you left me breeding."

"I do, I do, go on, dear Polly."

"Four months after you were gone, I was delivered of this Girl, but dreading your just resentment at her not proving the Boy you wished, I took her to a Haycock and laid her down. A few weeks afterwards, you returned, and fortunately for me, made no enquiries on the subject. Satisfied within myself of the wellfare of my Child, I soon forgot I had one, insomuch that when we shortly after found her in the very Haycock, I had placed her, I had no more idea of her being my own, than you had, and nothing I will venture to say could have recalled the circumstance to my remembrance, but my thus accidentally hearing her voice which now strikes me as being the very counterpart of my own Child's."

"The rational and convincing Account you have given of the whole affair, said Sir George, leaves no doubt of her being our Daughter and as such I freely forgive the robbery she was guilty of."

A mutual Reconciliation then took place, and Eliza, ascending the Carriage with her two Children returned to that home from which she had been absent nearly four years.

No sooner was she reinstated in her accustomed power at Harcourt Hall, than she raised an Army, with which she entirely demolished the Dutchess's Newgate, snug as it was, and by that act, gained the Blessings of thousands, and the Applause of her own Heart.

F I N I S.

Henry ed Eliza

È umilmente dedicato a Miss Cooper dalla sua devota e Umile Serva


Mentre Sir George e Lady Harcourt stavano sorvegliando i Lavori dei loro Falciatori, ricompensando la diligenza di alcuni con sorrisi di approvazione, e punendo la pigrizia di altri, con un randello, notarono seminascosta e sdraiata sotto lo spesso fogliame di un Covone, una bella Bambina di non più di 3 mesi.

Commossi dall'incantevole grazia del suo viso e deliziati dai suoi modi infantili nonostante avesse risposto in maniera brillante alle loro molte domande, decisero di portarsela a casa e, non avendo Figli loro, di educarla con amore e senza badare a spese.

Essendo brave Persone, la loro prima e principale cura fu di infondere in lei l'Amore per la Virtù e l'Odio per il Vizio, e ci riuscirono talmente bene (avendo Eliza una naturale propensione per queste cose) che quando fu cresciuta, era la delizia di tutti quelli che la conoscevano.

Amata da Lady Harcourt, adorata da Sir George e ammirata dal resto del Mondo, visse in un continuo stato di ininterrotta Felicità, fino a quando raggiunse i diciotto anni; quando un giorno essendo stata scoperta a rubare una banconota da 50 sterline, fu messa alla porta dai suoi disumani Benefattori. Un tale mutamento per qualcuno che non avesse posseduto una mente nobile ed elevata come quella di Eliza, avrebbe significato la Morte, ma lei, felice nella cosciente consapevolezza della propria Eccellenza, lo trovò divertente, tanto che si sedette sotto un albero improvvisando e cantando i seguenti Versi.


   Per quante disgrazie possano mai capitarmi
      spero che mai mi mancherà un Amico
   dato che un Cuore innocente sempre manterrò
      e mai dai dolci confini della Virtù mi discosterò.

Essendosi svagata per alcune ore, con questa canzone e piacevoli riflessioni personali, si alzò e prese la strada per M. una cittadina di mercato in cui la sua amica più intima gestiva il Red Lion.

Si recò immediatamente da questa amica, e dopo averle raccontato la sua recente disgrazia, la informò del suo desiderio di sistemarsi presso qualche famiglia in qualità di Umile Dama di compagnia.

Mrs Wilson, che era la creatura più amabile di questo mondo, non appena resa edotta del suo Desiderio, si sedette al Bancone e scrisse la seguente Lettera alla Duchessa di F, la donna che Stimava al di sopra di tutte le altre.

"Alla Duchessa di F.

Accogliete nella vostra Famiglia, su mia richiesta una giovane donna dal carattere irreprensibile, che è tanto buona da scegliere la vostra Compagnia piuttosto che andare a Servizio. Affrettatevi, e prendetela dalle braccia della vostra

Sarah Wilson."           

La Duchessa, la cui amicizia per Mrs Wilson l'avrebbe portata in capo al mondo, fu entusiasta di questa opportunità di farle una cortesia e di conseguenza dopo aver ricevuto la lettera si avviò immediatamente al red Lion, che raggiunse la Sera stessa. La Duchessa di F. aveva circa 45 anni e mezzo; aveva un temperamento deciso, la sua amicizia era salda e la sua Ostilità, irrevocabile. Era vedova e aveva una sola Figlia che era sul punto di sposarsi con un Giovanotto di considerevole fortuna.

La Duchessa aveva appena visto la nostra Eroina che gettandole le braccia al collo, si proclamò talmente soddisfatta di lei, che risolse di non separarsene mai. Eliza fu deliziata da una tale profferta di amicizia, e dopo aver preso affettuosamente congedo dalla cara Mrs Wilson, il mattino successivo accompagnò sua Grazia nella sua residenza nel Surry.

Con espressioni di grande stima la Duchessa la presentò a Lady Harriet, alla quale piacque talmente che la implorò, di considerarla come una Sorella, cosa che Eliza con la massima Condiscendenza promise di fare.

Mr Cecil, l'Innamorato di Lady Harriet, stando spesso con la famiglia stava spesso con Eliza. Nacque un Amore reciproco e avendo Cecil per primo dichiarato il suo, persuase Eliza ad acconsentire a un'unione segreta, che era facile realizzare, dato che il cappellano della duchessa era lui stesso molto innamorato di Eliza ed erano certi che avrebbe fatto qualsiasi cosa per compiacerla.

Essendo la Duchessa e Lady Harriet impegnate in una serata da amici, essi colsero l'opportunità della loro assenza e furono uniti in matrimonio dal Cappellano innamorato.

Quando le Signore tornarono, fu grande il loro stupore nel trovare invece di Eliza il seguente Biglietto.


         Ci siamo sposati e siamo partiti.

Henry ed Eliza Cecil."

Sua Grazia, non appena letta la lettera, che spiegava a sufficienza l'intera faccenda, ebbe un violento accesso d'ira e dopo aver passato una piacevole mezzora, chiamandoli con tutti i Nomi più terribili che la collera poteva suggerirle, mandò a inseguirli 300 Uomini armati, con l'ordine di non tornare senza i loro Corpi, vivi o morti; con l'intenzione, se le fossero stati portati vivi, di farli morire nel modo peggiore possibile, dopo qualche anno di Reclusione.

Nel frattempo, Cecil ed Eliza continuarono la loro fuga verso il Continente, che giudicavano essere più sicuro della loro Terra natia, a causa degli spaventosi effetti della vendetta della Duchessa, che avevano così tante ragioni di temere.

In Francia rimasero tre anni, durante i quali divennero genitori di due Ragazzi, e alla fine Eliza divenne vedova senza nessun sostegno sia per lei che per i Figli. Dal momento del Matrimonio essi erano vissuti al ritmo di 12.000 sterline l'anno, per cui dato che la proprietà di Mr Cecil rendeva poco meno di un ventesimo di tale somma, non erano stati in grado di mettere da parte che poche briciole, avendo vissuto molto al di sopra delle loro Entrate.

Eliza, perfettamente consapevole di questa condotta dissennata, immediatamente dopo la morte del Marito si imbarcò per l'Inghilterra, in una nave da Guerra da 55 Cannoni, che avevano acquistato nei Giorni di prosperità. Ma era appena sbarcata a Dover, con i Figli per mano, che fu catturata dagli ufficiali della Duchessa, e condotta in una piccola e confortevole Prigione di proprietà della loro Padrona, che l'aveva fatta costruire per accogliere i suoi Prigionieri privati.

Non appena entrata nella sua Cella il primo pensiero di Eliza, fu come uscirne.

Andò alla Porta; ma era chiusa a chiave. Esaminò la Finestra; ma aveva sbarre di ferro; delusa in entrambe le aspettative, disperò di riuscire a fuggire, quando per fortuna notò in un Angolo della Cella, una seghetta e una piccola Scala di corda. Si mise subito all'opera con la sega e in poche settimane aveva eliminato tutte le Sbarre eccetto una a cui legò la Scala.

Sorse allora una difficoltà alla quale per un po', non seppe come rimediare. I Bambini erano troppo piccoli per scendere da soli con la Scala, né le sarebbe stato possibile tenerli in braccio mentre scendeva lei. Alla fine decise di buttare dalla finestra tutti i suoi Vestiti, che possedeva in grande Quantità, e dopo aver dato loro precisi Ordini di non farsi male, lanciò i Bambini dopo gli Abiti. Lei scese facilmente con la Scala, alla fine della quale ebbe il piacere di trovare i suoi bambini in perfetta Salute e profondamente addormentati.

Si trovava ora nella funesta necessità di vendere il suo guardaroba, per poter mantenere sia i Figli che se stessa. Con le lacrime agli occhi, si separò da quelle ultime reliquie della sua Gloria passata, e con il denaro ricevuto, ne comprò altri più utili, qualche giocattolo per i suoi Ragazzi, e un Orologio d'oro per lei.

Ma si era a malapena fornita delle summenzionate necessità, che cominciò a sentirsi piuttosto affamata, ed ebbe ragione di pensare, dai loro tentativi di staccarle le dita a morsi, che i Bambini fossero nella stessa situazione.

Per rimediare a questa inevitabile avversità, decise di tornare dai suoi vecchi amici, Sir George e Lady Harcourt, la cui generosità aveva così spesso sperimentato e sperava di sperimentare di nuovo altrettanto spesso.

Doveva fare un viaggio di circa 40 miglia prima di arrivare alla loro ospitale Magione, e ne aveva percorse circa 30 senza fermarsi, quando si trovò all'Entrata di una Città, dove spesso in tempi più felici, aveva accompagnato Sir George e Lady Harcourt a deliziarsi con squisitezze fredde in una delle Locande.

Le riflessioni procurate dalle sue vicissitudini dopo l'ultima volta che aveva partecipato a quei felici Banchetti, le occuparono la mente, per un po', mentre era seduta sui gradini di una casa Signorile. Non appena queste riflessioni ebbero fine, si alzò e decise di fermarsi davanti a una particolare locanda, che ricordava con molto piacere, dove sperava di ricevere qualche Mancia Caritatevole dagli Avventori che entravano e uscivano.

Aveva appena preso posto nel Cortile della Locanda quando ne uscì una Carrozza, che girando l'Angolo dove si era messa, si fermò per dare al Cocchiere l'opportunità di ammirare la bellezza della prospettiva. Eliza si avvicinò alla carrozza e stava per chiedere la Carità, quando posando gli occhi sulla Signora all'interno, esclamò,

"Lady Harcourt!"

Al che la signora replicò:


"Si Madam, è la sventurata Eliza in persona."

Sir George, anche lui nella Carrozza, ma troppo sbalordito per parlare, era in procinto di chiedere spiegazioni a Eliza sulla situazione in cui si trovava, quando Lady Harcourt in un trasporto di Gioia, esclamò.

"Sir George, Sir George, non è solo la Eliza nostra Figlia adottiva, ma la nostra vera Bambina."

"La nostra vera Bambina! Lady Harcourt, che cosa intendete dire? Sapete che non avete mai avuto una bambina. Spiegatevi, vi supplico."

"Vi ricorderete, Sir George, che quando partiste per l'America, mi lasciaste in stato interessante."

"Me lo ricordo, certo, andate avanti, cara Polly."

"Quattro mesi dopo la vostra partenza, ho partorito questa Ragazza, ma temendo il vostro risentimento di fronte al fatto che non fosse il Ragazzo che avevate desiderato, l'ho portata a un Covone e l'ho lasciata lì. Qualche settimana dopo, siete tornato, e fortunatamente per me, non avete fatto domande sull'argomento. Soddisfatta dentro di me per il benessere della mia Bambina, ho presto dimenticato di averne una, tanto che quando dopo breve tempo la trovammo sotto lo stesso Covone, dove l'avevo messa, non avevo idea che fosse la mia, più di quanta ne avevate voi, e mi azzardo ad affermare che nulla mi avrebbe potuto riportare alla mente la circostanza, se non avessi sentito per caso la sua voce che ora riconosco come esattamente uguale a quella della mia Bambina."

"Il razionale e convincente Resoconto che avete fatto dell'intera faccenda, disse Sir George, non lascia dubbi sul fatto che si tratti di nostra Figlia e perciò la perdono senza riserve per il furto di cui si è resa colpevole."

Ebbe così luogo una mutua Riconciliazione, ed Eliza, salendo sulla Carrozza con i suoi Figli tornò a quella casa dalla quale era stata assente quasi quattro anni.

Non appena ritornata al potere a cui era avvezza ad Harcourt Hall, radunò un Esercito, con il quale demolì completamente la prigione della Duchessa, accogliente com'era, e attraverso questa azione, si guadagnò la benedizione di migliaia di persone, e il Plauso del suo Cuore.

F I N I S.

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